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LIBRO QUINTO DE LA

MITOLOGIA
DE NATALE CONTI

Pur qu fueron instituidos los Olmpicos y las otras clases de certmenes

Me parece, serensimo Rey Carlos, que obraron con gran perfeccin los antiguos,
quienes, como vieran que la vida humana estaba rodeada de mltiples calamidades y
miserias y continuamente zarandeada por muchas incomodidades, para mover hasta la
hilaridad con muchas cosas los nimos casi abatidos y agotados, pensaron en que se
aliviaran un poco de las preocupaciones cotidianas a la vez que con ellas y con placer se
formaran las costumbres, se ejercitaran las fuerzas del cuerpo y fueran incitados al culto de
la religin. Y fueron inventadas las comedias, las tragedias y muchas clases de juegos con
los que los hombres no slo eran instruidos para enderezar las costumbres del espritu, sino
que tambin eran invitados a ejercitar las fuerzas del cuerpo con un cierto placer. Y as se
produca que el pueblo, que haba llegado para ver, se marchaba instruido con placer y
despus de haberse impregnado no sin satisfaccin del equilibrio de la vida. Y, una vez que
aqullos se realizaran para reanimar el espritu, entonces se instituyeron muchos certme-
nes en honor de los dioses inmortales con los que los hombres se animaron al culto de los
asuntos divinos y a ejercitar las fuerzas del cuerpo. Por tanto, llegaba desde toda Grecia
una gran muchedumbre a los certmenes en parte por la esperanza de victoria, en parte por
el deseo de ver: all, despus de terminados los certmenes, se hacia una consulta sobre las
cosas tiles a las ciudades y que tenan que ver con la salud o con la gloria de toda Grecia.
Y, puesto que esos certmenes estaban en estrecha relacin con la religin de los dioses de
los antiguos, pienso que he de hacer algo que valga la pena si explico por qu motivos,
dnde y cundo fueron instituidos aqullos y cmo se hacan. As pues, hubo cuatro tipos
de certmenes: Olmpicos, Pticos, emeos, stmicos, que fueron los ms clebres, sobre
los que hablaremos de uno en uno y en primer lugar sobre los Olmpicos.

Cap. 1: Sobre los certmenes Olmpicos

Los certmenes Olmpicos, con los que los hombres eran estimulados con placer al
culto de los dioses inmortales y a ejercitar las fuerzas del cuerpo, fueron instituidos en

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primer lugara por los llamados Dctilos del Ida, segn es sabido. Pues dicen que ellos
fueron cinco que vinieron desde el monte Ida de Creta a la Elide, donde uno de ellos, el
mayor en edad, de nombre Hrcules, propuso como juego una competicin de carrera a sus
hermanos, cuyos nombres fueron los siguientes: Peoneo, Ida, lasio, Epimedes; y coron al
vencedor con acebuche, rbol que fue llevado hasta all por el propio Hrcules desde los
Hiperbreos. As pues, fue el Hrcules Ideo el primer creador de los certmenes Olmpi-
cos. Y, al ser cinco hermanos, le plugo que se celebraran cada quinto ao y que hubiera
cinco tipos de certmenes de diferentes caractersticas Que stos se hacan cada quinto
ao en luna llena, lo atestigu as Aristfanes en Pluto (582-6): Sin duda Zeus es pobre. Y
te demostrar esto ahora mismo con toda claridad. Si fuese rico, cmo al establecer l
mismo los Juegos Olmpicos para reunir cada cinco aos a todos los Griegos proclam a
los atletas victoriosos coronndolos con una corona de acebuche? Ciertamente, ms bien
la ofrecera de oro, si fuese rico. Hubo quienes pensaron que el propio Jpiter, tras haber
vencido a los Titanes, haba establecido estos certmenes, en los que Apolo venci en la
carrera a Mercurio despus de que Marte venciese en el pugilato aducen como prueba
de este asunto los compases pticos de las flautas, que eran entonados cuando los atletas de
pentatlon saltaban, canto que fue consagrado a Apolo, segn confi a la memoria Pausa-
nias en Los primeros asuntos de la Elide (V 7,10), Se observaron en los certmenes
Olmpicos diferentes modalidades en diversos momentos, pues, adems de los hombres,
fueron admitidos en estos juegos jvenes, potros, mujeres y diferentes clases de vehculos;
y para cada uno de los certmenes se elegan jueces, por cuya decisin se entregaban los
premios a los vencedores. Pero despus se determin que fuera incluida la carrera de
soldados de armadura ms pesada, porque pensaban que sta no dejara de ser til para la
cuestin blica, certamen en el que fue declarado por primera vez vencedor Damareto de
Heraea. Y que corran armados puede conocerse fcilmente por los epinicios. Otros pensa-
ron que cada uno de los Dctilos del Ida instituy un juego en particular, que, ya que eran
cinco, fueron llamados por el nmero de los dedos. Existan, por tanto, estas cinco clases
de juegos: carrera, palestra, disco, salto, arte del pugilato, de los que se acuerda as
Simnides (Anth. Gr. XVI 3): Diofn, el hijo de Filn, venci en los Juegos stmicos y en
los Pticos en salto, carrera, disco, jabalina, palestra. En estos se presentaban a los vence-
dores como premios coronas y era considerado por ellos un gran honor, segn atestigua
Jenfanes de Colofn (DK 21B2,l-10=Athen. X 413f) en estos versos: Pero si, con la
rapidez de sus pies, alguno obtuviera la victoria, bien disputando el pentatlon donde el
templo de Zeus, junto a las corrientes de Pisa, en Olimpia, o si en la lucha, o ejecutando el
doloroso arte del pugilato, o si el terrible combate que llaman pancracio, sera ms ilustre a
la vista de sus conciudadanos y obtendra un asiento de honor visible en las reuniones y
tendra vveres de las riquezas pblicas de la ciudad y un regalo que sera un tesoro para
l. Y tambin, si con los caballos, conseguira todas estas cosas. Dej escrito Isacio
(Schol. Lyc. 41) que Hrcules, el hijo de Alcmena pero no el Dctilo del Ida, fund las
Olimpadas en honor de Jpiter, segn dijeron que atestigu Pindaro en las Olmpicas (II
3-4) en el epinicio de Tern de Agrigento: En verdad. Pisa pertenece a Zeus. Y Hrcules
instituy las Olimpadas como primicias de la guerra. Dicen que Hrcules, despus de
haber derrotado a Augas, rey de la Elide, que era llamado hijo del Sol y de Ifibea, porque

279 Cf. Paus. V 7, 6 ss.


280 Pausanias en V 7, 10, de donde est tomado este dato, dice que Apolo tambin venci a Ares en el
pugilato.

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no haba recibido la recompensa a l prometida por la limpieza del estircol de las vacas,
con los saqueos y el botn de la Elide estableci un certamen en honor de Jpiter Olmpico
y lo llam Olmpico. Se realizaba este certamen cada cuatro aos, segn se ha dicho o,
para decirio mejor, cada quincuagsimo mes y en ese mes que fue llamado Partenio o
Apollnios, segn dice el comentarista de Pndaro (DI. III 3Sa). Se dice que, cuando
Hrcules lo hubo instituido, desafi a la palestra a todos los que quisieran; como nadie se
atreviera a presentarse ante l, cuenta la leyenda que Jpiter se dirigi a la palestra a luchar
con Hrcules y, despus de que la liza hubiera estado dudosa durante mucho tiempo,
Jpiter se mostr tal como era y as se crey que el certamen haba sido grato a Jpiter.
Comenzaban las Olimpadas en el da de la luna, habiendo transcurrido el decimoquinto
desde que se llevaran a cabo con anterioridad solemnes sacrificios, segn era la costumbre,
y se realizaban durante cinco das, porque, antes de esta fecha, los atletas se entrenaban
durante treinta das. Escribe Estrabn en el libro VIII (3,30,C355) que los certmenes
Olmpicos comenzaron despus de los tiempos de Troya, y como prueba de esto ofrece el
hecho de que Homero no hizo ninguna mencin de las Olimpadas, ya que slo record
algunos certmenes fnebres. As pues, se desarrollaban estos juegos en la regin de los
Eleos, no lejos de la ciudad de Pisa y del ro Alfeo, como atestigua Virgilio en el libro III
(II195; III 180) de las Gergicas: Pero, si hay que afanarse ms en proteger los rebaos y
los novillos o en deslizarse con las ruedas junto a las aguas alfeas de Pisa. Se ofreca a los
vencedores una corona de acebuche (pues eran muchas las clases de coronas en distintas
pocas y lugares; y no todos eran coronados con el mismo rbol, porque unos con coronas
de hierbas, otros de sauce, otros de olivo, otros de laurel o de mirto, o de encina o se
coronaban con apio o palma) segn qued de manifiesto por los versos anteriores de
Aristfanes y recuerda Plutarco en Catn de Utica (46). Pues Favonio, nombrado edil,
segn dice ste, dio un espectculo en el teatro y ofreci a los que competan no coronas de
oro sino de acebuche, como suele hacerse en las Olimpiadas. Herdoto, en Urania (VIII
26), escribi que Jerjes, el rey de los Persas, haba invadido Grecia en la poca en que se
celebraban las Olimpiadas y que, al preguntar ste a algunos Arcadios qu premios se
ofrecan a los vencedores y haberle contestado aqullos que una corona de acebuche, se
admir en gran manera. As se mantienen las palabras de Herdoto: Era uno el que
preguntaba esto en nombre de todos. Ellos le contestaron que se celebraban las Olimpa-
das y que asistan al espectculo del certamen gimnstico y del hpico. Pregunt l cul
era el premio ofrecido por el que competan; ellos contestaron que se entregaba una
corona de olivo. Dicen que entonces Tigranes, el hijo de Artabano, no pudo mantenerse en
silencio para no hablar como un soldado temeroso y poco arrojado: Caramba, Mardonio,
al pas de qu clase de hombres nos has llevado, que no compiten por las riquezas sino
por la gloria? Y. adems de las clases anteriores de juegos, se aadieron en seguida jinetes
armados que rivalizaban en las carreras como dice Pndaro en Fsumide de Camarina
(O. IV), y otros muchos distintos de los primeros. [Pues, segn los momentos y las
coyunturas de las ocupaciones que acontecan, se cambiaron los espectculos, ya que la
utilidad es el mejor maestro de lo que hay que hacer.] No obstante, a los vencedores no se
les daba en la antigedad coronas de cualquier tipo de acebuche, sino del llamado calist-
fano, segn atestigua el comentarista de Aristfanes (Pluto 586) de acuerdo con la opinin
de Aristteles (Mlr. 51,834a): En el Panten hay un olivo llamado calistfano Todas

281 A saber de hermosa corona.

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sus hojas nacen diferentes por naturaleza a las de los otros olivos. Hace salir brotes como
el mirto, muy adecuados para las coronas. Cogiendo un retoo de ste. Hrcules lo plant
en Olimpia, del que se entregan las coronas a los atletas. Est ste junto al ro liso, a una
distancia de sesenta estadios del ro. Est rodeado y hay una penalizacin enorme para
quien lo toca. Cogiendo un renuevo de ste, los Eleos lo plantaron en Olimpia y ofrecieron
coronas de l. Que ste fue as llevado por Hrcules y que era costumbre que se coronaran
los atletas en las Olimpadas, lo seal as Pndaro en el Epinicio de Tern de Agrigento
(01. III 12-5): El hombre de Etolia ha colocado encima alrededor de sus cabellos el
verdoso ornato del olivo, que en otro tiempo trajo el Anfitrinida desde la fuente sombra
del Istro, como hermoso recuerdo de los certmenes en Olimpia. [No ser quiz desagra-
dable si, sumaria y brevemente, cuanto lo permita la naturaleza del tema, incluimos las
distintas clases de certmenes que fueron admitidas en diferentes pocas en el nmero y la
gloria olmpica, y, no obstante, en la medida en que podamos aguzar la pupila de nuestros
ojos.
As pues, en la Primera Olimpada Marte fue proclamado vencedor de los pgiles y
Apolo consigui la victoria de la carrera, segn la opinin de los que contaron que fueron
instituidos por primera vez por los dioses estos mismos juegos en los que se ejercitaron
antes los dioses tambin en estas cinco clases de juegos. Sin embargo, otros sostuvieron
que antes entre los Eleos hubo solamente la competicin de la carrera a pie, como dice
Pausanias en Los asuntos de Msenla (IV 4,5). Fue el eleo Corebo el primer mortal que
fue proclamado vencedor en los certmenes Olmpicos hbito de carrera que se dice
que se mantuvo durante mucho tiempo, puesto que en la cuarta Olimpada Polcrates, un
varn de Msenla que no era en absoluto desconocido en todos los aspectos, fue no poco
ennoblecido con la palma olmpica y por esta razn en la sexta Olimpada le fue
concedida la palma de la carrera a pie a Ebotas de Dime despus, como ios de Pisa
provocaran fuertemente la ira de los Eleos porque rivalizaban muy ansiosamente en recla-
mar para s la autora de la fundacin de los Juegos Olmpicos y hubiesen tramado su fnal,
los Eleos, hechas venir las tropas auxiliares de Fidn, el tirano de Argos ms odiado de
toda Grecia, y, apoyados en su ayuda, organizaron los juegos en la octava Olimpiada
en la que fue declarado vencedor de la carrera a pie Agamedes de Tanagra, y en la
siguiente Olimpada fue proclamado vencedor de la carrera a pie Jenofonte de Msenla
Se mantuvo as, segn haba determinado la costumbre de los Juegos Olmpicos, hasta la
Olimpada decimocuarta, pues en la decimocuarta se aadi la carrera de doble longitud a
pie. Olimpiada en la que fue proclamado por primera vez vencedor Hipeno de Pisa, y en la
siguiente el lacedemonio Acanto ms adelante, en la decimoctava Olimpiada, como
hubiese sido abolido el arte de los pentatletas poco a poco, de nuevo fueron instaurados las
luchas y los otros espectculos, ao en el que Lampis se llev el premio del pentatlon y el

282 Cf, Paus. V 8, 6.


283 Cf. Paus. V 8, 6.
284 Cf. Paus. VI 3, 8 y VH 17, 6,
285 Cf. Paus. VI 22, 2.
286 En IV 24, 3, Pausanias nos dice que Jenofonte, un corintio, venci en la Olimpada septuagesimono-
vbna; en VI 3, 18, de donde quizs haya tomado el dato Conti, aunque sin entenderlo, nos habla de una estatua de
Jenofonte, hijo de Menisilo, atleta de pancracio, natural de Egin, ciudad de Acaya. A su lado est la estatua de
otro atleta, Pirlampes de Efeso, vencedor en ta carrera larga a pie.
287 Cf. Paus. V 8, 6.

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de lucha Eurbato, los dos Lacedemonios, y Damareto de Heraea el de la carrera a pie.
En la vigesimotercera, en la que se llev la palma de la carrera a pie Icaro de Hiperesia
fue establecido el juego de los cestos, del que fue proclamado vencedor Onomasto de
Esmima En la siguiente Olimpada obtuvo la victoria de la carrera a pie Damon de
Corinto. Pero en la vigesimoquinta tambin se instituy la competicin de carreras de
canos y la carrera de yeguas de edad adulta, certamen de carreras de carros del que
consigui la victoria Pagondas de Tebas ^ " , en la poca en que tambin las mujeres se
atrevieron a aspirar a la victoria. Pues, como hubiese conseguido Cinisca, la hija del rey
Arqudamo, la primera de todas las mujeres la victoria ecuestre ^'^ de las cuadrigas en la
Olimpada vigesimonovena, en la que venci por segunda vez en la carrera a pie Quionis el
lacedemonio que tambin haba vencido en la vigesimosptima, y Jenofonte de Corinto
en el pugilato despus las restantes mujeres de Macedonia empezaron a criar caballos
para los certmenes; junto a este espectculo tambin se haba instituido el de carro en la
decimosexta. Luego, como se hubieran suprimido los jinetes que saltaban de un caballo a
otro, que haban sido instituidos en la novena Olimpada, volvieron a los certmenes Olm-
picos en la misma Olimpada en la que consigui la palma del pancracio Ligdamis de
Siracusa^" y fue declarado vencedor de los jinetes que saltan de un caballo a otro
Creuxidas con una yegua de Crann Pues tambin estn los jinetes que saltan de un
caballo a otro, con los que los antiguos se entrenaban en saltar rpidamente con las
gualdrapas para la prctica de las guerras. Despus, en la trigesimocuarta Olimpada, sin
duda la cuarta desde aqulla en que el laconio Quionis consigui su tercera palma, los de
Pisa, reunidas las ayudas de sus convecinos de todas partes, siguiendo a su rey Pantalen,
tras haber sido sometidos los Eleos, presidieron esos mismos Juegos Olmpicos ha-
biendo surgido por este motivo un deseo de popularidad no pequeo y controversia entre
algunos pueblos de Grecia, lo que aconteci en el ao quinto despus de que obtuviera la
victoria de la carrera de carros con cuadrigas Mirn, tirano de Sicin En la trigsimo-
sptima Olimpada los Eleos, por decisin propia, sin el ejemplo de una tradicin antigua,
instituyeron las competiciones de la carrera y la lucha de muchachos y oftecieron premios.
Olimpada en la que recibi la palma de la carrera Polinices de Elide y la de la lucha
Hipstenes de Lacedemonia y, de stos, fue aceptado despus el pentatln en la
Olimpada trigesimoctava, en la que se llev la palma de la palestra y del pentatln juvenil
el lacedemonio Eutelides Pues entonces se iniciaba primero el espectculo de los
luchadores, despus el de los pentatletas pero despus ste se rechaz de tal manera

288 Cf. Paus. VIII 26, 2.


289 Cf. Paus. IV 15, 1,
290 Cf. Paus. V 8, 7.
291 Cf. Paus. V 8, 7,
292 Cf. Paus. III 8. 1 y 15, 1.
293 Cf. Paus. IV 24, 10.
294 Cf. Paus. IV 24, 5.
295 Ct. Paus. V 8, 8.
296 Cf. Paus. V 8, 8.
297 Cf. Paus. VI 22, 2.
298 Cf. Paus. VI 19, 1-2.
299 Cf. Paus. V 8, 9.
300 Cf. Paus. V 9, 1.
301 Cf. Paus. V 9, 1.

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que en las fechas que siguieron no fueron admitidos ningunos muchachos como pentatletas.
En la cuadragesimoprimera Olimpiada, en la que fue proclamado vencedor Piletas de
Sbars, tambin fueron admitidos los jvenes en los juegos de los cestos dndose el
nombre de cesto a una maza que tena algunas bolas de plomo colgadas de unas correas de
cuero muy largas, con las que se luchaba con todo el celo, fuerza, tcnica, constancia. Se
llev la palma olmpica del pentatlon siguiente Gorgos de Elea habiendo obtenido ya
antes de ste la tercera; al haber sido admitidos flautistas, citaredos y tocadores de la doble
flauta en la cuadragesimoctava Olimpada, en la que fue proclamado vencedor del pancra-
cio Glaucias de Crotona, fue el vencedor de los citaredos Cfalo, hijo de Lampo y de
los tocadores de doble flauta Equembroro de Arcadia. >espus, en la quincuagsima
Olimpada, en la que consigui la palma de la carrera a pie Eutelidas de Laconia, jueces
elegidos por el acuerdo comn de algunas ciudades griegas recibieron la orden de juzgar
los asuntos olmpicos y este honor, elegidos por sorteo dos jueces eleos fue conflado a
esta misma ciudad de los Eleos, de modo que estuvieran al tanto de que el asunto se
desarrollara con justicia y adecuadamente y se entregaran los premios a quienes legtima-
mente acordaran y segn sus mritos, jueces que fueron llamados Helanodices, lo que es lo
mismo que si dijeras Jueces de los Griegos, ya que antes juzgaban los Lacedemonios solos
a los Atenienses solos. Y, ciertamente, el nmero de dos designados se mantuvo durante
muchos aos. En primer lugar, establecieron stos que los corredores juveniles iniciaran
sus juegos antes de la salida del sol, porque sera preciso que estuvieran totalmente
acabados antes de medioda. Pues, al llegar el medioda, fue costumbre que se realizaran los
pentatlones y las competiciones que se llamaban ms pesadas. En la Olimpada cuarta
despus de sta, Arraquion, que ya haba conseguido otras dos sobre los pancratistas
anteriores, obtuvo la victoria con gran valenta; pues, como, vencidos los otros adversarios,
quedara uno solo con el que rivalizara por el acebuche, aqul, con el mismo mpetu, ci a
Arraquion con los pies y le apret el cuello con las manos, pero, como Arraquion, casi
estrangulado y exhalando la vida, le rompiera un dedo del pie, el adversario lo solt a
causa del dolor del dedo. No obstante, los Eleos concedieron la palma mediante el prego-
nero al cadver de Arraquion En la quincuagsima Olimpada, se llev la palma
Diogneto de C r o t o n a " ' , ya que en la Olimpada siguiente comenzaron a dedicar sus
estatuas a los dioses, los primeros de todos los atletas, Praxidamo de Egina, que venci en
los cestos en la Olimpada quincuagesimonovena y Rexibio de Opunte, que super a los
participantes en el pancracio en la Olimpada sexagesimoprimera Pero, en la cuarta
despus de sta, la carrera con armadura pesada, de la que se llev la palma Damareto de
Heraea^*", fue recibida en el estadio con un gran aplauso, porque ese tipo de carrera
pareca estar muy de acuerdo con los asuntos blicos, ya que era costumbre que se corriera

302 Cf. Paus. V 8, 9.


303 Cf. Paus. VI 15, 9.
304 Conti toma evidentemente, este dato de Pausanias, quien en X 7, 4, habla de los tres vencedores de la
cuadragesimoctava Olimpada; pero Pausanias habla de Melampo de Cefalenia, no de Cfalo, hijo de Lampo,
como hace Conti, sin duda, por haber entendida mal el texto en que se basa.
305 Cf. Paus. V 9, 4.
306 Cf. Paus. Vfll 40. 1-2.
307 a. Paus. X 5, 13.
308 Cf. Paus. VI 18, 7.
309 Cf. Paus. VI 10, 4.

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tambin con los escudos; el mismo Damareto venci tambin en la siguiente Olimpada, en
la que Eleos y Griegos quitaron grebas y escudos de los c o r r e d o r e s " " , y venci en la
carrera de caballos Clestenes de Epidamno, que escribi no slo su nombre sino el de sus
caballos en una estatua, ya que fue el primero de los vencedores de caballos que se cuid
de que se le erigiera una e s t a t u a ' " . Poco despus, se llev la palma de la carrera
Teopompo, hijo de Damareto, y un poco despus un hijo de ste, del mismo nombre, la del
pentatlon de la carrera juvenil Licinio de Heraea y del pugilato Epicradio de Manti-
nea En la siguiente Olimpada, Tegenes de Tasos alcanz la palma del pancracio, ya
que antes Dromeo de Mantinea fue el primero que obtuvo la palma sin polvo Este
mismo Tegenes consigui tres coronas pticas en el pugilato, nueve nemeas y diez en el
Istmo, en las pruebas mixtas de pugilato y pancracio Ahora bien, eran proclamados los
vencedores segn la decisin de los jueces mediante un pregonero en la reunin ms
clebre de toda Grecia, con un gran aplauso de todos los suyos y de los ciudadanos y
amigos. Y, en la Olimpada septuagsima, tambin fueron introducidos junto a los otros
espectculos el carro de cuatro ruedas y el de carga. Despus, en la siguiente, le fue
arrebatada la palma por los ediles a Cleomedes de Astipalea, porque l, en el pugilato,
volvindose loco haba matado a Ico de Epidauro; por eso, al volver Cleomedes a Astipa-
lea, atac a sesenta nios en una escuela, arrancando con la fuerza de sus brazos la
columna que sostena el edificio; al perseguirlo inmediatamente con piedras los Astipalen-
ses, se refugi en el santuario de Minerva y se encerr en un arca; cuando la abrieron por la
fuerza, no fue encontrado nadie segn fue confiado a la memoria por Plutarco (R-
mulo 28) y Dioxipo de Corinto en Los asuntos de la patria. Pues pareca poco decoroso
a los jueces matar a un adversario ya derribado y que suplicaba, porque ya haban empe-
zado a introducirse en estos jueces muchos engaos y crueldad. Despus se incluy, con la
promulgacin de una ley, que todos los atletas, sus padres, sus hermanos y los maestros del
gimnasio, con palabras meditadas, jurasen sobre los pedazos de un verraco como testigo
que ellos no habran de cometer ningn fraude, por el que los juegos Olmpicos no se
desarrollaran con rectitud y legitimidad; y tambin juraban que haban empleado antes diez
meses en conocer perfectamente los juegos En la septuagesimosegunda fue coronado
por la carrera a pie Tiscrates de Crotona despus del cual se llev la palma Geln de
G e l a ^ " , y despus de ste Eutimo, considerado hijo del ro Cecino, segn dice Sileno de
Quos en las Historias fabulosas. Este mismo Eutimo, en la Olimpada siguiente, fue
vencido en los cestos por Tegenes de Taso, quien, sin embargo, no recibi el olivo
silvestre, porque se juzg que haba atacado con engaos a su adversario, ya que deseaba la
palma del pugilato y del pancracio. Adems, recibi la orden, segn la decisin de los

310 Cf. Paus. V 8, 10 y VI10, 4, donde dice que lo que se quit fue el casco y las grebas sin hacer mencin
del escudo.
311 Cf. Paus. VI 10. 8.
312 Cf. Paus. VI 10. 4.
313 Cf. Paus. VI 10. 9.
314 Es decir sin lucha. Cf. Paus. VI 11, 4.
315 Cf. Paus. VI 11. 4-5.
316 Cf. Paus. VI 9. 6-8.
317 Cf. Paus. V 24, 9.
318 Cf, Paus. VI 9. 5.
319 Cf. Paus. VI 9, 4.

315
ediles, de pagar un talento como multa sagrada a Jpiter, otro a Eutimo para redimir el
castigo de la injuria Olimpiada que pudo ser destacada por aquel memorable desastre
en el que fueron aniquilados los bienes de los persas, siendo general Mardonio Pero,
dado que, quien no poda con su valenta, se llevaba a veces los smbolos de la valenta y
la propia victoria sobornando a los jueces con esplendidez, se determin en esta misma
septuagesimoquinta Olimpada, con la opinin comn de todos los Griegos, que nueve
jueces Helanodices cuidaran con toda diligencia de los asuntos olmpicos. En la Olimpada
que sigui, Tegenes pag al dios el talento que le haba sido ordenado y, como se neg a
mencionar a su adversario, no baj al pugilato, por lo que en sta y en la siguiente fue
decretada la corona del pugilato para Eutimo En la Olimpada septuagesimosptima, se
dieron las leyes de que, una vez sacrificadas las vctimas al dios, se realizaran primero las
pruebas del pentatln y la carrera a pie y despus la de los carros, pues antes se presenta-
ban en un mismo da los hombres y los caballos. Olimpada en la que fue declarado
vencedor del pancracio Calas de Atenas; los pancratiastas se presentaban al anochecer, ya
que no podan ser citados antes, puesto que el da estaba ocupado por las carreras de carros
y el pentatln Y, en verdad, los jueces encargados de estos certmenes no slo se
preocupaban de que todo se realizara con normalidad y sin fraude, sino tambin de que a
nadie le fuera inferida una injuria por parte de los adversarios o de los jueces. Por ello,
hubo una ceremonia solemne en la que los jueces que haban de pronunciar la sentencia
sobre los competidores juraban que ellos no recibiran ningn dinero por juzgar el asunto,
pero que tampoco, llevados por algn motivo a aprobar o desaprobar, divulgaran algo
sobre aquellos que hubiesen cometido -aude y el dinero que se recoga de las multas
pasaba a uso de los templos. Por esta razn, en la septuagesimoctava Olimpada, Ferias de
Egina recibi la orden de retirarse porque era todava muy joven y no pareca igual a su
adversario en la competicin de la lucha, quien, admitido sin embargo en la siguiente,
venci a todos los jvenes en la lucha En esta Olimpada, fue aadido el dcimo juez,
pues, con anterioridad, tres juzgaban acerca de la carrera, otros tantos sobre el pentatln y
los restantes sobre los dems espectculos. En la quinta despus de sta fie excluido para
todo el tiempo posterior el carro de carga y el carro de cuatro ruedas, dado que uno y otro
vehculo haban sido aceptados en la septuagsima Olimpada. En la octogesimosexta, se
llev la palma de la carrera a pie Ebotas de Citene y Files de Elea de la lucha de jvenes.
En la octogesimonovena Olimpada, la palma del pugilato juvenil le cupo en suerte a
Helnico, un hijo, pero de la de adultos a su padre Anqueneto de Leprea, como Teanto,
tambin hijo suyo, fue proclamado vencedor de la lucha en la siguiente Olimpada en
la que Taurstenes de Egina fue abatido sin duda en la lucha por Quimn, pero en la
siguiente derrib a todos los que bajaron al certamen de lucha ^^'. Despus, en la Olim-
pada nonagesimotercera, de nuevo fue admitida la carrera de dos caballos de edad adulta

320 Cf. Paus. VI 6, 5-6.


321 Cf. Paus. VI 3, 8.
322 Cf. Paus. VI 6, 6.
323 Cf. Paus. V 9, 3 pero con orden inverso al de Conti.
324 Cf. Paus. V 24, 10.
325 Cf. Paus. VI 14, 1.
326 Cf. Paus, VI 7, 8.
327 Cf. Paus. VI 9, 3.

316
en un carro pequeo, en la que fue vencedor Evgoras de Elide En la tercera despus
de sta, result vencedor de la carrera a pie el eleo Eupolemo Y en la nonagesimoc-
tava, como Eupoco de Tesalia, uno de los que haban llegado para la prueba de los pgiles,
sobornase con dinero a Formin de Halicamaso, Pritanis de Czico y Argetor de Arcadia,
que haba obtenido la victoria del pugilato en la Olimpada anterior fue condenado l y
los que haban aceptado el dinero, porque haban sido los primeros que haban manchado
con esa corruptela la religin de los juegos. Y as los Eleos les reclamaron las multas con
acritud. En la nonagesimonovena Olimpada, se decidi que se uncieran potros a los
cairos, de la que se llev la corona Sibarades de L a c e d e m o n i a R e s u l t vencedor del
carruaje ms largo Sotades de Creta y as fue anunciado en pblico; por eso, como en
aquella que sigui, el vencedor, aceptando pblicamente dinero de los efesios, prefiriera
ser anunciado como de Efeso, fue conducido por los cretenses al exilio perpetuo Fue,
en efecto, Sotades de eminente fuerza corporal y resistencia, como dice Equemenes en Los
asuntos de Creta, no menos que los pancratiastas Leontico o Sstrato, que fueron llama-
dos Acroquersites, porque cogan tan fuertemente las manos de sus adversarios que no los
soltaban antes de que comprendieran que estaban debilitados con los dedos rotos y venci-
dos por el dolor ^^'. Sin embargo, la resistencia ms admirable de todos los atletas fue la
de Milon de Crotona, que consigui seis palmas olmpicas y otras tantas pticas; dicen que
Milon haba agarrado, oprimindolo en su mano, un fruto pnico de tal manera que
nadie que lo intentara poda arrancrselo y, sin embargo, no lo destroz; se pona de pie en
un disco siempre untado de aceite, de tal modo que pona en ridculo a todos los que,
realizando un ataque, intentaran derribarlo; rodeaba su cabeza con una cuerda a la manera
de una cinta; despus, contenida la respiracin con los labios cerrados con la mayor fuerza
que poda, cuando las venas de la cabeza se haban hinchado por la mucha sangre, rompa
la cuerda; cuando haba dejado caer su codo junto al costado, extendida la mano derecha y
levantado el pulgar, si haba alargado los dems dedos uno al lado de otro, nadie haba tan
fuerte que con intento alguno pudiera separar el dedo meique de los dems En aquel
tiempo, los eleos fueron divididos en doce tribus y cada una de las tribus proporcion su
juez de los juegos En la Olimpada siguiente, fue proclamado vencedor del pancracio
por primera vez Damn de Turio y despus Pirro, un arbitro del juego, se llev los
premios de las pruebas ecuestres, Troilo el de las bigas de caballos de edad adulta, y
venci con el carro de potros. Ms tarde, mediante una ley, fue previsto por los Eleos,
despus de la victoria de Pirro, que ninguno de los arbitros de los juegos enviara en
adelante sus caballos ''*; fue proclamado vencedor de la carrera a pie por segunda vez

328 Cf. Paus. V 8, 10.


329 Cf. Paus. V 3, 7 y VIII 45, 4.
330 Cf. Paus. V 21, 3-4, aunque el autor griego dice que el vencedor de la Olimpiada anterior fue Formin
de Halicamaso.
331 Cf. Paus. V 8, 10.
332 Cf. Paus. VI 18, 6.
333 Cf. Paus. VI 4, 1 y 3,
334 Esto es, la granada.
335 Cf. Paus. VI 4, 5-7.
336 Cf. Paus. V 9, 5.
337 Cf. Paus. VII 25, 4.
338 Cf. Paus. VI 1, 4-5.

317
Damn de Turio No obstante, liubo algunos que la octava, trigsima y centesimocuarta
Olimpada las recuerdan como nulas y las llaman no-Olimpadas porque, por motivos de
disensiones entre los Eleos y los de Pisa, los espectculos fueron suspendidos Pero, en
la centesimoquinta Olimpada, se hizo merecedor de la palma de la carrera a pie Proro de
Cirene''*'. Pero, como un poco despus, fuera desesperada la situacin de los Eleos a
causa de la guerra con los de Arcadia y stos fueran multados con la confiscacin de parte
de su territorio, perdidas todas las curias que haban llegado al poder de los enemigos, en la
centesimocuarta Olimpada los Eleos fueron reducidos a ocho tribus, y se decret que se
eligieran otros tantos Helanodices pero, en la centesimoctava, en la que fue procla-
mado vencedor de la carrera a pie Policles de Cirene se utiliz el nmero primitivo de
ediles, a saber el de diez Se desarrollaba la Olimpada cuarta desde sta cuando Calipo
de Atenas arranc de sus adversarios la corona del pentatlon con dinero. Fue reclamada la
multa tanto a Calipo como tambin a los que se haban puesto de acuerdo con Calipo,
multa que los Eleos pidieron a los Atenienses a travs de Hiprides, enviado a Atenas; si
no se haca eso, hacan uso de la ley sagrada de que todos los atenienses fueran excluidos
de los Olmpicos. Pero los atenienses lo enviaron a rogar a los eleos; como no pudieran
conseguirlo, decidieron no pagarla antes de que les fuera respondido por el orculo de
Delfos que l no dara ninguna respuesta antes de que por ellos les fuera satisfecha la deuda
a los eleos En la centesimovigesimotercera, obtuvo la victoria de la carrera a pie Ideo
de Cirene, porque se llev la palma Ladas, de la patria de Egio en la siguiente, en la
que por la valenta de los griegos fueron destruidos y totalmente derrotados los ejrcitos de
los galos, hasta el punto de que ni siquiera uno volvi sano y salvo a su patria, pues Breno,
incitados los nimos de los galos para emprender una expedicin contra los griegos, envi
aproximadamente ciento cincuenta mil soldados de infantera, sesenta mil o ms jinetes
Se dice que el propio caudillo de las tropas, bebido de buen grado el vino despus de haber
recibido las heridas, fue al encuentro de la muerte Despus, al haber sidp admitidas
bigas de potros y el potro entrenado para el salto, en la centesimovigesimoctava consigui
la palma de las bigas Belistique, una mujer de la regin martima de Macedonia, y en la
centesimotrigesimoprimera, la del potro de salto Tleplemo de Licia Ms adelante, en
la centesimocuadragsima Olimpada, obtuvo la palma del pancracio y del pugilato Clit-
maco, tebano por su patria, que antes se haba llevado la de la palestra y el pugilato en el
Istmo y tres palmas del pancracio pitico En la cuarta Olimpada despus de sta, fue
regulado el pancracio juvenil, en el que venci Fdimo, un eolio de la ciudad de Tra-

339 Cf. Paus. VI 1, 4.


340 Cf. Paus. VI 22, 2-3.
341 Cf, Paus. X 2, 3.
342 Cf. Paus. V 9, 6.
343 Cf. Paus. X 3, 5.
344 Cf. Paus. V 9, 6.
345 Cf. Paus. V 21, 5, pero con explicaciones diferentes. Los atenienses boicotearon los Juegos Olmpicos
hasta la respuesta del dios y fueron los atenienses no los eleos, segn Pausanias, quienes enviaron a Hiprides.
346 Cf. Paus. III 2, 1 y X 23, 14.
347 Cf. Paus. IX 19, 8-9.
348 Cf. Paus. X 23, 12.
349 Cf. Paus. V 8, 11.
350 Cf. Paus. VI 15, 3-4.

318
de pero aqul fue en seguida rechazado por los eleos. En la centesimosexagsima, fue
declarado vencedor de la carrera a pie Diodoro de Sicin En la decimocuarta despus
de sta, un Eleo y, despus de ste, Aristmenes de Rodas y, tras ste, Protfanes de
Magnesia alcanzaron la palma'^''; y, despus de sta, en la centesimoseptuagesimoctava,
venci y fue coronado por la lucha y el pancracio en un mismo da Estrato de Alejan-
dra En la centesimononagesimosegunda, bajaron a la competicin de la lucha Polctor,
hijo del eleo Damnico, y Sosandro, hijo de Sosandro de Esmima, pero, como Damnico
deseara extraordinariamente obtener la victoria para su hijo, se dice que estimul con
dinero a Sosandro para que l permitiera ser vencido fcilmente; pero fue fijada una multa
y reclamada de los padres de ambos, puesto que por ellos haba sido cometido el ultra-
je '^^. Tambin, en la ducentesimoprimera Olimpada, le fue impuesta una multa al pan-
cratiasta Sarapin, quien fue condenado por cobarda la vspera de que se realizara el
pancracio, porque, por miedo a sus adversarios, se arroj al suelo, lo que recuerdan que le
ocurri a uno solo de cada once atletas en toda la memoria de los hombres En la
duccntesimoundcima, se llev el acebuche el pancratiasta Jendamo de Anticira ' ^ ' , ya
que en la siguiente fue coronado Artemidoro de Tralles En la ducentesimodecimoctava
Olimpada, fue condenado el pgil alejandrino Apolonio, porque no se present en el da
establecido, y no le sirvi que pusiera como excusa que haba sido detenido junto a las
Cicladas por el viento, cuando era preciso que se reuniera en el da establecido en el que se
haban dado los nombres de los atletas, de acuerdo con la ley; por tanto, los Eleos
decidieron que la corona le correspondiera a Heraclides, sin lucha y sin polvo; como
Apolonio llevara muy a mal esto, atac a Heraclides, que ya sostena la corona, y lo
persigui hasta los arbitros, locura que le cost muy caro En la octava despus de sta,
fueron condenados unos pgiles sorprendidos de haber hecho un pacto con dinero sobre la
misma palma pactada entre ellos; por este motivo les fue impuesta una multa: fueron stos
Didante y Sarapamon, quien haba dado el dinero, ambos de la tribu Arsinoite de Egip-
to Pero en la Olimpada ducentesimotrigesimoquinta, en la que se llev la palma como
vencedor de la carrera Mnesbulo, se doblaron las carreras con escudo, ya que en otras
ocasiones el eleata Mnesbulo, corredor, haba superado a los otros corredores olmpi-
cos Y los asuntos olmpicos obtuvieron as admirable variedad en las diferentes pocas,
lo mismo que consiguen los asuntos humanos, que nunca permanecen en el mismo estado.
Sin embargo, pienso que a partir de esto puede ser difano qu clases de espectculos y en
qu momentos fueron instituidos o instaurados cada uno de ellos, y qu jueces convena
que los examinaran, y qu premios se ofrecan a los vencedores.] Y hayan sido brevemente
dichas estas cosas sobre los certmenes olmpicos. Hblese ahora acerca de los Pticos.

351 Cf. Paus. V 8, 11.


352 Cf. Paus. VII 16, 10.
353 Cf. Paus. VI 21, 10.
354 Cf. Paus. V 21, 9.
355 Cf. Paus. V 21, 6 y VI 23, 4.
356 Cf. Paus. V 21, 8 donde dice taxativamente que es el nico caso de multa por cobarda.
357 Cf. Paus. X 36, 9.
358 Cf. Paus. VI 14, 2-3.
359 Cf. Paus. V 21, 12-14.
360 Cf. Paus. VI 21, 15.
361 Cf. Paus. X 34, 5.

319
Cap. 2: Sobre los Pticos

Fueron instituidos los Pticos mucho antes que los stmicos, aunque despus de las
Olimpadas, y stos se realizaban en honor de Apolo; y se iniciaron en aquella poca en
que Apolo traspas en Delfos con sus flechas a un ladrn, quien, despus, insepulto, se
pudri all por completo '*^, del que, sin embargo, algunos opinaron que fue una serpien-
te como se ha dicho. Otros dijeron que fueron instituidos porque, tras haber sido
adoctrinado en el arte de vaticinar por Pan, que sabiamente haba dado leyes a los Arca-
dios, inmediatamente lleg al orculo, donde la Noche y despus Temis daban las res-
puestas, y matado Pitn, entonces al frente del trpode proftico, ocup l en persona el
lugar de los vaticinios. Una vez que empezaron a celebrarse los juegos pticos, el certamen
ms antiguo de todos fue que se cantaran himnos a Apolo [con flautas y al son de la
ctara por los propios flautistas y en variados tiempos; y estos mismos certmenes consi-
guieron mucha variedad, porque, en primer lugar, fue instituido el pancracio o pentatln,
ya que es sabido que en la primera Pitada, en la que compitieron los dioses, venci Castor
en la carrera a pie, Plux en el pugilato, Calais en la carrera, en la con armadura Zetes, en
el disco Peleo, en la lucha Telamn, Hrcules en el pancracio, quienes fueron coronados
con una rama de laurel cuando fueron instituidos por la primera vez los Pticos por Apolo,
segn pensaban algunos '*'; otros, sin embargo, pensaron que fueron llamados Pticos por
el lugar cuyo nombre es Pito, otros de la interrogacin, ya que pythesthai es preguntar
La Pitada en la que el parapotamio Ecmeas venci a todos los dems jvenes en el
pugilato fue la primera en la que compitieron los hombres, segn dice Pausanias (X 33,8)].
Despus, en la segunda Pitada, los Anfictiones, [que fueron los arbitros en estos juegos,
as llamados por Anfctin, el hijo de Deucalin o, segn prefieren otros, por Anfictin,
hijo de Heleno, que estableci el primero esta reunin,] instituyeron el canto al son de la
ctara y la flauta en la cuadragesimoctava Olimpada'**. Pero, despus, fueron prescritos
los mismos certmenes que haba tambin para los atletas en las Olimpadas, a excepcin
de las cuadrigas (pues tambin se rivalizaba en la competicin de los carros en las Olim-
padas) y fue sancionado con una ley que solamente los jvenes compitieran en la carrera
ms larga y [tambin que compitieran] en la doble carrera Despus fueron excluidos
los flautistas, porque por ellos era cantado un no s qu triste al odo [y de agero en modo
alguno favorable], ya que los lamentos y los ritmos fnebres se ajustaban a estas flautas
[ms que ningn tipo de alegra o la jovialidad de los juegos que se celebraban]. Y,
quitados los premios, se instituy que el certamen tuviera como premio una corona [ya
que con anterioridad el premio para los vencedores era dinero]. Despus, en la sptima
Pitada, se aadieron tambin las carreras de caballos, [Pitada en la que fue proclamado

362 Cf. Paus. X 6, 5.


363 Cf. Paus. X 6, 6.
364 Cf. Paus. X 7, 2.
365 Cf. Hypoth. Pyth. a.
366 Cf. nota 224.
367 Cf. Paus. X 8. 1.
368 Cf. Paus. X 7, 4.
369 Cf. Paus. X 7, 5.
370 Cf. Paus. X 7, 5.

