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Antes de establecer las diferencias que existen entre la democracia antigua y la moderna

debemos tener en cuenta que La democracia se define tambin a partir de la clsica


clasificacin de las formas de gobierno realizada por Platn primero y Aristteles despus,
en tres tipos bsicos: monarqua (gobierno de uno), aristocracia (gobierno de pocos),
democracia (gobierno de la multitud para Platn y "de los ms", para Aristteles).

En la democracia de los antiguos griegos, de la cual conocemos especialmente la


experiencia de Atenas, la democracia se ejerca en la polis por los ciudadanos reunidos
en asamblea, se designaban por sorteo los cargos pblicos ms importantes y se
desconoca y rechazaba casi completamente la representacin.

La democracia antigua era una democracia directa definida sobre un mbito restrictivo de
ciudadana. Su rasgo esencial era el ejercicio directo y efectivo del poder por los
ciudadanos, una democracia no representativa. Se ejerca en marcos humanos pequeos
desde la perspectiva contempornea: polis que no superaban los 50.000 ciudadanos. La
limitacin fundamental de la democracia antigua era su concepcin reducida del mbito
de la ciudadana, que era negada a los esclavos, a las mujeres y a los extranjeros.

Mientras que la democracia moderna evolucion en Europa y Norteamrica como una


reaccin en el abuso del poder por reyes y duques. Este proceso duraba algunos cien
aos y incluso revoluciones, guerras civiles y perodos de la anarqua en la mayora de los
pases. Las revoluciones casi siempre llevaron a la anarqua en vez de la libertad. Al
contrario las evoluciones lenta durante una generacin o ms, establecieron sistemas
polticos estables.

En donde sus elementos calves fueron:

Una constitucin que define los derechos y los deberes bsicos de los ciudadanos,
las funciones del estado y los procedimientos de decisiones en la poltica
La separacin de poderes entre el parlamento, el gobierno y los tribunales
Los derechos iguales (la abolicin de la esclavitud y de los privilegios)
El derecho igual de voto (una persona, un voto)

En pocas palabras en la democracia antigua No se conoca el gobierno representativo,


innecesario debido a las pequeas dimensiones de las ciudades Estado (que no
sobrepasaban casi nunca los 10.000 habitantes). Por el contrario en la democracia
moderna las principales caractersticas son la libertad individual, que proporciona a los
ciudadanos el derecho a decidir y la responsabilidad de determinar sus propias
trayectorias y dirigir sus propios asuntos, la igualdad ante la ley, el sufragio universal y la
educacin. Estas caractersticas han sido proclamadas en grandes documentos
histricos, como la Declaracin de Independencia estadounidense, que afirmaba el
derecho a la vida, a la libertad y a la bsqueda de la felicidad, la Declaracin de los
Derechos del hombre y del ciudadano francesa, que defenda los principios de libertad
civil e igualdad ante la ley, y la Declaracin Universal de Derechos Humanos, aprobada
por la Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) en diciembre
de 1948. En ella se recogen los derechos civiles y polticos fundamentales que ataen a
personas y naciones, tales como la vida, la libertad, la intimidad, las garantas procesales,
la condena y prohibicin de la tortura, de la esclavitud, y los derechos de reunin,
asociacin, huelga y autodeterminacin entre otros. Desde su promulgacin, la
Declaracin, aunque slo fue ratificada por una parte de los estados miembros, ha servido
de base para numerosas reivindicaciones polticas y civiles, en cualquier Estado.