320
vencedor Clstenes, tirano de S i c i n E n la octava Pitada, segn la ley de los juegos,
fueron incluidos los que entonaban con liras solas, en la que fue coronado Agelao de
Tegea " ^ , ] pero en la vigesimotercera se aadi a los otros espectculos la carrera con
armadura y despus, en la cuadragesimoctava Pitada, se empez a competir con las bigas,
[competicin de la que result vencedor el fcense Exequestides En la Pitada quinta a
partir de sta, se empez a competir con potros uncidos al carro, prueba en la que venci a
todos con su cuadriga Orfondas de Tebas Y despus, en la sexagsima Pitada,] fueron
incluidos el pancracio entre jvenes, y los potros que no haban sufrido el yugo, tanto de
uno en uno como de dos en dos [ms tarde que por los Eleos, en la poca en que fue
declarado vencedor lolaidas de Tebas despus, al haber sido admitidos los potros de
uno en uno, en la sptima Pitada despus de sta, fueron incluidas las bigas y los potros
enganchados de uno en uno al carro, en la que fue declarado vencedor con un potro solo
Licormas de Larisa y de las bigas Ptolomeo de Macedonia ' ' * ] . En todos estos certmenes
se conceda a los vencedores una corona de laurel, como atestigua Pndaro en muchos
lugares [en sus epinicios, corona que fue considerada la propia de estos juegos], pues se
crea que era grato a Apolo, ya que se ha contado en fbulas que Apolo am a la hija de
Ladn convertida en ese rbol. Y que esta reunin fue instituida por primera vez por
Anfictin, el hijo de Deucalin, [lo que aconteci en la Olimpada cuadragesimoctava,] lo
cont Pausanias en Los asuntos de la Fcide (X 8,1). Pero, [no obstante, hubo algunos
que pensaron que] los Pticos fueron instituidos [mucho] antes de que Apolo se enamorara
de Dafne, y, antes de que se descubriera el laurel, se concedan a los vencedores coronas
de palma o de carrasca, como dice Ovidio en el libro 1 (446-50) de las Metamorfosis en
estos versos: Instituy los Juegos Sagrados con una concurrida competicin, a los que
llam Pticos por el nombre de la serpiente domeada. Aqu cualquiera de los jvenes que
haba vencido con sus manos, con sus pies o con la rueda reciba el honor de las hojas de
carrasca; todava no exista el laurel. Pues, en los primeros tiempos de los Pticos, todava
no se haba descubierto el laurel; despus, al ser descubierto ste, se dio lugar a la fbula y
se tejieron con l las coronas para los vencedores de las Pitadas. Pero de los versos de
Ovidio se deduce claramente que no fueron los Anfictiones ni el hijo de Deucalin, sino el
propio Apolo el que instituy los Juegos Pticos por la alegra de la victoria de aquel
certamen en el que haba matado a Pitn, y que en los Pticos hubo unos espectculos casi
idnticos a los que haba en Olimpia. Otros dijeron que el premio de los Pticos no fue la
palma, ni la carrasca, ni el laurel, sino que se sola conceder a los vencedores cierto fruto
consagrado al dios, como dice Istro en el libro Sk>bre las coronas (Jac. 334F53). Pero esto
ocurre porque los juegos, los premios de los vencedores y las fechas en las que se
realizaban los Pticos fueron cambiados muy a menudo; pues se cambiaron al quinquenio,
despus de hacerse al principio cada noveno ao, porque se deca que las Ninfas del
Parnaso haban ofrecido presentes a Apolo cuando mat a la fiera. Pero suficiente sobre los
Pticos; ahora hablemos acerca de los emeos.

371 Cf. Paus. X 7, 6.


372 Cf. Paus. X 7, 7.
373 Cf. Paus. X 7, 7.
374 Cf. Paus. X 7, 7.
375 Cf. Paus. X 7, 8.
376 Cf, Paus. X 7, 8.

321
Cap. 3: Sobre los emeos

Se celebraban los emeos en un bosque, as llamado, que se extendan entre Fliunte y


Cleonas, ciudades de Acaya, en honor de Arqumoro, el hijo de Licurgo, porque se dice
que en ese bosque muri, mordido por una serpiente. [Otros dicen que los siete caudillos
argivos, que ofrecan su ayuda a Polinices luchando ante Tebas, al dirigirse a Lemnos de
Tracia, atacados por la sed, se encontraron con la lemnia Hipspila, que llevaba en brazos a
Ofeltes, el hijo de Licurgo, sacerdote de Jpiter, y de Euridice. Al recibir ella el ruego, en
calidad de conocedora de aquella regin, de que les mostrara el agua, sirvi de gua a
aquellos caudillos hasta la fuente, quedando abandonado en un prado el nio, al que mat
una serpiente, que lo encontr, rodendole el cuello con sus espirales. Al llegar all los
caudillos, vista la situacin, mataron a la serpiente e instituyeron cada tres aos un certamen
fnebre Al principio, competan en ellos slo los soldados o los hijos de los soldados,
aunque ms tarde fuese admitido el vulgo. Es mencionada por Tegenes, en Los asuntos
de Egina, la causa por la que huyeon de Lemnos a Nemea: porque haba sido establecido
entre las Lemnades que se quitara de en medio a todo el gnero masculino y, tras haber
asesinado a todos los varones, Hipspila, la nica, hizo que su padre quedara sano y salvo
en un arca. Una vez que aquello se hizo evidente a las Lemnias, cuando los Argonautas
levantaron anclas, sumergieron al mismo, que estaba encerrado en el arca, y condenaron
a Hipspila a muerte por la piedad hacia su padre. Una vez odas estas cosas, ella huy y,
capturada en su camino por unos piratas, fue vendida a Licurgo. As pues, al haber querido
Euridice, la esposa de Licurgo, matar a Hipspila por la muerte de su hijo y ocultndose
Hipspila en un lugar secreto por este motivo, Anfiarao hizo un vaticinio y la mostr a sus
hijos Toante y Euneo que la buscaban; por obra de stos y gracias a los caudillos argivos se
salv En verdad se instituyeron en stos los mismos juegos que en los anteriores, pero
los vencedores eran coronados con apio, que era una planta fnebre; y esto para eterna
memoria de Arqumoro. Otros sostuvieron que los emeos haban sido instituidos por
Hrcules, porque all mat al len de Nemea Otros que a causa de Ofeltes, [como
hemos dicho,] porque con su propia muerte haba hecho un vaticinio a los Lacedemonios,
que luchaban ante Tebas: era, pues, un certamen epitafio o fnebre, en el que al comienzo
slo competan soldados o hijos de soldados, aunque despus fue admitido el pueblo en l.
Otros creyeron que los emeos fueron instituidos, no a causa del antes mencionado
Ofeltes, sino de un Ofeltes, hijo de Cresa y de Eufetes, que fue golpeado por una
serpiente en ausencia de su nodriza Hipspila, [cuando ella haba ido a buscar agua,]
porque los Argivos haban suplicado de ella agua. En verdad, fueron instituidos en su
honor para consuelo de Hipspila los emeos, [que eran arbitrados por jueces vestidos
tambin con negras y lgubres vestiduras]. Despus, este Ofeltes fue llamado Arqumoro,
porque Anfiarao le haba vaticinado la muerte desde el principio de su vida, pues arche
significa principio y moros muerte. Se coronaban, como es sabido, en poca antigua los
vencedores de los emeos con olivo. Pero, despus de la matanza obtenida de los Medos,
empez a coronarse con el apio, planta fnebre, en honor de los muertos'*". Fueron

377 Cf. Hypoth. Nem. d.


378 Cf. Hypoth. Nem. b.
379 Cf. Hypoth. Nem. a.
380 Cf. Hypoth. Nem. c.

322
llamados emeos por las vacas, que estaban consagradas a Juno Argiva, que pastaban
en aquel bosque. [Otros prefirieron que fuera llamada Nemea una regin de los Argivos por
las vacas de Jpiter y de la Luna que all pastaban. Otros por las hijas de Dnao, porque la
regin haba sido repartida''^ entre ellas por cabeza.] Presidan, pues, estos juegos, hom-
bres de Argos, de Corinto y de Cleonas Luciano, en el dilogo Sobre los gimnasios
(9), hizo as mencin de los premios de cada uno de estos certmenes: En las Olimpadas,
una corona de acebuche; en los stmicos, de pino; en los emeos, una trenzada de apios,
pero en los Pticos un fruto de los consagrados al dios. Y se pensaba que a esta clase de
certmenes le convena con todo derecho el apio, porque se crea que la hierba del apio
haba nacido de la sangre del nio muerto por la serpiente. No faltaron quienes dijeron que
los emeos haban sido instituidos en primer lugar en honor de Arqumoro, pero que
fueron perfeccionados por Hrcules, cuando mat al len de Nemea, que lo consagr
despus a Jpiter; y, despus de un trienio, estableci como tiempo para llevarlos a cabo el
da duodcimo del mes que era llamado por los corintios panemos'**, pero por los
atenienses boedromion, porque en ese mes Teseo venci a las Amazonas Y, por
ltimo, son cretenses los jueces elegidos. Pero ahora hablemos acerca de los stmicos.

Cap. 4: Sobre los stmicos

Dej escrito Plutarco en la Vida de Teseo (25) que el propio Teseo instituy los
stmicos en honor de Neptuno, a imitacin de Hrcules, que consagr las Olimpadas a
Jpiter, porque aqullos que se realizaban en honor de Melicertes se desarrollaban de noche
y ms parecan constituidos para iniciarse que en razn de un espectculo, [los cuales
fueron instituidos por Ssifo, hijo de Eolo, cuando reconoci el cadver de Melicertes,
pariente suyo, y se hizo seguidor del hijo de Atamante con aquel honor]. Sin embargo, no
faltaron quienes creyeron que los stmicos se celebraban en honor de Escirn y pensaron
que haban sido inventados por Teseo para expiar la muerte del propio Escirn. Otros por
Sinis Procrustes hijo de Neptuno, matado por Teseo. Otros que los stmicos fueron
instituidos por otros motivos, todos sin embargo coinciden en que por Teseo. Estos son
llamados stmicos por el Istmo del Peloponeso, en cuyos estrechos se celebraban junto al
templo de Neptuno, muy clebre all, cada quinto ao, si bien el poeta Arquas escribe que
los stmicos soHan hacerse no en honor de Neptuno sino en el de Palemn, en este
epigrama: Cuatro son los certmenes en Grecia, los cuatro sagrados: dos de mortales, dos
de inmortales: Zeus, el Latoida, Palemn, Arqumoro. Los premios de stos acebuche,
fruto, apio, pino. Y, aunque en todos estos certmenes se coronaban los vencedores con las
coronas recordadas ms arriba, sin embargo en todos existi la costumbre de que, al volver
agitaran con la otra mano la palma por todos los lugares, segn dice Pausanias en Los

381 Nemein: pastar.


382 Katanemein: repartir. Para las diferentes versiones sobrre los nombres cf. Hypoth. Nem. c.
383 En Hypoth. Nem. d slo se habla de corintios y cleoneos pero no de argivos.
384 Cf. Hypoth. Nem. b.
385 Cf. Plut. Teseo 27.
386 Se trata no de uno sino de dos malhechores, Sinis y Procrustes, de los cuales Sinis pasaba por ser hijo de
Posidn, a los que da muerte Teseo en su camino de Trezn a Atenas. Cfr. Ruiz de Elvira, MIt. Cas. pp. 358-9.

323
asuntos de Arcadia(VIII 48,2). Y se tena tanto honor para con los vencedores y era tanta
la alegra de las ciudades victoriosas, que los vencedores eran transportados a lo largo de
muchas millas en las manos de sus conciudadanos, de manera que en ningn momento
tocaban tierra; y entraban por las puertas de las ciudades, no como los dems hombres,
sino que se hacan para ellos puentes de prisa y corriendo por encima de las murallas de las
ciudades, y sus nombres eran grabados en el foro con cargo al gasto pblico en columnas.
Se dice, en efecto, que fue Teseo el primero que, cuando lleg a Dlos, ofreci la palma a
los vencedores, segn dice Plutarco (Teseo 21). Otros recuerdan que esos certmenes
fueron instituidos, no por estos motivos sino a causa del insepulto Melicertes, porque haba
llegado al Istmoly confiaron a la memoria que el asunto se tena as: fueron hijos de Ino y
de Atamante Learco y Melicertes. Atamante, golpeado por la locura, mat a Learco, al que
su madre arroj en una caldera de agua hirviendo y ella, tambin con la mente enajenada,
temiendo la ira de Atamante, escap a travs del monte Gerania de los Megarenses y, por
ltimo, se arroj al mar con Melicertes desde la roca llamada Molride. Se convirti en
una de las Nereidas Ino, quien recibi el nombre de Leucotea, y Melicertes en el dios
Palemn. Las Nereidas saltarinas fueron observadas por Ssifo, rey de Corinto, que vio el
cuerpo de Melicertes llevado por un delfn, y le ordenaron que se celebraran los stmicos en
honor de Melicertes]. Otros dijeron que el cadver de Melicertes, transportado al Istmo,
careci de tmulo y exequias, por lo que, al originarse una pestilencia en el Istmo,
respondi el dios que no haba ningn remedio para ese mal, a no ser que se instituyeran
las exequias y un certamen fnebre en honor de Melicertes. [Despus de haberlo hecho los
Corintios durante algn tiempo, la enfermedad invadi de nuevo y respondi el dios que
era preciso instituir el honor perpetuo de este hroe] y que le ofrecieran el apio, planta
fnebre y subterrnea. Al poco tiempo, se determin que fueran coronados con el pino a
causa de la afinidad de la planta con el mar. [As pues, fue capturado y entregado a la
sepultura el cuerpo de Melicertes en Esquenuntia por Anfmaco y Donacino, varones
corintios, segn fije confiado a la memoria por Teseo en Los asuntos de Corinto. Otros
dijeron que estos mismos certmenes solan celebrarse en honor de Neptuno, pero Museo,
en el libro que escribi Sobre los stmicos (=SchoI. Ap. Rh. III 1240) escribe que en el
Istmo solan celebrarse dos clases de certmenes, uno en honor de Neptuno, el otro en
honor de Melicertes.] Hubo otras clases de juegos entre los Griegos, como los Hidroforia
en Atenas, el Delfinio en Pitea. Hubo tambin otros premios en otros lugares para los
vencedores, como un incensario de plata en Sicin en los Pitios. En Pelene, ciudad de
Acaya, el premio era un vestido en los Teoxenios o, como prefirieron otros, los llamados
Mercuriales. En Egina, la de Eaco, el premio fue una vaca para los poetas de ditirambos
que ms brillantemente hubiesen cantado a Dioniso, certamen que recibi el nombre de
Anforites. Puesto que stos no eran excesivamente ilustres y raramente se hace mencin de
ellos por parte de los escritores, al estar explicados abundantemente los anteriores, segn
pienso, omitmoslos por el momento; sigamos ahora con las restantes cosas que tienen que
ver con la obra preestablecida.

Cap. 5: Sobre Mercurio

Que Mercurio, de todos los dioses antiguos el ms vigilante y ms comprometido en


negocios, al que ni de noche ni de da permita dormir la cantidad de sus negocios, fue hijo

324
de Jpiter y de la Atlantide Maya lo escribe Hesiodo en la Teogonia (938-9): Y para Zeus
la Atlantide Maya pari al ilustre Hermes, heraldo de los dioses, habiendo subido a su
sagrado lecho. As tambin lo transmitieron en sus Himnos Orfeo (28,1) y Homero (IV 1),
tomando de los cuales brillantemente Virgilio las cosas que tienen que ver con el linaje de
Mercurio, dice que l naci en el monte Cilene de Arcadia en estos versos (VIII 138-9):
Vuestro padre es Mercurio, al que la blanca Maya dio a luz, una vez concebido en la
helada cima del Cilene. Pero Pausanias, en Los asuntos de Beocia (IX 20,3), escribe que
Mercurio naci no lejos de Tanagra en el monte llamado Cericio, [del que despus escribi
en Los asuntos de Arcadia (VIII 16,1) que fue lavado en Tricrena, donde haba tres
fuentes en el territorio Fenetico, por las ninfas que habitaban ese monte, por lo que esas
fuentes eran honradas con suma veneracin como fuentes consagradas a Mercurio]. Que
ste se cri en el monte Cilene lo atestigu, adems, Didimo con estas palabras: Hermes,
que fuiste criado en el monte Cilento de Arcadia. Dicen que ste fue criado bajo el rbol de
la verdolaga, que es llamado andrachne por los griegos, por lo que le fue consagrado.
Escribi Pausanias en Los asuntos de Arcadia (VIII 36,9-10) que, segn una antigua
tradicin de los Arcadios, Mercurio se cri no lejos del ro Alfeo, en la ciudad que se
llamaba Acacesio por Acaco, hijo de Lican. Otros pensaron que Juno le proporcion su
leche a Mercurio y que durante algn tiempo fue alimentado por sta [sin que lo supiera y
se dice que, como la leche de Juno se le sala de la boca, se convirti en la Va Lctea, que
por ello es llamada Galaxia por los griegos, ya que gala significa leche. Otros, sin
embargo, sostuvieron que esto ocurri cuando Hrcules dej escapar la leche; otros, porque
haba succionado tanto cuanto no pudo retener. Otros prefirieron que Opis, que haba
recibido la orden de ofrecer su leche al nio, la hizo salir sobre la piedra que haba ofrecido
a Saturno y, al deslizarse sta hacia el suelo, se cre la Va Lctea, segn puso de relieve
Marco Manilio (I 750-4) en estos versos: Y no debe ser silenciada por m la ms suave
antigedad de la fama divulgada, que del niveo pecho de la reina de los dioses fluy el
licor de la leche y llen el cielo de su color; por ello se llama Va Lctea y el nombre
procede de la misma causa\. Y, sin embargo, hubo muchos Mercurios, segn dice Cice-
rn, en el libro III (22,56) de Sobre la naturaleza de ios dioses, en estos trminos: Un
Mercurio naci de su padre Cielo y de su madre Da, cuya naturaleza se dice que es
obscenamente excitada, ya que se conmovi ante la contemplacin de Proserpina. Otro,
hijo de Valente y de Fornide, el que se considera subterrneo, es el mismo que Trofonio.
El Tercero, nacido del Tercer Jpiter y de Maya, del cual y de Penlope dicen que naci
Pan. El Cuarto de su padre Nilo, al que los egipcios consideran nefasto nombrar. El
Quinto, al que rinden culto los Feneatas, quien se dice que mat a Argos y, por este
motivo, huy a Egipto y ense a los egipcios las leyes y las letras. Aunque existieron estos
muchos Mercurios, sin embargo todas las hazaas de los dems se renen en uno solo, el
hijo de Jpiter y de Maya, [del que tambin hace as mencin Ovidio en Paris (Her. XVI
61-2) cuando lo imagina provisto de alas: Se detuvo ante mis ojos, llevado por sus veloces
alas, el nieto del gran Atlas y de Pteone]. Tambin por esta razn nosotros, muy poco
preocupados de cules son las propias de cada uno de ellos, o cules sus inventos o cules
sus crianzas, porque el asunto, en razn de su antigedad, sera el ms difcil de todos, tal
y como hemos hecho con los dems, as, del mismo modo, continuaremos nuestro plan con
ste. Dej escrito Luciano, en el Dilogo de Apoio y Vulcano (Dial. deor. 7,2-3), que fue
ste un destacado ladrn, pues, siendo un nio recin nacido, acogido por Vulcano le
arrebat los instrumentos artesanales de su fragua; a Cupido lo venci en la palestra el

325
mismo da en que naci; a Venus, que lo liaba abrazado a causa de la victoria, le rob el
cinturn, a Jpiter le sustrajo el cetro y le habra arrebatado el rayo si no hubiera temido la
violencia de las llamas. Representaron a este Mercurio alado (junto al que estaba sentado
un gallo], al que dice Galeno en una suasoria que los antiguos pintores y escultores haban
imaginado como un joven hermoso sin alio y sin ningn adorno, de rostro sonriente y
brillantes ojos. Imaginaron los antiguos que ste, con una cadena de oro atada a las orejas
de los hombres, sola arrastrar a los mortales a cualquier lugar que le agradase, como se
dice acerca de Hrcules. [Puesto que ste protega a los rebaos, en el camino por donde se
llegaba a Lequeo, en Corinto, se le represent en bronce, sentado, con un camero a su
lado.] Adems, fueron mltiples los cometidos encargados a Mercurio, segn atestigua
Luciano en el Dilogo de Maya y Mercurio (D. deor. 24,1), porque se dice que sola
barrer el cenculo de los dioses y ordenar la curia de los dioses y, durante el da, pona en
movimiento las rdenes de Jpiter y corra por aqu y por all; y, antes del rapto de
Ganimedes, suministraba el alimento a Jpiter, y durante la noche conduca las almas de
los muertos a los infiernos, y era conveniente que estuviera l presente unas veces en la
palestra, otras en las asambleas, de manera que no poda descansar en ningn momento.
[Algunos le agregaron las embajadas blicas de los portadores de caduceo, ya que dicen que
l fue el inventor de los tratados y de los armisticios, y de las pesas y medidas de las cosas
en venta, y de todos los usos del comercio para el lucro, ya que tambin tom posesin de
los bienes ajenos.] Una parte de estos menesteres los toc as Virgilio en el libro IV
(238-44) de la Eneida: Haba dicho. El se dispona a obedecer la orden del gran padre. Y,
en primer lugar, ata a sus pies las sandalias de oro, que, elevado con sus alas, lo llevan o
bien por encima del mar o de la tierra, del mismo modo que con un soplo veloz- Entonces
toma el caduceo; con ste l hace venir del Orco a las plidas almas, a otras las enva
bajo los tristes Trtaros, da y quita los sueos y sella los ojos con la muerte. Su imagen la
representaron los egipcios con el rostro en parte negro, en parte de oro y brillante, porque
unas veces se diriga a los cielos, otras a los infiernos. Se le conceda el caduceo con dos
serpientes, a saber macho y hembra, que se enroscaban y coincidan en un abrazo mutuo,
cuyas colas bajaban hasta la empuadura del caduceo, que significaban la seguridad de la
concordia. Dicen, adems que ste, en el mismo da en que naci, le arrebat las vacas del
rey Admeto a Apolo, que las pastoreaba, y que a ste mismo, que enfurecido se dispona a
lanzar sus flechas contra l, le vaci el carcaj, segn dice Homero (Himno a Hermes IV
17-8) en estos versos: Nacido con la aurora, al medioda tocaba la ctara, al atardecer
rob las vacas de Apolo, que hiere de lejos [No obstante, esto se imagin as porque el
planeta de Mercurio hace a aquellos hombres sobre cuyo horscopo domina, sin duda
rpidos de ingenio y elocuentes, pero tambin taimados y astutos y propensos al robo.]
Cuentan en fbulas que haba regalado Mercurio a Bato, un pastor, una vaca para que
mantuviera silencio, ya que era el nico que se haba percatado del robo. Despus, como
quisiera comprobar la fidelidad del hombre, cambiadas sus vestiduras, proponindole una
recompensa doble por la indicacin del robo, conoci la inconstancia y la perfidia de Bato
y lo convirti en la piedra de toque, segn dice Ovidio en el libro II (702-6) de las

387 Como se ve el Himno homrico no se corresponde con lo dicho por Conti. El robo de la aljaba procede
del Himno a Hermes de Alceo, Fr. 5 Bergk, que le ha podido llegar por el eco que de l hay en Horacio, Carm.
I 10, 11-12. Cf. Porph. ad locum.

326
Metamorfosis en estos versos; Pero el anciano, despus de que se dobl la ganancia,
estarn bajo esos montes, dice; y estaban bajo aquellos montes. Se ri el Atlantada y
Me entregas a m mismo?, dice, a m mismo me entregas?, y convierte el pecho
perjuro en duro slice, que ahora tambin recibe el nombre de piedra de toque. [Otros
dijeron que a Bato slo le fue arrebatada la voz y que l se dirigi al orculo de Delfos,
para saber si podra liberarse y dnde vivira, al que respondi el orculo: Bato, primero lo
malo, pregunta en segundo lugar lo bueno. Mrchate, abandona la regin marina, a la
mejor tierra firme. Al amanecer, abandona el primer engao obedeciendo la persuasin
quien santamente odia la tierra firme, quien impamente la abundante; segn las cosas que
el hombre hace, tal fin idntico le llega. ] Despus, a este dios, puesto que haba robado los
rebaos, lo honraron los antiguos como dios de los pastores, segn dice Pausanias en Los
asuntos de Corinto (II 3,4), del que pensaban que guardaba y aumentaba los ganados.
Puesto que, sin embargo, haba robado muchas otras cosas, fue considerado el dios de los
ladrones, como dice Homero en los Himnos (IV 291-2): Pues, sin duda, tendrs en el
futuro este honor entre los inmortales: ser llamado en todo tiempo cabecilla de los ladro-
nes. Confi a la memoria Tzetzes, en la Historia 202 (442-58) de la Quiliada VIII, que
Autlico, el padre de Laertes, que fue abuelo de Ulises, el ms pobre de casi todos los
mortales, aprendi de Mercurio el arte del robo, por lo que despus se hizo muy rico.
Dicen que ste fue un ladrn tan consumado que, habiendo robado un caballo de inmejora-
ble aspecto, devolvi en su lugar un asno corrodo por la sama, y consigui que los que lo
reciban no se dieran en absoluto cuenta de ello; y, despus, de haberle robado a otro su
bellsima esposa, le devolvi una anciana desdentada, mocosa y casi en el esqueleto. Y, en
el intercambio de mercancas, mantena este mismo sistema, pues hubo quienes dijeron
que haba aprendido de Mercurio el arte de los prestidigitadores. Dicen que fue ste el
primero que invent la lira, segn dice Pausanias en Los primeros asuntos de ia Elide (V
14,8), que tambin regal a Apolo, cuando surgi entre ellos la paz despus del robo; por
ello fue llamada lira, casi iytra, es decir premio en recompensa por los rescates. Tambin
estaba la tortuga que es llamada clieiys por los griegos, formada de esta manera, segn
dice Luciano en el Dilogo de Apolo y Vulcano (D.deor. 7,4): Al haber encontrado una
tortuga muerta [en las orillas del Nilo] le adapt los brazos y le coloc el caballete y,
despus, uniendo clavijas y puesto debajo un soporte y tensando despus nueve cuerdas
sobre las clavijas a modo de asas, enton una meloda muy agradable, [Otros dicen que
haba inventado con anterioridad el tetracordio y que, en lugar de cuerdas, tens lino ya
que las cuerdas todava no se haban inventado, que dio a Apolo por el robo, de quien
recibi el caduceo. Apolo lo hizo de siete cuerdas y lo acomod a la flauta de Pan, hijo de
Jpiter y de Timbris Pues este, soltado y quitado con fuerza el lino, tens las cuerdas,
por lo que se dice que descubri el lino.]

En verdad, puesto que esto tuvo lugar en un monte cercano a Cilene, el monte fue
llamado Quilidorea, segn dice Pausanias en Los asuntos de Arcadia (VIII 17,5). Y de
este asunto se acuerda as brevemente Nicandro en los Alexipharmaca (560-2): Dot de
voz Hermes a la que antes haba sido muda. Pues, en efecto, limpi de carne la concha de
la tortuga, de mltiples colores, y coloc dos brazos en los bordes, lo que tambin afirma
Homero en el Himno a Mercurio (IV 25) en este verso: En efecto, Hermes fue el primero

388 Testudo es el nombre genrico de todo instrumento de cuerda.


389 Cf. Ruiz de Elvira, Mit. Cas. p. 99.

327
que fabric una tortuga canora. [Puesto que Apolo haba recibido la lira, despus le regal
a Mercurio aquella vara, segn hemos dicho, que tena la capacidad de que, colocada la
varita entre algunos, quienquiera que fuese, fcilmente se acordaba la paz. Mercurio, como
quisiera hacer el experimento, la arroj entre dos serpientes que luchaban enconadamente
entre s, las cuales de repente se hicieron amigas, por lo que la vara de Mercurio tuvo
despus como distintivo dos serpientes enroscadas.] En efecto, se dice que Mercurio fue el
primero en encontrar los tres tonos de las flautas: agudo, grave, medio; el primero en
observar el curso de los astros y las constelaciones, y someti a un orden determinado los
das y el ao, puesto que era considerado el fundador de la astronoma, la filosofa y la
religin por los sacerdotes tebanos, que practicaron en gran manera estas disciplinas, segn
atestigua Estrabn en el libro XVII (1,46.C 816) de su Geografia [y Marco Manilio, en
el libro I (30-3) de los Asuntos de Astronoma, en estos versos: T, Cilento, el prncipe y
fundador de tan gran asunto sagrado. Gracias a ti, ya es conocido el cielo a fondo, ya las
estrellas, abrir las elevadas vas y bajo el profundo orbe, y a travs del vaco los astros,
que obedecen a sus rbitas. Y, para no escribir aqu yo muchas cosas, mltiples son los
versos en los que este poeta se esfuerza en mostrar que todo el fundamento de la religin en
Egipto fue inventado en primer lugar por Mercurio, junto con los ritos de los sacrificios y
las causas de la naturaleza]. Quiz por esta razn se le consagr a Mercurio el da cuarto de
la Luna, como el primero y el sptimo a Apolo, el octavo a Teseo. Por este mismo motivo,
pienso que fue enumerado por Mnaseas (=Schol. Ap. Rh. I 917) entre aquellos antiguos
dioses de Samotracia, ya que el conocimiento de los astros es necesario para los navegantes.
Escribi el comentarista de Apolonio (I 917) que en Samotracia solan celebrarse unas
solemnidades y, si alguien hubiese sido iniciado en ellas, se salvaba por completo en medio
de las ms turbulentas tempestades. Y dicen que Ulises se inici en Samotracia, pero que
utiliz una venda blanca en lugar de cintas, pues los que se iniciaban se cean cintas de
prpura alrededor del vientre. Exista, tambin, la costumbre de la iniciacin en los Cabi-
ros y los nombres de los dioses, a los que era nefasto nombrar, fueron los siguientes:
Axiero, Axiocersa, Axiocerso. As pues, era Axiero Ceres, Axiocersa Prosrpina, Axio-
qerso Plutn, a los que se aada un cuarto, Casmilo, que era Mercurio, segn escribi
Dionisodoro ( = Schol. Ap. Rh. I 917). Este mismo Mercurio instituy el primero los
cultos y sacrificios de los dioses inmortales e hizo volver a los hombres a una vida ms
humana, por lo que cant as Horacio en el libro I (10,1-4) de los Poemas: Mercurio,
elocuente nieto de Atlas, t que, astuto, moldeaste las fieras costumbres de los hombres
nuevos con la voz y con la prctica de la noble palestra. Creyeron que ste, junto con
Hrcules, estaban al frente de los jugadores de palestra, ya que, puesto que era muy
prudente, se consideraba que se dedicaba a la palestra de una manera no mediocre, porque
en todas partes debe estar unida a las fuerzas la prudencia. Y, dado que sta se requiere en
abundancia en la explicacin de los sueos, se cree que los sueos estn consagrados a
Mercurio, como parece atestiguar en estos versos Apolonio en el libro IV (1731-5) de los
Argonutica: Pero, cuando desataron las amarras de all con el da sereno, en este
momento se acord del sueo nocturno Eufemo, que reverenciaba al ilustre hijo de Maya.
Le pareci que el divino terrn de su pecho en el hueco de su mano se refrescaba con
blancas gotas de leche. Lo que tambin dice Homero en el Himno que compuso a este
mismo Mercurio (IV 14-5): Saqueador, conductor de vacas, gua de sueos, espa de la
noche, guardin de las puertas. Esquilo, en los Persas (628-30), enumer a este mismo
entre los dioses terrestres, al que invoca con el rey de los infiernos y de los muertos en

328
estos versos: Pero, oh sagradas divinidades terrestres. Tierra y Hermes y rey de los
muertos, enviad desde abajo el alma hacia la luz. [Llamaron a este mismo dios de tres
cabezas, por la triple potestad que se crea que tena. Pues fue llamado marino, terrestre y
celeste, lo que le recay o bien a causa de las triples fuerzas que tena, a saber la facultad
natural, la moral y la de someterse a la razn, o porque, unido a Hcate, haba tenido de
ella tres hijas Y no se crea que nadie pudiera morir si Mercurio no haba desatado esta
alma, que est unida por obra de los dioses, del vnculo mortal, por lo que escribi as
Sfocles en el Edipo en Colono (1547-8); Por sta me conduce el mensajero Hermes y la
diosa de los infiernos. Razn sta por la que tambin Homero, en el libro XXIV (1-4) de
la Odisea, dice que los pretendientes no podan morir antes de que Mercurio llamase las
almas de los cuerpos de aqullos, segn se deduce claramente de estos versos: El Cilenio
Hermes llamaba las almas de los pretendientes. Tena en sus manos el hermoso caduceo
de oro, con el que adormece los ojos de los hombres que quiere y, a su vez, despierta a los
que duermen. Pero Ovidio, en el libro V (665-6) de los Fastos, lo llam arbitro y autor de
la paz y de la guerra en estos versos: Arbitro de la paz y de las armas para los dioses de
arriba y de abajo, que con pie alado emprendes el camino. Escribi Filcoro (Jac.
328F84b) que su da festivo sola desarrollarse entre los Atenienses en el da decimotercero
de la Luna de Noviembre, en la fecha en que se celebraban las solemnidades llamadas
Coes, consagradas al Mercurio terrestre, y que fue costumbre que las semillas de todas
clases, como seala el nombre, se mezclaran en una olla y eran cocidas por parte de
aquellos que se hubiesen salvado de un diluvio, quienes tambin realizaban en otros lugares
los Hidroforia. Pero, no obstante, a nadie le estaba permitido comer de esa olla. Se crea
que, en este mismo da, a las almas que hubiesen cumplido su tiempo en los Campos
Elisios y hubiesen bebido de la Lete, las introduca en nuevos cuerpos, segn hemos dicho.
A este dios le hacan sacrificios los que se hubiesen librado de un peligro de muerte, segn
dice Pausanias en Los asuntos del tica (I 28,6). Este, por orden de Jpiter, mat a
Argos, que cuidaba de lo convertida en vaca. A ste le eran erigidas estatuas por los
antiguos delante de las puertas de las casas, porque se crea que un ladrn alejaba a los
otros ladrones, como dice Aristfanes. Que Pan fue hijo de ste lo escribi Anite en estos
versos (Anth. G r . XVI 2 2 9 ' " ) : Pues Zeus, el que amontona las nubes, engendr al
soberano Hermes y, a su vez, Hermes a Pan, el cabrero. De Aglauro, hija de Ccrope,
tuvo a Erix; de Daira, hija de Ocano, a Eleusina; a Buno de Alcidamea; de Filodamea,
hija de Dnao, a Faris, [a Caico de Ocrroe, que se arroj al ro Zaureo y dio su nombre al
ro Caico de Misia, segn escribi Crisermo de Corinto en Los asuntos del Peloponeso,] a
Plibo de Ctonofila; a Mirtilo de Clebula, hija de Eolo; de una Ninfa, hija de Ladn, a
Evandro; de Eritea, hija de Gerion, a Nrax; a Cidn de Acaclide, de la Ninfa Isa a Prills,
Lican, Cupido, Eudoro, Dlope, los Lares, Auctolio, Erito, Equon, Etlide. Adems, de
Hieria tuvo un Gigante, de cuya hija Augelia tambin hace mencin Pndaro en Alcme-
donte (O. VIH 82,106). Tuvo, adems, muchos hijos de varias mujeres, para no enume-
rarlos uno a uno. En honor de este dios se inmolaba un novillo, como dice Ovidio en el
libro IV (753-6) de las Metamorfosis: El dispone para tres dioses otros tantos altares de
csped: el izquierdo para Mercurio, el derecho para ti, doncella guerrera, el ara del

390 La fuente para esto es Schol. Lyc. 679.


391 Este epigrama aparece como annimo en las ediciones de la Antologa Griega.

329
centro es de Jpiter; se sacrifica una vaca a Minerva, un novillo al de alado pie, un toro
para ti, el ms importante de los dioses. Adems, se le sola ofrecer leche y miel, segn
escribi Antigono en estos versos: Oh Hermes, que te complaces con los pastores, contento
con la leche, y al que se te hacen libaciones de miel de encina. Escribi Calstrato que
solan ofrecerse a Mercurio las lenguas de las vctimas en los sacrificios, como tambin
escribi Homero (Od. III 341) en estas palabras: Arrojaron lenguas al fuego. Era, en
efecto, la ltima parte y el final de los sacrificios cuando se arrojaban lenguas al fuego,
costumbre que iniciaron los primeros los Megarenses. Pues dej escrito Dieuquidas en Las
hazaas de los Megarenses (=Schol. Ap. Rh. I 517) que Alcatoo, el hijo de Plope,
exiliado por los Megarenses a causa del asesinato de Crisipo, huy con la intencin de vivir
en otra ciudad; como ste se hubiese encontrado con un len que devastaba el campo de los
Megarenses, para matar al cual haban sido enviados otros por el rey de los Megarenses, l
en persona lo mat, arroj su lengua cortada en una alforja y se dirigi de nuevo a Mgara.
Despus, como dijeran los que haban sido enviados que ellos haban matado el len,
alargando la alforja, los acus de mentirosos, por lo que, como el rey hizo un sacrificio a
los dioses como muestra de alegra, coloc la lengua la ltima sobre el altar, y as
permaneci la costumbre hasta las generaciones siguientes. [Sin embargo, algunos opina-
ron que la lengua estaba dedicada a Mercurio y deba consagrrsele, porque es conveniente
que ella est sometida y obedezca a la razn y la prudencia.] A Mercurio le tocaron en
suerte muchos sobrenombres, como a los restantes dioses; as, por ejemplo, Caduceator,
Mensajero de los dioses, Enagonio, Gua, Propleo, Forense, Poligio, Prmaco, Epimelio,
eriforo, Acacesio, Cilenio, Ctaro; y, puesto que era el patrn del comercio, porque fue el
primero que ense la teora de vender y comprar, ya que muchas cosas se venden con
engao, llamaron a ste el dios Dolio.
Y stas son las cosas que se han dicho mediante fbulas sobre Mercurio; ahora investi-
guemos la verdad. Fue Mercurio un hombre de singular ingenio y sabidura, segn record
Lactancio en el libro Sobre la falsa religin (Div. Inst. 1 1 1 , P.L. 182A), pues escribe
que fueron enumerados por Hermes Trismegisto tan slo tres en los que hubiera una gran
sabidura: Urano o Cielo, Saturno y Mercurio Pues Ste descubri las letras, como dice
Tzetzes en la Historia 26 (781-782) de la Quiliada V, e imagin muchas comodidades
para la vida de los mortales, por lo que fue credo hijo de Jpiter y de Maya, es decir de la
benignidad celeste. Pues, del mismo modo que a la naturaleza humana siempre le falta
alguna cosa, as la divina es abundante en muchos bienes; es humano estar atormentado
siempre por las incomodidades, divino socorrer a los atormentados; es humano pedir
siempre algo de los dioses, divino otorgarlo; humano recibir, divino conceder beneficios.
Esta realidad hizo que muchos mortales fuesen considerados hijos de Jpiter y hombres
divinos, y que fueran incluidos en el nmero de los dioses inmortales, para quienes los
antiguos instituyeron templos, altares, ceremonias, sacerdotes propios. Yo, en realidad,
pienso del siguiente modo: que los antiguos, al exhortamos al estudio de la sabidura,
imaginaron estas cosas sobre Mercurio, pues, ya que queran mostrar cunta era la fuerza
de la elocuencia y de la palabra, dijeron que Mercurio era el mensajero de los dioses y, sin

392 No se hace referencia a este autor, pero s a la costumbre de dedicar a Hermes las lenguas de las
vctimas, incluida ta cita de Homero en Schol. Ap. Rh. I 517.
393 Tomado de Bocc. G.D. VIII 1, donde se cita a Lactancio como fuente.

330
duda, mediante la palabra de los hombres se expresa la voluntad de los dioses, la sentencia
de las leyes divinas y las rectas decisiones de nuestro nimo, que no provienen sino de
Dios, su autor. De ah se crey tambin que l arrastraba a donde quisiera a los hombres
atados en sus orejas con una cadena de oro. Pensaron que ste era el dios de los ladrones,
los impostores y los embaucadores no slo porque, si la elocuencia est en un ingenio
malvado y criminal, es muy nociva para los otros hombres, sino tambin porque los
ingenios de aqullos en cuyo nacimiento domina la naturaleza del planeta Mercurio son
muy adecuados para los robos y todo tipo de astucia. Pues, al ser el planeta seco y clido,
hace a los hombres hbiles y elocuentes y muy rpidos para toda destreza, puesto que el
propio planeta Mercurio tiene tantas variedades de movimientos y tergiversaciones cuanto
apenas todos los restantes planetas juntos. Pues, unas veces avanza, otras retrocede, unas
veces muy elevado, otras muy bajo; unas veces es muy rpido, otras parece estar quieto;
para explicar la variedad de los movimientos, no mayor que en los dems, mencionaron tan
slo el movimiento circular, pero, para la forma de huevo, se vieron obligados a atribuirle
las cosas que eran evidentes, segn se observaban. As pues, para explicar la velocidad de
ste, o de la estrella, o la rapidez de los ingenis sobre los que domina, le atribuyeron los
antiguos sandalias veloces y aladas, que lo llevaban junto con los vientos, cosas todas que
convienen no menos al orador que al propio planeta, pues conviene que el orador sea muy
agudo de palabra e ingenio para descubrir y explicar las situaciones con mucha rapidez.
Este planeta se acomoda a la naturaleza de los dems a los que se adhiere, porque la
prudencia acta del mismo modo en toda alternativa de la fortuna y en toda amistad. Por
el mismo motivo, pusieron a ste al frente de la palestra, segn hemos dicho. Se dice que
mat a Argos, que custodiaba a lo contra al voluntad de Jpiter, porque aquella fuerza
celeste y la razn, que est en nosotros, a la que consideraron Mercurio, aplaca y dispone
todos los movimientos que siu'gen de esa parte de nuestra alma que es ms propensa a la
ira, y mitiga cualquier pensamiento poco ordenado del espritu. Cuando esa parte descansa
puede ser llamada Argos, puesto que argos significa lento y perezoso; pero cuando esta
misma se excita tiene cien ojos, porque, si seguimos el furor y el mpetu de la ira y nos
sometemos a su deseo, se cometen muchas cosas contra las leyes humanas y divinas. As
pues, a esta parte la hace pedazos Mercurio, o la razn de nuestra alma. Y, puesto que de
un ingenio astuto mana, como de una riqusima fuente, toda la riqueza y abundancia del
discurso, creyeron al propio Mercurio dios de la elocuencia. Le atribuyeron el dominio de
las tempestades, porque, as como se crea que los dioses marinos aplacaban las tempesta-
des del mar, as la fuerza de la palabra acostumbr a mitigar las discordias y las rias de las
ciudades muy turbulentas; esta situacin hizo que se le consagraran las lenguas a Mercurio,
a aquel dios que haba inventado el primero los adornos del discurso y el artificio de la
diccin. Pues se ha dicho que ste ense el primero a los hombres las letras y los cursos
de los astros, y les dio leyes, con las que los hombres se formaran para la cultura, e impuso
nombres a las cosas, e imagin instrumentos musicales, y descubri todas las cosas que
tienen que ver con la ciencia y la erudicin, lo que seal as en el libro Sobre las piedras
(17-21) Orfeo, quien, puesto que exhorta a los hombres a los estudios, los exhorta a la
cueva de Mercurio, repleta de todos los bienes y las comodidades: A cualquiera de los
hombres lo conduce el corazn sensato a adentrarse en la agradable cueva de Hermes,
donde ste deposit el conjunto de todos los bienes; inmediatamente, cogiendo con sus dos
manos muchos de los ms nuevos, se vuelve a su casa, escapando de la deplorable
calamidad. Pues la Sabidura es la nica que domina sobre todas las cosas, la cual no teme

331
ni las mutaciones del cielo ni las amenazas de la fortuna. Puesto que consideraron a ste el
mensajero de los dioses, lo entendieron no slo como la abundancia del discurso o como la
sabidura, que indica la voluntad de los dioses, sino como aquella fuerza divina que se
difunde por obra divina en las mentes de los hombres y que a todas las cosas humanas las
dispone admirablemente en su orden y las conserva. Cuando pensaban que sta infunda
sueos en las mentes de los hombres, dijeron que Mercurio presida los sueos; cuando
examinaban las vicisitudes de lo que naca y mora, y pensaban que esto no puede hacerse
sin la voluntad de Dios, llamaron Mercurio a esa voluntad y fuerza divina que gua las
cosas al nacimiento o que las conduce para ser enterradas o a los infiernos, de tal manera
que as fue llamado Mercurio unas veces la razn de nuestra alma, otras la razn y
sabidura de la voluntad divina, de donde fluye nuestra alma. Por otra parte, le fueron
atribuidas stas porque haba observado el primero que el mundo haba sido creado por
Dios y que esta maravilla tan grande de distintas cosas no poda ser gobernada sin la divina
providencia, y haba instituido entre los mortales el culto de todos los dioses y haba visto
que, sin el consentimiento de los dioses, nadie poda nacer o morir. As pues, por estas
causas, porque traa hasta nosotros el conocimiento de las cosas divinas, fue considerado
mensajero de los dioses. Como haba enseado que la razn de la vida y de la muerte se
produce por obra divina, se dice que haba hablado con Plutn y con Jpiter y haba
explicado a los mortales los secretos de estas leyes, por lo que pensaron que era el
conductor de las almas de los muertos, dado que a unas las llevaba a los infiernos, a otras a
los cuerpos. Y suficiente sobre Mercurio, ahora hablemos acerca de Pan.

Cap. 6; Sobre Pan

En verdad, de quin fue hijo Pan, al que los antiguos consideraron el dios de los
pastores y de ls cazadores y de toda la vida del campo, no se sabe con suficiente
seguridad, puesto que por parte de diversos escritores se han transmitido diferentes naci-
mientos de l. Dej escrito Homero en los Himnos (XIX 1-2) que Pan fue hijo de
Mercurio, y bicorne y con pies de macho cabro, en estos versos: Habame, Musa, del
amado hijo de Hermes, de pies de cabra, bicorne, amante del ruido. Por su parte, Duris de
Samos, en el libro que escribi Sobre Agatocles (Jac. 76F21=Schol. Lyc. 722), escribi
que Penlope tuvo trato con todos los pretendientes, de la unin con los cuales dice que
naci Pan. Pero el poeta Epimnides (Jac. 457F9=Schol. Theocr. I 3-4c = Schol. Eur.
Rhes. 36) pens que Pan y Arcas fueron hijos gemelos de la unin de Jpiter y de Calisto,
aunque Aristipo (Jac. 317F3=Schol. Theocr. 13-4c) sostuvo que Pan fue engendrado por Jpiter
y la ninfa Endeide. Otros lo consideraron hijo de Penlope y de Ulises, otros que
naci de ter o de Nereide; el poeta Aqueo que del Cielo y la Tierra; y no faltaron quienes
que de Jpiter y de Hibris o Injuria, como atestigua Isacio (Schol. Lyc. 772). [El poeta
Pronpides, en su Protocosmos, escribe que Pan naci junto con las tres hermanas Parcas
de Demogorgn Herdoto, en Euterpe (II 145), escribe que fue hijo de Penlope y de
Mercurio, segn est en estas palabras: Y desde Pan, el hijo de Penelope; pues se dice por
parte de los Griegos que de sta y de Hermes naci Pan. Quienes contaron que era hijo de

394 Conti se basa en Bocc. G.D. I 3.

332
Penlope y de Mercurio, dicen que Penlope fue vista por Mercurio en el monte Taigeto
cuando guardaba los rebaos de su padre Icario y se enamor de ella; como se diera
cuenta de que no poda apoderarse de ella de otro modo, se metamorfose en un hermos-
simo macho cabro, cautivada ella por su amor o engaos, segn opinaron diferentes
autores, unida a l pari a Pan, con cuernos en la cabeza, barba y patas de macho cabro,
segn dice Homero en los Himnos (XIX 37). Confi a la memoria Pausanias, en Los
asuntos de Arcadia (VIII 30,3), que ste fue acogido y criado por las Ninfas y, sobre
todo, por la ninfa Sinoe, ya que se le representaba incluso adulto pasando el tiempo con
ellas, tal como est en el Himno (XIX 2-3) de Homero: El cual va y viene por las praderas
abundantes en rboles junto a las ninfas acostumbradas a la danza. Y en estos versos de
Platn (Anth. G r . IX 823) se dice que las ninfas, complacidas con la zampona de Pan,
saltaban a su alrededor, a saber, las Hidrades, o acuticas, y las Hamadrades: Que calle el
espeso monte de las Drades y las fuentes entre las piedras y el confuso balido de las
paridas, cuando el propio Pan canta con su siringe melodiosa, colocando su hmedo labio
sobre las unidas caas. En derredor disponen un coro con sus juveniles pies las Ninfas
Hidrades, las ninfas Hamadrades. As pues, lo llamaron conductor de las ninfas los
antiguos, segn se deduce de estos versos de Anite (Anth. G r . IX 142,1-2 " ' ) : Respeta-
mos al que trepa por los despeaderos, al bicorne, al conductor de las Ninfas, a Pan, que
se ocult en esta morada de piedra. Pintaban y esculpan a este dios con cara de cabra y
patas de macho cabro, aunque no pensaban que fuese as, segn dice Herdoto en Euterpe
(II 46): Pintan y cincelan los pintores y escultores la imagen de Pan como los griegos: con
cara de cabra y patas de macho cabro, no pensando de ningn modo que es as sino
semejante a los otros dioses. Luciano, en el Dilogo de Pan y Mercurio (D. deor. 22, 1),
le aade tambin una cola de macho cabro sobre las nalgas, amn de nariz de macho
cabro y barba. Es sabido que ste tambin fue mensajero de los dioses, como su padre, y
que apacent los rebaos cuando ardi en el amor de Drope, segn est en Homero en ese
Himno (XIX 28-34): De tal modo y forma preponderante sobre los dems se refieren al
bienhechor Hermes, cmo es un rpido mensajero para todos los dioses y cmo ste lleg
a Arcadia, abundante en manantiales, madre de ganados, donde tiene el recinto Cilenio,
donde l, aun siendo un dios, apacentaba ganados de spero velln en casa de un varn
mortal. Pues floreci en l un voluptuoso deseo de unirse en amor con la ninfa de
hermosos bucles, hija Drope. Dice Luciano en Baco (passim) que ste sola llevar en una
mano la zampona, en la otra un bculo arqueado, a quien le fue consagrado entre los
rboles el pino. Pero Teocrito parece haber pensado que no hubo uno sino muchos Panes,
puesto que escribe en Amarlide (Id. IV 62-3): Su linaje rivaliza de cerca con los Stiros o
los Panes de feas pezuas. Pensaron los antiguos que Pan era el protector de los montes y
que todos los ganados y rebaos que vagan en los montes estaban bajo la tutela de ste,
puesto que fue criado por los Arcadios en el monte Menalo. Que en verdad era el soberano
de los montes lo atestigua as Homero en el Himno (XIX 6-7): Quien obtuvo en suerte
todas las colinas cubiertas de nieve, las cimas de los montes y los pedregosos caminos. Por
esta razn, Virgilio, en el libro I (16-7) de las Gergicas, llam a Pan guardin de las
ovejas y protector de los pastores en estos versos: T mismo, abandonando el bosque
patrio y las gargantas del Liceo, Pan, guardin de las ovejas, si son motivo de preocupa-

39S El epigrama aparece como annimo en la Anth. Gr.

333
cn para ti tus Mnalos. Y ms addante (II 493-4): Afortunado tambin aquel que conoce
a los dioses del campo, a Pan y al anciano Silvano y a las Ninfas, sus hermanas.
[Pensaron que ste poda llenar las ubres del rebao mientras soplaba la zampona, segn
escribi Ibico (Anth. Gr. XVI 1 7 ' ' * ) en estos versos: Oh Pan, haz sonar un sagrado
rumor para los rebaos, que pacen, colocando tu curvo labio sobre las doradas caas,
para que stos lleven a la morada del Cltmeno rebosantes regalos espesos de blanca leche,
colocado bellamente en tus altares el macho cabro, la roja sangre brot del velludo
pecho.] Fue tambin el dios de los cazadores, al que honraron sobre todo los Arcadios,
quien, si se pensaba que haba favorecido a los cazadores, era honrado por ellos al volver
de la cacera, pero, si se haban esforzado en vano, arrojaban cebollas contra l, segn
atestigua Teocrito en estos versos, en Taiisia (VII 106-8): Y, si haces esto, oh querido
Pan, que los jvenes Arcadios no te azoten con cebollas en los costados y en los hombros,
en el momento en que la carne resulte escasa. Y Ovidio en la Epstola de Fedra (Her. IV
169-72) hace as que sean protectores de los cazadores, junto con Diana, los Panes y los
Stiros: As te asista la rpida diosa de los apartados desfiladeros y la elevada selva te
ofrezca fieras a aniquilar; as te favorezcan los Stiros y los Panes, divinidades montara-
ces, y caiga el jabal atravesado por la jabalina enemiga. [Cuentan mediante fbulas que
Dioniso, el hijo de Jpiter nacido de la ninfa Arge, raptada de Lieto, ciudad de Creta, y
llevada al monte Argilo, reclut a Pan junto con los Stiros para su ejrcito y que, despus
de haber sometido Pan la India y, a continuacin. Iberia, as llamada con anterioridad por
el ro, llam a la regin Hspanla por su nombre Pero, por qu decimos que fue el
dios de los cazadores? El propio Pan fue cazador, como dice Teocrito en Tlrsls (I 16-7):
Tememos a Pan. Pues, despus de la caza, en este momento descansa rerulido. Confi a la
memoria Isacio (Schol. Lyc. 310) que el dios Pan am ardientemente a Eco, por lo que lo
llam marido de Eco Teeteto (Anth. Gr. XVI 233,1-2) en estos versos: Frecuentador de
los montes, amante de los bosques, marido de Eco, la que habita en las montaas. Pan,
vigilante, cabrero del rebao de hermosos cuernos. [A ella la llam amante Arquas
(Anth. Gr. XVI 154,1-2) en estos versos: Contemplas, amigo, a Eco la pedregosa, a la
amante de Pan, que reproduce el sonido cantado de nuevo.] Se dice que de ella tuvo a su
hija Iringe, que dio a Medea las drogas para cautivar a Jasn. Este mismo, despus, se
enamor de la ninfa que fue convertida en caas de pantano, segn dice Ovidio en el
libro I (705-6) de las Metamorfosis: Y Pan, cuando pensaba que ya se haba apoderado
de Siringe, agarraba las caas de pantano en lugar del cuerpo de la Ninfa. Al punto, de
estas caas, agitadas por el viento y que producan sonido, hizo la flauta de la siringe,
como dice Ovidio (I 707-12). [Recuerdan que ste descubri las modulaciones de la
flauta en los montes llamados Nomios, que no estn muy lejos de la ciudad de Licosura,
donde estuvo la aldea Molpea y el templo de Pan Nomio.] Tambin fue amado por la Luna
cuando se metamorfose en un niveo cordero hermossimo, lo que testimonia Virgilio en el
libro III (391-2) de las Gergicas: As, si es digno de creerse. Pan, dios de la Arcadia, a
ti. Luna, te enga cautivada por el don niveo de la lana. Es sabido que ste luch una vez
con Cupido y fue vencido [por lo que se vio obligado a amar a la ninfa Siringe]. Dicen,

396 Tambin este epigrama aparece como annimo.


397 Cf. Ps. Plut. De fluv. 16, 3.
398 Cf. Paus. VIII 38, 11.

334
adems, que Ceres, enfurecida con Neptuno por quien, segn pretendieron algunos, pari
un caballo, pero segn otros la llamada Hera por los Arcadios, fue sealada a Jpiter
por Pan. Pues, al haber odo Ceres las cosas que acontecieron sobre el rapto de Prosrpina,
dicen que la propia Ceres se escondi en una cueva en Arcadia ponindose vestidos de
luto, y que evitaba la luz, por lo que ocurra que todos los frutos de la tierra moran y la
peste atacaba a los hombres en su conjunto. Como fueran enviados todos los dioses a
buscar a Ceres, dicen que Pan vio a Ceres en medio de la cacera, junto al Eleo, y se la
ense a Jpiter, a la cual apacigu Jpiter por intermedio de las Parcas, como atestigu
Pausanias en Los asuntos de Arcadia (VIII 42,1-3). Muchas hazaas se recuerdan de Pan;
pues se dice que l infundi temor durante la noche a los Galos, enemigos de los Griegos,
cuando con Breno como general invadieron Grecia, por lo que ellos se dieron a la fuga "'"';
y proporcion su ayuda a los Atenienses en la guerra y desbarat a los Medos, segn
atestigua Simnides (Anth, Gr. XVI 232) en estos versos: A m Pan, el de pies de macho
cabro, el arcadio, el adversario de los Medos, el amigo de los Atenienses, me erigi
Milcades. Se dice tambin que ste enlaz con redes a Tifn. Adems, honraron a Pan los
pescadores, ya que la mayor parte del tiempo la pasaba en los lugares cercanos al mar, al
que, por otra parte, llam haiipiagton, o que anda errante por el mar, Sfocles en el
Ayax (695). Reciba culto, sobre todo, en los promontorios que estn baados por el mar.
Se le ofreca a este dios leche y miel en las copas de los pastores, lo que seal Tccrito as
en Los caminantes (V 58-9); Dispondr ocho cuencos de leche en honor de Pan y ocho
tarros con panales llenos de miel. Por esta razn, no sacrificaban de acuerdo con el ritual
los que le inmolaban toros o quienes ofrecan esta leche o vino en copas de oro, ya que las
vasijas de este metal convienen a los dioses superiores y celestes, pero no a los terrestres o
a los que tienen el cuidado de los pastores, lo que seal Apolnides de Esmima (Anth.
Gr. XVI 235) en estos versos: Soy el dios agreste, por qu hacis libaciones en mi honor
con copas de oro, por qu derramis vino del itlico Bromio y por qu est atado a una
roca un toro en su redondeada cerviz? Sed parcos. No nos deleitamos con estas ofrendas.
Soy Pan, el que vive en las montaas, hecho de madera, que banquetea con carne de
cordero y que bebe vino dulce en una copa de barro.

Y hemos explicado las cosas que fueron dichas a manera de fbula por los antiguos
sobre el dios Pan; ahora investiguemos qu pensaron que era Pan. Luciano, en La asam-
blea de ios dioses (4), describe a Baco como un semihombre adomado con una mitra y
casi siempre ebrio, afeminado, casi un nio muelle, que exhala olor a vino desde el
amanecer hasta la salida de las estrellas, y que ste introdujo un coro de deformes dioses
agrestes: Pan, Sileno, los Stiros, que fueron hombres agrestes, guardianes de las cabras,
entregados a las danzas, las formas de cuyos cuerpos fueron insignes por su deformidad.
Fue llamado Pan, segn quisieron algunos, porque naci de todos los pretendientes. Pero
Homero, en los Himnos (XIX 47), porque deleit las mentes de todos los dioses cuando,
apenas nacido, puls sabiamente la ctara, segn est en este verso: Solan llamarlo Pan,
porque a todos les alegr los nimos. Pero Orfeo (Himnos 11,1-3) entendi que Pan era la
naturaleza universal, cuyos miembros son los elementos y el cielo, segn se deduce de
estos versos: Canto al robusto Pan, pastor, la totalidad del mundo, cielo y mar y tierra,
soberano universal, y fuego inmortal, pues stos son los miembros de Pan. [Era represen-

399 No es ia esposa de Zeus, sino la Soberana uno de los sobrenombres de Persfone.


400 Cf. Paus. X 23, 7-8.

335
tado Pan con cuernos que se extendan al cielo, con rostro de fuego, barba crecida, con la
que se cubra el pecho; en una mano llevaba una vara, en la otra la flauta de siete caas.
Estaba vestido con una piel moteada con diferentes manchas, cuyos miembros inferiores
eran velludos, erizados y encrespados.Consecuencia de ello fue que unos que la natura-
leza,] otros pensaron que Pan era el Sol, como gobernador y moderador de todas las cosas,
al que por ello llamaron Pan. A su vez, dijeron que Pan era hijo de Mercurio, porque,
como Mercurio es la fuerza y voluntad divina, segn dijimos, que conduce todas las cosas
a su nacimiento, Pan todos esos cuerpos simples naturales que son gobernados por la
voluntad divina; como a esa fuerza misma alguna vez la llamaban Jpiter, crearon la
ficcin de que Mercurio era hijo de Jpiter. En verdad. Pan no es otra cosa que esa misma
fuerza que sale y es procreada desde la providencia y mente divina. Sin embargo. Platn,
en el Cratilo (408c-d), parece haber pensado que Pan es el discurso que sale de Mercurio o
de los pensamientos del espritu y del raciocinio; y, como la parte superior de Pan era
hermosa y semejante a un hombre y la inferior deforme y muy parecida a los brutos, pens
que lo divino y verdadero estaba en los dioses, lo falso en muchos hombres. Pero, el hecho
de que sea hijo de la unin de todos los pretendientes de Penlope, esto lo rechaza la propia
naturaleza, ya que la vagina de la hembra, que recoge el semen genital, al instante se
cierra de tal manera que en absoluto se abre ni para recibir ni para soltar cuando lo ha
recibido de un varn, hasta que ha aumentado el feto y lo ha liberado. Y ningn ser
animado puede ser procreado de distintos machos. Pero, puesto que Pan contiene todos los
cuerpos de la naturaleza, segn significa su nombre, se dice que fue engendrado por la
totalidad de las cosas que existen, o que est formado de todos. Quienes contaron que era
hijo de Mercurio dicen que, nada ms nacer, fue envuelto por Mercurio en una piel de
liebre y llevado al cielo, como atestigua Homero en los Himnos (XIX 42-3): Rpidamente
se dirigi a las moradas de los inmortales, envolviendo al nio en las pieles consistentes
de una liebre montaraz- Esto, sin duda, no significa otra cosa sino que la naturaleza de las
cosas, una vez nacida, al punto empieza a agitarse con un rapidsimo movimiento. Pues,
quin no sabe que todas las cosas que existen estn envueltas en un rpido movimiento de
los cielos? Dicen, adems, los que siguen la opinin de Tales de Mileto que ste fue criado
por las Ninfas, porque la humedad no slo es considerada autora de todas las cosas, segn
dice el poeta que llam a Ocano el padre de todas las cosas y a Tetis la madre, sino que
tambin se cree que conserva y alimenta todas las cosas; este mismo Pan, dado que despus
las abarc todas, fue llamado gua y prncipe de las Ninfas. Pero ahora investiguemos la
fuerza de su cuerpo y por qu lo imaginaron as. Le entregaron a Pan cuernos a imitacin
del Sol, pues crean que era el mismo Sol. Otros prefirieron sostener que estuvo revestido
con una piel de pantera, pero no de liebre, forma que otros consideraron que le fue dada a
imitacin de las estrellas, otros que segn la forma de la tierra, que procrea mltiples clases
de animales y plantas, y la admirable variedad de ros y montes y muchos mares, ya que en
otros lugares es estril y rida, cosas con las que est moteado como con mltiples
manchas. Y las partes inferiores de Pan erizadas no significan otra cosa que la abundancia
de bosques y rboles. Las patas de macho cabro significan los repentinos movimientos
subterrneos o, como prefirieron otros, la estabilidad de la tierra y las mutaciones de las
nubes, que se producen en el aire. [Aunque otros creyeron que, mediante Pan, se sealaba
la natualeza del Sol, puesto que pensaban que las patas eran de cabra porque la fuerza del
Sol tiene en tierra los pies o el fundamento, puesto que la cabeza est en el cielo. Que ste
era el autor de la generacin y de la corrupcin parece sealarlo as Orfeo en aquel verso

336
(Hymn. 11,19) que escribi entre las otras alabanzas del dios Pan: Transformas las
naturalezas de todas las cosas segn tus propsitos.] La cara roja [significa] la naturaleza
del ter, la fiauta de siete caas unas veces la diversidad de los vientos, otra la armona de
las siete notas celestes, A ste unos le atribuyen una vara, otros una hoz. Quienes una hoz,
pensaron que no era otra cosa que la habilidad de la naturaleza para amputar lo superfluo,
lo cual es necesario para engendrar y conservar cada cosa; quienes una vara, indicaron el
poder de la naturaleza sobre todas las cosas, puesto que se la atribuyeron casi como un
cetro. Otros los cuernos a Pan como al Sol, atribuyndole su crecida barba. Dijeron que era
la luz del propio Sol, que por este motivo tena una flauta, porque, gracias al calor del Sol,
se originan todos los silbidos de los vientos. Tena pezuas de macho cabro, [como se ha
dicho,] porque esa fuerza que se extiende en todos los cuerpos gracias al Sol llega y
termina en el elemento tierra con la ayuda de los cuerpos divinos. Y no pensaron que era
otro que el Sol aquellos que llamaron a Pan el soberano de los montes y el dios de los
pastores y de los cazadores; en efecto, el Sol es muy provechoso a todos los seres
animados, gracias al cual existe la riqueza y la escasez de los pastos, por lo que lo presenta
en un prado muy agradable, entre suavsimas flores, tocando la zampona, Homero (Himno
a Pan XIX 24-5) en estos versos: Regocijndose en su mente con los melodiosos cantos en
un blando prado, donde el azafrn y el aromtico jacinto se mezclan, al florecer, con la
hierba sin fin. Dicen que ste luch con Cupido y fue vencido por l porque, como hemos
dicho, se considera que el amor y el odio fueron el principio de las cosas naturales. Pues el
Amor estimula la materia de la procreacin y la modela con todas las formas para la
generacin, que as se dice superada por el creador mientras lucha con l. Es sabido,
adems, que Eco fue amada por Pan, pues pensaban que Eco era la armona de los cielos,
que mana de la naturaleza de los movimientos. Y, a imitacin de los siete planetas, fueron
inventados con anterioridad los instrumentos musicales de siete cuerdas, aunque Severino
Boecio, en el libro Sobre )a Msica, intenta refutar la opinin de los Pitagricos, quienes
pensaron que los cielos conseguan la armona, ya que ninguna tiene lugar sin aire. As
pues, se cree que Pan fue el primero de los mortales, o ms bien de los dioses, que ide la
flauta de siete caas unidas artsticamente entre s, por lo que dice as Virgilio en la
gloga II (32-3): Pan ense el primero a unir con ceras varias caas. Esta misma fue la
causa de por qu los antiguos crearon la ficcin de que la ninfa Siringe fue amada por
Pan, la cual, como no poda escapar a su violencia, fue convertida en caas. Pues, al
haberse detenido un poco Pan a las orillas del ro Ladn y como el viento agitase levemente
las caas, algunas agujereadas emitieron una armona e hicieron conocer un suave sonido.
Cogindolas, Pan, poco a poco soplndolas, invent la zampona; como estas caas haban
nacido en el ro Ladn, la siringe o flauta, que emita un sonido, es decir lo que no era otra
cosa que caa, fue llamada hija de Ladn. Pues entre los Griegos siringe significa flauta o
canto de la flauta. [Testimonia Lucrecio en el libro V (1382-7) que las caas, agitadas por
el viento, emitieron primero un silbido y despus, observado esto por los pastores en los
lugares pantanosos, dieron posibilidad a la invencin, segn se deduce de estos versos: Y
los silbidos de los zfiros, a travs de las oquedades de las caas, ensearon por primera
vez a los hombres agrestes a soplar los huecos caramillos; despus, poco a poco, apren-
dieron los dulces lamentos que esparce la fiauta pulsada por los dedos de los cantores,
descubierta en los apartados bosques, las selvas y los desfiladeros, en los lugares desiertos
de los pastores y en sus divinos ocios. Como esto lo descubri el primero el pastor Pan, se
le crey dios, como a los dems inventores de muchas cosas.] Am tambin a la Luna,

337
porque la materia de todas las cosas naturales se forma y avanza hacia la procreacin por el
beneficio de los astros y en especial de la Luna. Como esa materia se llama Pan y el propio
mar tambin la contiene dentro de s, con razn fue llamado tambin Pan dios de los
pescadores, cosas todas que abarc brevemente Orfeo, en los Himnos (11,6-10), de este
modo: Haciendo resonar la armona del mundo con el jovial canto, que ayudas a las
apariciones, que asustas los miedos mortales, que te complaces con los cabreros junto a
las fuentes y con los boyeros, certero, cazador, amado de Eco, compaero de danza de las
Ninfas, productor de todo, padre de todas las cosas, divinidad de muchos nombres. Y se
emplea casi todo el himno en recordar esos poderes y fuerzas que se atribuyen a los
elementos, ya que esa fue la regla de los antiguos para ocultar bajo las ficciones de las
fbulas todas las decisiones y encadenamiento de la naturaleza junto con los preceptos para
disponer la vida rectamente, dado que las fbulas de los dioses tienen que ver ms con los
asuntos de la naturaleza, las de los hombres ms con las costumbres. Y suficiente acerca de
Pan. Hblese ahora sobre los Stiros.

Cap. 7: Sobre los Stiros

Cul fue el origen de los Stiros, o de qu padres nacieron, o dnde, o cundo


empezaron a existir, o por qu motivo fueron considerados por los antiguos, ni me he
encontrado con alguno de los escritores antiguos digno de crdito que lo haya explicado, ni
yo mismo he podido discurrirlo. Pero he pensado que deben ser brevemente explicadas las
cosas que sobre ellos me son conocidas. He decidido que debe ser dejada de lado la
opinin de aquellos que creyeron que los Stiros fueron hijos de Fauno o de Saturno,
porque no se apoyan en certeros razonamientos. Plinio, en el libro VII (2,24) de su
Historia Natural, escribe que los Stiros eran animales muy veloces, que tenan cuatro
patas, en los mondes vueltos hacia oriente de los Indos, de apariencia humana y que corran
erguidos. Se deca que stos eran de manos ganchudas, tenan cuernos en la frente, ya que
su parte inferior era semejante a las cabras. Dej escrito Pausanias, en Los asuntos del
tica (I 23,5-6), que Bufeo, llevado desde Caria a las regiones ms extremas del Ocano,
descubri muchas islas desiertas y, obligado por una tempestad a desembarcar en una de
ellas, llamada Satride, encontr unos habitantes rojos y que tenan colas entre las
nalgas, no ms pequeas que las equinas. [Ellos, cuando se dieron cuenta de que se
acercaban unos extranjeros, corrieron a las naves y, sin proferir voz alguna, alargaron sus
manos, tras lanzarse impetuosamente, a las mujeres que haba en las naves. Pero los
marineros, temblorosos, desembarcaron a una mujer brbara, que llevaban consigo, arro-
jndose vergonzosamente sobre la cual, la asaltaron por todas partes.] Se deca que los
Stiros eran compaeros de Baco, al igual que los Silenos, como atestigua Platn (Anth.
G r . IX 827,1-2*') en aquel epigrama al stiro: Soy un querido servidor de Dioniso, de
hermosos cuernos. Derramo las aguas de las Ninfas de plata. Tambin llam a stos
amigos de los festines Nilo (Anth. G r . XVI 247,1) en este verso: Todos los stiros son
amigos de chancearse. Se llaman tambin stiros a partir de su lascivia, como dice el

401 Este epigrama aparece como annimo en la Anth. Gr., si bien el 826. dedicado igualmente a un Stiro,
est atribuido a Platn.

338
comentarista de Tcrito (IV 62/63c-e), pues sath es ardor ertico y cosquilleo para
Venus. Al ser stos muy ancianos, reciban el nombre de Silenos, segn dice Pausanias en
Los asuntos del tica (I 23,5). Pero el comentarista de Nicandro (Alex. 31a) escribe, no
que los ms antiguos eran llamados Stiros, sino que los Stiros fueron llamados Silenos
por los antiguos, de este modo: Estos a los que nosotros llamamos Stiros, los antiguos los
llamaban Silenos, de silianein, que significa burlarse. Sin embargo, algunos pensaban
que stos eran divinidades y los honraron como dioses. [Existi tambin la costumbre de
ofrecerles las primicias de los frutos y las uvas, como atestigua Lenidas (Anth. Gr. VI
44,1-4): A los Stiros, bebedores de vino dulce, y a Baco, plantador de vias, Heronacte
los puados del primer viedo. De las tres vias consagr, llevndolos, estos tres cntaros
de vino, que fluye por primera vez.] Escribi Pomponio Mela ""^ (Chronogr. III 9,95) que
hubo unas islas ms all del monte Atlas de Mauritania en las que, durante la noche, se
vean luces y se oa el estrpito de los cmbalos y los tmpanos, de las zamponas y las
flautas, pero, en cambio, de da no se vea a nadie. Se crea que estas islas las habitaban
los Stiros. As encontramos que fue escrito en esa Navegacin de Hannn, el caudillo
cartagins, que hizo ms all de las Columnas de Hrcules en las regiones de Libia,
navegacin que, al volver de Cartago, deposit en el templo de Saturno, segn escribi
Arriano (Ind. VIII 43,11). Pues, adems de otras cosas admirables de or, se escriben
tambin estas cosas en ella: Hasta que llegamos a un gran golfo, que los intrpretes
dijeron que se llamaba Cuerno de Hspero, en el cual haba otra isla, desembarcando en
la cual no veamos nada, ni una selva. Pero, de noche, muchos fuegos encendidos y omos
el sonido de flautas y el estrpito de cmbalos y tmpanos e innumerables gritos, por lo que
el temor se apoder de nosotros. As pues, se crea que en estos lugares viva una gran
muchedumbre de Stiros. Al haberse aparecido alguna vez a los mortales monstruos de este
tipo, los hombres incultos y propensos al temor, no dndose cuenta en absoluto de que la
misma naturaleza no puede ser maligna y divina, lo que apareca como digno de temor y
admiracin lo tomaron por un dios. Y, como se crea que los Stiros vagaban por las
selvas, a quienes les salan al encuentro los ganados y rebaos, para que no perjudicaran a
stos los incluyeron entre los dioses de los pastores. Pero ahora hablemos acerca de los
Silenos.

Cap. 8: Sobre los Silenos

Pues bien, hubo tambin muchos Silenos puesto que Pausanias en Los asuntos del
tica (I 23,5) recuerda que los Stiros de ms edad fueron llamados Silenos, pero entre
ellos se recuerda en especial uno ms antiguo que los dems, el cual no se sabe con certeza
de quin fue hijo, a no ser que naci en Malea, ciudad de Laconia, segn dicen Pausanias
(III 25,2) y Pndaro (fr. 156 Snell). Pero Catulo recuerda que Sileno naci en Nisa as en
los Argonutica (LXIV 251-2): Pero, desde la otra parte, vena corriendo el flore-
ciente ac con el tiaso de los Stiros y Silenos, nacidos en Nisa. Dicen, adems, que
Sileno cri a Baco, como atestigua Orfeo, en el Himno a Sileno (54,1-3), de este modo:
yeme, oh venerable ayo, nodriza de Baco, con mucho el mejor de los Silenos, honrado

402 Ya en Bocc. G.D. VIH 13.

339
por todos los dioses y por los hombres mortales en las horas de las fiestas trienales.
Escribi Luciano en La asamblea de los dioses (4) que ste fue anciano, calvo y chato y
que la mayora de las veces utilizaba un asno, de corta estatura, de cuerpo obeso y
ventrudo, de orejas grandes y tiesas, titubeante, apoyado en un bastn. Pero, que hubo
muchos Silenos y que Dioniso fue criado por ellos lo escribi Nicandro en los Alexiphar-
maca (30-1): Como cuando los Silenos, nodrizas del provisto de cuernos Dioniso, apre-
tando suavemente la uva silvestre... Que ste estaba casi siempre ebrio lo afirm Virgilio
as en la Egloga VI (13-15): Los jvenes Cromis y Mnasilo vieron a Sileno, que yaca
dormido en una cueva, hinchadas sus venas, como siempre, con laco del da anterior. A
ste siempre lo acompaaban los Stiros, segn afirma Ovidio en estos versos en el
libro II (I 543; 547-8) del Arte de amar: He aqu el anciano ebrio cayndose del asno
encorvado "^"^ ; gritaron los Stiros: Levntate, ea, levntate, padre!. Este, junto con
los propos Stiros, casi siempre seguan a Baco, segn est en el libro IV (25-7) de las
Metamorfosis: Siguen las Bacantes y los Stiros y el anciano que, ebrio, sostiene sus
titubeantes miembros y se sujeta no muy fuertemente al encorvado asno. Es sabido que este
Sileno fue capturado por Midas vertiendo vino en una fuente, porque se deleitaba mucho
con el vino, segn dice Pausanias en Los asuntos del tica (I 4,5) y lo escribi as
Ovidio en el libro XI (89-92) de las Metamorfosis: Le acompaaba el acostumbrado
cortejo, los Stiros y Bacantes. Pero est ausente Sileno; al que vacilaba por los aos y el
vino lo haban capturado unos campesinos frigios y, una vez atado con guirnaldas, lo
condujeron hasta el rey Midas. Se crey que los Silenos fueron mortales, porque se
mostraban sus sepulcros entre los Hebreos y los de Pergamo, segn dice Pausanias en Los
segundos asuntos de la Elide (VI 24,8). Pero Estrabn, en el libro X (3,7.C466), escribi
que los Stiros, Silenos, Bacos, Ttiros, eran divinidades, las cuales, segn creyeron los
antiguos, eran los servidores de los otros dioses. Otros confiaron a la memoria que Baco
dej en Italia a los Silenos, agotados por la edad, cuando se dispona a salir a la guerra
contra los Tarsenses; a los cuales les dio la orden de que cuidaran las vides, para que Italia
llegara a ser fecunda en vino, por lo que las generaciones siguientes erigieron despus
estatuas de los Silenos ofreciendo vino en odres, para perpetua memoria de los Silenos,
segn atestiguaron Androtin, en el libro II de Los sacrificios (Jac. 324F71) y Dionisio-
cles. Como Sileno haba llevado su ayuda a Jpiter, que luchaba contra los Gigantes, se
dice que su asno, del que haba hecho uso en aquella guerra, fue colocado entre los astros
por el favor de Jpiter y est colocado en la otra parte del Pesebre, del que hizo mencin
Arato en estos versos en el libro Sobre los signos de las aguas y los vientos (Phaen.
892-902): Observa tambin el Pesebre. Este, semejante a una bruma ligera, avanza hacia
el norte bajo Cncer; a sus lados, se dirigen dos estrellas, que brillan poco y no se
mantienen muy alejadas ni muy cerca, sino que, a simple vista, parecen estar poco ms o
menos a un codo de distancia; una est al norte, la otra se inclina al sur: se las llama
Asnos. La del centro es el Pesebre. Y si ste, de pronto, cuando Zeus est totalmente
sereno, se hace por completo invisible, las estrellas que caminan a ambos lados parecen

403 Conti presenta una mezcla de los versos 543;


EBRiVS, ECCE. SENEX PANDO Silenus ASELLO
y 547;
m capu aurito cecidi DELAPSVS ASELLO

340
ms cercanas la una a la otra; entonces los labrantos se riegan con una tempestad no
pequea. Estos versos fueron traducidos as al latn por Rufo Avieno (Ara!. 1651-60):
Aqu conviene sealar el pequeo Pesebre; la docta Grecia dio este nombre a una nube
que se oculta en el elevado Cncer. Por este motivo, finalmente contempla los Asnos, de
los cuales uno cubre de humo las estrellas cercanas a Septentrin, la otra mira de lejos
hacia el tibio Austro. En el centro, el que se condensa al lanzrsele una nube, lo llaman
Pesebre. Adems, si este Pesebre, de repente, se aparta lejos de los ojos, en cambio arde
un proporcionado color muy rojo del fuego en los Asnos y agitarn los estanques tormen-
tas en modo alguno dbiles. As pues, uno de estos Asnos es el asno de Sileno. Pero,
puesto que los versos de Avieno me parece que explican poco la opinin de Arato, o
ciertamente con mucha dificultad, y que estn poco acordes con la elegancia griega, yo
har la prueba de, si puedo, ponerlos en latn y expresarlos con mayor claridad. Por otra
parte, la opinin de Arato es que una nubcula, que hay en el caparazn de Cncer entre los
lomos, tiene a ambos lados estrellas, que se llaman Asnos, por lo que aqulla con todo
derecho es llamada Pesebre. As pues, cuando la nube se ve limpia y al descubierto, seala
que el cielo va a estar sereno, lo que tambin dice as Teofrasto en el libro Sobre los
signos de la futura serenidad (43): Y el Pesebre del Asno, cuando brilla limpio y relu-
ciente, sereno. Pero los versos de Arato, que he puesto en latn, se tienen as: A partir de
ah, reconoce el Pesebre; ste parece una pequea nube que se eleva hacia el Breas,
donde brillan las estrellas de Cncer. A causa de esto, las dos estrellas se envuelven de
una luz muy tenue y, no demasiado lejanas, sin embargo ellas no estn muy juntas,
parecen estar separadas por el espacio de un codo. Una est muy prxima al Breas, la
otra se inclina al Austro; y stas reciben el nombre de Asnos, las separa en el centro el
Pesebre. Y ste de repente, con el cielo sereno, se desvanece de los ojos de los hombres,
pero stas que van con l se hacen estrellas ms cercanas y parecen ser una sola, cuando
Jpiter va a regar los labrantos con lluvias inmoderadas. Por tanto, cuando se ha desva-
necido esa nubcula que Teofrasto llam Pesebre del Asno, lo que, sin duda, ocurre a
causa del lquido condensado, ya que es tenue y dbil, aquellas dos estrellas parecen
hacerse cercanas y esto indica que va a haber una tempestad. Y se produce esto, de manera
que parecen unirse, porque el cuerpo difano de los vapores rompe los rayos de los ojos
vueltos de cerca hacia el agua y no se soporta que lleguen en gran nmero para contemplar
una cosa, por lo que no puede calcularse la verdadera distancia. Y se han dicho estas cosas
a manera de fbula sobre Sileno y sobre su asno.

Llamaron a ste compaero de Baco, anciano, ventrudo y titubeante, porque el vino y


la ebriedad tanto los hace obesos y ventrudos como hace pesada muchas veces la cabeza, y
los hace titubeantes y los lleva ms rpidamente a la vejez; pues todas estas incomodidades
y las deformidades del cuerpo se imaginaron por este motivo compaeras de Baco. Algu-
nos pensaron que el anciano Sileno fue discpulo de Baco, porque la vejez de los vinos
aumenta tambin todas estas deformidades antes mencionadas. Por este motivo, se deca
que sola ser transportado por un asno, porque en su mayora son lentos e intiles para los
negocios quienes suelen beber ms de lo conveniente; pues todos los placeres ayudan poco
a la vida humana, ya que no slo hacen al espritu sino tambin al cuerpo intil para todas
las cosas, si se les concede ms atencin de lo que la propia naturaleza ha pedido. Para
eterno recuerdo y estmulo de este asunto, dijeron los antiguos que su asno haba sido
colocado entre los astros. Y suficiente sobre los Silenos, hablemos ahora acerca de los
Faunos.

341
Cap. 9: Sobre los Faunos

Tambin se crey por parte de los antiguos que eran dioses de los agricultores los
Faunos; quines eran los cuales o qu forma tenan, nada hay en absoluto que podamos
saber de los escritores antiguos, a no ser que un cierto Fauno fue hijo de Pico, rey de los
Latinos, que rein en Italia en la poca en que Orfeo instituy esos sacrificios del Padre
Lber, en los que despus fue descuartizado. Que Fauno fue hijo de Pico lo atestigua as
Virgilio en el libro VII (48-9); El padre de Fauno Pico, y ste te menciona a ti. Saturno,
como su padre, t el remoto fundador de la raza. Por otro lado. Fauno, el rey de los
Latinos, floreci en la poca en que Pandon rein en Atenas. Este introdujo en los pueblos
talos la religin y el miedo de los dioses inmortales, como dice Lactancio, en el libro
Sobre la falsa religin (Div. Inst. I 22, P.L. 6, 244B-245A), puesto que, antes de l,
el conocimiento de la religin era totalmente pequeo o nulo en Italia. Es sabido que este
Fauno fue el padre de los Stiros y de los Faunos, y que tuvo una hermana: Fauna o
(segn prefirieron otros) Fatua. Tuvo un hijo, Esterculio, que descubri el primero el
abonar con estircol los campos y, por ello, fue incluido entre los dioses. Me parece a m,
aunque no puedo afirmar nada con certeza, que los poetas pensaron que los Faunos eran
animales, puesto que Ovidio los llam com pedos, como a los caballos, as en el libro II
(361-2) de los Fastos: Inmolada una cabrilla, segn la costumbre, en honor de Fauno, de
patas de cuerno, la turba convocada lleg a los modestos manjares. Adems, le atribuye-
ron cuernos, segn atestigua el mismo en el mismo libro (II 267-8): La tercera aurora
despus de las Idus contempla a los desnudos Lupercos y comienzan los sacrificios del
bicorne Fauno. Se coronaban con ramas de pino, porque se pensaba que esc rbol le era
grato, como testimonia Ovidio en la Epstola de Enone (Her. V 137-8); Fauno, ceida
con agujas de pino su cabeza que tiene cuernos, en las inmensas cumbres por donde se
hincha el Ida. Por parte de algunos se pensaba que eran divinidades, quienes dejaban
pasmados a todos los que les salan al encuentro, segn est en la Epstola de Fedra (Her.
IV 47-50) de este mismo: Ahora soy arrrastrada como las Eleleides agitadas por las furias
de Baco, o las que, bajo la colina del Ida, tocan los tmpanos, o a las que las semidiosas
Drades y los bicornes Faunos han espantado, una vez tocadas con su divinidad. As pues,
estos Faunos, tanto si fueron animales como si fueron credos dmones, eran totalmente
honrados como dioses por los rsticos, segn testifica Virgilio en el libro I (10) de las
Gergicas de este modo: Y vosotros. Faunos, divinidades protectoras de los campesinos.
A stos se les sacrificaba una cabra, como se pone de manifiesto en los anteriores versos de
Ovidio. Y los Faunos no fueron celebrados por los antiguos escritores griegos, porque,
como hemos dicho. Fauno rein en Italia y casi fue tan slo conocido para los talos. Este,
puesto que instituy muchas cosas para la religin de los dioses e ide muchas cosas para
la agricultura, fue incluido entre los dioses de los campesinos. Y, dado que la muchedum-
bre de los ignorantes no puede ser contenida por el miedo a los dioses a no ser con figuras
nuevas y admirables, o incluso temibles, por esta razn se aadi a los Faunos cuernos,
pezuas de cuerno y ese terror no distinto del de Pan, ya que fueron muchas las cosas
imaginadas por los antiguos para que, quienes no pudieran ser conducidos al culto de Dios
con razonamientos, fueran impelidos en ltimo trmino al miedo y cuho de stos por la

404 Recogido ya en Bocc. G.D. VIII 11.

342
maravilla de las cosas terribles. Y, ya que no tenemos muchas ms cosas sobre estos
Faunos, ahora hay que hablar sobre Silvano.

Cap. 10: Sobre Silvano

Es totalmente obscuro el linaje del propio Silvano como dios agreste, ya que no se sabe
con certeza ni quines fueron sus padres ni de quines o en qu lugar naci. Hubo, sin
embargo, quienes pensaron que fue hijo de Fauno, aunque otros sostuvieron que de Sa-
turno, en la poca en que se ocult en Italia. Se sabe con bastante seguridad que un Silvano
fue dios de las selvas, de los pastores y de los linderos de los campos, segn dice Horacio,
en el libro de los Epodos (II 21-2) en estos versos: Con lo que se te recompensa a ti,
Priapo, y a ti, padre Silvano, protector de los linderos. En honor de este dios se realizaban
sacrificios entre los latinos, como soberano de los pastores, del que no hay ninguna
mencin en los griegos, a no ser en los Pelasgos, quienes en tiempos remotos emigraron a
Italia, como testimonia Virgilio en el libro VIII (600-2): Se cuenta que a Silvano, dios de
los labrantos y del ganado, le consagraron un bosque sagrado y un da los antiguos
Pelasgos, que fueron los primeros que, en una ocasin, ocuparon las fronteras latinas.
Tambin se le ofreca a ste leche, como atestigua Horacio, en el libro II (1,143) de las
Epstolas, en este verso: Aplacaban a la Tierra con un cerdo, a Silvano con leche. Cuenta
el rumor que Cipariso fue un joven amado por Silvano, por lo que se dice que, cuando se
hubo metamorfoseado en el rbol de su nombre. Silvano llevaba siempre ciprs en sus
manos, segn atestigua Virgilio en el libro I (20) de las Gergicas: Y llevando. Silvano,
un ciprs tierno desde la raz- Y no vienen a la mente ms cosas que stas, que fueron
contadas por los antiguos sobre Silvano. Este, ciertamente, fue considerado dios, como los
anteriores, para que los hombres pensaran que no hay ningn lugar que pudiera carecer de
dios y que nada poda llevarse a cabo en los campesinos o en las selvas que no pareciera
hecho por algn dios, y que ni los rebaos ni los rboles ni los frutos de los campos podan
aumentarse o mantenerse sin la bondad divina. Aunque no faltaron quienes consideraron a
Silvano la materia ms densa de los elementos aglutinados, y lo creyeron dios de las
selvas y de los pastores, porque de l depende toda la salud de los animales y las plantas. Y
el propio nombre no se aparta demasiado de esta interpretacin. [Otros creyeron que
Silvano fue la vida de los mortales, que ofrece materia para las calamidades y equivocacio-
nes, por lo que, aludiendo sabiamente a esto, Paladas (Anth. Gr. XI 343, 1-2) dice que los
entregados a la crpula y a la desidia, a saber a las hijas de Silvano, no se cuidan de ningn
bien en la vida, en estos versos: Silvano con sus dos sirvientes. Vino y Sueo, no quiere a
las Musas ni a sus amigos.] Pero hblese ahora acerca de las Orades.

Cap. 11: Sobre las Orades

Que las Orades, ninfas que eran as llamadas porque haban nacido en los montes o
porque vivan muy a menudo en los montes, fueron hijas de una hija de Foroneo y de
Hecatero, lo atestigua Estrabn en el libro X (3,19.C471). Homero, en cambio, en el
libro VI (419-20) de la Ilada, dijo que aqullas no eran hijas de Hecatero, sino de Jpiter
y llam a estas mismas Orestades, segn se pone de manifiesto en estos versos: Y le erigi

343
un sepulcro. Y alrededor plantaron olmos las ninfas Orestades, hijas de Zeus portador de
la gida. Que stas fueron cinco lo dice Estrabn en el libro X; en cambio, que fueron
muchas y compaeras de Diana cazadora lo dice Virgilio en el libro 1 (498-500) de la
Eneida: Como en tas orillas del Eurotas o a travs de los desfdaderos del Cinto dirige los
coros Diana, siguiendo a la cual mil Orades se agrupan desde todas partes. [Fue con-
fiado a la memoria por Mnaseas Patrense (FHG III, p. 150, I 5=Schol. Pind. Pyth. IV
104) que stas fueron los primeros mortales que se apartaron de comer la carne unos de
otros, ya que, pasando su vida en los montes, se alimentaban de castaas y bellotas. Entre
los primeros lo rechaz una de ellas, de nombre Melisa, quien, al encontrar en el Pelopo-
neso panales llenos de miel, anim a las otras ninfas a que los probaran. Como este
alimento les hubiera parecido muy agradable, se llenaron todas de tan gran gozo que a las
propias abejas las llamaron los Griegos melisas por el nombre de la ninfa. Consecuencia de
esto fue que tambin en los sacrificios de Ceres y en las bodas estuvieron presentes
sacerdotisas con el nombre de las ninfas, ya que ellas se haban inclinado a un alimento
ms humano, despreciando comer carne de hombre.] Se pensaba que estas ninfas eran las
diosas guardianas de los montes y que tenan a su cuidado los rboles y, alguna vez, los
animales salvajes, a los que perseguan junto con Diana; y nunca fue su cuidado el de los
animales domsticos o el de los pastores. Pero, en verdad, los antiguos estaban posedos de
una religin tal que pensaban que ningn lugar ni pblico ni privado careca de una
divinidad, puesto que creyeron que cada elemento, las hierbas, las races, los rboles y los
frutos de los rboles o de la tierra tenan sus propios dioses. De ah que a las diosas que
guardaban todos los montes les dieran el nombre de Orades o de Orestades, a las de los
bosques y selvas Drades, y a las de cada rbol en particular Hamadrades. En verdad, se
pens que las Drades fueron unas ninfas que nacan y moran a la vez que los rboles,
segn lo atestigua Calimaco en el Himno a Dlos (IV 82-5): Diosas mas, decid: nacie-
ron entonces las encinas a la vez que las ninfas? Las ninfas se alegran cuando la lluvia
hace crecer las encinas, en cambio las ninfas lloran cuando ya no hay hojas en las
encinas. No se sabe cules fueron los nombres de stas, a no ser que a una la llam Titorea
Pausanias, en Los asuntos de la Focide (X 32,9), quien tambin, en Los asuntos de
Arcadia (VIII 4,2 y 37,11) llam a una Erato y a otra Figalia (VIII 39,2). Sin embargo,
que stas fueron siete, a las que tes dio nombre, lo-cont Claudiano en Alabanzas de
Estilicn (III 249-52). Dej escrito Carn de Lmpsaco (Jac. 262F12a=Schol. Ap. Rh.
II 477) que un cierto Reco, de Gndo por su origen, vio una vez en Nio, regin de Asira,
una hermosa encina que casi estaba a punto de caer y que, al reforzarla con montones de
tierra, hizo que pudiera vivir durante ms tiempo. Al darle las gracias y querer recompen-
sarle la Ninfa, que habra de perecer con la planta, le dijo que pidiera de ella cualquier cosa
que deseara, puesto que ella haba de vivir el mismo tiempo que la planta. Este le
respondi que le peda unirse a ella, cosa que ella acept y le dijo que le enviara una abeja
como mensajera del momento oportuno. Tambin dej escrito Apolonio, en el libro 11
(475-83) de los Argonutica, que el padre de Parebio, al ir a cortar una gran encina, vio a
una ninfa, quien le rog con splicas que se apiadara de ella, puesto que el tiempo de su
vida estaba contenido en la vida del rbol; al no haberle obedecido l, se dice que la
divinidad, airada, mostr su crueldad contra l y contra sus hijos, segn se ve claramente

405 Tomado de Bocc. G.D. V 2, quien reproduce los versos de Claudiano.

344
en estos versos: Pero l pagaba la triste recompensa de un pecado de su padre. Pues,
cuando aqul cortaba solo rboles en los montes, en una ocasin rechaz las splicas de
una ninfa Hamadrade, la que, vertiendo lgrimas, suplic con ardientes palabras que no
cortara el tronco venerable de una encina sobre la cual haba pasado sin interrupcin
mucho tiempo. Sin embargo, aqul lo cort insensible, con la arrogancia de la juventud. Y
as, por esto, la ninfa le proporcion ms tarde un destino funesto para l y para sus hijos.
Por otra parte, fueron llamadas Drades porque su vida est en las encinas segn pens
Mnesmaco ( = Schol. Ap. Rh. II 447), y Hamadrades porque han nacido juntamente con
ellas o, como sostuvieron el comentarista de Apolonio (II 447) e Isacio (Schol. Lyc.
480), porque mueren con estas mismas encinas. Confi a la memoria Carn de Lmpsaco
(Jac. 262F12b = Schol. Lyc. 480) que Arcas, hijo de Jpiter y de Calisto o (segn pareci
mejor a otros) de Apolo, cuando cazaba en los bosques se encontr con una de las ninfas
Hamadrades, la que, al existir un peligro muy inminente de que fuera arrastrada por un ro
la encina con la que haba nacido y de que pereciera, suplic al mismo Arcas que salvara la
encina; por este motivo, l desvi el ro hacia otro lado y reforz con tierra la encina. Y se
dice que la Ninfa, cuyo nombre era Prospelea, unida a l en agradecimiento al beneficio
recibido, dio a luz a Elato y a Andante. Si fueron estas cosas verdaderas o falsas, quin
puede afirmarlo con seguridad? Pues, si fueron vanas y engaosas, como yo pienso que lo
fueron, no fueron inventadas por ninguna otra causa a no ser debido a la supersticin de los
antiguos, que no dejaron de pensar en cualquier cosa para empujar a los hombres al temor
de los dioses, puesto que argumentaban que haba dioses para cada cosa. Pero, si fueron
credas como verdaderas por aqullos que las sacaron a la luz, habra que discutir en realidad
con muchas palabras sobre la opinin de aqullos acerca de qu clase de divinidades se
trataba, o mejor qu genios de aquellas plantas que se aparecan a los mortales. Pero
dejemos de lado estas cosas por el momento como necesitadas de una investigacin ms
profunda. Hablemos ahora acerca de las Ninfas.

Cap. 12: Sobre las Ninfas

Dijeron los antiguos que las Ninfas eran hijas de Ocano y de Tetis, segn
atestigua Orfeo en el Himno a las Ninfas (51,1-2): Ninfas, hijas de Ocano, de gran
corazn, que tenis las moradas en las hmedas profundidades de la tierra. Virgilio pens
que las Ninfas eran las madres de los ros, dado que escribe as en el libro VIII (71):
Ninfas, Ninfas Laurentes, de donde procede el linaje de los ros. A stas Orfeo las llam
no slo con el nombre comn de Ninfas sino tambin Hamadrades, cuando dice (51,14):
Doncellas Hamadrades, juguetonas. Por esto se produjo, sin duda, que, de las Ninfas,
unas fueran consideradas celestes, otras terrestres, otras de los ros, otras marinas, otras
guardianas de las lagunas, divisin que hizo Mnesmaco Faselite (=Schol. Ap. Rh. IV
1412). Y Homero recuerda as alguna varedad de stas en el Himno a Venus (V 97-9): O
alguna de las Ninfas que frecuentan los hermosos bosques, o de las ninfas que habitan esta
hermosa montaa y las fuentes de los ros y las praderas de hierba llenas. [Por parte de
algunos se pens que las Ninfas terrestres criaron a Ceres y a Baco.] Se crea que las ninfas

406 Relacin etimolgica entre Drades y el nombre griego de encina drys.

345
que se consideraban celestiales eran las almas de las esferas, a las que tambin llamaron
Musas y las fuerzas que de ellas fluan hacia nosotros. De las terrestres, unas tenan a su
cuidado los bosques, como las Drades; otras los montes, como las Orades u Orestades;
otras cada una un rbol, como las Hamadrades; otras los pastos y las flores, como las
Napeas, pues apos significa caada o sotos. Las que guardaban los ros eran llamadas
Nyades, porque los ros fluyen eternamente, pues naein significa/ZMiV. Por otro lado, a las
diosas de las lagunas las llamaron Limnades, puesto que limn significa laguna. [Pero a
las que cuidan de las fuentes y que pensaron que se ocultaban en las aguas, las llamaron
Efidrades, acerca de las cuales escribi as Hermocreonte (Anth. G r . IX 327): Ninfas
Efidrades, a las que Hermocreonte envi estos regalos al haber obtenido una fuente que
hace manar hermosas aguas, salud, y ojal pisis con amables pies esta casa de agua para
saciaros de una bebida pura. Pues, de hecho, creyeron los antiguos que si, al excavar,
encontraban alguna fuente o agua que poda ser utilizada, aquello era un regalo de las
ninfas y, en agradecimiento a esta agua, tuvieron por costumbre ofrecerles sacrificios.] A
otras las consideraban marinas y las llamaban Nereidas. Ahora bien, el hecho de que
algunos lugares fueran consagrados a diferentes dioses y por qu motivo se haca as lo
atestigu Dionisio de Halicamaso en el libro I (38,1) de este modo: Montes y caadas a
Pan, prados y regiones florecientes a las ninfas, litorales e islas a las divinidades del mar,
y de los otros, segn a cada dios y divinidad es adecuado. Pausanias en Los asuntos de la
Fcide (X 33,4) llama a Lilea, hija del Cefiso, una de las Ninfas, y en otro lugar (X
31,10) ""^ hace mencin de Nomia, ninfa nativa de Arcadia, y dice que las ninfas no son,
ciertamente, sempitemas o libres de la muerte, sino que viven un casi incontable nmero
de aos, y ello segn la opinin de los antiguos poetas. Los adivinos eran inspirados no
menos por la divinidad de las Ninfas que por la de los dems dioses; por esta razn escribi
el mismo Pausanias, en Los asuntos de Msenla (IV 27,4), que algunos, inspirados por la
divinidad de las Ninfas, predijeron destrucciones de ciudades, dado que ellas eran consi-
deradas tambin inventoras de la adivinacin. Se les ofreca leche y aceite cuando se les
hacan sacrificios, segn escribi Tecrito en Los caminantes (V 53-4) en estos trmi-
nos: Dispondr un gran crtera de blanca leche en honor de las Ninfas, dispondr otro de
agradable aceite. Tambin tuvieron por costumbre inmolarles cabras, segn testimonia el
mismo poeta en la misma gloga (V 11-2): La que Crquilo me dio, la moteada, cuando
sacrific a las Ninfas la cabra. Pensaron algunos que era costumbre ofrecerles miel porque
se complacen con las flores de las que se hace la miel. Siguiendo la opinin de stos,
Virgilio dice que aqullas recogan flores en estos versos (Ecl. II 45-7): He aqu que para
ti las Ninfas traen lirios en sus canastillos repletos, para ti la blanca Nyade, cogiendo
plidas violetas y las flores de la adormidera. Otros afirmaron que esto sucedi porque
ellas a Aristeo, a quien se cree que criaron, le ensearon la manera de obtener miel y
aceite. Se les ofreca tambin vino, segn declar la respuesta del orculo en Ensebio
(Praep. ev. IV 9,145-6). Y stas son las cosas que mediante fbulas se han dicho sobre las
Ninfas.

Creyeron que stas eran hijas del Ocano y madres de los ros porque pensaron que eran
las fuerzas de la humedad de la tierra y que estaban introducidas en las races y que eran la

407 Cf. tambin Paus. VIII 38, U.

346
naturaleza del agua que empuja a la procreacin de los animales, plantas y frutos, gracias a
las cuales salen todas las cosas a la luz, segn opin Orfeo en este Himno (51,3-4;7;16):
Las que corris ocultamente, nodrizas de Baco, terrestres, alegres, que os alimentis de
los frutos, divinidades de los prados, protectoras de los rebaos, abundantes en flores, con
Baco y Deo otorgis favores a los mortales. Por otra parte, han de ser consideradas las
propiedades de la humedad por esto, porque no toda la materia de las aguas es adecuada
para la procreacin o el alimento, sino que alguna parte de sta es absorbida por aquello
que nace; otra est mezclada para alimento de lo que se crea, como se ve en las ovejas; otra
parte sale como excremento por obra de la propia naturaleza. As pues, los antiguos a
aquellas fuerzas de que consta toda la procreacin en el interior de la naturaleza de las
aguas las llamaron Ninfas y, al estar todava en toda la naturaleza de las aguas, dijeron que
ellas eran hijas de Ocano, puesto que de all nacieron en primer lugar. Al surgir todas las
cosas de estas fuerzas, que en principio parecan propagarse a los ros, se dijo que fueron
las madres de los ros y, por mediacin de stos, finalmente se dice que son las progenito-
ras de toda la creacin. Por esto se las llama con razn fructferas, por esto abundantes en
flores, por esto se dice que alimentan a los hombres y a todos los animales, por esto
nodrizas de Baco y diosas de los pastores y protectoras de los prados y de todos los
animales. Que una de estas ninfas es la fuerza de la humedad lo prueba sobre todo la
naturaleza de aquella hierba que es llamada Ninfea por Dioscrides, casi como acutica,
porque cobra vigor sobre todo con la humedad. Se dice que habitaban bajo tierra, porque se
piensa que el origen de las aguas dulces se produce bajo tierra, en lugares cavernosos, a
partir del aire convertido en agua, de la misma manera que aumentan con los vapores del
mar convertidos en lluvias. Y, puesto que en el mar, en los ros, lagunas, fuentes, ria-
chuelos y en los montes estn esparcidas las fuerzas de la humedad apropiadas para la
procreacin, por esto pusieron a las Ninfas como protectoras de estos lugares; y, dado que
algunos pensaban que tambin los astros se alimentaban de la humedad, as mismo fueron
colocadas por aqullos en las esferas las Ninfas, a las que les permitieron, con excepcin
de unas pocas, carecer de nombres propios. De qu carcter fu? la naturaleza de estas
Ninfas, fcilmente lo aclara el tipo de sacrificios que les eran ofrecidos. Pues, as como
para los dioses del cielo emplearon fuego en sus sacrificios, y tambin figuras, luces y
muchas cosas que tienen que ver con la vista, del mismo modo que para las divinidades del
aire cnticos musicalmente armoniosos y olores que impregnaran suavemente el aire, as en
los sacrificios de los dioses terrestres y marinos o de los protectores de las aguas, se
aadieron aquellas cosas que estn relacionadas con el gusto y que son slidas, dado que
ellas queran significar que su naturaleza es ms densa, como se ha dicho. Pero, para
decirlo en pocas palabras, segn era la naturaleza de todos los dioses, as se dedicaban
determinados lugares, sacrificios y ceremonias, a partir de los cuales fcilmente podan ser
reconocidos. Pero suficiente sobre las Ninfas, ahora hablemos acerca de Baco.

Cap. 13: Sobre Baco

Distintas fueron las opiniones de los poetas antiguos en lo tocante a de qu padres naci
Baco, a quien tambin llamaron Dioniso. Pues Orfeo, en el Himno a Dioniso (Himno
Homrico a Dioniso VII 1-2), lo llam hijo de Smele y nacido junto al mar de este modo:
En relacin con Dioniso, hijo de la gloriossima Smele, voy a conmemorar cmo apareci

347
junto a la orilla del lmpido mar. Despus, el mismo poeta, en otro Himno (Himno
Homrico a Dioniso XXVI 1-2), dice que es hijo de Jpiter y de la misma Smele: Me
dispongo a cantar al que cubre de hiedra sus cabellos, a Dioniso, el de poderoso bramido,
ilustre hijo de Zeus y de la gloriossima Smele. Por otra parte, Smele fue mortal e hija de
Cadmo, segn dice Eurpides en las Bacantes (1-3): Vengo como hijo de Zeus a esta
tierra de Tebas yo, Dioniso, al que en otro tiempo dio a luz la hija de Cadmo, Smele, que
fue obligada a dar a luz por el fuego trado por el rayo. Cuentan los poetas mediante
fbulas que Jpiter, cautivado por la hermossima figura de Smele, se uni a ella una vez;
al soportar Juno esto muy mal y al aumentar de da en da el nmero de las concubinas, se
dice que descendi del cielo y que se metamorfose en una anciana y convenci a Smele
para que incitara a Jpiter a jurar por la laguna Estige que l le haba de conceder a ella un
don, el que quisiera; pues, deca, sera hermossimo el espectculo si Jpiter llegaba hasta
ella con toda su majestad y que ella, entonces, por fin, podra vanagloriarse de que ella
haba sido abrazada por Jpiter. En efecto, tras haberle jurado Jpiter que l le concedera,
sin conocerlo, lo que pidiera, ella le pidi que se le presentara ante ella tal como sola
acercarse a Juno. Pero, al ser ella mortal, no pudo resistir la violencia del rayo, por lo que
al momento, segn se dice, se convirti en cenizas [tras haber cumplido ya el feto su
octavo mes]. Esto lo desarroll as Ovidio en el libro III (288-95; 308-9) de las Meta-
morfosis: Ella pide a Jpiter un don innominado. El dios le dice: Elige, no sufrirs
rechazo alguno; y, para que tengas ms confianza, que sea testigo la divinidad del torrente
estigio: l es temor y dios de dioses. Alegrndose de su mal y poderosa en demasa y a
punto de perecer por el regalo de su amante, Smele dijo: Con la apariencia con la que
suele abrazarte la Saturnia, cuando os entregis a la alianza de Venus, con esa misma
date a m ...El cuerpo mortal no resisti el celestial ataque y ardi con el regalo
conyugal. Sin embargo, no faltaron quienes aportaron un motivo necio de por qu Smele
se abras con el fuego celeste: a saber, porque Jpiter se encoleriz al habrsele rogado
que jurase por la laguna Estige y volvi contra ella su rayo. Otros dicen que Smele se
abras con el fuego celeste porque, al extenderse el rumor de que se haba unido con
Jpiter, ella lo neg, lo que Jpiter soport con indignacin y arroj un rayo contra ella,
como dice Eurpides en las Bacantes (242-5) en estas palabras: Ese dice que es el dios
Dioniso, ese que en otro tiempo estuvo cosido en el muslo de Zeus, el que fue quemado por
los fuegos del rayo junto con su madre, porque minti un matrimonio con Zeus. [Otros
dijeron que Smele dio a luz para Jpiter al Padre Lber, pero que, sorprendida por Cadmo
con su hijo recin nacido, fue arrojada a un arca de madera que fue arrastrada por el oleaje
del mar hasta los confines de los Oreatas (sta fue una ciudad de Laconia); pero, una vez
abierta el arca por los indgenas, se encontr a Smele muerta y fue sepultada con gran
pompa y el nio criado; por este motivo, los Oreatas ms tarde fueron llamados Brasias,
tomando su nombre del arca, ya que brasai son los oleajes y agitaciones del mar, segn
dice Nicandro en el libro I de Las lenguas Era representada Smele por los antiguos
con cabellos muy largos y de una dimensin mayor que todas las restantes diosas.] Sin
embargo, Orfeo, en un Himno a Dioniso (30,6), pens que era hijo de Jpiter y de

408 Para la traduccin de atrygetos como lmpido, cf. Himnos homricos..., trad., introd. y notas de
Bernab Pajares. A., p. 66, n. 46.
409 Cf. Paus. III 24, 3-4, aunque en este lugar no se cita a autor alguno.

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Prosrpina, segn est en este verso: Prudente, muy sensato hijo de Zeus y de Persfone.
Este mismo, en otro Himno (42,9-10) que escribi al nombre de Mise, llama a Dioniso
hijo de la Isis Egipcia: Con tu madre, la insigne diosa sis, la cubierta de ropa negra,
junto a las corrientes de Egipto con tus siervos que te alimentaban. Llamaron a este dios
Bimatre, no porque tuviera dos madres, sino porque, al haberse abrasado su madre
Smele, arrebatado del fuego, fue cosido al muslo de Jpiter, quien desempe las funcio-
nes de madre, segn dice Ovidio en el libro III (310-2) de las Metamorfosis: El nio,
todava sin formar, es arrancado del tero de la madre y tierno (si se puede creer) es
cosido en el muslo paterno y completa el tiempo de la madre. [Y Marco Manilio, en el
libro II (17) de Los asuntos astronmicos: Y a Baco, que nace por segunda vez del
cuerpo de su padre.] Orfeo, en el Himno a Sabazio (48,1-4), dice que Dioniso fue cosido
al muslo de Jpiter por Sabazio, por ms que otros, sin embargo, digan que Sabazio fue un
hijo de Baco, otros que el propio Baco, otros que otra divinidad; acerca de lo cual escribe
as Orfeo: yeme, padre Sabazio, hijo de Crono, gloriosa divinidad, que a Baco Dioniso,
el de rugiente bramido, a Eirafiotes, cosiste al muslo, para que, una vez adulto, llegara al
sagrado Tmolo. Tambin fue llamado Dioniso porque pinch el muslo de Jpiter, ya que
naci con cuernos, segn afirma Estesmbroto (Jac. 107F13=Et.M. 277,35), aunque
Aristodemo (Jac. 383F8=Et.M. 277,43) sostuvo que fue as llamado porque Jpiter envi
la lluvia cuando l naci. Pero Nonno, en el libro IX (17; 19-24) de los Dionisiaca, escribe
que l fue llamado Dioniso porque Jpiter estuvo cojo cuando lo llevaba cosido en su
muslo, segn se ve en estos versos, y que fue completado el tiempo de la gestacin por el
propio Jpiter y cosido a su muslo: Cogiendo Hermes, el hijo de Maya, a Dioniso, le dio el
sobrenombre de su padre llamndolo Dioniso, pues, al llevar la carga en la pierna, el
Crnida caminaba cojeando a causa de su muslo cargado, pues nysos en la lengua de los
siracusanos significa cojo. Y al dios recin nacido lo llam Eirafiotes porque el padre
lo cosi al muslo que pare con dicha. Pero Meleagro (Anth. Gr. IX 331), por su parte,
pens que no estuvo cosido al muslo de Jpiter sino que fue rescatado por las propias
Ninfas de las cenizas de su madre al momento y criado por ellas, puesto que escribe as:
Las Ninfas a Baco, cuando el nio salt del fuego, lo lavaron mientras se revolcaba
todava sobre las cenizas. Por eso Bromio es amigo de las Ninfas. Si les impides mez-
clarse, recibirs el fuego que todava quema. Opinin de la que no parecen alejarse
demasiado aquellos versos que estn en el libro IX (11-2) de los Dionisiaca de Demar-
c o * " , quien escribe que Dioniso fue criado por las Horas, segn est en estos versos: Al
que sobresala por encima de cualquier nacido de estirpe divina lo coronaron con coronas
de hiedra sus siervos las Horas. Pero el delicadsimo Eurpides dice en las Bacantes
(523-7) que Jpiter lo cosi en su muslo en estos versos: Cuando Zeus, que lo haba
engendrado, lo arrebat del inmortal fuego, para llevarlo a su muslo gritando estas
palabras: Ven, Ditirambo, penetra en esta matriz varonil ma; pero que Smele fue
fulminada por un rayo en las orillas del ro Aqueloo y que Dioniso fue recogido por Dirce,
la hija del ro Aqueloo, antes de que fuera cosido al muslo de Jpiter, lo puso de relieve l
mismo (Bacch. 519-22): Hija del Aqueloo, soberana doncella Dirce, pues t en otro

410 Acerca de la etimologa de Diotiiso y Eirafiotes, vanse los Diccionarios de Chantraine y Fisk s.v.
411 Los versos que Conti ofrece son de Nonno de Panpolis, si bien existe un Demarco autor pico, cf.
Pauly-Wissowa, R. E., s.v.

349
tiempo en tus fuentes recogiste al hijo de Zeus *'^. Confi a la memoria Luciano, en los
Dilogos de los dioses (9,2) que Dioniso, inmediatamente despus de nacer, fue llevado
por Mercurio a Nisa, ciudad limtrofe de Arabia con Egipto, para ser criado por las Ninfas.
Pero Orfeo (Hymn. 42,10) puso de relieve que l fue criado en Egipto en estas palabras:
Junto a las corrientes de Egipto con tus siervas que te alimentan. Otros pensaron que las
Hades, como dice Apolodoro de Cirene en el libro II de Sobre los dioses (Ap. At. Bibl.
III 4,3) y Ovidio en el libro V (165-8) de los Fastos, en estos versos: Brilla la cabeza de
Tauro, que est radiante con los siete fuegos, a los que el marinero griego llama Hades
del nombre de la lluvia; unos creen que han sido las nodrizas de Baco, otros que stas
fueron nietas de Tetis y del anciano Ocano. Escribe Pausanias en Los asuntos de Acaya
(VII 18,4) que era tema de conversacin de los de Patras que Baco fue criado en su
territorio dentro de la ciudad de Mesatis y que casi fue aniquilado por las insidias de los
Titanes. [Otros dicen que fue criado en Naxos. Pues los Tracios habitaron durante tres-
cientos aos o ms Naxos; despus, al haberse originado una peste, emigraron all proce-
dentes de Lamia los Carlos, cuyo jefe Naxio, hijo de Polemon, llam a la isla con su
nombre. Este, y despus de l su hijo Leucipo y tras l su nieto Esmardio, rein sobre los
de Naxos. Reinando todava Esmardio, Teseo se llev de Creta a Ariadna, a la que
abandon por orden de Dioniso en sueos, dado que los de Naxos cuentan en fbulas que
Dioniso fue criado en su territorio y a esta isla algunos la llamaron Dionisiade. Pues, como
Jpiter hubiese cosido el nio a su muslo y se acercase el tiempo cumplido para el parto, se
dice que l lo sac fuera en Naxos y que lo entreg a las ninfas Filia, Cornide y Clida
para que lo criaran.] Pero Antpatro de Sidn (Anth. Gr. XVI 185,1-2): Los dos son de
Tebas y los dos guerreros e hijos de Zeus. Uno temible por el tirso, el otro por la
maza *'^. [A esta opinin se acomoda la fuente llamada Cisusa por los indgenas, en la que
se dice que las nodrizas lavaron al nio salido a la luz, segn dice Plutarco en Lisandro
(28).] Luciano, en la Asamblea de los dioses (4), dice que Baco fue tebano y su madre
Sirofenicia*'''. Pero estas cosas y las diferencias entre los lugares en que se cri surgieron
del hecho de que hubo diferentes Bacos, de los que escribe as Cicern en el libro III
(23,58) de Sobre la naturaleza de los dioses: Tenemos muchos Dionisos: el Primero, hijo
de Jpiter y de Prosrpina, el Segundo de Nilo, del que se dice que mat a Nisa; el
Tercero, hijo de su padre Cabiro, y dicen que ste fue rey de Asia y que instituciones suyas
son las Sabazias. El Cuarto, de Jpiter y de la Luna, en honor del cual piensan que se
hacan los sacrificios rficos. El Quinto, hijo de Niso y de Tone, por el que se cree que
fueron instituidas las Trietrides. Pero de casi ninguno de stos se hace mencin por parte
de los poetas, a no ser del hijo de Jpiter y de Smele. Hubo quienes dijeron que, nada ms
nacer Dioniso, fue llevado por Mercurio, que segua las rdenes de Jpiter, a Eubea junto a
Macris, hija de Aristeo, la que primeramente le unt de miel sus labios y lo acept para
criarlo, por lo que nosotros hemos escrito que fue criado por Aristeo en Eubea, en el

412 Estos versos de Eurpides, que, como se ve, son inmediatamente anteriores a los que Conti ha citado
supra, muestran en las Bacantes que Dirce, la fuente de Tebas, lav con sus aguas a Baco tras nacer del muslo de
Zeus, no antes tal como Conti sostiene.
413 Este epigrama aparece como annimo en la Anth. Gr., detrs de uno de Antipatro de Tesalnica,
dedicado a una estatua de Dioniso.
414 Luciano afirma que Dioniso es medio mortal y un griego no puro ya que su madre es hija del sirofenicio
Cadmo.

350
libro IV de nuestro Sobre la caza: Se desliza presurosa la nave en direccin a las costas
de Eubea. Se dice que habit aqu una cueva Aristeo, quien al rudo linaje de los hombres,
que se alimentaban, segn la costumbre de las fieras, de bellotas, bayas, frutos silvestres y
de todas las cosas que el bosque produca sin la organizacin del cultivo de colono
alguno, le ense el primero a alimentar a los rebaos con tiernas hierbas y a encerrar a
las abejas bajo una corteza vaca tras sacarlas de la encina con humo introducido en ella;
ense por primera vez a extraer aceite del fruto del olivo, l mismo a prensar la leche.
Este, encadenado por un cario digno de admiracin, aliment a Baco en medio de las
ninfas de Eubea, las doncellas Drades y las nueras Aonias felizmente durante muchos
aos. Pero, al haberse percatado Juno de que Macris criaba al hijo de una concubina,
desterr a Macris de toda Eubea, para que el hijo de su rival no se criara en una isla que
tambin le estaba consagrada a ella. Aqulla se refugi en la regin de los Feaces y lo cri
en una cueva que tena dos puertas, segn dice Apolonio en el libro IV (1130-40) de los
Argonutica: En la misma noche prepararon para la doncella el lecho nupcial en la
augusta cueva, donde en otro tiempo habitaba Macris, la hija del dulce Aristeo, el que
descubri las obras de las abejas y la grasa del olivo trabajado con gran esfuerzo.
Aqulla, antes que todos, acogi al dios de Nisa, hijo de Zeus, en su regazo, en la Eubea
de Abante y con miel humedeci el borde de su labio seco, cuando Hermes lo sacaba
del fuego. Pero Hera lo vio y, encolerizada, la arroj fuera de toda la isla. Y, no obstante,
sta se estableci lejos, en la sagrada cueva de los Feaces, y procur riqueza sin medida a
sus habitantes. Orfeo, en el Himno a Hipa (49,1), puso de relieve que aqulla fue la
nodriza de Baco, con estas palabras: Invoco a Hipa, nodriza de Baco, doncella que cra. El
mismo que, sin embargo, en el Himno a las Ninfas (51,3) las llama nodrizas de Baco, tal
como opin tambin Homero en el Himno a Dioniso (XXVI 3-4): Al que alimentaron las
Ninfas, de hermosa cabellera, despus de haberlo acogido en sus regazos procedente de su
padre, el Soberano, y cariosamente lo mimaron. Ovidio, en el libro III (313-5) de las
Metamorfosis, escribe que primero fue criado por Ino, su ta materna, y que, despus, fue
entregado a las Ninfas, en estos versos: A escondidas lo cra su ta materna Ino en su
primera cuna, despus las Ninfas de Nisa ocultaron en sus cavernas al que les haba sido
confiado y lo alimentaron de leche. Opiano, en sus Cinegtica (IV 237-9), escribe que
Ino, Autnoe y Agave fueron nodrizas de Baco, cuya opinin expresamos nosotros as en
el libro de nuestras Cazas: A ste le ofreci Ino sus pechos, temiendo a la augusta esposa
de Jpiter, el que truena en lo alto, y sintiendo miedo sta, igualmente, del rey Penteo,
hijo de Equon, quien, impo, despreci las sagradas orgas del Padre y, por ello, sufri
un castigo en proporcin a su culpa. A ste lo ocult con ramas de hiedra, ocult a ste
Agave y su hermana Autnoe. Adems, se cont mediante fbulas que aquellas Ninfas,
junto a las cuales Mercurio llev a la ciudad de Nisa a Dioniso para ser criado, fueron
convertidas en estrellas por el Padre Lber, en recompensa por el beneficio recibido de
lactancia y cuidados, y llamadas Hades, segn dice Apolodoro en el libro III (4,3). Y el
comentarista de Arato (172) dice que recibieron el nombre de Hades no de la lluvia, como
creyeron algunos, sino de Baco, que es llamado Hies. Adems, confi a la memoria Orfeo,
en el Himno a Mise (42,4), que Baco fue considerado al mismo tiempo varn y hembra:

415 A Abante, hijo de Hipennestra y Linceo, se le atribuye la conquista de Eubea; para esto cf. Ruiz de
Elvira. MIt. Cas. p. 135.

351
Varn y hembra, de doble naturaleza. Pero Ovidio, en el libro IV (17-9) de las Meta-
morfosis, insiste en que ste es siempre joven, cuando escribe as: Pues tu juventud no se
consume. T eres eternamente nio, t eres contemplado como el ms hermoso en el
elevado cielo. [Algunos, puesto que, por antigua tradicin, se dejaban crecer la barba,
pensaron que era barbado, mientras que por parte de otros era imaginado sin barba. Otros,
a su doble naturaleza le daban el significado ms bien de la duplicidad del carcter de los
que beben, ya que el vino a unos los hace risueos y a otros casi los vuelve locos.]
Atestigua Isacio (Schol. Lyc. 212) que Dioniso fue considerado por los antiguos a la vez
joven y viejo. [Sin embargo a ste, porque era imberbe, Eurpides, en las Bacantes
(353-4), lo llam thlymorfon bien por su rostro femenino o por su figura de mujer, y
lascivo y corruptor del lecho, segn est en estos versos: Al extranjero de figura afemi-
nada, que ha introducido en las mujeres la nueva enfermedad y corrompe los lechos.]
Como este dios hubiese sido llevado al cielo por Jpiter, antes de que fuese cosido al muslo
de Jpiter, lo quiso arrojar del cielo Juno, segn atestigu Eurpides en estos versos de las
Bacantes (288-90): Despus de que lo arrebat del fuego producido por el rayo, Zeus
llev al Olimpo al divino nio, recin nacido. Hera quera arrojarlo fuera del cielo. En
verdad, tras haber crecido un poquito Baco entre las Ninfas, junto a las que se cri, se dice
que llev a cabo muchas acciones admirables por mediacin de las Bacantes, segn est en
estos versos de Eurpides (Bacch. 708-11): A cuantas les vena el deseo de la blanca
bebida, al escarbar la tierra con la punta de sus dedos, obtenan manantiales de leche, de
los tirsos cubiertos de hiedra fiuan dulces riachuelos de miel. Totalmente dignas de
admiracin eran las hazaas de las propias Bacantes, puesto que se dice que aqullas, al
golpear incluso la tierra con su vara, hacan salir torrentes de vino de la tierra y miel, leche
y agradables lquidos de este tipo, segn est en estos versos (Eur. Bacch. 704-7): Una,
cogiendo el tirso, dio golpes a una roca, de donde brot un chorro de agua parecido al
roco; otra clav la vara en el suelo de la tierra y all el dios hizo brotar una fuente de
vino. Muy semejantes a stas son aquellas maravillas que se dice que hizo Dioniso siendo
nio, las que nosotros expresamos de este modo en el libro IV de las Cazas: En medio de
stas, jugando, cort como por casualidad una vara. Y de un solo golpe hiri las piedras
con el hierro; de la herida brot un riachuelo de dulce vino. Despus despedaz, trocen-
dolas, las entraas de una oveja, al estar infestando el suelo la epidemia, y arroj en
tierra los miembros que blanqueaban con albas cerdas. Al punto, maravilla es el decirlo,
se reunieron de improviso los miembros del descuartizado animal y arranc hierbas
verdes, su conocido alimento. Ya, errante a travs de extensas tierras, se haba extendido
la muy grande fama del dios, que muchas cosas a los hombres enseaba, y, en su vagar,
haba llenado todas las ciudades con su valor. Adems, cuentan mediante fbulas que
Baco, cuando Juno lo persegua, cansado por el esfuerzo de su caminar, se entreg al
descanso bajo un rbol y que una anfisbena pues ste es el nombre de una vbora que
tiene cabeza en uno y otro extremo de su cuerpo, segn dice Nicandro en sus Theriaca
(372-3) le mordi la pierna; que entonces Dioniso, irritado, la mat con un pmpano de
vid, que por casualidad estaba cerca. En efecto, segn opin Demetrio Cloro (=Schol.
Ther. 377-783*"), este animal no puede ser matado fcilmente ni con madera ni con

416 De figura de hembra.


417 Tambin a este escolio debe Conti la ancdota de Dioniso y la muerte de la anfisbena. En cuanto a lo

352
ninguna otra cosa que no sea ramas de vid. Dicen que esto le ocurri despus de que fuera
descubierta la vid, cuando, agitado por la locura inspirada por Juno, recorra el orbe de las
tierras. En efecto, se dice que, cuando vagaba errante hacia Egipto y Siria, Proteo, rey de
los egipcios, lo acogi hospitalariamente el primero de todos. Despus, parti hacia Gbe-
las, ciudad de Frigia, y, purificado por Rea, tras recibir de ella la vestidura e instruido en
las ceremonias de Cibeles, se dirigi a travs de Tracia hacia el pas de los Indos,
Entonces, Licurgo, rey de los Edones, que vivan a las orillas del ro Estrimn, lo llen de
ultrajes, al que Dioniso, una vez que hubo escapado, enloqueci. Pues, cuando crea que
cortaba los pmpanos y las cepas de las vides, cercen las piernas de su hijo Driante y, tras
haber cortado tambin las extremidades de su propio cuerpo, finalmente recobr la razn y,
de acuerdo con la respuesta del orculo, a causa de la esterilidad de los campos, fue
encadenado por los Edones y por ltimo fue despedazado por caballos por voluntad de
Dioniso, tal como escribi Apolodoro en el libro III (5,1). [Es sabido*'* tambin que
Alctoe, una mujer tebana que soportaba mal de su grado que se le atribuyeran honores
divinos a Baco, como fuera grande y abundante el odio y el desprecio entre los ciudadanos
de su ciudad, comenz a burlarse de las que hacan esto. Por esta razn Baco, enfurecido,
la convirti en murcilago, y las telas de sus compaeras, que se rean con ella, en hiedra y
vides.] Se deca que los Cbalos, unas divinidades crueles e inhumanas, y los Stiros, las
Bacantes y los Silenos constituan su cortejo con cmbalos, y que caminaba con un estr-
pito de todo tipo y era llevado en un carro tirado por linces, segn dice Ovidio en el
libro IV (24-7) de las Metamorfosis: T oprimes los cuellos, engalanados con bridas
variopintas, de tu tiro de dos linces. Siguen las Bacantes y los Stiros y el anciano que,
ebrio, sostiene sus titubeantes miembros y se sujeta no muy fuertemente al encorvado asno.
Alrededor de ste tenan por costumbre estar linces, tigres y panteras, como dice el mismo
poeta en el libro III (666-9): El, coronada su frente de racimos de uva, agita una lanza
cubierta de ramos de pmpano; a su alrededor descansan tigres y vanas imgenes de
linces y los feroces cuerpos de moteadas panteras. [Compaero de Baco fue Luso, por el
que recibe su nombre Lusitania. Dicen que Baco sola tener siempre a su alrededor trucu-
lentas fieras, ya que siempre llevaba una piel de pantera; por lo que se le llamaba Bri-
sco Entre sus compaeros estuvo el genio Acrato. Y, como tuviese de compaeros de
su expedicin a la India a los Panes y a los Stiros, una vez sometida la India y domeada
Iberia, segn dice Sesstenes en Los asuntos de Iberia (Jac. 8 4 6 F l = P s . Plut. De fluviis
16,3), puso al frente de estos lugares a Pan, quien, de su nombre, llam a la regin Paniana,
y despus los ms jvenes le dieron el nombre de Hspanla.] En efecto, tambin Virgilio,
en el libro VI (804-5), dice que ste sola ser transportado en un carro tirado por tigres y
que, en lugar de frenos y riendas, se serva de tiernos pmpanos, segn se deduce de estos
versos: Ni Lber, que, victorioso, domina su carro con riendas de pmpano, conduciendo
los tigres desde la elevada cumbre de Nisa. Y Ovidio en el libro I (549-50) del Arte: Ya
el dios en el carro, que haba cubierto en su parte superior con uvas, daba doradas
riendas a los uncidos tigres. Tuvo por costumbre tambin llevar, en lugar de cetro, un

que atribuye a Demetrio Cloro sin duda lo ha tomado del citado escolio, pero no est claro que sea un testimonio
de este autor. Cf. la edicin de A. Crugnola, p. 162.
418 Cf. Ov. Met. IV 389-415.
419 Para el nombre de Brisco cf. Myth. Vat. III 12, 2 y Bocc. G.D. V 25.

353
tirso, que era una lanza graciosamente adornada con ramas de vid o, algunas veces, de
hiedra, y una piel de ciervo, que llamaban nbride segtn escribi Eurpides en las
Bacantes (23-5): A Tebas, la primera de esta tierra helena, la he hecho vibrar con mis
gritos, ciendo al cuerpo la nbride y entregando en sus manos el tirso, dardo de hiedra.
[Y los que hacan sacrificios llevaban ramos de abeto, puesto que le estaba consagrado el
abeto para coronas, segn dice Jenfanes en las Parodias (DK 21B17=Schol. Ar. Eq.
408): Alrededor de la slida mansin se yerguen abetos <para coronas> "^'.l Pues la
hiedra, el tejo, el abeto y la encina eran rboles consagrados a Baco, de los que se servan
las Tades en los sacrificios, segn est en estos versos (Eur. Bacch. 702-3): Se colocaron
encima coronas de hiedra, de encina y de floreciente tejo. Y en lo siguiente (Bacch.
105-10): Oh Tebas, nodriza de Smele, cornate de hiedra; cbrete, cbrete del verde
tejo, de bello fruto, y consgrate a Baco entre ramas de encina y de abeto. [Le fue
consagrada la urraca debido a la charlatanera de los ebrios, y las hojas de la higuera, en
recuerdo de Sica convertida en aquel rbol, y la vid por la muerte de Estfila, ya que
ambas fueron metamorfoseadas en los rboles de su nombre por aquel dios, puesto que
syli significa higuera y staphyl vid. No le fue poco grata a aqul tampoco la corona de
narciso, a causa de la lentitud del carcter de los ebrios, y, entre los reptiles, le estuvo
consagrada al Padre Lber la serpiente, segn dice Plutarco en Los problemas simposia-
cos.] Los sacerdotes de este dios fueron en su mayora mujeres, que eran llamadas unas
veces Mnades, por su falta de sensatez; otras Tades, por ser impulsivas y alocadas o bien
por Ta, que fue la primera en instituir los sacrificios de Baco; o bien, por su falta de
moderacin y lo depravado de sus costumbres. Bacantes. Fueron llamadas tambin Mi-
malones, porque imitaban a Dioniso; en efecto, pasando gran cantidad de su tiempo en los
montes, llevaban consigo de la mano leones y otras fieras; despus se alimentaban de la
carne cruda de stos, y, cuando sentan sed, golpeando con sus varas la tierra o las rocas,
hacan que brotara vino, o leche, o miel, y en lugar de cintas tenan serpientes enroscadas
en sus cabellos.
Dicen que fueron sacerdotes de este dios los Stiros, Silenos, Lenas, Ninfas, Nyades y
Ttiros, segn dice Estrabn en el libro X (3,10.C468). Las hazaas de Dioniso las descri-
bi Diodoro en el libro V (5Q-2) de sus Historias y Orosio en el I (9,4)"^^, [ya que
Pegaso de Eleteras fue el primero en transmitir a los atenienses los ritos del Padre
L b e r " " , segn dice Perimandro en el libro II de Sobre los ritos de los sacrificios entre
ios distintos pueblos.] Es sabido que ste gobern en Nisa, prspera ciudad de Arabia, y
que invent muchas cosas de utilidad para el gnero humano, pues, adems del vino y de la
manera de obtener miel, se dice que tambin invent los ritos de los sacrificios, segn
escribi Ovidio en el libro III (727-8) de los Fastos: Antes de tu nacimiento, Lber, los
altares estaban sin honras y se encontraba hierba en los fros hogares. Como ste se
afanara por ser el bienhechor de todos los pueblos y recorriese el orbe de las tierras
enseando aquellas cosas que saba, se dice que dej a Mercurio Trismegisto como conse-
jero de su esposa y a Hrcules como gobernador de Egipto, y que, despus de Hrcules,

420 Propiamente piel de corzo o cabrito. Cf. Bocc. G.D. I 4.


421 En el escolio citado no aparece lo < > .
422 Tambin Bocc. G.D. V 25 cita y reproduce el texto de Orosio.
423 Cf. Paus. I 2, 5.

354
dio el lugar ms importante a Prometeo; ms adelante, puestos al frente de Fenicia Busiris
y de Libia Anteo, l mismo, reunido un ejrcito de campesinos y de mujeres, se adentr en
la India y en los lugares ms recnditos de Asia. Despus de sometidos los Indos, que lo
despreciaban, y las regiones de todo Oriente, levant al borde mismo del Ocano, en los
montes de la India, no lejos del ro Ganges, dos columnas, como si hubiese llegado a las
ltimas riberas accesibles para los hombres de la parte de Oriente; sobre estas columnas
escribi as Dionisio en Sobre la situacin del mundo (623-6): Y all tambin se yerguen
las columnas de Dioniso, de estirpe tebana, junto a la corriente del ltimo Ocano, en los
ms alejados montes de los Indos, y donde el Ganges arroja su blanca agua en la llanura
de Nisa. Y Antpatro de Sidn testimonia en este verso (Anth. Gr. XVI 1 8 5 , 3 " " ) que
fueron colocadas por Baco unas columnas en Oriente, del mismo modo que por Hrcules lo
fueron en Occidente, cuando dice: Para os dos columnas que sirven de lmite, tambin
armas semejantes. Por otra parte, que Dioniso llev all las armas y que venci por
completo a toda la India y someti las ciudades de Oriente, lo afirma as el mismo Dionisio
(1161-2): El mismo, cuando destruy la estirpe de los obscuros Indos, subi a los montes
Emodos. [Contaron los antiguos mediante fbulas que Slax, ro de Armenia que desembo-
caba en la laguna Araxe, fue llamado Tigris por aquel tigre subido al cual lo atraves
Dioniso, que se haba vuelto loc por decisin de Juno, cuando, recorriendo los mares y las
tieiras, buscaba el remedio de su mal. Pues como Jpiter, al que se le haba elevado una
splica, enviara un tigre en lugar de una barca para atravesarlo, inmediatamente, para
recuerdo del suceso, llam as al ro, lo que, sin embargo, otros sostuvieron que fue hecho
por Medo, hijo suyo y de Alfcsibea "^'.] Y no slo anduvo errante a travs de la India, de
la que volvi al cabo de tres aos, sino que despus lo hizo por Libia y las Hspanlas. Y
tuvo muchas mujeres en su campamento, que se dedicaban a los coros y bailes, a causa de
las cuales fue clebre no menos que por el conocimiento de las armas y del arte militar.
Este, despus de que fund Nisa, la ms floreciente ciudad en la India, y despus de haber
hecho una travesa a la isla de Da, una vez ordenados los asuntos de la India, se cas con
Ariadna. Como este dios ordenara en cierta ocasin a unos marineros que navegaran hacia
Naxos y ellos lo transportaran a otros lugares, de repente las hiedras se enroscaban en los
remos y la nave no poda ser apartada de ese lugar con ninguna fuerza de los remos. Pero
Homero, en un Himno a Baco (VII), escribe que l fue capturado por unos piratas tirrenos
cuando paseaba en la orilla del mar. Ellos, pensando que ste era el hijo de algn rey,
quisieron encadenarlo, pero, al ser reprendidos por el timonel, no prestndole la ms
mnima atencin y burlndose de l, [no slo lo encadenaron sino que, a fin de obtener un
gran rescate, intentaron llevarlo cautivo a su propia patria, y al punto,] adems, desplega-
ron a los vientos las velas que con ellos se hinchan, pero entonces (VII 35-42): En primer
lugar, por la rpida negra nave un oloroso vino, dulce de beber, corre a borbotones y
exhala un aroma de ambrosa; se apoder el estupor de todos los marineros al verlo. Al
punto, en lo ms alto de la vela, comenz a crecer una via por una y otra parte y
colgaban muchos racimos; en torno del mstil se enredaba una negra hiedra llena de
flores, encima de ella brotaba un fruto lleno de gracia. Todos los esclamos tenan
coronas. Hubo quienes dijeron que el mstil, los remos y la antena se convirtieron en

424 Cf. nota 413.


425 Cf. Ps. Plut. De fluv. 24.

355
serpientes, segn dice demarco, en los Certmenes dionisacos. Pero el propio Dioniso,
convertido en len, hasta tal punto puso en fuga a todos los marineros, salvo el timonel,
que, metamorfoseados en delfines, al punto saltaron al mar. No obstante, se dice que no
slo ocurri una vez esto, a saber que, cuando navegaba, de repente nacieran vides y
hiedras en las naves as como muchos otros tipos de plantas de las consagradas a l,
puesto que tambin nacieron en el momento en que,siendo nio, era llevado por las Ninfas
a Eubea, tal como nosotros le dimos forma en el libro IV de las Cazas en estos versos:
Cuando la nave dejaba sus surcos en la mitad de la superficie del mar y estaban alejados
de ambos litorales por una distancia semejante, las verdes hiedras comenzaron a arras-
trarse por el suelo y a llenarse de ramas el tejo y el apio con largas cabelleras. Contaron,
adems, mediante fbulas que Baco estuvo dormido junto a Prosrpina durante tres aos y
que, despus de haberse despertado, se complaca con los coros a la vez que con las
Ninfas, segn dice Orfeo en este Himno (53,1-6): Invoco a Baco Anfietes al ctonio
Dioniso, que se despert junto a las Ninfas, doncellas de hermosa cabellera, quien,
descansando en las sagradas mansiones de Persfone, duerme durante tres aos, sagrado
delirio bquico. El mismo, tan pronto como despierta de nuevo a la orga trienal, se
dedica a los cantos junto con sus nodrizas de bella cintura. A este mismo dios lo llam
este mismo poeta (Hymn. 42,1) thesmophoron, o legislador, porque, tras haber vuelto de
la expedicin Indica a su patria, pasados tres aos, habiendo conocido la perfidia de los
criados y de aquellos a los que haba confiado el reino, debilit los nimos de los ya
criminales, ensoberbecidos por la no observancia de las leyes, y castig a los enemigos, y
condujo los asuntos del imperio a una situacin mejor que la que antes haban tenido.
Dioniso fue tambin llamado Osiris por los egipcios, segn atestigua Herdoto en Euterpe
(II 42): Pues todos los egipcios no veneran de igual manera a los mismos dioses, a
excepcin de Isis y Osiris, que, segn dicen, es Dioniso. Se cuenta que Baco, en aquella
guerra que llevaron a cabo contra Jpiter los Titanes, fue descuartizado por aqullos, y que
su corazn palpitante lo llev Palas ante Jpiter, segn dice Isacio (Schol. Lyc. 355) con
estas palabras: Pues a Dioniso, tambin llamado Zagreo, hijo nacido de Zeus y de Pers-
fone, lo desgarraron miembro a miembro los Titanes y su corazn, an palpitante, lo
llev. Se dice que ste, despus de haber sido sepultado, resucit completo,Este Dioniso,
que tambin fue llamado Osiris, descubri muchas cosas tiles para el gnero humano,
como se ha dicho, pues fue el primero que ense a los egipcios la manera de cultivar los
campos, tai como atestigua Dionisio en el libro Sobre la situacin del mundo (232-7) en
estos trminos: A sus orillas vive una estirpe de insignes hombres que, los primeros,
establecieron los modos de vida; y fueron los primeros en poner en prctica el deseado
arado y en esparcer la semilla sobre el recto surco, los primeros que midieron con lneas
la bveda celeste, reflexionando en su nimo sobre el oblicuo curso del Sol. Y Tibulo, en
el libro I (7,29-36) de las Elegas, enumera los inventos de ste as: Osiris, el primero,
construy con hbil mano os arados y removi con el hierro los blandos terrones. Intro-
dujo el primero en la tierra, que no las conoca, las semillas y recolect frutos de rboles
ignotos. Este ense a ligar vides con estacas, ste a cortar con la dura hoz las verdes
ramas. A l, por vez primera, la madura uva, pisada por pies de campesinos, le propor-
cion agradables sabores. En efecto, tambin Eurpides, en las Bacantes (278-83), consi-

426 Epteto con la significacin de el que vuelve todos los aos.

356
der el vino la ms til de casi todas las cosas que fueron inventadas para beneficio del
gnero humano, puesto que dice que Baco lo invent como olvido de todos los males,
promotor del sueo y consuelo de la tristeza, segn se deduce de estos versos: El vastago
de Smele descubri la lquida bebida del racimo y se la proporcion a los humanos; sta
hace cesar la pena de los infelices mortales cuando se sacian del flujo del racimo y les
ofrece el sueo y el olvido de los males de cada da, y no hay otra medicina para las
desgracias. As pues, al haber hecho Dioniso el descubrimiento del vino para los mortales,
fue costumbre entre los antiguos llevar a las ltimas mesas despus de la cena la ltima
copa de Baco, el dador de la alegra, al que llamaban Buena Divinidad, y a esta copa la
llamaban de la Buena Divinidad porque el buen dios Dioniso la haba inventado, o porque,
tomada con moderacin, es una bebida til y buena, de la que se acuerda as Aristfanes en
los Caballeros (85): Pero, por Zeus, vino puro de la buena divinidad. [Le fue consagrada
a esta divinidad, de entre los reptiles, la serpiente a causa de su agudeza visual, segn dice
Plutarco en Los problemas simposacos.] Confi a la memoria Luciano en el Dilogo de
Juno y Jpiter (Dial. deor. 18,2) que Icario muri en la India porque, tras haber conocido
de Baco los pmpanos y la manera de conseguir vino, creyeron los Indos, en un primer
momento, que les ofreca veneno en un banquete; pues los Indos, nada ms probar el vino,
se pusieron fuera de s, segn dice el mismo en Nigrino (5). Y tambin Plutarco, en aquel
dilogo en el que se pregunta Si es ms til el fuego o el agua (Mor. 957A), atestigua que
la vid fue transportada en principio de la India a Grecia, aunque se diga, sin embargo, que
la vid naci por primera vez en Tebas, segn afirma Pausanias en Los asuntos de Beocia
(IX 25,1), y luego llevada a la India. Y, ciertamente, no hay que admirarse de que Icario
haya muerto a causa del vino, puesto que el uso sin moderacin de aqul perjudica no poco
a los mortales y abre los secretos de los nimos y los empuja casi a la locura, segn dice
Homero en el libio XIV (463-6) de la Odisea en estos versos: Pues me empuja el vino
perturbador, el que hace cantar incluso al muy sensato y rer blandamente, y lo lleva a
bailar y a proferir alguna palabra que es mejor que no se pronuncie. Pues, cuando el
poder del vino ha subyugado las fuerzas del cuerpo y el sentido, los hombres se ven
obligados a decir muchas cosas sin medida, segn escribe tambin Teognis en estos versos
(497-8): El vino igualmente al hombre tonto y al sabio, cuando lo bebe sin medida, le
proporciona una irreflexiva mente. Pero el uso inmoderado del vino no slo produce estas
incomodidades, sino que tambin debilita de manera admirable el cuerpo, tal como noso-
tros escribimos en nuestro libro de Cetrera, que, realizado en dsticos griegos, cuando
estuvo completo decidimos enviarlo al muy docto y sabio Renaldo Ferrarlo, Presidente de
los Magistrados de Paris, Senador Regio al que estimo especialmente y venero no slo a
causa de su gran prestigio sino mucho ms a causa de sus singulares valores humanos y
sabidura. Pues, como hubiese asistido, en los aos siguientes, como orador al Sagrado
Snodo Tridentino y, ms recientemente, al ilustrsimo Senado Veneciano, en estos lugares
todos admiraron su sabidura y sus palabras sabiamente pronunciadas, como si fueran
orculos deficos. Y as se mantienen algunos versos: El vino bebido en demasa, las
orgas, Cipris, conduce muy rpidamente a los ofuscados mortales directamente bajo
tierra. Dej escrito Pausanias, en Los asuntos de Laconia (III 22,2), que en un monte por
encima de Migonio, lugar al que llamaban Larisio, fue encontrada la uva que madura
precozmente, monte en el que, al comenzar la primavera, tenan lugar los das festivos en
honor de Baco. Sin embargo, no debe drsele las gracias en menor proporcin a aquel
asno, cuya estatua de piedra erigieron los habitantes de Nauplia, que a Baco, quien

357
solamente mostr las vides a los hombres, porque ese asno invent la poda de las vides
Pues, si no se hubiese descubierto el cultivo de la vid y la poda de las cepas, todo este don
habra de desaparecer en poco tiempo o habra de ser intil. En efecto, al haber mordido el
asno las hojas de la vid en Nauplia, mostr que la poda de los sarmientos tena utilidad
para las vides, ya que aqul es el rbol ms hmedo de todos y produce muchas ramas
intiles como si fueran desechos. Tambin ense Baco a los mortales el comercio y la
navegacin, segn parece atestiguar Dionisio, en Sobre la situacin del mundo (906-9),
quien dice que desde Fenicia y desde la regin cercana al Mar Rojo proviene la navegacin
y el conocimiento de los astros, ya que Baco gobernaba en Fenicia, segn est en estos
versos; Del linaje de los hombres, que eran eritreos, los que fueron los primeros en
experimentar el mar con naves y los primeros en ocuparse del comercio martimo y en
mostrar el profundo camino de los astros del cielo. Se dice que este dios fue el primero en
elevar al culto de los dioses los nimos de todos los mortales, innoblemente inclinados a las
vilezas propias de hombres, segn atestigua Ovidio en estos versos del libro III (727-32)
de los Fastos: Antes de tu nacimiento. Lber, los altares estaban sin honras y se encon-
traba hierba en los fros hogares. Recuerdan que t, tras someter el Ganges y todo el
Oriente, apartaste las primicias para el Gran Jpiter. T, el primero, ofreciste cinamomo
y el conquistado incienso, y las visceras abrasadas de un buey trado en triunfo. A este
dios, del que dijimos ms arriba que siempre era joven segn la opinin de algunos
escritores, los de la Elide lo consideraron barbado, segn dice Pausanias en Los primeros
asuntos de la Elide (V 19,6). Como ste tambin era imaginado con cuernos, a imitacin
suya los Mimalones tuvieron por costumbre atar cuernos a sus cabezas, segn dice Isacio
(Schol. Lyc. 1237). Y no slo era representado con cuernos por los antiguos sino tambin
con cabeza de toro, segn testimonia el mismo (Schol. Lyc. 1237). Fue Dioniso tambin
considerado dios de las adivinaciones, segn atestigua Eurpides en estos versos de las
Bacantes (298-9): Tambin es adivina esta divinidad, pues lo bquico y lo delirante
contiene mucha arte adivinatoria. Se coronaban de hiedra todos los que iban a iniciarse en
los ritos del Padre Lber, segn seal Eurpides en las Bacantes, y, segn creyeron otros,
porque el pequeo Dioniso fue ocultado en aquel rbol; pero, segn otros, porque imita los
racimos de las uvas, o porque est siempre lozana y joven, de la misma manera que era
representado el propio dios, o porque, ya que el rbol es de fra naturaleza, a causa del fro
a ella inherente, sirve de ayuda contra la embriaguez. [Ofros pensaron que estaba consa-
grada a Baco porque Ciso, un compaero de Baco, muri en medio de saltos inmoderados
con los stiros y, por orden de Baco, fue metamorfoseado en el rbol que los griegos
llaman ciso y los latinos hiedra.] Otros creyeron que esto se haca a imitacin de Baco,
porque l, cuando era nio, avanzaba coronado con hiedra y laurel, segn dice Homero en
los Himnos (XXVI 8-9): Ya entonces frecuentaba los boscosos valles cubierto de hiedra y
laurel. Y no slo los que se iniciaban sino tambin las coronas de los que hacan los
sacrificios, en cuyas cabezas se entrelazaban, recibieron el nombre de bacos a imitacin de
este dios, segn atestigua Nicandro en el libro de Las lenguas (=Schol. Ar. Eq. 408):
Coronan las cabezas con flores bquicas puestas alrededor. Pues estaba prescrito por las
leyes de los sacrificios que se coronase de hiedra cualquiera que se iniciara en los ritos de
Baco, segn dice Dionisio en su Cosmograna (572-4): Excitadas, realizan los sacrificios en

427 Cf. Paus. II 38, 3.

358
honor a Baco segn el rito, coronadas con racimos de hiedra de negras hojas, nocturnas;
se produce un armonioso fragor de estruendo. Tuvieron por costumbre los Camaritas, que
es la regin limtrofe de la India, tras haber recibido hospitalariamente a Baco que volva
de la expedicin a la India, rendirle grandes honores y llevar alrededor de su pecho
cinturones y pieles de ciervos, segn dice el mismo autor en estos versos (700-4): Y el gran
linaje de los Camaritas que en otro tiempo dieron hospitalidad, acogindolo, a Baco, que
volva de la guerra de los Indos, y despus hicieron un sagrado coro de Lenas, llevando en
el pecho cinturones y nbrides, diciendo evoh Baco. Pues son llamadas Lenas las
Ninfas que eran protectoras de los lagares, as como las de las fuentes Nyades. Por otra
parte, se celebraban los sacrificios de Baco con danzas, por lo que Dioniso fue llamado
enorchs daimn, o dios de la danza, como dice Licofrn (212): Dios de la danza,
Figaleo, Fausterio. Pues Orchesthai significa danzar; y este mismo es llamado Figaleo
porque es venerado en Arcadia, y Fausterio porque en sus sacrificios se llevaban antorchas
y luminarias Fue incluido este dios en el nmero de los restantes dioses a causa de
aquellos beneficios que ofreci al gnero humano, por las hazaas llevadas a cabo brillan-
temente, por las discordias y luchas por l preparadas, por las ciudades arrasadas, por las
leyes que dio a los ciudadanos, segn atestigua Horacio en el libro II (1,5-8) de las
Epstolas: Rmulo y el Padre Lber y Plux con Castor, acogidos en los templos de los
dioses despus de sus grandes hazaas, mientras habitan las tierras y el linaje de los
hombres calman las crueles guerras, distribuyen los campos, fundan ciudades. Los sacrifi-
cios de este dios eran llevados a cabo por mujeres, segn hemos dicho, porque las tuvo
como compaeras en la expedicin a la India, y eran llamadas Bacas por sus gritos fuera
de s; pues corran durante la noche con antorchas y lmparas encendidas, de las que hacan
uso en aquellos sacrificios, y, con sus cabellos despeinados, gritaban, mientras corran, as:
evoh, gritos que son propios de los que ruegan con ventura y felicidad. Despus, reunidas
estas palabras en una sola, comenz ste a ser llamado Baco Euheo; ms tarde, Euhyio, o
buen hijo, porque, al declarar los Gigantes la guerra a Jpiter, convertido en len, l el
primero hiri y despedaz a uno de aqullos Se dice que Jpiter, complacido por esta
accin llevada a cabo con brillantez, llam a Dioniso buen hijo. Luciano, en La diosa siria
(7), escribe que Osiris, o Dioniso, fue muerto y enterrado en Biblos, pueblo de Egipto, y
que se instituyeron lamentos anuales y ritos de sacrificios en su honor. Con todo, hemos
dicho que ste mismo y Hrcules tuvieron la misma patria, usaron casi las mismas armas y
fueron quemados de un modo semejante, lo que tambin declar Antipatro de Sidn (Anth.
Gr. XVI 185,3-6)"' en estos versos: Para los dos columnas que sirven de lmite,
tambin armas semejantes: nbride frente a piel de len, cmbalos frente a castauelas
Hera diosa cruel para los dos. Ambos partieron de la tierra en direccin a los inmortales
saliendo del fuego. Se celebraban muchos sacrificios de este dios en mltiples lugares, que
se diferenciaban por los nombres, los ritos y la fecha; y los Fenicios fueron los primeros de
los mortales que instituyeron los sacrificios de Baco, que despus Orfeo traslad a Grecia,
a Tebas, sacrificios en los que fue despedazado. Era da festivo en Atenas el da en que los

428 Cf. Schol. Lyc. 212.


429 Cf. Hor. Carm. II 19, 23-24.
430 Cf. nota 413.
431 Se hace referencia al modo de ahuyentar Hrcules las aves del Estinfalo.

359
eleuterienses recibieron de Pegaso, proveniente del orculo de Delfos, el culto del Padre
Lber, y se llamaban Oscoforia, segn dice Pausanias en Los asuntos del Atica (I 2,5).
Pero era tambin costumbre, segn dice el comentarista de Nicandro (Alex. 109a), que los
nios, agrupados por tribus, corrieran desde el sagrado templo de Dioniso al santuario de
Palas, de sobrenombre Escirrate, entonando splicas y llevando pmpanos en sus manos.
Se celebraban tambin los Trietrica en su honor, porque haba vuelto a los tres aos de la
navegacin a la India, y se celebraban durante el invierno, segn dice Ovidio en el libro I
(393-4) de los Fastos: T, Grecia, celebrabas las fiestas de Baco, coronado de hiedra, las
que vuelve a traer en el momento fijado el tercer invierno. El tiempo de estos sacrificios,
los instrumentos y la vestimenta de las Bacantes las mostr el mismo poeta en el libro VI
(588-93) de las Metamorfosis: Era el tiempo en el que las mujeres sitonias suelen celebrar
los festivales de cada tres aos en honor de Baco; la noche era cmplice de los sacrificios.
De noche resuena el Rdope con los tintineos del agudo bronce; de noche sali de su casa
la reina y se prepara para los ritos del dios y enarbola las armas frenticas; se cubre la
cabeza con vid, de su costado izquierdo cuelga una piel de ciervo, en su hombro se apoya
una ligera jabalina. En efecto, dotadas de estas armas, corriendo con gran gritero, con sus
cabellos despeinados, se crea que adivinaban y predecan el futuro. Se llamaban Epileneos
los sacrificios, los juegos y las cantilenas que se llevaban a cabo en la poca de la
vendimia, tras haberse inventado en Arcanania la prensa para exprimir las uvas, segn dice
el comentarista de Aristfanes. Pues, mientras pisaban las uvas, rivalizaban en quin
exprima con mayor rapidez ms cantidad de mosto, y, al pisar, cantaban las alabanzas de
Baco y pedan que Huyera un mosto lo ms suave posible; cuando estas fiestas se hacan en
el campo, all se llamaban con el nombre sencillo de Dionisacas. Adems, se celebraban,las
Leneas en la ciudad de Atenas, al comienzo de la primavera, en la poca en que se libraba
de los residuos a los vinos, que eran llevados como tributos por los extranjeros. Habida
cuenta de que haba un certamen de los que beban ms y de los que cantaban a Baco como
autor de la alegra, son de este tipo aquellos versos de Eurpides en las Bacantes (772-4):
Que dio a los mortales la vid, que hace cesar los pesares. Pues, no habiendo vino, no
existe Cipris ni ningn otro placer ya para los hombres. Fueron tambin instituidos en
honor de Dioniso los Flica, que se celebraban en Atenas, donde aquel Pegaso de Eleute-
rias fue el primero en instaurar el culto de Baco, y en ellos cantaban de qu modo este dios
liber a los atenienses de la enfermedad y cmo fue autor de muchos bienes para los
mortales. En efecto, es sabido que cuando Pegaso llevaba las imgenes de Dioniso desde
Eleuterias, ciudad de Beocia, al Atica, los atenienses rechazaron al dios y no lo recibieron
con procesin triunfal, como era costumbre; por esta razn el dios, indignado, atorment
los miembros viriles de los hombres con una enfermedad que era muy difcil de soportar
para aqullos; entonces, al preguntar ellos al orculo de qu manera podan liberarse, les
fue respondido que nicamente haba un remedio de todos los males, si acogan con honras
y procesin triunfal al dios, cosa que se hizo. Como consecuencia de esto, tanto privada
como pblicamente llevaban en estas fiestas solemnes miembros viriles de madera, que
ataban a los tirsos; en efecto, fue llamado falo el miembro viril. Otros creyeron que le
estaba consagrado a Dioniso el falo porque fue considerado el autor de la procreacin.
Adems, los atenienses realizaban los Caneforia en honor de Dioniso, clase de costumbre
que era tal como la describe Demarco con estas palabras en Los certmenes dionisacos:
Entre los antiguos atenienses, en el da festivo de los Dionisiaca, las doncellas de hermo-
sas formas, que estaban entonces por primera vez en plena juventud, llevaban cestas. Las

360
cestas estaban hechas de oro puro y en ellas colocaban las primicias de todos los frutos.
Aunque no faltaron quienes creyeron que los Caneforia fueron instituidos no en honor de
Dioniso sino de Diana, puesto que dicen que las doncellas nubiles, mediante estos sacrifi-
cios, tenan por costumbre consagrar a Diana las cestas llenas de las cosas ms hermosas
que haban trabajado con la aguja, y que as ponan de relieve que ellas estaban cansadas de
su vida anterior y de su virginidad y que deseaban ser libres, segn afirm Doroteo de
Sidn, sacrificios que se celebraban, segn pretendieron algunos, a finales del mes de
abril. Tambin estuvieron consagrados a Dioniso los Apaturia, cuyo inicio y motivo es
contado de esta manera por Cariclides en la Cadena: al haber surgido una guerra entre
atenienses y beocios, Jantio, un beocio, ret a Timetes, general de los atenienses, a un
combate singular; y, vencido ste, despus le sucedi en este cargo Melanio de Msenla,
que fue un extranjero, descendiente de Periclmene, la hija de Neleo. As pues, al luchar
stos en combate singular, apareci por la espalda de Jantio uno vestido con una negra piel
de cabra; entonces, l dice que se le ha hecho una injuria, puesto que ha acudido al
combate singular con un compaero; y, mientras se vuelve mirndolo, es matado mediante
engao por el adversario. Puesto que, en efecto, se crey que era Dioniso aquel que dicen
que apareci vestido con la piel de cabra, le fueron dedicados unos das festivos en su
honor por los atenienses en el mes de octubre. Se celebraban durante estos das los
Apaturia, as llamados de engaar el primero de los cuales recibe el nombre de Dor-
p i a " ' ' , porque, al atardecer, se reunan en un lugar los que eran de la misma tribu y
preparaban juntamente un banquete. Al segundo lo llamaron Anarrusis, porque en ese da
se inmolaban las vctimas; pues hacan sacrificios a Jpiter y a Palas los que eran de la
misma tribu; y anarry significa arrastro hacia arriba y sacrifico, porque los que hacan
la inmolacin volvan hacia arriba los cuellos de las vctimas para degollarlas. El tercer da
fue llamado Curetide, da en el que los jvenes muchachos y las doncellas daban sus
nombres para ser inscritos en las tribus. Otros aadieron un cuarto da, al que llamaron
Epibda, segn dej escrito Paniasis Se celebraban, adems, los llamados Ambrosia,
que era el da consagrado a Dioniso en el mes de enero, mes al que tambin llamaron
Lenen, porque en esta poca solan ser llevados los vinos a la ciudad, y le dieron al mes el
nombre de Dioniso porque ste era el protector de los lagares, por lo que tambin fue
llamado Leneo. En cambio, tenan lugar las Pitegias cuando se destapaban los toneles, y
entonces repartan a todos los presentes el don de Dioniso en honor de Dioniso, lo que
constitua un banquete comn de amigos, segn escribi Filcoro. Cuando estas mismas
cosas eran celebradas por los romanos, recibieron el nombre de Brumalia, puesto que Baco
es llamado Brumo. Tambin fueron llamados entre los atenienses Ascolia las fiestas que se
hacan de este modo, segn dice Tzetzes en los Comentarios a Hesodo: Se realizaban los
Ascolia de este modo: poniendo en el suelo odres hinchados y llenos de viento, pasaban
por encima de stos saltando con un solo pie; y muchas veces, al resbalar, caan al suelo.
Hacan esto para honrar a Dioniso. En efecto, el odre es la piel del macho cabro; pues el
macho cabro, al alimentarse de los pmpanos de la vid, la perjudica. [Sin embargo.

432 Apata.
433 Vspera de la fiesta celebrada con una cena: dorpon.
434 Del da llamado Epibda se hace mencin en Schol. Pind. Pyth. IV 249 y en Hesiquio s.v., pero no se
cita a Paniasis.

361
algunos pensaron que este odre sola estar lleno de vino, segn fue contado por Menandro
en el libro Sobre ios misterios, y el ms experto obtena como premio el vino.] En efecto,
el macho cabro es el animal ms daino para las vides, segn atestiguan aquellos versos
[del poeta Eveno (Anth. Gr. IX 75)]: Y, aunque me comas de raz, del mismo modo
echar todava tanto fruto cuanto sea necesario para hacer una libacin sobre ti, macho
cabro, al ser sacrificado. Se llevaban a cabo tambin entre los latinos estos sacrificios que
eran llamados Ascolia, y se crea que eran de gran provecho para la fertilidad de la vias,
cuyo rito expres as brillantemente Virgilio en el libro II (376-94) de las Gergicas: Ni el
fro condensado en blanca escarcha o el ardor que cae con todo su peso sobre las
ardientes rocas le han perjudicado tanto cuanto los rebaos y el veneno del duro diente y
la cicatriz grabada en el mordisqueado tallo. No por otra culpa es sacrificado un macho
cabro a Baco en todos los altares, y los antiguos juegos invaden los escenarios, y los
decendentes de Teseo establecieron premios para los ingenios a lo largo de aldeas y
encrucijadas, y, alegres entre las copas en blandos prados, saltaron en medio de odres
engrasados, y tambin los colonos ausonios, linaje proveniente de Troya, componen versos
sin medida con la risa desatada, y se revisten de mscaras que causan horror, hechas de
talladas cortezas. Y a ti. Baco, te invocan con alegres versos y en tu honor cuelgan del alto
pino delicadas figurillas. Como consecuencia de esto, todo el viedo retoa de abundante
fruto y se llenan los cncavos valles y los profundos collados, y todo aquel entorno a
donde el dios dirigi su sagrada cabeza. As pues, cantemos conforme al rito su honra en
alabanza de Bac con los versos de los antepasados, y ofrendmosle platos de sacrificio y
pasteles. Por su parte, se disponan premios para aquellos que con mayor destreza saltaban
por encima de los odres; despus, la efigie de Baco, acompaada de versos sin medida, a la
manera de los borrachos, compuestos para su alabanza en el idioma patrio de cada una de
las naciones, era transportada alrededor de las vias, cosa que se crea era de gran utilidad
para la fertilidad, y los que hacan estas cosas se revestan de mscaras, hechas de cortezas
de rboles, y algunas veces se untaban con el residuo del vino para no poder ser conocidos,
ya que decan muchas cosas que provocaban la risa, muchas cosas poco decorosas, muchas
cosas deshonrosas y llenas de vergenza que, sin mscaras, les hubiera dado realmente
vergenza decir. Despus de recorridos los viedos, volviendo al altar de Baco, de donde
se haban alejado, ofrecan vctimas consagradas en platos y las quemaban. A continua-
cin, colgaban de los rboles ms altos unas figuras, bien de barro, bien de madera,
consagradas a Baco y semejantes a l, a las que, por el pequeo tamao de su cara, daban
el nombre de oscilla, para que pudieran verse desde lejos, porque pensaban que eran tiles
para los viedos. Realizadas as estas cosas, iban al banquete y del banquete volvan a su
casa, cosas que, casi en su totalidad, se contienen en los versos citados ms arriba de
Virgilio. La mayora de las veces se mataban en los sacrificios de Baco machos cabros,
segn dice Eurpides, en las Bacantes (137-8), de este modo: Buscando la sangre del
macho cabro inmolado, aunque escribe Herdoto, en Euterpe (II 48), que en unas fiestas
solemnes, que se llamaban Dorpia, cada uno de los egipcios sola inmolar cerdos en honor
de Baco delante de las puertas de las casas particulares, y lo escribe as: En honor de
Dioniso, en la Dorpia de la fiesta, cada uno, degollando un cochinillo delante de las
puertas, le da el cochinillo, para que se lo lleve, al porquerizo que se lo ha vendido; por
otra parte, los egipcios celebran otra fiesta en honor de Dioniso sin danzas, casi entera-
mente igual a los griegos, pero, en lugar de falos, han inventado otros artilugios: estatuas
articuladas por hilos, como de un codo de altura, que llevan en procesin las mujeres por

362
las aldeas, cuyo pene, que no es mucho menor que el resto del cuerpo, se agita; va delante
un flautista y ellas lo siguen para cantar a Dioniso. Pero, al llevarse a cabo muchas
acciones impuras bajo la apariencia de orgas y de sacrificios de Bacanales, Penteo, el hijo
de Agave y de Equon, rey de los tebanos, ihtent en aquel tiempo, segn sus fuerzas, hacer
desaparecer tanto deshonor; pero, dado que es peligroso para los reyes querer borrar en un solo
da la inveterada lujuria y una cierta falta de moderacin ancestral, puesto que nada surgido
repentinamente lo permite la naturaleza con ecuanimidad y han de ser destruidas poco a
poco las cosas que no convienen, se cont en fbulas que las Bacantes fueron convertidas por
Baco en panteras y Penteo en un toro que fue despedazado por aqullas con sus garras,
segn compusimos nosotros en el libro IV de nuestras Cazas: Finalmente, ha llegado a
todos los pueblos de Tebas y todas las matronas cadmeides salen a su encuentro; se
encontr tan slo un impo: Penteo; sobrecogido por el temor del Padre, ordena ste a sus
aliados sujetarlo con apretadas cadenas. Muchos atacaron al dios y muchos golpean con
piedras a las matronas que lo seguan y se aduean de las coronas hechas de ramas de
hiedra, y todo lo profanan. Entonces el Padre te convirti a ti, Penteo, en un cruel toro, y
dio a las matronas la apariencia de panteras y las dota de espantosas garras y de agudos
dientes. Las fieras despedazaron al toro a la vez que a un sacrilego rey, puesto que as les
pareca que era la voluntad del dios. Otros dijeron que aqul persigui con ultrajes al
Padre Lber e hizo otras cosas con insolencia, y, para ver los ocultos sacrificios de las
mujeres, subi a un rbol por donde deban pasar, por lo que ellas, tras haberlo percibido,
lo despedazaron; ms tarde, segn la respuesta del orculo, se le rindieron honores divinos
al rbol encontrado y fueron colgadas dos imgenes del Padre Lber, a una la llamaron
Lisio y a la otra Baqueo; ms adelante, fue all construido un templo con estas estatuas.
Pero, en verdad, Eurpides, en las Bacantes, no hace que las Bacantes se conviertan en
panteras sino que escribe que las hijas de Cadmo y hermanas de Smele, que haban criado
a Dioniso, despedazaron a Penteo, y ste enumera tambin qu partes del cuerpo le arranc
cada una. [Otros dijeron que fue matado por su madre y por sus hermanas porque fue visto
por ellas cuando despreciaba los sacrificios.] Hubo quienes dijeron [adems] que Licurgo,
como hubiese despreciado los sacrificios del Padre Lber, fue cegado, y no despedazado
como hemos dicho, por Jpiter y no por Dioniso, [puesto que Jpiter, no menos que
cualquiera de los dioses a los que les correspondan aquellos sacrificios, se vengaba tanto
de la religin dejada de lado como de la despreciada;] y sobre el suplicio de Licurgo
escribi as Homero en el libro VI (130-9) de la Ilada: Y no vivi durante largo tiempo el
hijo de Driante, el fuerte Licurgo, que rivalizaba con las divinidades celestiales, quien en
otro tiempo acosaba a las nodrizas del enloquecido Dioniso a lo largo del divino Niseo,
todas las cuales, a la vez, arrojaron a tierra los tirsos, al ser golpeadas por el homicida
Licurgo con la aguijada; Dioniso, aterrorizado, se arroj a la espuma del mar y Tetis
acogi en su regazo al atemorizado; pues tena un fuerte miedo a la amenaza de aquel
hombre; despus, los dioses, que proporcionan la vida, fcilmente se irritaron contra l
y el hijo de Crono lo dej ciego. Por otra parte. Licurgo fue rey de Tracia, segn dice
Horacio en el libro II (19,13-6) de los Poemas: Me est permitido tambin (cantar) la
honra aadida a las estrellas de la feliz esposa, y la mansin de Penteo derribada por una
destruccin no pequea, y la perdicin del tracio Licurgo. Pues se dice que Baco, segn lo
trat aqu Horacio, coloc entre las estrellas la corona que llevaba su esposa Ariadna,
despus de la muerte de Ariadna, para eterno recuerdo de sta, por lo que escribi as
Arato en los Astronmica (71-2): Y all mismo aquella corona que Dioniso coloc para que

363
fuera ilustre recuerdo de la desaparecida Ariadna. [Otros dicen que Licurgo se cercen las
piernas porque cortaba las vides como muestra de desprecio hacia Baco.] Por ltimo, no
cay en desgracias ni privadas ni pblicas el tebano Diagondas, quien, segn atestiguan
Cicern en el libro II (15,37) de las Leyes, suprimi, con una ley a perpetuidad, todos los
sacrificios nocturnos, a causa de sus acciones deshonestas. Por otra parte, hubo aconteci-
mientos y milagros, que tenan lugar en los sacrificios de aquellos dioses, que empujaban a
los hombres al culto de aqullos a la religin. Pues dej escrito Pausanias en Los
asuntos de Acaya (VII 19,6-7) que una imagen del Padre Lber que, en el reparto del botn
de Troya, le toc en suerte a Eurpilo y que estaba encerrada en un arca, tan pronto como
se la contemplaba sola enloquecer a todos los que la haban visto. Y no provocaba,
realmente, pequea admiracin lo que ocurra en la Elide, segn dice Pausanias en Los
segundos asuntos de la Elide (VI 26,1-2): que, en el da festivo de ste, tres sacerdotisas
dejaban tres cntaros vacos en el templo ante la presencia de ciudadanos y extranjeros, si
alguno deseaba estar presente; luego, eran cerradas las puertas y selladas por las sacerdoti-
sas o por otro que lo deseara con el propio sello de cada uno; al da siguiente, reconocidos
los sellos y abiertas las puertas, encontraban los cntaros llenos de un vino muy dulce. Se
dice que hijo de Baco fue Estfilo, [a cuyos descendientes concedi admirables regalos;
pues, como Apolo se uniera a Reo, la hija de Estfilo, y Estfilo se diera cuenta de que ella
estaba embarazada, la encerr en un arca y la arroj al mar. Despus de que el arca fuera
llevada a Eubea, dio a luz en una cueva a Anio, al que llam as de sufrimiento. Apolo
llev a sta a Dlos, segn escribi Semo de Dlos en Los asuntos de Dlos. Este Anio,
despus, tuvo de la ninfa Doripe a Espermo, Eno y Elaide, a los que Apolo concedi que,
cuantas veces lo desearan, cogieran vino, o semillas, o aceite, de acuerdo con el signifi-
cado de su nombre, puesto que estos mismos nombres significan esto. Fueron, adems,
hijos de este mismo B a c o " ' ' ] Himeneo y Tioneo; y Baco tuvo a Ariadna a Ceranao,
Taurpolis, Evantes, Latramis, Toante, Enopin; [de Alexrrea a Carmn, quien, mientras
cazaba, fue muerto por un jabal;] de Ectonfile a Filante, quien estuvo con los dems
Argonautas; de Fiscoa a Narceo, quien instituy por primera vez los honores de Baco entre
los Eleos. Herdoto, en Euterpe (II 156), escribe que Apolo y Diana fueron hijos de Isis y
de Osiris, del que hemos dicho que era el Padre Lber. Y hubo muchos sobrenombres de
Baco, as como de los dems dioses, y se ha dicho por qu motivos. Pues Baco es llamado
por los acamienses Hedereo, porque all se invent por primera vez la hiedra, y Cantor,
porque pasaba el tiempo con las Musas, y Conservador, Melancgis, Lisio, Psilaneo,
Leucanio, Lamptera. Fue llamado Dioniso por la isla de Da, una de las Cicladas, que
tambin reciba el nombre de Naxos, que le fue consagrada despus de su matrimonio con
Ariadna, y por la ciudad de Nisa, en la que rein. Otros sostuvieron que fue llamado
Dioniso porque excita la mente, pues llaman a la mente dia y nisso, por su parte, significa
punzar, segn dice Juan Dicono. Es llamado Baco por la locura, Bromio por el alboroto y
el gritero de los borrachos. Padre Lber o Lieo, lo que es lo mismo, porque el vino bebido
con mucha generosidad libera de las preocupaciones y los pone contentos; Leneo por los
lagares; Niseo porque es un estmulo para la locura; Ditirambo porque sale de dos puertas
o, segn piensan otros, porque fue criado en una cueva que tena dos puertas; Bimatre
porque lo gest en el tero su madre Smele y Jpiter cosido al muslo hasta el momento de

435 Todo io entrecorchetado procede, sin duda, de Schol. Lyc. 570 sin mencionar a Semo de Dlos.

364
nacer. [Contaron los antiguos mediante fbulas *'* que Baco fue cosido al muslo de Jpiter
porque se cri en una cueva del monte Mero, que est en Nisa, la ciudad ms importante
en otros tiempos de la India, monte Mero que estaba consagrado a Jpiter.] Igngena
porque naci de la combustin de su madre; Basareo por Basara, ciudad de Libia, donde
era honrado con un importante culto, o por basride, el vestido talar del que hacan uso en
sus sacrificios las Bacantes Basrides; Brisco por Brisa, promontorio de Lesbos en el que
se le renda culto, o por brisa, la masa de los granillos de uva prensados, o de brime, que
significa agitar y dar gritos; laco de iakche, grito; Eleleo porque la mayora de las veces
es el promotor de la locura y de las guerras, pues en los himnos y panes, con los que los
hombres incitaban a la guerra, se haca uso de esta palabra: eleleu. Tioneo por su madre
Smele, que tambin fue llamada Thyn, a la que present Esquilo (P.73N=Schol. Ap.
Rhod. I 136) como una embarazada presa de furor; Euan porque utilizaban esta palabra los
inspirados por la divinidad. Nictelio porque durante la noche era el instigador de los
griteros; Euquio porque se derrama abundantemente, o bien dentro de las copas en los
banquetes, o fuera de los lagares durante la vendimia. Y stas son casi todas las cosas que
sobre Baco fueron transmitidas por los antiguos "'^.
Puesto que Baco fue tebano y pariente de Penteo, Acten y Learco, hombres muy
desgraciados, segn dice Luciano en La asamblea de los dioses (7), es evidente que
aqul fue un hombre mortal y sometido a las desgracias propias de los hombres. Aunque
Plutarco, en Pelpidas (16,4-5), escribe que l y Hrcules, a causa de lo destacado de su
valor, perdieron la capacidad de sufrimiento: De la misma forma, los lugares son acordes
con el nacimiento del dios, pues dejo aparte la mayora de los indicios; en efecto, entre los
mortales convertidos por un cambio en inmortales, la tradicin de los antepasados no
coloca a este dios junto a las divinidades que, como Hrcules y Dioniso, por un cambio
a causa de su valor, echaron fuera de s lo mortal y la capacidad de sufrimiento, sino que
es uno de los sempiternos y no nacidos, si es que es necesario que hagamos conjeturas
segn las cosas dichas por los ms sensatos y ms antiguos acerca de cosas tan importan-
tes. Se crea la ficcin de que Baco fue hijo de Smele porque el vino es hijo de la vid; pues
Smele recibe su nombre apo tou seiein ta mel, es decir de agitar los miembros, bien
porque el propio rbol ofrece, ms que los dems rboles, unos miembros suaves, a saber
los ramos, y que fcilmente pueden ser agitados por los vientos, o porque la vid, por
mediacin del vino, doblega los miembros de los hombres y los dirige. Adems, era
llamado hijo de Jpiter, porque en el vino hay un cierto calor innato e introducido por la
propia naturaleza, y la vid no puede nacer si no es en lugares clidos o, al menos, en un
calor moderado; por ello, se crea la ficcin de que naci de las cenizas de Smele que
haba sido quemada, porque la naturaleza de la ceniza, al tener metido dentro de s el calor
y no s qu fertilidad, sirve de gran provecho a las vides. Otros dijeron que Baco era hijo
de Jpiter y de Prosrpina, porque piensan que los principios de la vid, as como de casi
todas las restantes cosas, son la tierra como materia, el calor como artfice. Se dice que
estuvo cosido al muslo de Jpiter porque la vid, sobre todo, est vida de calor y no puede
vivir o dar fruto sin l; por esta razn durante los inviernos muy crudos mueren muchas

436 Cf. Pomp. Mei. III 7, 76 citado por Bocc. G.D. V 25.
437 Para lo concerniente a los nombres de Baco vase Bocc. G.D. V 25, pp. 339-347 de nuestra traduccin.
438 Plutarco se refiere a Apolo.

365
vides. Se dice que lo criaron las Ninfas, que lo recibieron de las cenizas de su madre,
porque la vid es la ms hmeda de todos los rboles, cuyo fruto, si obtiene agua de una
manera moderada, se convierte en mucho ms saludable y crece en su poca. Se dice que
fue llevado a Egipto debido al calor del lugar y a la fertilidad de la tierra, pues la vid
requiere lugares semejantes a ste. El mismo dios, segn el carcter de los que beben,
convierte a unos en ms osados, a otros los hace habladores y tmidos como mujeres; por
este motivo es considerado varn y hembra. (Pensaron que ste era compaero de las
Musas porque el calor del vino fustiga el ingenio. En efecto, las copas del vino ms puro
los hace dicharacheros, osados y envalentonados, tal como nosotros compusimos en nues-
tras Cazas, donde est escrito: Baco, fiero domeador de hombres y domador de fieras. No
slo al Tnais y al pueblo del Istro, de doble nombre, y los golfos bistonios y las costas de
la regin de la Aurora y lo que sigue.] Este mismo fue tenido por desnudo y siempre
joven, porque saca a la luz los secretos. Eran su cortejo los Cbalos, divinidades malficas
y engaosas, entre los cuales obtena el lugar principal Acrato, puesto que muchas son las
consecuencias de la embriaguez y del uso desmesurado de la bebida, a saber la charlatane-
ra y las bravuconadas, el despilfarro de los bienes domsticos, la falta de honestidad, las
enemistades y muchas calamidades de este tipo a la vez que gritero y alboroto, que los
antiguos solan llamar divinidades malignas, Cbalos y engaosos. [Pues la mayora de los
mortales atribuyeron a los propios dioses los vicios que tenan ellos, y as el ebrio Esquilo
puso en escena al ebrio Baco, segn escribi Cameleo, lo que, sin embargo, algunos
atribuyeron a Epicarmo. Y as los cautivos de amor atribuyeron a Venus el adulterio y los
soldados adjudicaron la crueldad de las guerras a Marte y los reyes el robo del reino, en
especial del paterno, a Jpiter.] Y, en efecto, por la propia naturaleza de los borrachos, se
deca que lo acompaaban y arrastraban su carro linces, tigres, leopardos y panteras, pues a
los que beben vino sin moderacin les imprime el carcter y la crueldad de las fieras y los
hace enloquecer. Era representado este dios revestido de pieles de cervatillos y de cabras,
animales de los cuales uno significa la debilitada naturaleza de los borrachos, el otro es
nefasto para las vides. Tambin se le renda culto la mayoria de las veces mediante mujeres
sacerdotisas, porque la naturaleza de los ebrios es ms parecida a las mujeres que a los
hombres. Aqullas utilizaban en los sacrificios coronas de hiedra, de tejo, de abeto y de
encina, porque aquellos rboles imitan las vides y no son perjudiciales por su naturaleza
para las vides. El hecho de que Baco ha puesto columnas como limite de su expedicin
militar en Oriente, en realidad, parece pertenecer a la historia. Pero, sin embargo, tambin
tiene que ver con la peregrinacin de la vid, que en principio naci en Egipto y despus fue
llevada a las regiones orientales. Pienso que es evidente por qu se convirti en len en
alguna ocasin. Por qu fue despedazado por los Titanes y luego resucit intacto? Esto no
tiene otro significado que la plantacin, pues de cada renuevo cortado o de las ramas de la
vid semisepultadas bajo tierra nacen vides enteras y frtiles. Baco durmi durante tres aos
junto a Prosrpina puesto que, al no ser productivas antes de este tiempo, se dice que
duermen junto a Prosrpina, ya que las vides crecen sobre todo en las races. Se le
representa con cabeza de toro y provisto de cuernos porque ataca a los que beben sin
medida [o se le llama cornudo porque fue el primero en uncir bueyes o porque es la fuerza
penetrante del Sol]. Tuvieron por costumbre los antiguos rendirle culto con danzas a
imitacin de los que titubean y estn borrachos. Otros pensaron que Dioniso era el Sol, as
como Ceres la Luna, segn atestigua Virgilio, en el libro I (5-7) de las Gergicas, en estos
trminos: Vosotros, oh clarsimas luminarias del mundo, que conducs el ao que se

366
desliza por el cielo; Lber y nutricia Ceres y Orfeo, en los Himnos (F237K,
6-7=^Macr. Sat I 18,12): Se dirigi el primero a la luz, y es llamado Dioniso a
causa de que gira alrededor del grande e inmenso cielo. Pero esto lo puso de relieve ms
claramente ese verso del mismo poeta (F239aK = Macr. Sat 1 18,18), a saber que
el Sol y Dioniso son lo mismo; El Sol, al que llaman de sobrenombre Dioniso. Y Eumolpo
(=Diod. Sic, I 11,3) en los versos bquicos: A Dioniso, resplandeciente como un astro,
de la variedad de estrellas,] As pues, a ste le rindieron culto mediante danzas a imitacin
del movimiento del Sol, demostrando que continuamente son extrados de la tierra los
vapores y que se levantan hacia arriba, de los que, llevados despus hacia abajo por las
lluvias, se alimentan toda clase de plantas y de animales. Esta misma fue la causa de por
qu se llevaba en procesin el falo en los sacrificios de Dioniso, como si fuera el padre de
la procreacin. Pensaron que l naci de ste y de Smele calcinada, porque creyeron que
los astros eran de fuego y que haban sido fabricados por Dios de la naturaleza del fuego.
Otros le atribuyeron como madre a Prosrpina, porque se piensa que est oculto bajo tierra
[de modo que parece surgir de ella]. A ste le aadieron los restantes atributos, que hemos
dicho que eran de Baco, a causa de la fuerza unas veces del excesivo calor, otras del fro, o
bien por la templanza del aire, puesto que por l se producen todas las cosas. Contaron
mediante fbulas que ste, tras haber sido sepultado, resucit ntegro debido a las alternan-
cias anuales del calor, puesto que, al ser unas veces muy dbil, poco a poco recupera sus
fuerzas hasta que se convierte en completo y fuerte. [Sin embargo, los escritores egipcios
contaron cosas en su mayora muy distintas de las de obras capitales de la literatura griega
En efecto, dicen que Baco, al que llamaron Osiris, fue alimentado en Nisa, ciudad de la
rica Arabia, el cual, al ser hijo de Jpiter, obtuvo despus su nombre entre los griegos de
su padre y del lugar, y hay una ciudad de Nisa, de la que se acuerda as el poeta (Hymn.
Homer. I 8-9): Existe una Nisa, montaa muy elevada frondosa por sus bosques, lejos de
Fenicia, cerca de las corrientes de Egipto. Se dice que descubri la vid en Nisa e invent
el cultivo de su fruto y despus ense a los dems hombres a hacer uso del vino.
Aadieron a estas cosas que Osiris, que rein en Egipto despus de Vulcano, decidi, una
vez puestos en orden los asuntos egipcios, recorrer el orbe de las tierras y ser el benefactor
de todos los hombres, no slo de sus contemporneos sino de las generaciones siguientes, y
ensear la siembra del trigo y de la cebada y el cuhivo de las vides, puesto que pensaba
que as sucedera que se apartaran de la vida propia de las fieras y l mismo sera
merecedor de honores divinos por parte de aquellos que hubieran sido reconducidos a un
rgimen de vida ms apacible. Se dice que, con aquella decisin, puso en orden los asuntos
egipcios y le confi a su esposa la mxima responsabilidad de los asuntos y que, como
consejero de ella, dej a Mercurio; dej como general en jefe de toda la regin a Hrcules,
famoso por la fuerza de su cuerpo y con el que estaba emparentado; puso al ente de
Fenicia a Busiris, a Anteo al frente de Etiopa y de Libia. Llev consigo muchas tropas y
a su hermano, que es llamado Apolo por los griegos, inventor de la planta del laurel, ya
que Osiris haba inventado tambin la hiedra, que se crey que le estaba consagrada, de la
misma manera que tambin a Dioniso entre los griegos. Acompaaron a Osiris sus dos

439 As se presenta en Bocc. G.D. V 25 el sincretismo de Dioniso y el Sol.


440 Toda la ampliacin que llega hasta el final del captulo se basa en los libros I y III de Diodoro Siculo. Y
de Diod. Sic. HI 63, 3 proceden los versos del Himno homrico a Dioniso (I) que Conti aqu transmite para los
que es fuente tnica el historiador. Cf. nuestra ponencia citada en nota 76.

367
hijos, Anubis y Macedn, quienes, para mostrar su fortaleza, llevaban en sus armas
enseas de animales totalmente dispuestos a la audacia. En efecto. Macedn llevaba en las
insignias de sus armas la parte delantera de un lobo; Anubis, por su parte, un gorro con la
misma forma. Tambin le acompa Pan, que gozaba entre los egipcios de una gran
estimacin, y Triptlemo y Marn, quienes enseaban el cultivo de los campos y de la
plantacin de la vid. Emprendiendo as el camino, Osiris tom la decisin de no cortarse
ios cabellos antes de volver a la patria, por lo que, despus, subsisti la costumbre de que
los pergrinos dejaran crecer sus cabellos hasta que volvieran a casa. Aaden que se unieron
a stos los stiros, cuando lleg a Arabia, y los coros de msicos, entre los que hubo nueve
doncellas doctas en el canto, que fueron llamadas por los griegos Musas. Por lo dems,
Osiris camin en principio a travs de Etiopa, luego a travs de Arabia, junto al mar
Eritreo, hasta los Indos y los ltimos confines del continente, donde fund muchas ciuda-
des y, entre las primeras, Nisa, en la que plant la hiedra, cosa que era la prueba de su
peregrinaje, y erigi las columnas en recuerdo del fin de su caminar. Despus, lleg al
Helesponto y a Europa y a Tracia y mat a Licurgo, que rechazaba las cosas que haca,
donde tambin dej a Marn, que se estaba haciendo viejo, el cual fund la ciudad de
Maronea, a la que llam as por su nombre. A su otro hijo Macedn lo dej como rey de
aquella regin que por l recibi despus el nombre de Macedonia. Dej a Triptlemo en el
territorio del Atica, para que enseara a todos el cultivo de los campos y de las vias.
Finalmente, le fueron tributados honores divinos por sus beneficios y ste fue incluido en el
nmero de los dioses. Les pareci a los egipcios que mentan aquellos griegos que dijeron
que Baco naci en Tebas de Smele y de Jpiter, porque afirman que ocurri as: Se dice
que Orfeo, como, al dirigirse a Egipto, hubiera aprendido los misterios, ya que era amigo
de los cadmeos, por quienes haba sido honrado, mostrando su agradecimiento a los tebanos
imagin estas cosas acerca de Dioniso. Y el vulgo, a su vez, en parte por ignorancia, en
parte tambin porque quera que un conciudadano suyo fuera considerado dios, acept
fcilmente las cosas que tienen que ver con su nacimiento y las transmiti a los restantes
pueblos. Se dice que proporcion materia adecuada para este asunto un nio, que naci de
Smele, la hija de Cadmo, a consecuencia de una unin secreta, del que dijeron que fue
concebido por Jpiter; como ste, ms adelante, pareciera sobresalir por su hermosura e
, ingenio, Orfeo, versado en todos los asuntos de Osiris, estableci los ritos y las costumbres
de los sacrificios entre los griegos, de lo que tomaron despus sus argumentos los mit-
grafos, o escritores de fbulas, y los poetas; y mantuvieron sobre ello una opinin inamo-
vible para las generaciones posteriores. Dicen que no slo fue inventado por Dioniso el
vino, sino tambin una bebida, hecha de cebada, llamada zythos"*' que, por su olor, se
diferencia poco del vino, y la ense a aquellos pueblos cuyas regiones no son aptas para
las vides. Fue el primero de todos en conducir una procesin triunfal; como ste tambin
haba hecho uso de una mitra alrededor de su cabeza, permaneci despus la costumbre
entre los reyes de usar, a imitacin suya, una diadema. Habida cuenta de que haba estado
de peregrinaje durante tres aos, los beocios, los tracios y los restantes griegos instituyeron
los sacrificios Trietrica. Sin embargo, algunos de los egipcios han contado sobre el
nacimiento de Dioniso cosas muy distintas de las que hasta aqu han sido referidas; pues
dicen que Amn, rey de la parte de Libia, quien se haba casado con una hija del Cielo y

441 Especie de cerveza entre los egipcios. Cf. Diod. Sic. 1 34 ss.

368
hermana de Saturno, al visitar la regin, haba descubierto, junto a los montes Ceraunios,
una doncella de simpar hermosura, de nombre Amaltea, y, unindose a sta, engendr el
hijo, quien, como despus fuera muy importante por su hermosura y fuerza, recibi el
nombre de Dioniso. Determin que Amaltea fuera la reina de un lugar cercano y, al ser la
forma de este lugar semejante a un cuerno de buey, fue llamado Cuerno de las Hesprides.
Pero, debido a la fertilidad de la regin, que produca innumerables rboles de frutos
cultivados, la regin recibi el nombre de Cuerno de Amaltea. Por lo dems, Amn,
temiendo los celos de Rea, se preocup de llevar el nio a Nisa, una ciudad que estaba
muy alejada de estos lugares y que estaba en una isla rodeada por el ro Tritn junto a un
precipicio, donde hubo algunos desfiladeros a los que llamaron Puertas Niseas. Haba all
una regin muy agradable, embellecida por suaves prados, y el lugar era abundante en
muchas aguas que lo regaban y que fluan transparentes, sembrado de todo tipo de rboles
frutales, a la vez que tambin nacan espontneamente muchas vides de la mejor calidad.
Soplaban en el lugar vientos muy agradables y salutferos, razn por la cual los habitantes
gozaban de muy larga vida, pues la entrada de la regin estaba rodeada con muchos
apretados y elevados rboles y con valles enormemente profundos, de modo que el sol no
poda penetrar fcilmente y apenas la luz del propio sol. Junto a todas las entradas hubo
fuentes de dulces aguas, dado que haba mhiples rboles siempre verdes y que exhalaban
olores, y delicadas flores, y cantos de diferentes aves. Y, para concluir con una sola
palabra, nada ms poda desearse all para el placer completo de los habitantes. Se dice
que, una vez que Amn hubo llegado all, confi su hijo, para ser criado, a Nisa, una de
las hijas de Aristeo, y determin que fuera tutor de ste el propio Aristeo, varn que
sobresala en prudencia y en todo tipo de ciencias. Pero le dio el encargo de evitar todas las
asechanzas de la madrastra a Palas, quien, habiendo sido vista que surga de la tierra poco
antes junto al ro Tritn, recibi el nombre de Tritonia. En efecto, al haber odo ms
adelante Rea que por todas partes se celebraba el valor y la gloria de su hijastro Dioniso, se
enfureci contra Amn y procur con todas las artimaas apoderarse de Dioniso, y, como
no hubiera podido hacerlo, abandon a Amn y huy junto a sus hermanos los Titanes; y
tom la decisin de vivir con su hermano Saturno. Tambin convenci a Saturno para que,
con los dems, emprendiera la guerra contra Amn, cosa que se llev a cabo. Dicen que
Amn, sufriendo la escasez de avituallamiento, se vio precisado a huir a Creta y tom por
esposa a la hija de uno de los Curetes, que entonces tena el poder, y de nombre Creta, y a
la isla, que antes se llamaba Idea, le dio el nombre de Creta por su esposa. Como hubiese
parecido que Saturno, tras ser ocupados por l los territorios de Amn, reinaba con
demasiada crueldad, atrajo hacia s un gran odio por parte de sus subditos y as, no mucho
despus, preparadas gran cantidad de tropas, emprendi una expedicin militar contra Nisa
y Dioniso. Dioniso, despus de haber tenido conocimiento de la fuga de su padre y de la
expedicin de los Titanes contra l, reclut muchos soldados de Nisa y, entre stos,
doscientos soldados de infantera que se destacaban por su fuerza, adhesin hacia l y sus
actitudes. Se aadieron dos ejrcitos reunidos desde todas partes de Libia y un gran
colectivo de Amazonas, que tambin llegaron all de buen grado, porque pensaban que iban
a tener como compaera en la batalla a Palas, que era experta en asuntos militares. As,
Dioniso, como general en jefe de los hombres, y Palas, de las mujeres, guiaban el ejrcito.
Iniciado el combate y muertos muchos de uno y otro bando, fue herido Saturno y la victoria
estuvo en poder de Dioniso, cuyo eximio valor brill de manera especial en aquel da. Los
Titanes, en fuga, se refugiaron en los territorios de Amn, a los cuales, cautivos despus

369
por su capitulacin, les devolvi la libertad y les dio la opcin de si queran guerrear con l
o marcharse, y todos ellos lucharon a su lado y honraron a Dioniso como un dios
saludable. Dicen que la expedicin contra Saturno fue emprendida a la vez por los soldados
ms nobles de Nisa, quienes fueron llamados Silenos porque el primero que rein en Nisa
tena el nombre de Sileno. En el camino dome muchos monstruos y llen de colonos las
regiones desiertas. Saturno, conocidas las fuerzas de Dioniso, incendi la ciudad y, llevn-
dose consigo a Rea y a algunos amigos, huy de la ciudad aprovechando la obscuridad de
la noche. Pero, como hubiesen cado en manos de los guardias distribuidos por todas partes
y llegasen a poder de Dioniso, no slo no soportaron nada inhumano sino que incluso
fueron invitados de buen grado a que, de acuerdo con la piedad paterna, vivieran junto a l
en el futuro, para obtener todo el debido respeto a causa del parentesco. Pero como de
nuevo los Titanes preparasen ocultamente las armas, vencidos por l mismo en el combate,
fueron ejecutados en su totalidad. Estas cosas y otras muchas ms fueron confiadas a la
memoria por los egipcios acerca de Dioniso. Tambin dijeron algunos que ste fue hijo de
Jpiter y de Ceres y que fue despedazado y cocido por los nacidos de la Tierra, pero que,
reunidos sus miembros por Ceres, de nuevo resucit joven; y, ciertamente, todas estas
cosas tienen que ver con el cultivo de la vid y la prensa del vino. Pues dicen que aquello
significa que cobra poder de la tierra y de la lluvia y que produce el vino del racimo
pisado. Que fue despedazado por los Tengenas es, sin duda, que es trasplantado por los
agricultores, pues Ceres es la tierra, que de nuevo da vida a las ramas. Aadieron la
coccin, porque muchos cuecen el vino para que se conserve ms, segn dice Diodoro
Siculo, en el libro III (63,1 ss.). Otros contaron el doble nacimiento de ste porque esta
planta floreci incluso antes del diluvio y, aunque pareca que se haba extinguido durante
el diluvio de Deucalin, luego volvi a echar brotes. Otros dicen que hubo tres Dionisos en
diferentes pocas, y a cada uno de stos le atribuyeron hazaas propias; otros que uno, que
hizo todas las cosas anteriormente dichas, e invent el vino y la higuera, del que dijeron
que llevaba barba. Y aqullos que el primero fue Indo y el inventor de la vid y de la
higuera, el segundo hijo de Jpiter y de Prosrpina o de Ceres, quien fue el primero en
someter bajo el arado los bueyes, ya que con anterioridad los hombres cultivaban la tierra
con las manos; por este motivo le atribuyeron cuernos a sus estatuas. Por otra parte, as se
acuerda brevemente de su nacimiento el himngrafo Homero (I 1-3; 5-9): Pues unos dicen
que a ti en Drcano, otros que en el ventoso Icaro, otros que en Naxos a ti, Eirafiotes,
vastago divino, pero otros que a ti junto al Alfeo, ro de profundos remolinos... En cambio
otros, diciendo mentiras, afirman, Soberano, que t naciste en Tebas. Pero a ti te engen-
dr el padre de hombres y de dioses muy lejos de los hombres, engaando a Hera, la de
niveos brazos. Existe una Nisa, montaa muy elevada frondosa por sus bosques, lejos de
Fenicia, cerca de las corrientes de Egipto. ] Y sean dichas tan gran cantidad de cosas sobre
Dioniso, ahora hablemos acerca de Ceres.

Cap. 14: Sobre Ceres

Que Ceres fue hija de Saturno y de Opis, y hermana de Plutn, de Jpiter y de Juno, lo
confi as a la memoria Hesodo, en la Teogonia (453-5): Pero Rea, habindose entregado
a Crono, dio a luz hijos ilustres: Hestia, Demter y Hera, de sandalias de oro, y al
poderoso Hades, que habita las mansiones bajo tierra. Puesto que esta diosa era muy

370
bella, Jpiter, que no evit ningn adulterio y ninguna accin vergonzosa aunque fuera
dentro de su familia, se adue de ella y, como consecuencia de ello, naci Prosrpina,
segn atestigua en estos versos (Theog. 912-4) el mismo poeta: Luego lleg al tlamo de
Demter de muchos nutricia, la que pari a Persfone de blancos brazos, a la que rapt
Aidoneo de junto a su madre; el prudente Zeus se la entreg. Como tambin Neptuno, otro
de los hermanos, se haba unido a la misma Ceres, tuvo una hija, a la que no era permitido
nombrar entre los griegos, a la cual, sin embargo, y tanto a ella como a la propia Ceres,
algunos les dieron el nombre de Heras, segn dej escrito Pausanias en Los asuntos de
Arcadia (VIII 37,8-9 y 42,1). Hubo, sin embargo, quienes dijeron que, en aquel parto, no
naci de Ceres Hera, sino un caballo, y que por esta razn contaron en fbulas que Ceres,
debido al caballo nacido de ella, bien a causa de su clera contra Neptuno o bien a causa de
la vergenza, se cubri durante aquel tiempo de negras vestiduras y, huyendo de la luz y de
la mirada de los dioses, se escondi en una cueva muy obscura.
Despus, cuando todos los frutos de la tierra se pudran y la peste por todas partes
destrua a los hombres y todos los animales, sin que los dioses, sin excepcin, conocieran
el escondite de Ceres, Pan, mientras vagaba por Arcadia cazando, la vio y se lo indic a
Jpiter y, una vez enviadas a ese lugar las Parcas con la splica de que depusiera su
clera, se aplac. Sin embargo, hubo quienes dijeron que esto no ocurri por esta causa,
sino cuando ella hubo conocido las cosas que acontecieron por el rapto de Prosrpina. Sin
embargo, ella no estuvo satisfecha con que su honestidad hubiese sido manchada por sus
dos hermanos, sino que, apeteciendo siempre cosas nuevas y mayores, como la mayora de
las mujeres, se enamor de lasin, hijo de Jpiter y de Electra, segn atestigua Homero en
el libro V (125-8) de la Odisea: Como cuando Demter, de hermosas trenzas, cediendo a
su corazn, se uni en amor y en lecho a lasin en un campo arado tres veces; y no fue
desconocedor durante mucho tiempo Zeus, quien le dio muerte, fulminndolo con un rayo
resplandeciente. Pues, como Jpiter tena a aqul como hijo, no pudo permitir que fuera su
rival. As pues, de lasin y de Ceres naci Pluto, segn dice el comentarista de Tecrito (X
19a-c), a quien los antiguos representaron inmerecidamente ciego, pues eso es ms acorde
con la pobreza, ya que los hombres, por muy sabios que ean, si son pobres, aparecen ante
todos casi como sin gracia, sin opinin, sin juicio, sin prudencia, sin agudeza de ingenio,
puesto que las riquezas arrastran consigo la opinin de todos stos. Pues nada que salga de
una boca rica deja de ser considerado algo muy sabio y de oro. Sin embargo, de este
mismo lasin algunos opinaron que fue hijo, no de Jpiter y de Electra como pens Isacio
(Schol. Lyc. 29), sino de Minos y de Fronia (Schol. Theocr. III 49/51d), con el cual,
mientras dorma, se uni Ceres en un prado y engendr a Pluto. En alguna ocasin vivi
Ceres en Corcira [que fue as llamada por Corcira, la hija del Asopo all enterrada, segn
escribi Apolnides en La navegacin de Europa], ya que aquella isla se llamaba con
anterioridad Drpano, segn escribi Apolonio en el libro IV (983-8) de los Argonutica:
Una extensa y frtil isla en el mar Ceraunio, bajo la que se dice que est la hoz (apaci-
guaos, Musas, cuento sin querer un relato de los antiguos) con la que Crono mutil sin
piedad los genitales de su padre. Otros dicen que es la guadaa segadora de caas de la
ctonia Deo, pues en otro tiempo haba habitado Deo en aquella tierra. Pues hubo quienes
pensaron que fue llamada Drpano no de la hoz de Saturno, sino de aquella que Ceres
obtuvo con ruegos de Vulcano para ensear a segar a los Titanes, o con la que ella misma
segaba, segn dice Isacio (Schol. Lyc. 869). Por otra parte, Drpano fue una ciudad de
Sicilia, no lejos del monte Erix, y toda Sicilia estuvo consagrada a Ceres, segn escribi

371
Cicern, en la Accin sexta contra Veres (II 4,48,106), con estas palabras: Vieja es,
jueces, esta opinin que se conoce desde las ms antiguas letras y monumentos de los
griegos: que la isla de Sicilia est consagrada en su totalidad a Ceres y a Libera. Por ello,
su hija fue raptada por Plutn en Sicilia y transportada a los Infiernos, segn hemos dicho,
la cual no pudo ser totalmente recuperada, ya que en los Infiernos haba probado granos del
fruto pnico. Se celebran en honor de Ceres las Tesmoforias, que fueron instituidas por
primera vez por Triptlemo en la ciudad de Eleusis en justo agradecimiento por el regalo
recibido de la siembra y las mieses.
Pues se cuenta que Ceres, cuando andaba errante por el orbe de las tierras buscando a
su hija, lleg hasta [una ciudad y a presencia del prncipe de esta ciudad, de nombre]
Eleusio, cuya esposa Hionia, segn dice Lactancio ""^ (ad Theb. II 382), haba dado a luz
a Triptlemo; de buena gana se ofreci a ella, que buscaba una, Ceres como nodriza y al
nifto, alimentado con leche divina, a escondidas lo pasaba por el fuego durante la noche.
Como ste se desarrollara de forma extraordinaria durante la noche, el padre, al acechar de
qu modo se haca esto, una vez visto, dio un grito, razn por la cual Ceres, encolerizada,
dio muerte a Eleusio y dio a Triptlemo un carro arrastrado por dragones, para que
enseara a todos los mortales la siembra de las mieses, segn atestigua Calimaco en el
Himno a Ceres (VI 21 ss.). Otros contaron mediante fbulas que, durante algn tiempo,
Cleo fue criado por Ceres como un hijo y, al querer la diosa hacerlo inmortal, sola
ocultarlo bajo el fuego con mucha frecuencia. Pero, tras haber hecho esto durante mucho
tiempo, al haber sido vista por alguien, desisti de ello y no se preocup de hacerlo
inmortal, sino que le ense la siembra del trigo, segn dice el comentarista de Nicandro
(Ther. 484c). [Otros recordaron que Cleo fue el padre de Triptlemo, y dijeron que el
padre y el hijo aprendieron de Ceres la manera de sembrar. Otros dicen que Triptlemo fue
hijo de Ocano y de la Tierra, segn atestigu Museo; y, sin embargo, Orfeo lo crey hijo
de Disaulis junto con su hermano Ebuleo Otros confiaron a la memoria que Cercion y
Triptlemo fueron hermanos. Otros dicen que Enmelo aprendi de Triptlemo la manera de
sembrar las mieses y la llev a Patras juntamente con el mtodo de fundar ciudades y l,
por primera vez, le dio a la ciudad de Patras el nombre de rea por la accin de arar. A
estas cosas aaden algunos que Antea, el hijo de Eumelo, se atrevi a uncir dragones
alados al carro de Triptlemo, quien muri derribado por stos, segn dice Pausanias (VII
18,2-3) y Evantes en Las historias fabulosas] Por otra parte, fue costumbre de las
Tesmoforias en Atenas que no se ofreciera vino y que fuesen iniciadas las mujeres casadas
que hubiesen decidido mantener una perpetua e incorruptible honestidad, y ellas se adorna-
ban con coronas de vid; y el rito de estos sacrificios y la costumbre de las Tesmoforias las
describi as el comentarista de Tecrito (IV 25c), de acuerdo con la opinin de Tlite de
Metimna, a partir de unos versos bquicos: Existi entre los atenienses la costumbre de
celebrar cada ao las Tesmoforias, que eran as: las mujeres casadas, jvenes y de vida
respetable, cada da del sacrificio llevaban, colocados en lo alto de sus cabezas, los libros
de las leyes y los sagrados y se dirigan a Eleusis como suplicantes. Dado que estos
sacrificios se celebraban con anterioridad en Eleusis, los llev a Atenas el primer Eumolpo,

442 Es la nica vez en que aparece un dato procedente del comentarista de Estacio, Lactancio Plcido, y, sin
duda, est tomado de Bocc. G.D. VIII 4.
443 Las opiniones atribuidas a Museo y Orfeo aparecen en Paus. I 14, 2-3.

372
hijo de Drope y de Triptlemo, o, segn pensaron otros, entre los cuales estuvo Acesto-
doro, el quinto Eumolpo a partir de aqul, segn se deduce de estas palabras de Acesto-
doro: Cuentan que en primer lugar vivan en Eleusis los autctonos, despus los tracios
que vinieron con Eumolpo en su auxilio en la guerra contra Erecteo. Dicen tambin que
Eumolpo descubri la iniciacin de los preceptos que se celebran cada ao en Eleusis en
honor de Demter y de Core ***. En verdad, que fue aqulla la costumbre para que los
Eumlpidas, por esto, se iniciaran en los sacrificios de Ceres y fueran los sacerdotes de
estos sacrificios, los atestigua as Sfocles en el Edipo en Colono (1051-3): Sobre la
lengua de stos ha estado la dorada llave de sus servidores, los Eumlpidas. Sin embargo,
Herdoto, en Euterpe (II 171), escribe que las Tesmoforias no fueron iniciadas por Tript-
lemo o por algn griego, sino que fueron llevadas desde Egipto hasta las mujeres pelasgas
en primer lugar por las hijas de Dnao: Y, acerca de la celebracin de Dmeter, la que los
griegos llaman Tesmoforia, tambin acerca de esto quiero guardar silencio, excepto en lo
que de ella est permitido decir. Fueron las hijas de Dnao las que trajeron esta celebra-
cin desde Egipto y la ensearon a las mujeres pelasgas. Ciertamente en Sicilia no se
utilizaban coronas de flores en los sacrificios de Ceres ni en otros sacrificios de sta,
porque, en recuerdo de su hija raptada mientras recoga flores, aqullas estuvieron prohibi-
das; sin embargo, hacan uso de coronas de mirto, de tejo, de narciso o de azafrn, segn
dice el comentarista de Sfocles (O.C. 681). As pues, como hubo recorrido Ceres todo el
orbe de las tierras buscando a Prosrpina, encendidas unas antorchas desde el Etna, monte
de Sicilia, las mujeres sicilianas, e incluso los hombres, a imitacin suya, corran durante
la noche con antorchas encendidas dando gritos y llamando a Prosrpina, razn por la que
Estrabn en el libro X (3,10.C468) llam portadores de antorchas a sus sacerdotes. As
pues, se dice que, por haber sido acogida muy hospitalariamente por Metanira e Hipo-
toonte, hijo de Neptuno y de Alope, ense la manera de sembrar a Triptlemo, del que
unos contaron que fue hijo de Eleusio, otros que de Cleo, otros que de Ocano, otros que
de Disaulis, segn atestigua Pausanias en Los asuntos del Atica (I 14,2-3). Creyeron
algunos que los hermanos Triptlemo y Eubuleo aprendieron el arte de sembrar de Ceres,
porque ellos fueron los primeros en denunciar a la madre el rapto de su hija. Adems,
cuentan mediante fbulas que, como fuese acogida Ceres hospitalariamente por Metanira y
Metanira ofreciera sacrificios en su honor, su hijo Ambas mir con malos ojos los sacrifi-
cios de aquella diosa y soport de mala manera que su madre la acogiera y, haciendo burla
de los sacrificios, susurr no s qu indignidad contra la propia diosa. Se dice que entonces
la diosa, encolerizada, lanzando contra l una mezcla que tena en el cratero, convirti a
Ambas en salamanquesa, lo que atestigu as Nicandro en los Theriaca (483-7): All estn
las mordeduras muy odiosas de la cobarde salamanquesa. Corre el rumor de que lo hiri
la aquea Ceres cuando da los miembros del nio junto al pozo Calcoro, despus de
que la anciana Metanira, muy prudente, acept a la diosa entre las siervas de Cleo "*^.
En verdad, Ceres ense a los mortales a uncir los bueyes y a arar, segn atestigua Orfeo
en el Himno a Ceres Eleusina (40,8-9): La primera en poner bajo el yugo el cuello de los

444 Conti cita a Acestodoro, pero su parfrasis anterior corresponde a las palabras de Andrn citado en
Schol. O.e. 1053, cf. nota 23.
445 Como se puede ver estos versos no dicen exactamente cul era la figura anterior de esa salamanquesa, ni
qu nombre tena. Conti ha resumido Schol. Ther. 484c y, en lugar de citar al comentarista, reproduce los versos
de Nicandro.

373
bueyes de labranza y en proporcionar una vida dichosa y llena de riquezas a los mortales.
Es sabido, adems, que, como en una ocasin liubiese sido husped de Filato, en agrade-
cimiento a aqul, le regal la planta de la higuera, segn dice Pausanias en Los asuntos
del Atica (I 37,2) [y tal como atestiguan aquellos versos que fueron grabados en el
sepulcro de Ptalo, cuyo contenido es Aqu el hroe Ptalo haba recibido en su morada
a Ceres, y a ste, por primera vez, le regal las semillas del fruto sagrado, al que el linaje
humano da el nombre de higo]. Y, en verdad, no atribuyen a Ceres solamente la higuera
o la siembra de las mieses, sino la invencin de todas las legumbres, a excepcin del haba,
puesto que se afan en ser la benefactora de todos aquellos por quienes haba sido acogida
de buen grado y con magnificencia, segn escribi Pausanias en Los asuntos de Arcadia
(VIII 15,3). Y Ceres no slo ense a los mortales la tcnica de la siembra, puesto que
pareca que habra de ser intil esa ciencia si no aprendan de qu modo se cortaba el trigo
y a agitarlo, a separarlo de la paja y a molerlo para hacer pan. As pues, que ella ense a
cortarlo y a triturarlo, lo atestigua as Calimaco en el Himno a Ceres (VI 19-21): Mejor
cmo primeramente cort la caa y las sagradas gavillas de espiga y las llev a los bueyes
para que las pisaran, mientras Triptlemo aprenda tan til tcnica. [Aunque no lejos del
monte Tageto de Laconia, en una aldea llamada Alcsia, se invent por primera vez el
molino y algunos contaron que Milete, hijo de Llege, ense a moler los cereales""".]
Fueron sembrados y crecieron por primera vez los cereales junto al ro Cefiso, que se
desliza a lo largo del campo de Eleusis con una corriente mucho ms impetuosa que el que
se menciona en otros lugares en los campos que reciben el nombre de Rarios, segn
atestigua Pausanias en Los asuntos del Atica (I 38,5-6), y all mismo se mostraba el lugar
donde Plutn rapt a Prosrpina y donde las mujeres de Eleusis instituyeron el primer coro
en honor de Ceres, no lejos de la piedra llamada Agelasto, sobre la que se sent Ceies, tras
haber odo lo sucedido a Prosrpina, y el lugar cercano a esta piedra fue llamado Calcoro.
[Adems, el poeta trgico Carcino (Snell,70F5=Diod. Sic. V 5,1) abarc as en pocos
versos el rapto y los padecimientos que Ceres soport buscando a su hija: Dicen que, en
otro tiempo, Plutn rapt a la innombrable hija de Demter con ocultos designios y
penetr en las sombras profundidades de la tierra, y que la madre, por el deseo de su hija
desaparecida, recorri todo el orbe de la tierra en circulo buscndola, y que ella, total-
mente llena de mpetu, por las regiones del Etna de Sicilia y en las corrientes de dificil-
simo acceso, gimi por la desgracia de su hija, y que el linaje de los descendientes de los
dioses, privado de trigo, se consuma, por lo que hasta ahora honran a las diosas.] Sin
embargo, hubo quienes dijeron que no fue solamente Ceres la autora e inventora de la
siembra, sino Osiris e Isis, la esposa de ste; es decir, aadieron a Baco como compaero
del invento. Pues recuerdan que ste, con un gran ejrcito y con una gran armona de tibias
y flautas, recorri el orbe y ense la agricultura a los mortales. Otros dicen que el trigo
naci espontneamente en Sicilia y, al no ser recogido por nadie, caa de nuevo a tierra.
Cuando Ccrope, rey de los Atenienses, tuvo conocimiento de esto por alguien, envi
quienes los recogieron y lo trajeran junto a l. Dado que Triptlemo fue el primero en
recogerlo y en arar la tierra y en sembrarlo, segn pensaron algunos, all donde estuvo la

446 Versos transmitidos por Paus. 1 37, 2, resumidos y no citados literalmente por Conti.
447 Todo lo entrecorchetado procede de Paus. III 20, 2.
448 Pausanias habla de dos Cefisos.

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nueva Patras o, segn pensaron otros, en el campo Eleusino, y en s^gar la cosecha,
escribi despus acerca del cultivo de los campos unos comentarios, que se propagaron a
todos los mortales; y a partir de este asunto se dio forma a la fbula de que Triptlemo
recorri todo el orbe de las tierras enseando a todos los mortales el cultivo de los campos.
[Por otra parte los Gnosios, que fueron un pueblo de Creta, segn dice Polihstor (Jac.
273F77=Plut, De mus. 5,1.132F), rivalizaban con los hombres del Atica en que en su
territorio se haban inventado por primera vez los cereales, pero no en el campo'de Atenas,
puesto que los cretenses fueron los primeros en inventar muchas otras cosas; en efecto, los
cretenses inventaron los primeros el colocar el ejrcito en formacin, usar las naves largas,
luchar desde lejos con flechas, y conocieron los primeros las modulaciones musicales de
los Dctilos del Ida, por su estrpito y el tintineo del bronce, y llevaron al Lacio las letras
por ellos inventadas, lo que, sin embargo, no se cree sin la rivalidad de muchos, puesto
que muchos dicen en muchas ocasiones que han sido los inventores de una misma cosa,
como anteriormente decamos acerca del fuego, cuya invencin unos atribuyeron a Baco,
otros a Prometeo, otros a Vulcano, otros a un rayo, otros a Prade hijo de Clae, del que
dicen que fue el primero en hacer brotar el fuego del slice.]
Por otra parte, el hecho de que Baco recorriera juntamente con Ceres el orbe de las
tierras por este mismo motivo, parece ser la prueba de por qu en Eleusis se hacan
sacrificios comunes a Baco y a Ceres, segn dice el comentarista de Sfocles. Estuvieron
consagrados a Ceres no slo santuarios sino tambin bosques, y por esta razn contaron
mediante fbulas los antiguos que, como Erisicton, un tesalio, hubiese talado su bosque,
Ceres le envi un hambre eterna e hizo que nunca pudiera saciarse de alimento; [por esta
razn se alimentaba durante el da continuamente de los vveres que tena a su alcance,
pero tambin durante la noche le pareca alimentarse en sueos de los ms delicados
presentes.] Este tena una hija, de nombre Mestra, muy experta en filtros mgicos, a la que
con frecuencia venda metamorfoseada en diferentes formas de animales y de otras cosas,
la cual, huyendo poco despus de nuevo, volva junto a su padre tras haber recuperado su
primitiva figura; y as, con sus propias fuerzas, proporcionaba ayuda al hambre de su
padre. Tambin se le hacan sacrificios privados a esta diosa a la que, despus de la
cosecha, se le ofrecan las primicias de los utos en agradecimiento a la abundancia de
trigo, y se celebraban banquetes entre los parientes, segn atestigua Tecrito en los Ce-
reales (VII 32-4): Los hombres preparan un banquete en honor de Demter, la de hermoso
peplo, ofreciendo las primicias de su riqueza, pues la diosa les ha llenado con pinge
medida la era de abundante trigo. Se celebraban tambin los Ambarvalia por cada uno de
los agricultores, que se consideraba que eran lustraciones y purificaciones de los labrantos
y que ayudaban mucho a la fertilidad. Durante stas, cada cabeza de familia elega una
vctima para los sacrificios de Ceres, la que adornaban con una corona de encina puesta
alrededor del cuello, y la conducan tres veces alrededor de los sembrados; y a sta toda la
familia, coronados con ramas de encina y cantando alabanzas a Ceres, la acompaaban con
saltos, y esto se haca al comienzo de la primavera. Ms tarde, despus de estas purifica-
ciones, se ofreca vino mezclado con miel y leche, ya que, por otra parte, el vino solo,
segn la ley de los sacrificios, en modo alguno poda estar presente en los sacrificios de
Ceres. Este rito de los sacrificios lo mostr casi en su totalidad Virgilio, en el libro I
(343-50) de las Gergicas, en estos versos: Que toda la juventud del campo, unido a ti,
adore a Ceres, en honor a sta diluye t los panales en leche y en suave Baco, y que d
tres vueltas alrededor de las nuevas mieses la vctima propicia, a la que ha de seguir todo

375
el coro y tus compaeros regocijndose, y que llamen con sus gritos a Ceres hacia tu
mansin; y que ninguno ponga la hoz debajo de las espigas maduras antes de que,
ceidas sus sienes con una corona retorcida de encina, dance sin ritmo y diga versos
sagrados a Ceres. Era honrada Ceres entre los arcadios con el nombre de Hera, a la que se
le hacan sacrificios con un rito de tal clase que no se degollaban las vctimas, como en los
dems, sino que cada uno primero coga un miembro, lo cortaba y lo ofreca a la diosa,
segn dice Pausanias (VIII 37,8). Que esta misma diosa fue la inventora de las leyes lo
escribi Cicern, en la Accin sptima contra Verres (II 5,72,187), con estas palabras:
Dicen que por ellas fueron dadas y repartidas a los hombres y las ciudades los elementos
fundamentales de la vida y del alimento, de las leyes, de las costumbres, los ejemplos de
mansedumbre y humanidad, pues habla acerca de Ceres y de Prosrpina. As tambin
Lucrecio, en el libro VI (1-3), escribe que los principios fundamentales de los cereales y
de las leyes se extendieron de los atenienses a todos los hombres: Atenas, de ilustre
nombre, reparti la primera en otro tiempo la semilla portadora de cereal a los desgracia-
dos mortales, y dio de nuevo forma a la vida y propuso leyes. Adems, el propio nombre
de las Tesmoforias indica que Ceres es autora de las leyes, puesto que themis es ley, ptier
significa llevar, como si los sacrificios se llamaran portadores de leyes. En efecto, tras
haber sido descubierta la semilla del trigo, los hombres, que antes no se sometan a
ningunas leyes y se alimentaban de bellotas como alimento nico y tenan todas las cosas
en comn, promulgaron leyes mediante las cuales le fue asignado a cada uno su parte de
tierra; despus se promulgaron leyes para regular los lmites, los testamentos y las com-
pras, leyes que fueron promulgadas en primer lugar por Ceres, porque ella fue la causa de
que se redactaran leyes. Y as escribi sobre ella Ovidio en el libro V (341-3) de las
Metamorfosis: Ceres, la primera, removi los terrones con el curvo arado, la primera
ofreci granos y suaves alimentos a las tierras, la primera promulg leyes. Todas las
cosas son don de Ceres. Dijeron los poetas que esta diosa sola ser transportada en un carro
tirado por serpientes, [como dice Orfeo (Hymn. 40,14) en este verso: Que unces el carro
con serpientes como riendas.] Se dice que entreg este carro a Triptlemo, para que llevase
a diferentes regiones la semilla del trigo, segn dice Ovidio en el libro V (642-3): La
diosa frtil unci a su carro dos serpientes y sujet las bocas con frenos. En honor de esta
diosa, el cerdo sufri merecidos castigos, porque haba arrancado de raz los cereales al
excavar hoyos. En efecto, Triptlemo, conocida esta fechora, pens que l hara algo
agradable a Ceres si le inmolaba el animal nocivo para sus descubrimientos; por esta razn,
arrastr por la fuerza el cerdo hasta el propio altar de Ceres y esparci granos sobre su
cabeza, para que se viera por qu motivo lo haca, y despus lo inmol a Ceres, segn dice
Ovidio en el libro II (I 349-50) de los Fastos: Ceres fue la primera en complacerse con la
sangre de una cerda glotona, vengando sus bienes con la merecida muerte de la culpable.
Tambin se sacrificaba un camero a la Ceres de sobrenombre Verdeante, en un templo no
lejos de la cindadela de los atenienses, como atestigua Eupolis (fr. 183 Edmonds=Schol.
O.C. 1600) en estos versos; Pero vengo directamente de la ciudad, pues es preciso que yo
inmole un carnero a la Demter Verdeante. Los hortelanos hacan sacrificios en honor de
Ceres, sobre todo a la con este sobrenombre, en el da sexto del mes de abril, porque crean
que mediante estos sacrificios conseguan la fecundidad de sus huertos. A esta diosa le
ofrecan coronas de espigas, que colgaban delante de las puertas de los templos, segn dice
Tibulo (1 1,15-6) en estos versos; Rubia Ceres, sea para ti la corona de espigas de nuestro
campo, que est colgada ante las puertas del templo. Tambin estaban consagradas a

376
Ceres las adormideras, segn creyeron algunos, a causa de la fecundidad de sus semillas;
segn prefieren otros, porque nacen en gran cantidad entre los sembrados y aman este
mismo cultivo; otros, entre los que estuvo Drcilo, porque, a causa de la preocupacin de
su hija, no poda conciliar el sueo, al que fue empujada con la ayuda de las adormideras,
planta que tambin algunos atribuyeron a Lucina. Fueron muchos los sobrenombres de esta
diosa, debidos a acontecimientos varios o a los lugares en los que se le renda culto. Fue
Eucloa, la bien verdeante; Erinis, porque escucha los ruegos o porque habita en las tierras;
Hercina, Panaquea, Micalesina, Lepreata, Acesidora, Legfera, Ovfera, Pelasgis, Pro-
simna, Termesia, Soberana, Terrestre, Sacrosanta. [Y stas son las cosas que sobre Ceres,
la diosa dadora de cereales, fueron confiadas a la memoria por los antiguos.] A sta los
griegos la llamaron Deo porque fue repartida entre los hombres, dado que Ceres no es otra
cosa que el trigo, segn est en este verso; Las Ninfas el agua, el fuego Hefesto, el trigo
Demter. Sin embargo, Cicern, en el libro I (15,40) de Sobre la naturaleza de los
dioses, escribe que Ceres es la tierra, de esta manera; Y este mismo piensa que el ter es
aqul a quien los hombres llamaban Jpiter, y que el aire que manaba a travs de los
mares, se era Neptuno, y que la tierra era aquella que reciba el nombre de Ceres. Y en
el libro II (26,67) tradujo la etimologa de Platn, en el Cratilo (404b), que cuenta que fue
llamada Demter, casi como gen meter, es decir madre tierra.
Y ahora saquemos a la luz las cosas que se ocultan bajo stas. [Los escritores egipcios
confiaron a la memoria que Isis o Ceres haban apartado a los hombres del canibalismo
mutuo con la invencin del trigo y la cebada, que nacan entre las dems hierbas en Egipto.
Y as, aceptando el invento por su delicioso gusto, dejaron de comerse unos a otros, y por
esta razn en la procesin sagrada de Isis eran llevadas algunas vasijas llenas de trigo y
cebada. Isis tambin promulg leyes, con las que se apartaban con horror de las matanzas
fuera de la ley, por lo que fue llamada dadora de leyes, puesto que ella, la primera, invent
las leyes. Se dice que Osiris e Isis propusieron premios y honores para aquellos que
descubrieran algo til para la vida humana; afirman que as se invent el arte de fundir
bronce y oro en Tebas, as como el de construir armas con las que dar muerte a las fieras y
con las que los cultivadores hicieran surcos en la tierra.]-Se crea que Ceres fue hija de
Saturno y de Opis, puesto que Saturno es el tiempo y Opis la tierra, dado que [creyeron
que Ceres es la fuerza de todos los sembrados, por lo que crearon la ficcin de que ella era
hija de estos padres, pues] aquella fuerza y vigor que hay en las cosas naturales necesita
lugar y tiempo. Algunos que pensaron que Ceres era los cereales, creyeron que era hija de
Opis y de Saturno, porque las semillas de las otras hierbas no precisan de la misma manera
el permanecer inactivas mucho tiempo durante todo el invierno, ya que son capaces de
producir frutos suficientemente abundantes, incluso aunque no hayan sido sembrados du-
rante el invierno. Puesto que es hija de ceres Prosrpina, esto es la raz de las hierbas, a la
que los latinos llamaron as porque serpentea ocultamente en la tierra, con toda razn se
crea la ficcin de que fue hija de Jpiter, es decir de la bonanza del aire, y de la semilla,
pues, al faltar cualquiera de estos dos, en vano se espera la cosecha de los cereales.
Quienes imaginaron que Ceres dio a luz de Neptuno un caballo o a Hera, a la que no estaba
permitido nombrar, stos creyeron que era tan grande la fertilidad de la tierra y aqulla que
surge de la mezcla de ellas con la tierra, que o nacen monstruos, debido a la abundancia
vacua de la materia, o es lo ms difcil de todo nombrar a cada uno con un nombre propio,
a causa de la variedad de los que nacen. Se cuenta que ella se ocult una vez en una cueva,
tras haber sido arrebatada Prosrpina a los Infiernos, y que fue descubierta por Pan a

377
Jpiter, porque la semilla, una vez arrojada, se oculta durante algunos das antes de echar
races; despus. Pan, esto es la propia naturaleza, que est dentro de las semillas, la
descubre ante Jpiter, porque la hierba, por necesidad natural y debido al calor que tiene
dentro, sale a la luz y brotan las races. As pues, podemos pensar o que Ceres es la tierra,
cuya hija es Prosrpina, o la cosecha, o que Ceres es la semilla, cuya hija es la raz, y
naci realmente de su padre Jpiter, pues el asunto puede entenderse de las dos maneras,
ya que todas estas cosas parecen coincidir en lo mismo. Sin embargo, no faltaron quienes
creyeron que se quera significar que hubo una increble escasez de trigo mediante la fbula
de que Plutn rapt a Prosrpina bajo tierra porque, por la irregularidad y la inclemencia
del cielo, se corrompieron las siembras de tal manera que por aquel tiempo casi desapare-
cieron en Sicilia las semillas de trigo. Se dijo que Ceres es transportada en un carro tirado
por serpientes a causa de la oblicuidad de la rbita del zodaco, pues, mientras el Sol corre
por ella, no slo hace brotar las semillas de la tierra sino que incluso las lleva a la madurez.
Es sabido que lasin, el hijo de Jpiter y de Electra, fue amado por Ceres, con el que se
uni, mientras dorma, en un terreno en barbecho. Qu significado tiene esto? Pues, dado
que Jpiter es el calor del ter o el ter y Electra la diligencia (pues el Sol tambin es
llamado a veces lektr, porque saca a los hombres del lecho para el trabajo) es evidente
que lasin, el hijo de estos dos, no es otra cosa que el calor del verano; a ste lo am
Ceres, y de modo especial en un terreno en barbecho, porque es muy conveniente para la
fertilidad de los campos que los labrantos descansen alguna vez, puesto que la tierra,
gracias al descanso, despus se hace ms fuerte, si ha obtenido el adecuado cuidado del
agricuhor. Otros pensaron que fue amado por Ceres el hijo de Minos, varn muy justo, y
de Fronia, es decir la prudencia, porque estas cosas preparan para los agricultores un ocio
muy agradable, ya que el esplendor de la justicia y de la paz de las ciudades la mayora de
las veces alcanza a todas las cosas. As pues, de stos nace Pluto, el dios de las riquezas,
porque la fertilidad de la tierra se produce sobre todo por la benignidad del cielo y por el
cuidado de los hombres; aunque algunos, sin embargo, pensaron que aqul era el dios de
las riquezas porque Pluto fue el primero que acumul riquezas, puesto que antes de l nadie
tena preocupacin alguna por las riquezas y nadie acumulaba riquezas. [Se dijo que Sicilia
estuvo consagrada a Ceres porque aquella isla es la ms abundanate en trigo.] Se dijo que
Ceres recorri el orbe de las tierras porque, a causa de la oblicuidad de la rbita zodiacal,
hay verano en distintos momentos en los diferentes lugares, y Ceres no puede llegar a la
madurez si no es durante el verano. Esta a Triptlemo, a quien le entreg las semillas de
los cereales, sola ocultarlo bajo el fuego durante la noche, por lo que l se desarrollaba
extraordinariamente; ciertamente, esto no es otra cosa que el crecimiento de la semilla.
Pues, cuando se dan las noches ms largas de lo ordinario, despus del equinoccio, es decir
al comienzo del fro invernal, el calor, poco a poco, se encierra bajo tierra a causa del fro
circundante, con lo que sucede que las races aumentan de modo admirable y se llenan de
muchsimo alimento, del que la tierra est henchida debido a las lluvias del otoo. Por ello,
cuando los fros no son demasiado inofensivos durante el invierno, puesto que las races
crecen en gran manera bajo tierra y se llenan de alimento, preparan cosechas muy frtiles
para el verano siguiente, a no ser que algo, por la accin divina, lo impida, para reprimir la
soberbia y petulancia de los hombres deshonestos, que se acrecienta en exceso con la
exuberancia de las cosechas. Por ello, sabiamente se cre la ccin por parte de los
antiguos de que, al buscar a su hijo, encendi antorchas desde el Etna, porque siempre,
cuando el calor est debajo, se alimentan las partes inferiores de los granos, pero, cuando

378
el mismo calor est arriba, crecen las superiores. Fueron instituidos muchos sacrificios en
honor de Ceres por los antiguos, o en honor de la mujer inventora de los cereales as
llamada, o en honor de la propia tierra, porque no slo a los astros, sino tambin a los
propios elementos, invocndolos con los distintos nombres de los dioses, les rindieron
culto como a dioses y, en su honor, crearon templos, altares, sacerdotes, determinadas
vctimas y un rito determinado en las ceremonias. En verdad, aquello que se ha dicho sobre
la hija de Erisicton, lo interpretan algunos del siguiente modo, a saber, que Erisicton fue un
hombre imprudente y derrochador de sus bienes, ya que dilapid todas sus cosas y las
engull; despus, a causa de la extrema carencia de todas las cosas, prostituy a su hija, la
que, recibiendo o bien un buey o bien una oveja, o dinero como pago de su comercio
camal, o bien obteniendo de sus amantes mediante extorsin otras ganancias, as auxiliaba
la carencia de su padre. Pero yo no veo que exista ninguna causa suficientemente adecuada
para estas ficciones en esta explicacin, y pienso que alguna otra cosa ms notable se oculta
bajo stas, dado que sufri as aquella venganza de la diosa debido a que haba despreciado
su religin y su culto. En realidad, los antiguos quisieron poner de relieve mediante esta
fbula que nadie que haya despreciado la religin de los dioses inmortales puede evitar las
desgracias en su casa, puesto que las desgracias son las compaeras de todo tipo de
deshonestidad. Despus, es evidente a partir de esta fbula que es necesario que el hombre
imprudente caiga en muchos crmenes y desastres, puesto que tambin Erisicton, cuando
haba despilfarrado sus bienes por su lujuria y su vida licenciosa, despus se vea obligado
a proporcionarse con malas artes el alimento para s valindose de los pecados de sus
familiares y de acciones deshonrosas. Por esta razn, para decirlo de una vez, es especial-
mente necesario para un hombre bueno la piedad hacia los dioses inmortales, la prudencia
en las actuaciones, la moderacin para conservar los bienes presentes, lo que era puesto de
relieve mediante la fbula de Erisicton. En cuanto a la fbula de Ceres y todas aquellas
cosas que sobre ella fueron imaginadas, no contenan otra cosa que no fuera el procedi-
miento de la siembra, de qu modo crecen los cereales y de qu cuidado conviene hacer
uso en su recoleccin. Pero suficiente sobre Ceres, ahora hablemos acerca de Priapo.

Cap. 15: Sobre Priapo

En lo que se refiere a de qu padres naci Priapo, del que los antiguos creyeron que era
el dios de los jardines, no hay acuerdo entre los escritores; en efecto, unos contaron que fue
hijo de Nyade'''', una ninfa, y de Dioniso, segn dice Estrabn en el libro XIII
(1,12.C587). Otros dicen que lo fue no de Nyade sino de Quone. Recuerdan que naci en
Lmpsaco y que all fund la ciudad de su nombre. Apolonio (=Schol. Ap. Rh. I 932)
escribe que Venus se haba unido con Baco; despus, cuando ste se march a la expedi-
cin a la India, unindose muy a menudo a Adonis, concibi a Priapo. Pero, al volver
Dioniso, ella corri a salirle al encuentro con una corona y, ponindole esa corona, no
quiso seguirle porque senta vergenza, ya que se haba casado; por el contrario, retirn-
dose a Lmpsaco, decidi dar a luz all. Entonces Juno, presa de celos, simulando que
ella le ofreca ayuda, toc su vientre con mano mgica c hizo que diera a luz un nio

449 Estrabn habla de Nyade como una clase de ninfa de las aguas no como nombre propio de la
ninfa.

379
deforme y que estaba provisto de un miembro viril de una longitud increble en relacin
con los dems, nio al que dio el nombre de Priapo. Cuando Venus hubo visto aquello, no
quiso tomarlo a causa de la longitud de su miembro, sino que lo dej en Lmpsaco [ciudad
del mar Helesponto]. As abarc la deformidad de ste Arquas (Anth. Gr. X 8,1-4) en
estos versos: Pequeo de ver yo, Priapo, habito el rompeolas que se extiende al borde del
mar, nunca a las gaviotas, enemigas con la cabeza puntiaguda, sin pies, tal como si me
hubiesen pulido los hijos de los pescadores en las solitarias playas. Ms tarde, tras haber
crecido y ser muy grato a las mujeres de Lmpsaco, por decisin de los lampsacenos sali
desterrado del territorio de Lmpsaco. (Contaron los antiguos mediante fbulas que la ninfa
Ltide, que hua de la lascivia de Priapo, fue convertida en loto.] Confi a la memoria
Ensebio, en el libro Sobre la falsa religin (Lact. Div. Inst. I 21,237-8), que en una
ocasin Priapo compiti sobre la longitud de su miembro con uno de aquellos asnos que
haban transportado al otro lado de algn ro a Baco, cuando marchaba en su expedicin
hacia la India (en efecto, en tan gran consideracin se tuvo la ayuda de aquellos asnos que,
por ello, unos fueron llevados entre los astros, y a otro de ellos se le concedi que pudiera
hablar). Y, como l fuese vencido, mat al vencedor por envidia. Permaneci despus en
los sacrificios la costumbre de inmolar a Priapo un asno, como animal odioso y aborreci-
ble. Escribi Ovidio, en el libro I (VI 319-44) de los Fastos que durante la ceremonia
solemne de la madre de los dioses, a la que haban acudido todos los dioses, Priapo,
despus de los muy suntuosos festines, puso asechanzas a la virginidad de Vesta. Y, como
los restantes dioses estaban entregados a los pasatiempos y Vesta se haba quedado dormida
en un suave prado, fue despertada por el asno de Sileno para que no sufriera la violencia de
Priapo; entonces, en verdad, se vio obligado a desistir de sus intenciones y acabaron todas
sus asechanzas, y desde ese momento se le inmol a Priapo un asno en los sacrificios.
[Fue confiado a la memoria por los antiguos escritores de los asuntos de Egipto que los
Titanes, tras tender emboscadas a Osiris, lo descuartizaron, y que cada uno se llev en
secreto de su casa 1^ parte que le corresponda; por otra parte, tan slo arrojaron al ro los
miembros viriles, porque nadie quera llevrselos. Recuerdan que Isis volvi a reunir los
miembros, que obtuvo de los Titanes capturados, y que les dio forma de hombre y lo
entreg a los sacerdotes para que lo enterraran. Tan slo no pudo ser encontrado el
miembro viril al que se orden que se le rindiera culto como un dios, porque no slo
consigui asi los honores divinos, sino que tambin pensaron que era el guardin de los
jardines y de los viedos y de todos los rboles frutales, as como el vengador y protector
de los hechiceros.] Hubo un puerto con el nombre de Priapo cerca de Dardania, y una
ciudad, enclavada junto al mar, lugares en los que era honrado Priapo de manera muy
especial. [Hubo quienes confiaron a la memoria que Priapo fue un hombre de Lmpsaco
que, como tena un miembro viril grande y fcilmente dispuesto para engendrar ciudada-
nos, fue muy grato a las mujeres de Lmpsaco. Se dice que ms tarde, por este motivo,
hizo recaer contra s el odio de todos los lampsacenos y que, por ltimo, fue expulsado de
la propia isla. Pero, al soportar esta accin muy mal las mujeres y suplicar por ellas a los
dioses] como, despus de pasado algn tiempo, atacase a los lampsacenos una gravsima

450 En Ov. Fast. 1 433 ss. se menciona una ancdota parecida: un asno avisa a Lotis y Priapo no puede
conseguirla. Conti que conoca, sin duda, esta obra ovidiana en su totalidad, confunde la ubicacin del episodio
de Vesta.

380
enfermedad de sus miembros viriles, se dirigieron al orculo de Dodona para preguntar si
exista algn remedio de la enfermedad. A stos se les respondi que la enfermedad no
habra de cesar antes de que volvieran a llamar a Priapo a la patria; tras haber hecho esto,
establecieron para l templos y sacrificios y decidieron que Priapo fuera el dios de los
jardines.
Y tantas cosas han sido confiadas a la memoria por los antiguos acerca de Priapo. Se
dice que Priapo fue hijo de Nyade y de Dioniso porque es tomado como la semilla de las
cosas naturales. En efecto, Dioniso es el Sol, o el calor, pero Nyade el lquido, segn se
ha dicho, de los cuales se forman las semillas de las cosas naturales. Algunos pensaron que
era hijo de Quone, porque es blanco y la semilla de casi todas las cosas es parecida a la
leche o a la nieve, pues los griegos llaman quiona a la nieve. Quienes creyeron que era
hijo de Venus y de Adonis, en ltimo trmino, cayeron en lo mismo y tan slo disienten en
los nombres. [Otros creyeron que Priapo fue hijo de Baco y de Venus, porque el vino, a
causa del calor, despierta la lujuria, y pensaron que era el dios de Lmpsaco a causa de la
fertilidad y calidad de los vinos que all nacan. Su imagen tena en la mano izquierda el
miembro viril, en la derecha una hoz, porque es propio de todos los que nacen tener un
lmite fijado del tiempo determinado concedido a cada uno, en el que es preciso que se
corte su vida.] Sin embargo, hubo algunos que pensaron que Priapo no era diferente de
Pan. Pero incluso la etimologa del propio nombre muestra claramente que Priapo es la
semilla. El hecho de que Venus lo dejara en Lmpsaco a causa de su deformidad no
significa otra cosa sino que hay muchas cosas necesarias de la naturaleza que, sin embargo,
la naturaleza ocult a causa de su fealdad: as, los rganos genitales de los hombres estn
escondidos por el vello y estn en la parte ms ocuUa del cuerpo; as, el ano unas veces lo
ocult entre las nalgas, otras lo coloc bajo la envoltura de las colas, unas veces lo hizo tan
oculto que en algunos no es fcil distinguirlo, como en los peces, otras veces no se
evidencia en modo alguno, como en el gnero de los moluscos o en el caparazn de las
tortugas. Pues, del mismo modo que esos miembros son deformes y han sido escondidos a
propsito por la propia naturaleza, as son vergonzosas sus funciones, aunque necesarias.
Por esta razn, tambin nosotros, en una ocasin, expresamos as brevemente la obsceni-
dad del acto amoroso: El amor no es otra cosa que el pequeo placer de Venus. Tan pronto
como ella se ha colmado, el rubor tie el rostro. As pues, con inmejorable derecho se
presenta a Priapo deforme y obsceno, pues es vergonzosa esa accin de la naturaleza; y a
ella nadie debe tender por completo, a no ser que la naturaleza la salpique de una ciega
delicadeza. Pero ahora hablemos acerca de Adonis.

Cap. 16: Sobre Adonis

Adonis, el padre de Priapo, fue hijo de l i a n t e ' ' * ' y de Mirra, la cual, como hubiese
cado en un loco amor por su padre, lo concibi unindose a aqul en secreto. Y, al
enterarse despus el padre de esto, suplic a los dioses que fuera convertida en otra figura,

451 Que Miira y su padre Tiante, no Cniras, sean los padres de Adonis pudo ser tomado por Conti de
Schol. Lyc. 829, aunque tambin aparece este testimonio en Apollod. III 14, 4.

381
que no estuviera ni entre los muertos ni entre los vivos; por ello fue metamorfoseada en el
rbol de su nombre, segn atestigua Licofrn (828-30) en estos trminos; Ver la ciudad
fortificada de la desgraciada Mirra, cuyas angustias de parto disip la corteza del rbol.
Ovidio, en el libro X (336 ss.) de las Metamorfosis, escribe que Mirra concibi a Adonis
no de Tiante, sino de su padre Cniras, que fue rey de Chipre, lo que abarc en muchos
versos. A ste, tras haberlo acogido, lo criaron las Nyades, segn est en estos versos
(Met, X 513-4): Devuelve la carga y da un vagido un nio, a quien las Nyades, colocado
sobre la blanda hierba, ungieron con las lgrimas de su madre. Por otra parte, hubo dos
Adonis: uno naci en la ciudad de Biblos, el otro en Chipre, segn dice Isacio (Schol.
Lyc. 831), si bien las hazaas de los dos se renen en uno solo, el de Chipre. As pues,
como Mirra fuese metamorfoseada en rbol y diese a luz un hijo de extraordinaria belleza,
ya desde ese mismo momento Venus fue presa de amor por l; cuando ste hubo crecido,
recibi de Venus el consejo de que tuviera cuidado con las fieras ms crueles y, cuando
cazaba, Venus lo segua y le rogaba que se apartara de las fieras armadas, segn dice
Ovidio, en el libro X (535-44), en estos versos: Va errante por los montes, por los
bosques y por las peas llenas de matorrales, recogida la ropa hasta la rodilla a la
manera de Diana, y azuza a los perros y persigue a los animales que ofrecen un botn
seguro, o a las lanzadas liebres o al ciervo que se eleva hasta los cuernos, o a los gamos.
Se aleja de los fuertes jabales y evita los depredadores lobos, a los osos armados de
garras y a los leones, saciados por la matanza del ganado mayor. Tambin a ti, Adonis,
te aconseja que tengas miedo de stos, si de alguna utilidad puede servir el dar consejos, y
dice: S valiente con los que huyen; contra los audaces, la aicdacia no proporciona
seguridad. Sin embargo, como aqul, olvidado de las recomendaciones de Venus, se
arrojase despus contra un violento jabal, muri tras haber sido herido por aqul en el
muslo, segn atestigua Tecrito en el Epitafio de Adonis (Bin I 7-8): Yace muerto en las
cimas de los montes el bello Adonis, herido en su muslo blanco por un diente, por un
diente blanco. Dej escrito Safo que Adonis, una vez muerto, fue enterrado por Venus
entre lechugas. Es sabido, adems, que Venus hizo un pacto con Prosrpina para que
Adonis, despus de morir, estuviera seis meses junto a Prosrpina, pero con la condicin
de que Prosrpina no lo recibiera ni en su lecho ni en sus brazos, y otros seis meses con
Venus. Sin embargo, hubo quienes dijeron que, ciertamente. Adonis no se lanz contra un
jabal sino que se produjo un ataque del jabal contra Adonis, y que esto sucedi por
decisin de Marte. Pues, como Marte amaba a Venus y Venus estaba enamorada y segua a
Adonis, Marte pens que poda hacer volver hacia s todos los amores de Venus si quitaba
de en medio a Adonis. Y, enviado contra aqul un jabal, habindose herido Venus un pie
con la espina de una rosa al apresurarse a auxiliarlo, cuentan las fbulas que a la rosa se le
dio el color de la prpura, ya que antes era blanca. Se instituyeron sacrificios en honor de
Adonis, que reciben el nombre de Adonia y que se celebraban en Atenas, de los que hace
mencin Aristfanes en La paz (420), En estos sacrificios de otoo se ofrecan los frutos
de todas clases, que eran llamados por los griegos akrodrya. Tuvieron por costumbre
tambin sembrar cebada y trigo en los lugares cercanos a la ciudad, y a aquellos lugares, en
los que se haba hecho estas siembras y en los que haba muchos rboles frutales, solan
llamarlos jardines adonios, porque Adonis se complaca con los lugares de este tipo. Y de
estos frutos que se ofrecan a Adonis hace as mencin Tecrito en Las que celebran los
Adonia (XV 112): Pues a su lado estn los frutos de la estacin y cuantos frutos producen
los rboles. Adems, se llevaba a cabo en Alejandra una celebracin de Adonis, cuya

382
imagen era transportada con gran boato; y ste era honrado tambin en aquella ciudad de
Macedonia que llamaban Dio; como Hrcules hubiese llegado all y viese que salan
muchos del templete, pregunt a uno de los presentes, con la intencin de entrar l en
persona all, de cul de los dioses era aquel santuario. Cuando ste le hubo dicho que de
Adonis, dijo que no haba nada digno de veneracin. Lo que se llevaba a cabo entre los
asirlos en los Adonia lo declar as Luciano en la Diosa siria (6); Pues dicen que, sin
duda, el ataque contra Adonis por parte de un jabal tuvo lugar en su territorio y, en
recuerdo de esa desgracia, cada ao se golpean y lloran y celebran fiestas en su honor e
instituyen grandes duelos por l a lo largo de todo su territorio. Despus de que se han
golpeado y se han lamentado, ofrecen a Adonis las primicias, como a quien est muerto;
despus al da siguiente, cuentan la fbula de que l vive y lo envan al cielo. El ms
famoso de todos los santuarios de Adonis estuvo en Chipre, en el que estuvo el famoso y
de muchos nombres collar de Harmona, que tambin es llamado de Erifile, porque, tras
haberlo obtenido, caus la perdicin de su marido con su traicin, segn dice Pausanias en
Los asuntos de Beocia (IX 41,2). Adonis es tambin el nombre de un ro, que se desliza a
lo largo del Lbano, y se deca que flua con color de sangre en la poca en que se
celebraban los Adonia. Y tantas cosas fueron confiadas a la memoria por los antiguos sobre
Adonis. Contaron medante fbulas que la madre de Adonis dese convertirse en rbol por
vergenza, ya que, por haberse unido a su padre, deseaba ocultarse de la vista de los
hombres, lo que tiene que ver con el deseo propio de las mujeres; pues hemos dicho que las
fbulas de los hombres tienen que ver ms con las costumbres de los dioses, con las razones
fsicas. En efecto, esto evidencia cul es el conocimiento de las infamias y de los placeres
y en qu manera, sea por miedo o por pudor, los criminales son atormentados por la
conciencia de los crmenes anteriormente cometidos, y de qu clase son los deseos de los
mortales, cuando intentamos conseguir de los dioses algo poco honesto. Pues, los que
alguna vez consiguieron que se realizasen sus deseos, finalmente comprenden cuan absur-
das, vergonzosas, dainas, perjudiciales e impas cosas han deseado; y, antes de que las
consiguieran, pensaban que ellos eran infelices y desgraciados. Hubo quienes llevaron al
campo de la historia las cosas hasta ahora dichas sobre la madre de Adonis, y la madre de
cualquier Adonis, aunque, sin embargo, se dan cuenta de que Adonis es la semilla del trigo,
como dice el comentarista de Tecrito (III 48d): Dicen acerca de Adonis que, habiendo
muerto Adonis, pas seis meses en los brazos de Afrodita; igual tiempo en los brazos de
Persfone; todo esto que se ha dicho es as en verdad: Adonis, es decir el trigo sembrado,
pasa seis meses en la tierra desde la siembra y seis meses lo tiene Afrodita, es decir la
buena templanza del aire, y a partir de ese momento lo recogen los hombres. Sin embargo,
Orfeo, en el Himno a Adonis (56,3-5), opin que l es el Sol, puesto que dijo que aqul
ofreca el alimento a todas las cosas y que era el causante de la germinacin: Buen
consejero, de mltiples formas, brillante alimentador de todos, muchacho y muchacha,
siempre retoo para todos. Adonis, apagado y brillante en las hermosas estaciones que se
deslizan cclicamente. Los antiguos que pensaron que Adonis era el Sol, crearon la ficcin
de que fue herido por un jabal, fiera hirsuta y spera, porque spero e hirsuto es el invierno,
durante el cual, poco a poco, decaen las fuerzas del Sol. Esta situacin es totalmente
enemiga de Venus, dado que con la templanza del aire Venus cobra fuerzas, ya que el fro,
como un enemigo, impide la obra de la naturaleza. As pues, cuando el Sol, caminando por
el zodaco, est situado en las seis constelaciones australes, los das son ms cortos y las
noches ms largas; se dice entonces que Adonis vive en los lugares inferiores. Pero,

383
cuando las constelaciones boreales han hecho ms largos los das, entonces est con Venus,
mediante la cual se restituye todo encanto y todo brillo a los campos. Por esta razn dice
Orfeo (56,10-11) que aqul est bien en los lugares de arriba, bien en los de abajo: T, que
vives entonces bajo el tenebroso Trtaro o de nuevo llevas al Olimpo tu cuerpo de maduros
frutos. As pues, bajo estas ficciones de fbulas los antiguos explicaron casi todas las cosas
de la naturaleza, no menos sabiamente que los platnicos o peripatticos. Pues, si se
suprimen las discusiones de los libros de Aristteles, sern muy cortas las opiniones que
ahora se contienen en grandes volmenes. Pero ahora hablemos acerca del Sol.

Cap. 17; Sobre el Sol

Al Sol, al que, por orden de la divinidad, consideramos autor de la procreacin y de


casi todos los bienes, algunos lo envolvieron con fbulas de tal manera que, finalmente,
con dificultad puede desenrollarse algunas veces [como si estuviera entre la niebla]. La
mayora creyeron que ste fue engendrado, pero, no obstante, no se ponen de acuerdo entre
s acerca de por qu padres. Y, en efecto, en lo referente a un nico asunto, es preciso del
mismo modo una sola opinin y no pueden ser nunca a la vez verdaderas las cosas
contrarias sobre un mismo asunto. Realmente, nadie puede nacer de varios padres ni
tampoco del mismo en diferentes momentos. De hecho, Hesodo, en la Teogonia (371-4),
escribe que la madre del Sol, la Luna y la Aurora fue Tea y el padre Hiperon, en estos
versos: Tea pari al gran Helio, a la resplandeciente Selene y a Eos, que alumbra a todos
los habitantes de la tierra y a los dioses inmortales que viven en el anchuroso cielo,
entregada al amor de Hiperon. Pero Homero, en el Himno que escribi al Sol (XXXI
1-7), escribe que la madre del Sol fue Eurifaesa, pero el padre Hiperon, hijo de la Tierra y
del Cielo, segn se deduce de estas palabras: Comienza a cantar, Musa Calope, hija de
Zeus, al resplandeciente Helio, al que engendr Eurifaesa, la de ojos de ternera, para el
hijo de la Tierra y del estrellado Urano; pues Hiperon se cas con la muy gloriosa
Eurifaesa, su propia hermana, la que pari para l muy hermosos hijos: Eos, de codos de
rosa, Selene, de bellos bucles, y Helio, el incansable. En efecto, Hiperon fue hijo de la
Tierra y, segn creyeron unos, del Cielo, segn otros de Titano''*^. Hubo otro, hijo de
Agamenn, del que hace mencin Pausanias en Los asuntos del Atica (I 43,3), que rein
el ltimo sobre los megarenses. Este no estuvo en absoluto de acuerdo con los otros Titanes
contra el gobierno de Jpiter, sino que ms bien, como seguidor del partido de Jpiter,
obtuvo, despus de la victoria, el carro, la corona y muchos otros distintivos de honor y la
complacencia de Jpiter hacia l. Al haber sido ste descendiente de Titn, fue tambin
llamado l mismo Titn por los poetas, segn atestigua Virgilio en el libro IV (118-9);
Tan pronto como Titn, maana, haya mostrado su primer nacimiento y haya descubierto
con sus rayos el mundo. Hubo muchos llamados Soles, segn dice Cicern en el libro III
(21,54) de Sobre la naturaleza de los dioses; por esta razn, no hay que admirarse si
existe alguna discusin acerca de los padres del Sol, pues se dicen acerca de uno casi todas
las cosas que fueron realizadas por los dems. Pues as dice Cicern: En efecto, uno de
aquellos que fueron llamados Soles, se dice que fue hijo de Jpiter, nieto de ter; otro, de

452 Cf. Bocc. G.D. IV 1 y 2.

384
Hiperon. El Tercero, de Vulcano, hijo del Nilo, cuya ciudad pretenden los egipcios que es
aquella que recibe el nombre de Helipolis. El Cuarto, aquel del que se dice que en los
tiempos heroicos pari en Rodas Acanto, abuelo de aliso, Camiro y Lindo. El Quinto, del
que se dice que engendr en Coicos a Eetes y Circe. Pero, al creerse que el Sol era un dios
y que con su luz daba resplandor a todas las cosas y las vea, fue llamado por Eurpides
antorcha del dios en la Medea (351-2), as: Pero te prevengo que si al da siguiente te ve
la antorcha del dios... [Y, para decirlo brevemente, los antiguos creyeron que, despus del
propio Dios, autor y moderador de todas las cosas, el Sol era el padre y el responsable de
la procreacin, porque l solo, realmente, abarcaba los poderes de todos los considerados
dioses, dado que a sus propias fuerzas le haban sido aadidos diferentes nombres, segn se
deduce de estos versos sficos traducidos por nosotros en otro tiempo a la lengua latina:
Febo, venerable gobernador de las estrellas, que traes el da en tu resplandeciente carro
desde la regin de la Aurora, y lo conduces, para ocultarlo, a las olas del mar bero.
Gran padre y gua de las Musas, eficiente servidor del Sumo Padre, magna gloria de los
cielos, que ofreces al mundo la luz alimentadora. Dicen que t brillas con tus livianas
flechas, dicen que t eres experto en el arte de la ctara y docto en decir qu preparan
despus los astros del cielo. Magna gloria de los bosques, t mismo decoras la tierra con
flores y gracias a ti ren las aves, cuando los primaverales aires se entibian con apacibles
soplos. Sin ti Venus languidece y al Amor se le caen las alas. T solo tienes la fuerza de los
antiguos dioses y en uno solo encierras distintos nombres. Pues, en efecto, fue tanta la
simpleza de los antiguos y tanta su locura, que atribuyeron honores divinos a las cosas
humanas y a las imgenes de los elementos o a las fuerzas de los elementos, honores que se
deban al nico Dios verdadero, santo y sin mancha. Lo que pienso que es evidente para el
que mira con atencin nuestros libros de mitologa y la invencin de las propias fbulas,
cuya aclaracin ms patente y abundante que nunca me ha sido reservada a m hasta
nuestro tiempo, es que tengo razones para dar gracias eternas a Dios omnipotente, nuestro
redentor, por cuyo beneficio se me ha concedido sacar a la luz estos necios circunloquios
de los antiguos y que realmente no contienen nada religioso, pero para demostrar que son
slo ficcin con las que explicar los asuntos filosficos.] Pues pensaron los antiguos que el
propio Sol vea todas las cosas, todas las oa y conoca todas las cosas mortales, segn dice
Esquilo en el Prometeo (91): E invoco a la esfera que todo lo ve del Sol. [Del que, sin
embargo, algunos pensaron que era la imagen de Dios en el mundo, tanto porque es la
fuente de luz para todos los astros como tambin porque, en su rbita, favorece a los dems
como moderador de toda justicia y gobierno, segn dice Plutarco en el librilo Sobre la
doctrina de los principes] Pensaron los antiguos que ste sola ser transportado en un
carro, segn dice Horacio en el Poema Secular (9-10): Venerable Sol, que haces aparecer
y ocultas el da en tu resplandeciente carro. En verdad, la suntuosidad y maravilla de este
carro la describi Ovidio en el libro II (107-10) de las Metamorfosis. Ciertamente, era
arrastrado por cuatro caballos, segn dice Eurpides en las Fenicias (1562-3): Si viendo
todava el carro de cuatro caballos del Sol. Los nombres de estos caballos fueron dichos
as por Ovidio en el libro II (153-5) de las Metamorfosis: Entretanto, los alados Prois,
Eoo y Eton, los caballos del Sol, y el cuarto Plegante, llenan los aires con sus relinchos de
fuego. Se pensaba que con esta cuadriga, que tena riendas de oro, regulaba la luz y la
vida. Es llamado por Proclo de Licia cuestor y administrador de las llaves de los asuntos
humanos, segn se deduce de estos versos (Hymn. I 1-3): yeme, rey del fuego dotado de
inteligencia. Titn de riendas de oro; yeme, cuestor de la luz, oh t, seor, el nico que

385
tienes la llave de la fuente que proporciona la vida tambin en el orden material. Los
antiguos creyeron que este carro se sumerga en el Ocano, segn dice Virgilio en el
libro. III (357-9) de las Gergicas: Entonces el Sol nunca disipa las sombras que palide-
cen, ni cuando, transportado en sus caballos, se dirige a las alturas del empreo, ni
cuando, precipitando su carro, lo lava en la enrojecida llanura del ocano. [Algunos
pensaron que los caballos del Sol solan exhalar luz de sus narices y, siguiendo esta opi-
nin, Virgilio escribi as en el libro XII (113-5) de la Eneida: Apenas amanecido el da
siguiente, rociaba con su luz la cima de las montaas, al tiempo que los caballos del Sol se
elevan desde el profundo torbellino y exhalan la luz de sus erguidas narices.] Otros
creyeron que el Sol, en verdad, no se sumerga en el ocano, sino que navegaba en una
copa, lo que creyeron Estescoro (fr. 185 = Ath. XI 469e), Antmaco (fr. 4=Ath. XI 469f) y
muchos de los a n t i g u o s " " . Pero algunos dijeron que Vulcano haba fabricado para el Sol
un lecho de oro tan profundo que en l durante la noche poda navegar durmiendo hasta
Oriente, tras haber llegado al Ocano agotado por el esfuerzo de su caminar a lo largo del
da. All, al despertarse, tena ante l el carro y, subiendo a ste, se elevaba hasta el cielo,
lo que haca todos los das. Y sigui esta opinin Mimnermo (fr. 10), segn est en Ateneo
(XI 470a-b)[, tal como se deduce de estos versos de Enano""''; Pues Helio obtuvo por
suerte el trabajo de todo el da y no existe descanso alguno en ningn momento para sus
caballos ni para l mismo, desde que Eos, de rosados dedos, abandonando el ocano,
sube al cielo; pues entre las olas un encantador lecho cncavo, por las manos de Hefesto
forjado de apreciado oro, alado, lo transporta dormido sobre la superficie del agua
rpidamente desde la regin de las Hesprides hasta la tierrra de los Etopes, donde se
encuentran su rpido carro y sus caballos, hasta que llega la Aurora, nacida de la
maana. All sube a su carro el hijo de Hiperon, ] versos que nosotros pusimos as en latn
en otro tiempo; La luz observa al Sol, que realiza grandes esfuerzos; no le es conocido
ningn reposo mientras dura la luz. Y no se aparta de sus caballos despus de que la
Palantade al salir, pone en fuga con sus caballos de prpura las estrellas en direc-
cin al mar. Pero el vulcanio lecho lleva a ste por las olas; el propio Vulcano con sus
manos lo haba construido de oro, rpido, que vuela por la superficie del mar. Y,
dormido, es llevado desde la regin de las Hesprides hasta que llega a las regiones
etopes; est seguro el carro de los caballos, hasta que vuelve la nutricia madre de
Memnn. Entonces el hijo de Hiperon sube a otros carros. Hubo tambin quienes pensa-
ron que, una vez que el Sol hubo llegado a oriente, le era preparado el carro por las Horas,
pero que no estaba dipuesto por propia iniciativa, ya que ellas ponan los caballos del Sol
bajo el yugo al llegar la Aurora. Homero, en el libro XXIII (243-6) de la Odisea,
enumer solamente dos caballos del Sol, a saber Lampo y Faetonte, que traan la Aurora y

453 As Aesch. Helades Fr. 23 Nauck.


454 Para lo referente a la Nanno de Mimnermo traducida por Conti como Pumilio: enano, cf. la introduc-
cin y nuestra ponencia citada en nota 76.
455 Epteto de la Aurora, presentada con este patronmico, aunque es hija de los Titanes Hiperon y Tea, a
partir de la versin hesidica, considerndosela hija de Palante, en realidad primo suyo, ya que es hijo de) Titn
Cro y de la Pntide Euribia. Tal epteto es utilizado nicamente por Ovidio, que lo emplea en Met. IX 421 y XV
191 y tambin en Fast. IV 373, siendo este pasaje con toda probabilidad el modelo de Conti, ya que ah Ovidio
presenta la misma situacin; Cuando la Palantade del da siguiente ha brillado en el cielo, una vez apartadas las
estrellas...

386
el da, de esta manera: Y adems a la Aurora, de trono de oro, la detuvo sobre el ocano y
no permiti que fueran enganchados los caballos de rpidas patas, que traen a los
hombres la luz. Lampo y Faetonte, los potros que conducan a la Aurora. Otros, sin
embargo, aadieron a stos Eritreo y Acten. Otros pensaban que todos los das se aglo-
meraban en oriente unas pequeas luces que duraban hasta la noche y que, movindose en
crculo, se extinguan al atardecer, y creyeron que esas llamas eran el Sol que naca, segn
escribi Lucrecio, [el poeta filsofo seguidor de Epicuro,] en el libro II (V 660-4): O
porque, en un momento determinado, se aglutinan fuegos y suelen concentrarse muchos
grmenes de calor, que hacen que siempre surjan nuevas luces del Sol. De esta manera se
cuenta que, desde las elevadas montaas del Ida se contemplan, al surgir la luz, fuegos
dispersos*. Por ello, los pueblos de Libia, ya que vean los evidentes beneficios del Sol y de
la Luna para con la raza humana, apenas se cuidaban de los restantes dioses, dado que
hacan sacrificios solamente al Sol y a la Luna, segn dice Herdoto en Melpmene (IV
188); Hacan sacrificios solamente a Helio y a Selene; a stos ahora hacen sacrificios
todos los libios. Contaron mediante fbulas que el Sol tena sus propias vacadas y rebaos
de ovejas, de los que cuidaban las Horas y aquellas Ninfas a las que hizo referencia as
Homero, diciendo que pastoreaban en Trinaquia, en el libro XII (127-33) de la Odisea:
Llegars a la isla de Trinaquia; all pastan las muchas vacas de Helio y sus pinges
ovejas. Siete son las vacadas, otros tantos los rebaos de ovejas, de cincuenta cada uno.
No hay descendencia de stos ni se extinguen nunca. Diosas son sus pastoras, las ninfas de
hermosas trenzas Faetusa y Lampetie, las que pari la divina Neera para Helio, hijo de
Hiperon. Que estos rebaos estaban no lejos del Tnaro lo escribe Homero en el Himno a
Apolo (III 411-3). Confi a la memoria Herdoto, en Calope (IX 93), que en Apolonia,
que es una regin en un golfo del mar Jnico, fueron consagradas las ovejas del Sol, que,
durante el da, pastaban siguiendo el curso de aquel rio que desde Lacmon, monte de
Apolonia, flua hasta desembocar en el puerto en otro tiempo llamado Orico; y, en lo que
respecta a la noche, se sorteaban el guardarlas en su casa aquellos que sobresalan entre
ellos por su riqueza y nobleza, durante un ao cada uno. Pastaban todos juntos tambin los
bueyes de los dioses en los montes de Pieria, sobre los que escribi as Homero en el
Himno a Mercurio (IV 69-72): Cuando Hermes lleg corriendo a los umbros montes de
Pieria; all los inmortales bueyes de los dioses bienaventurados tenan su establo, pa-
ciendo en encantadores prados que no haban sido tocados. Recuerdan que fueron mu-
chos los hijos que el Sol tuvo de diferentes mujeres y ninfas. Pues de Clmene tuvo a
Faetonte; de Neera a Lampetie y Faetusa; y se dice que tuvo a Pasfae; a Augia de Calipso;
de Perseide a Circe, Aloco, Eetes, Temis o Icnea. Pero Eumelo de Corinto (Jac.
451F2a=Paus. II 3,10), el poeta historiador, consider a Aloeo y Eetes hijos del Sol y de
Antiope, puesto que escribi as " " : Pero, cuando Eetes y Aloeo nacieron de Helio y de
Antiope, entonces el ilustre hijo de Hiperon dividi en dos partes el territorio para sus
hijos. La que regaba el Asopo se la entreg al divino Aloeo; toda la Eflra que conquist la
entreg a Eetes. Pero Eetes la confi de buen grado a Buno para que la guardara hasta
que finalmente l mismo, hecho un hombre, volviera de nuevo. [Se dice tambin que
persigui a la ninfa Anaxibia para violarla y, cuando sta se hubo refugiado en el templete

Addenda p. 394.
456 El Fragmento de Jacoby corresponde a Paus. H 3, 10, pero los versos que de Eumelo recoge Conti
proceden de Schol. Pind. O. Xffl 74=fr. 2 Kinkel.

387
de la Recta Diana, situado en el monte llamado Vrtice, al punto se desvaneci; y se dice
que despus el Sol naci de all, por lo que el monte fue llamado Oriente, segn escribi
Cemaro, en Los asuntos de la India (Jac. 720F1 = P s . Plut. De fluv. 4,3). Y dicen que un
hijo del Sol y de Ocrroe fue Fasis, aqul que mat a su madre sorprendida en adulterio y,
desquiciado por las Erinies, se arroj a Arturo, un ro de la Clquide, que de l recibi el
nombre de Fasis segn dice Herclito de Sicin, en el libro III de Sobre las piedras
(=Macr. Sat IV 19,18). Fue tambin hijo del Sol Mausolo, del que recibi su nombre el
rio de los ictifagos, que despus fue llamado Indo '"*.] Contaron algunos mediante fbu-
las que Venus se uni al Sol en la isla de Rodas y que dio a luz a Rodo, al tiempo que
llovi oro, y que de ella se dio nombre a la isla. [Con anterioridad, habitaron esta isla los
Telquines, quienes, segn contaron los antiguos en las fbulas, fueron hijos de Talasa, de
quienes se dice que criaron a Neptuno junto con Cafira, hija de Ocano, cuando Rea le
confi el nio. Una vez que stos haban inventado muchas cosas tiles para la vida,
entonces imaginaron por primera vez las estatuas de los dioses, ya que tambin algunas
cosas antiguas eran llamadas Telquinias. Se dice, adems, que fueron ilusionistas que,
cuando queran, hacan caer nubes, lluvias, granizo y nieve y que, al igual que se ha
confiado a la memoria acerca de los magos, tambin ellos cambiaban sus propias figu-
ras Sobre aqulla hace as mencin Pndaro, en las Olmpicas (VII 24-5): Cantando
un himno a la venerable hija de Afrodita y de Helio, la ninfa Rodo. [Otros pensaron**"
que era hija del Sol y de Anfitrite, segn dice Asclepiades (=Schol. Pind., Ol. VII 24);
otros que de Anfitrite y de Neptuno; Herflo (Jac. 533F4b=Schol. Ol. VII 24f) de
Neptuno y de Venus, Epimnides (Jac. 457F21 =Schol. Ol, VII 24f=DK3F18) de Ocano
y de Venus. Pues, en efecto, cuando el Sol se uni a Venus, llovi oro y florecieron
muchas rosas, segn est en estos versos: Rodo, hija de Cipris y de Helio, dio nombre a la
isla. Tres hijos de stos a tres ciudades. Cuando el dios subi al lecho de la diosa, llovi
con gotas de oro, crecieron abundantes rosas de color prpura y blancos lirios. Pues
rodon significa rosa entre los griegos y esta isla fue llamada despus Trpolis, porque tres
hijos del Sol y de Rodo, a saber Lindo, Camiro e laliso, cada uno de ellos, dio nombre a
las ciudades por ellos fundadas.

Fue tambin hijo del Sol Epafo, quien fund Menfis.] Fueron hijos suyos tambin
Macareo, Tenago, Tn'ope, Oquimo, [Faetonte el joven,] Actis, Crcafo. De Prote, hija de
Neleo, nacieron para l otro Faetonte, Egle, Hemitea, Dioxipe, Dirce; Mileto, [de quien
recibi su nombre la ciudad de Jonia, de Deone,] las Horas, Angeronia, Estrope, Egalo
y otros muchos. Y sobre los nombres de algunos no se ponen de acuerdo los escritores,
pero elucidar esto no concierne a nuestro propsito. Existi la costumbre de que se le
inmolara un caballo al Sol, segn dice Ovidio en los Fastos (I 385-6), donde tambin
llama al Sol Hiperon: Persia aplaca a Hiperon, rodeado de rayos, con un caballo, para

457 En lo referente al ro Fasis, sin citar a Herclito, cf. Ps. Plut, De fluv. 5, 1.
458 Cf. Ps. Plut. De Huv. 25, 1.
459 Para todo lo referente a Telquines cf. Diod. Sic. V 56 y Stfab. XIV 2, 7.C653-4.
460 Rodo aparece como hija de Afrodita sin nombrar al padre en Pind. Ol. V 24-5. En Schol. ad. loe., hay
como aqu se ve diferentes inteipretacones; as aparece como hija de Helio por confusin, en lugar de esposa de
Helio: Aelloio te nympban. Segn Asclepiades es Anfitrite su madre y no Afrodita. Herflo la hace hija de
Posidn y Aftxidita. Apollod. I 4, 6 la presenta como hija de Afrodita y Posidn. Diod. Sic. V 55 como hija de
Posidn y Halia y Tzetez. Chll. IV 360 le atribuye como padre a Posidn sin mencionar el nombre de la madre.
Cf. para esto Hflfer, Rhodos en el Lexikon de Roscher.

388
que no se conceda a un dios rpido una vctima lenta. Pero Homero, en el libro XIX
(196-7) de la Iliada, dice que a Jpiter y al Sol se les inmolaba un jabal, en estos versos:
Que Taltibio vaya a travs del ancho campamento de los aqueos y que se disponga a
degollar un jabal en honor de Zeus y de Helio. Se pensaba que tambin le estaba
consagrado un gallo, segn dice Pausanias, en Los primeros asuntos de la Elide (V
25,9), porque su canto anuncia la vuelta del Sol.
Pero ahora expliquemos brevemente estos asuntos de fbula. Consideraron al Sol hijo
de Tea por la siguiente razn: porque todos los bienes proceden de la naturaleza divina. En
efecto, theia significa divina. Atribuyeron a ste como padre a Hiperon porque por medio
de todos los cuerpos superiores se transmite el saber divino, ya que, efectivamente, hype-
rin significa el que va por encima, y se aadi como nombre del Sol, segn dice Homero,
en el libro I (8-9) de la Odisea: Los que comieron de los bueyes del Hiperinida Helio.
Con razn era considerado el Sol hijo de aqul, tanto si es la divina sabidura o si
entendemos por Hiperon aquellos cuerpos celestes superiores que se mueven en continuo
movimiento. Otros, atendiendo a la naturaleza del propio Sol, le atribuyeron como madre a
Eurifaesa, ya que eyrys es amplio, phaos resplandor y luz y ste brilla ms clara y
ampliamente que todos los astros. Se dice que el Sol favoreci el partido de Jpiter contra
los Titanes, razn por la que consigui la corona, el carro y otras enseas honorficas,
porque los hombres buenos, que tienen en su modo de ser carcter divino, prestan ms
atencin a la verdad y a la justicia que a las riquezas acumuladas mediante crmenes,
engaos o crueldad. En efecto, es el planeta del Sol el que, como promotor de la sabidura
y de la justicia, domina en el nacimiento de los mortales; tambin quien dispensa a los
mortales riquezas y honores no despreciables. Pues, de hecho as como la plata se atribuye
a la Luna, el hierro a Marte, a Saturno el plomo, el mbar a Jpiter, el estao a Mercurio,
a Venus el bronce, de igual modo el oro al Sol. As pues, del mismo modo que nadie se
alza, en ltimo trmino, sin castigo contra la justicia, as ningn hombre bueno puede ser
desgraciado durante largo tiempo. Los antiguos crearon la ficcin de que ste sola ser
transportado en carro porque no comprendan con facilidad aquellas cosas que estaban
alejadas de los sentidos, a no ser a travs de aquellas que estaban sujetas a los sentidos. Por
esta razn, surgieron entre los antiguos muchas discusiones acerca de los movimientos del
cielo, puesto que unos atribuan a cada globo celeste un alma propia que los envolva; otros
pensaban que una sola era suficiente para todas las esferas, otros aadieron las suyas a cada
astro, y otros, por el contrario, pensaban que el cielo continuamente estaba rodando
alrededor de la tierra, otros que el cielo estaba fijo y la tierra se mova a su alrededor en
crculo. Y los nombres de los propios caballos del Sol, qu otra cosa significan sino el
fuego o la luz? Pues Prois es en llamas, Eton ardiente, [Lampo resplandeciente, ] Flegonte
el que abrasa; nombres que se han inventado de acuerdo con la opinin de aquellos que
sostuvieron que las estrellas eran de fuego; por otra parte Eoo es el de la maana, porque
atribuyen todas las facultades al Sol. Y, como pareca que el Sol al ponerse se deslizaba
hacia las aguas y al salir emerga de ellas, y el vulgo no comprenda fcilmente que el Sol
en todas partes distaba exactamente lo mismo del centro, imaginaron que l navegaba en un
lecho fabricado por Vulcano. Y como, al despertarse, ste se dirigiera a la costa de
Oriente, dijeron que le estaba preparado el carro por las Horas, que son las servidoras y
despenseras de todos los tiempos. Pero, dado que la Aurora es la luz anterior a la salida del
Sol, dicen que los mismos caballos del Sol traen a la Aurora. El Sol es considerado seor
de los astros y cuestor de la luz y de la vida de los mortales, puesto que produce la luz para

389
las restantes estrellas y, segn su curso, cobran fuerza todos los seres animados. Este
mismo es autor de las enfermedades y de la salud de todos, asi como de la abundancia de
frutos y bienes y es considerado moderador de las estaciones y dios a causa de sus
beneficios casi infinitos para todos. En efecto, como ste solo tiene tanto poder entre todas
las cosas que se ven y se mueve en continuo movimiento, fue considerado el primer dios
por los antiguos. Sus hijos no son otra cosa que las fuerzas de los rayos que actan sobre
los cuerpos naturales, segn se deduce de la interpretacin de los mismos nombres. Pues
Pasfae es la que luce para todos, Faetusa la que arde, Lampetie la resplandeciente,
Augeas es brillante, y Hemitea semidiosa y casi divina, y Helades las fuerzas del Sol, y
los restantes nombres son semejantes a stos. Pero suficiente sobre el Sol. Ahora ha de
hablarse acerca de Pales.

Cap. 18; Sobre Pales

Pales, considerada diosa de los pastores, es as llamada por algunos, aunque por otra
parte es llamada Magna Madre o Vesta. En su honor se celebraban los Pallila'**', que era
la fiesta solemne de los pastores; pues, encendidos en orden determinado en un lugar llano,
se colocaban montones de paja que atravesaban saltando los pastores, segn dice Ovidio
en el libro IV (781-2) de los Fastos: Y despus, con rpido pie, haz pasar tus vigorosos
miembros por entre los montones encendidos de chisporroteante paja.

Cap. 19: Sobre Aristeo

Se dice que Aristeo fue hijo de Apolo y de Cirene, segn atestigua Virgilio, en el
libro IV (321-4) de las Gergicas, en estos trminos: Madre, madre Cirene, que posees
las profundidades de este torbellino, por qu me engendraste odioso para los Hados de la
estirpe ilustre de los dioses, si es cierto, como indicas, que Apolo Timbreo es mi padre?
Por otra parte, Apolonio, en el libro II (500-7) de los Argonutica, recuerda tambin de
qu modo Febo sucumbi al amor de Cirene, cuando ella pastoreaba el ganado a orillas del
ro Peneo, en estos versos: Se dice que, en poca de los hombres primitivos, una cierta
Cirene apacentaba ovejas en los prados del Peneo. Pues le agrad la virginidad y un lecho
puro. Pero Apolo, raptando a sta mientras haca de pastora a las orillas del ro, lejos de
Hemonia, la coloc entre las ninfas ctonias que habitaban Libia, junto a la cumbre
Mirtosia. All dio a luz para Febo a Aristeo, al que llaman Agreo y Nomio. Pero Cicern,
en la Accin sexta contra C. Verres (II 4,57,128), escribe con estas palabras que Aristeo
fue hijo del Padre Lber: Aristeo, hijo del Padre Liber segn cuentan los griegos, del que
se dice que fue el inventor del aceite, tuvo entre ellos honores divinos junto con el Padre
Lber en un mismo templo. [Escribi Tegenes, en el libro Sobre los dioses, que Aristeo
fue hijo del rey Cimo y de la ninfa Termene, que dio nombre a una de las islas del mar
Egeo, y que antes fue llamado Bato por el impedimento de su lengua '*^.] Dej escrito el

461 Se trata de los juegos Parilia.


462 Cf. Bocc. G.D. V 13 quien cita la Ep. Pom. Trog, a la que alude inmediatamente Conti.

390
comentarista de Tecrito (V 53/54a) que Aristeo fue criado por unas Ninfas y a l le
ensearon la manera de conseguir aceite y miel; por esta razn fue considerado Aristeo
inventor de una y otra, segn atestigua Justino (Epit. P o m p . Trog.), en el libro XIII (7)
de las Historias. Aristeo invent el aceite y la miel por primera vez en Ceos. E)ej escrito
Pndaro, en las Pticas (IX 16-75), que Cirene sola cazar con Apolo y conserv durante
mucho tiempo su virginidad; y que, al estar luchando sta una vez cuerpo a cuerpo con un
len, Apolo sucumbi a su amor y, llevndola a Libia, se uni a ella y de esta unin naci
Aristeo. Ferecides (Jac. 3F58=Schol. Ap. Rh. II 498-527a) dice que, habindosele dado a
ella la eleccin de a dnde quera que se la llevara, fue transportada a Libia [a aquella
ciudad que despus fue llamada Cirene por su nombre], aunque Agretas (Jac. 762F1 =
Schol. Ap. Rh. II 498-527a) dej escrito que primero fue llevada a Creta, [en el libro I de
Los asuntos de Libia. Y hermana de Cirene fue Larisa, por quien recibi el nombre una
ciudad de Tesalia. Otros contaron que, como premio al valor, fue propuesto un reino por
Eurpilo para aquel que matase al len que devastaba su territorio y que en aquel momento
Cirene obtuvo el reino.] Hijo de sta y de Apolo fue Autuco, adems de Aristeo. Otros
aadieron a stos Eutoco, Nomio y Agreo. Pero no hubo tan slo un Aristeo sino varios:
uno, hijo de Carisio; otro, de Queron; otro, del Cielo y de la Tierra; y ste, de Apolo, el
que, como en una ocasin hubiese invocado a los etesios, [pues moran muchos por el calor
del Sol y el ardor de la cancula,] y al punto comenzaran a soplar aqullos, empez a ser
invocado como Jpiter Aristeo y [Apolo] Agreo y Nomio, dios de los pastores y de los
campesinos. Sin embargo stos son tambin sobrenombres propios de su padre Apolo. A
este mismo los antiguos lo presentaron como autor de toda la cultura humana y, siguiendo
la opinin de ellos, as escribimos en el libro IV de nuestras Cazas: Se desliza presurosa la
nave en direccin a las costas de Eubea. Se dice que habit aqu una cueva Aristeo, quien
at rudo linaje de los hombres, que se alimentaban, segn la costumbre de las fieras, de
bellotas, bayas, frutos silvestres y de todas las cosas que el bosque produca sin la
organizacin del cultivo de colono alguno, le ense el primero a alimentar a tos rebaos
con tiernas hierbas, y a encerrar a las abejas bajo una corteza vaca tras sacarlas de la
encina con humo introducido en ella; ense por primera vez a extraer aceite del fruto del
olivo, l mismo a prensar la leche. [Sin embargo, algunos pensaron que ste no fue hijo de
Baco sino, ciertamente, ayo de Baco, a cuya opinin aludimos as en nuestras Cazas: Este,
encadenado por un cario digno de admiracin, aliment a Baco en medio de las ninfas de
Eubea, las doncellas Drades y las nueras Aonias felizmente durante muchos aos. ] Esposa
de ste fue Autnoe, que tambin fue hija de Cadmo, de la que tuvo como hijo a Acten.
[Dicen que Aristeo, ciertamente no aquel Proconesio sino el propio hijo de Apolo, muri
en una tienda de bataneros, y cuentan que fue visto en el camino por uno que se diriga
hacia Crotona.] Se dice que Aristeo fue incluido en el nmero de los dioses debido a la
invencin de cosas tiles para el linaje humano, como atestigua Pausanias en Los asuntos
de Arcadia (VIII 2,4), pues se estableci entre los antiguos, segn hemos dicho, que a los
hombres buenos y sabios se les colmara de honores divinos. Y sobre stos, as como sobre
los dioses, se inventaban narraciones fabulosas. [Recuerdan que este mismo Aristeo, hijo
de Apolo y de Cirene, la ninfa hija de Hipseo, a la que sin embargo algunos prefirieron
considerar hija de Peneo, fue el inventor del uso del laserpicio, segn se deduce de estas
palabras: Aristeo, el hijo de Apolo y de Cirene, la hija de Hipseo, fue el primero en
descubrir la eficacia del laserpicio, como tambin la de la miel. X la fuerza y bondad del
propio laserpicio la describi as Dfilo: El laserpicio es una raz aromtica que se da en

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Libia, que tiene propiedad para condimentar y curar; la mejor es la cirenaica, de la que se
utiliza el tallo y la raz- Adems, unos dicen que fue Prometeo, otros Aristeo quien, el
primero de todos, inmol un toro a los dioses, ya que antes a los dioses se les ofrecan
solamente hierbas y flores y se hacan sahumerios de costosos perfumes, segn escribi
Androtin en Sobre los sacrificios.
Pero ahora investiguemos por qu imaginaron estas cosas a modo de fbula. ] Conside-
ran a ste unos hijo de Febo, otros de Dioniso, y de la ninfa Cirene, porque Aristeo es
tenido como la decisin y la prudencia de los mortales, que es la mejor paite en nosotros,
como su nombre indica. En cambio, puesto que el Sol debilita todos los lquidos en los
cuerpos humanos, al hacerse stos ms escasos como una cierta niebla, cobra fuerza en
nosotros la potencia del alma dotada de razn, por lo que el Sol es el padre de Aristeo. De
ah que junto a las aguas del ro Peneo Febo amara de manera especial y se adueara de
Cirene, hija de Peneo, porque aquella fuerza, al hacerse ms escasa, dio a luz a Aristeo,
quien, despus, descubri la utilidad del aceite, esto es el cuidado y observancia en los
asuntos mortales, y mostr a los hombres la propiedad de la miel, esto es de la vida ms
agradable y ms humana, puesto que condujo a un nico lugar a aquellos que estaban
dispersos y andaban errantes a la manera de fieras, y les ense a apacentar y guardar los
rebaos, dado que los hombres antes no haban obtenido de los rebaos ninguna utilidad.
Y, sin embargo, no se me escapa que hubo algunos que llevaron el asunto al campo de la
historia, puesto que dicen que Aristeo naci de Apolo, quien se uni a Cirene, doncella de
enorme belleza, raptada y transportada a Libia, y que esto se imagin a causa de la
migracin de los tesalios quienes, cautivados por lo agradable de aquel lugar, donde ms
tarde fue fundada la ciudad de Cirene, decidieron vivir all. Pero nada digno de admiracin
hay en esta historia, nada de por qu el asunto parezca digno de eterno recuerdo. Real-
mente, mediante la fbula de Aristeo los antiguos nos incitaban a la prudencia, para abarcar
el asunto con brevedad, ya que ella sola sirve continuamente de ayuda a nuestros asuntos,
para que se mantengan mejor, y hace la vida ms fcil y agradable para los mortales, dado
que compaeros de la imprudencia son mltiples daos y mltiples cosas desagradables y
las molestias. Pero ahora hablemos acerca de la Tierra.

Cap. 20. Sobre la Tierra

No es fcil obtener mediante conjeturas de qu padres naci la Tierra, de la que unos


dijeron que de Litigio, otros que de Demogorgn, pero sin apoyarse en ningn testimonio
de los antiguos, que yo sepa**^. Hesodo en la Teogonia (114-118) escribe que sta naci
inmediatamente despus del Caos, y sin embargo no le atribuye padres determinados, al
decir as: Cantadme estas cosas desde el principio, Musas, que habitis las mansiones del
Olimpo, y decidme qu hubo antes de aqullos. En primer lugar existi el Caos, pero
inmediatamente Gea, de amplio pecho, sede siempre segura de todos los inmortales. Unos
pensaron que sta era esposa de Titn, otros del Cielo, segn opin Homero, en el Himno
a la Tierra (XXX 17), a la que tambin llam madre de todos en este verso: Salve, madre

463 Sin duda se trata de un ataque despreciativo hacia Boccaccio quien en I 8 presenta a la Tierra como hija
de Demogorgn y hermana de Litigio.

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de los dioses, esposa del estrellado Urano. Sin embargo Herdoto, en Melpmene (IV
59), dice que a la Tierra, que era especialmente honrada entre los escitas, se la consideraba
esposa de Jpiter, en estos trminos: Ofrecen sacrificios slo a estos dioses, principalmente
a Hestia, despus a Zeus y a Gea, pensando que Gea es la esposa de Zeus; despus de
stos a Apolo, a Afrodita Urania, a Hrcules y a Ares, considerando los escitas que todos
stos son dioses. Aunque Hesodo (Th. 126-7) la llam no esposa sino madre del Cielo en
estos versos: Gea engendr en primer lugar al estrellado Urano, igual a ella, para que la
contuviera en toda su extensin. Puesto que todos los cuerpos naturales y todos los
elementos nacen de s mismos recprocamente y para casi todos ellos es sede la Tierra,
con razn la llamaron madre de los dioses y de los hombres, segn atestigua Orfeo (Hymn.
26,1) en estas palabras: Diosa Gea, madre de los bienaventurados y de los hombres
mortales. As tambin Apolonio en el libro III (716) de los Argonutica: Gea, madre de
los dioses, cuanta fuerza hay en mi... Por otra parte, la Tierra fue considerada entre los
dioses terrestres y los de abajo, segn dej escrito Esquilo en los Persas (628-9): Pero, oh
sagradas divinidades terrestres, Gea y Hermes y rey de los muertos. Tambin fue llamada
sta reina, segn escribi Eurpides en Electra (677-8): Or. Y t, padre, que habitas bajo
tierra sin ser enterrado conforme al rito... El. Y t, Gea soberana, a la que entrego mis
manos... Fue, adems, llamada con muchos nombres, segn dice Esquilo en Prometeo
(210-1), a la que llam profetisa en estos versos: Y Gea, una forma nica de muchos
nombres, haba profetizado cmo se realizara el porvenir. Confi a la memoria Pausanias,
en Los asuntos de la Fcide (X 5,5-6), que la Tierra fue la primera en dar respuestas en
Delfos y que eligi como sacerdote suyo a Dafne; que despus abandon aquella sede y
entreg el lugar de los orculos como regalo a Temis, la cual despus se lo dej a Apolo.
Esta fue la causa de por qu era llamada Gran Diosa, segn dice l mismo en Los asuntos
de Atica (I 31,4). [Cuentan las fbulas que hijo de sta fue Diorfo, quien, segn dice
Sstrato en la introduccin de la Historia fabulosa, dese un hijo de Mitra, que despre-
ciaba el linaje de las mujeres. Y, calentando una piedra, de ella, que se qued grvida,
despus del tiempo determinado, tuvo un hijo de nombre Dioforo. Aqul, hecho hombre,
provoc a la madre a competir sobre el valor y, muerto, fue convertido por decisin de los
dioses en el monte de su nombre**'*.] Adems, que sta tambin era llamada Ceres lo
escribi as Eurpides en las Bacantes (275-6): La diosa Demter, pues es la Tierra,
llmala con el nombre que quieras de los dos. Fue costumbre entre los antiguos inmolar a
esta diosa una cordera negra, segn atestigua Homero en el libro III (103-4) de la Ilada:
Traed corderos, uno blanco y otra negra, para Gea y Helio. Horacio (Epist. II 1,143) dice
que tambin sola hacrsele a la Tierra un sacrificio con un cerdo en este verso: Aplacaban
a la Tierra con un cerdo, a Silvano con leche. Aunque escribe Esquilo, en los Persas
(623-30), que se solan ofrecer libaciones a la Tierra, como a los dioses infernales. Qu es
la Tierra es evidente para todos. Y por qu imaginaron los antiguos que aqulla fue esposa
de Titn o de Cielo est claro para aquellos que consideraron que el Sol acta continua-
mente sobre ella y que ella, como una mujer, es excitada a la procreacin por el calor del

464 Todo esto lo ha tomado Conti de Ps. Plut. De fluv. 23, 4, pero, sin duda, lo ha ledo en una traduccin
que no reproduce exactamente el texto, cuyo contenido es el siguiente: Fue Mitra quien dese un hijo y como
despreciaba al gnero femenino, arroj su semen sobre una piedra, que dio a luz un hijo. Y este hijo, Diorfo de
nombre (no Dioforo), fue vencido por Ares (Marte en latn) no por su madre (matre).

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propio Sol, y que recibe en s, como semillas, la fuerza condensada de todos los elementos.
Y sobre la Tierra sean dichas tantas cosas con brevedad. ,

Cap. 21: Sobre Feronia

No he podido conocer en modo alguno de qu padres naci Feronia, tenida por diosa,
ni dnde o por quines fue criada, de la que, sin embargo, se sabe con certeza que fue la
diosa protectora de los bosques, segn atestigua Virgilio en el libro VII (800): Y Feronia,
que se complace con el verde bosque. El santuario ms importante de esta diosa estuvo en
la ciudad de Soracte, segn dice Estrabn en el libro V (2,9.C226), donde era honrada
con especialsimo culto. Cuentan que all sola acontecer algo admirable, que, quienes
estaban inspirados por la divinidad de la diosa, caminaban ilesos con los pies desnudos
sobre ascuas y espesa ceniza mezclada con rescoldos; y a este espectculo acuda cada ao
una gran multitud. Pero yo creera que Feronia no es otra cosa que la fuerza divina
introducida en los rboles por la divinidad, que los conservaba y les haca echar brotes y
con la que cobran fuerza, florecen y conducen los frutos a la madurez. Efectivamente, al
ver los antiguos que nada poda mantenerse sin la providencia divina y al no tener ellos
tampoco el conocimiento de la mente divina, por ello, a las fuerzas provechosas introduci-
das en los cuerpos naturales les rindieron culto como a dioses. Engaar la sencillez de stos
y su ignorancia fue en realidad lo ms fcil de todo; por esta razn surgieron muchos
engaos de malas divinidades, que los embrollaron, dado que siempre son compaeros de
la ignorancia y de la imprudencia las calamidades y las equivocaciones.

Fin del Libro Quinto^

Addenda:

Pero, puesto que el Sol hace a la Luna y a los restantes astros participes de su luz, con
razn fue llamado seor y gobernador de los astros; y a ste tambin, dado pues es el autor
de la generacin mientras hace su recorrido a travs de su oblicua rbita, lo consideraron
dios los antiguos. Segn dice Eurpides en Orestes (1025-6): Y cmo voy a callar? A
nosotros, desgraciados, ya no nos dejan ver esta luz del dios.

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