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Emoo e cognio: uma abordagem cientifica das

emoes

Marisa Russo Lecointre

Resumo: A discusso sobre o estudo cientfico das emoes, e da conscincia em


geral, remonta ao incio da cincia moderna com o impasse de Descartes face unio
entre alma e corpo. A dificuldade em explicar cientificamente a relao das emoes e
faculdades mentais (ou faculdades da alma, como ento eram consideradas), com o
corpo, explicitava, na verdade, dois problemas: o primeiro estava relacionado ao con-
ceito de matria, tal como este foi atribudo na fsica cartesiana; o segundo relaciona-
va-se a uma dificuldade epistemolgica que tinha por horizonte a explicao causal
entre duas substncias distintas (corpo/res extensa e alma/res cogitas). Ao longo da
histria da cincia, a fsica cartesiana e sua concepo dualista da matria foram du-
ramente criticadas, refutadas ou modificadas, sustentando um debate sobre a natureza
das emoes e da conscincia que perdura ate os dias atuais.
Palavras-chave: emoo; cognio; corpo-alma

Emotion and cognition: a scientific approach of emotions


Abstract: The discussion on the scientific study of emotions, and consciousness in
general, goes back to the beginning of modern science with Descartes problem of the
union between soul and body. The difficulty of explaining scientifically the
relationship of emotions and mental faculties (or powers of the soul, how they were
considered), with the body, presented two problems: the first problem was related to
the concept of matter, as it was assigned in Cartesian physics; the second problem
was related with an epistemological difficulty to explain the causal relation between
two distinct substances (body / res extensa and soul / res cogitans). Throughout the
history of science, the cartesian physics and the dualist conception of matter have
been widely criticized, refuted or modified, holding a debate on the nature of
emotions and consciousness that lasts until today.
Keywords: emotion; cognition; body-soul

Filosofia e Histria da Biologia, v. 2, p. 337-349, 2007.


Emoo e cognio: uma abordagem cientfica das
emoes
Marisa Russo Lecointre*

1 INTRODUO
A discusso filosfica sobre a questo do corpo e das emoes j pode
ser encontrada desde a poca antiga nos tratados gregos. No entanto, po-
demos dizer que a grande discusso sobre o estudo cientfico das emoes,
remonta ao sculo XVII, incio da cincia moderna, quando Ren Descar-
tes (1596-1650) encontra-se diante do impasse de explicar a relao entre
as emoes, produtos da alma, e o corpo. Tal dificuldade refletia na verda-
de dois problemas: o primeiro deles estava relacionado ao conceito de
matria, tal como este foi concebido na fsica cartesiana; o segundo pode
resumir-se na dificuldade epistemolgica que tinha por horizonte a explica-
o causal entre duas substncias distintas: o corpo (res extensa) e a alma (res
cogitans).
Ao longo da histria da cincia, a fsica cartesiana e sua concepo dua-
lista da matria foram duramente criticadas, refutadas ou modificadas,
sustentando um debate sobre a natureza das emoes e das faculdades
mentais que perdura ate os nossos dias. Mas o que realmente mudou no
interior das discusses sobre as emoes ao longo destes sculos? Depen-
dendo de como abordamos esta questo podemos dizer que tudo ou nada
mudou. Um breve percurso pela histria pode nos fornecer algumas pistas
sobre o antigo e o novo no campo atual das discusses sobre as emoes.

* Laboratrio REHSEIS (Recherches Epistmologiques et Historiques sur les Sciences Exactes et les
Institutions Scientifiques), UMR 7596, CNRS, Universit Paris 7, Dalle les Olympiades, Tour
Montral, 1er tage, bureau 165. 75013 Paris, Frana. E-mail: marisalecointre@noos.fr

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2 EMOO E CINCIA UM DEBATE SOBRE A MATRIA
A investigao histrica sobre a disputa materialista e reducionista das
faculdades mentais e das emoes ao longo dos sculos um tema rico e
complexo que foge ao alcance desta exposio. Uma boa parte destes estu-
dos j foi na verdade realizada e brilhantemente comentada por outros
historiadores e filsofos. Nossa inteno aqui limita-se apenas a apontar
estrategicamente alguns perodos que marcaram o estudo das funes
mentais e das emoes, seja pela concepo terica ou pela inovao me-
todolgica do estudo emprico.
De modo geral, podemos dizer que o grande debate sobre o estudo das
emoes comea j no incio da cincia moderna atravs da obra do filso-
fo Descartes. A principal contribuio de Descartes ao estudo das emoes
encontra-se em sua obra intitulada As paixes da alma (Descartes, 1649).
Nesse tratado o grande problema de Descartes consistia em explicar a
relao causal entre corpo e alma que permitiria compreender a relao
entre as emoes e o corpo fsico.
A discusso sobre as paixes da alma parece ter estabelecido a grande
desordem no universo matemtico-fisico do sistema cartesiano. Na fsica
cartesiana, o corpo era considerado como uma entidade material, submeti-
do unicamente s leis da fsica e da matemtica, enquanto a racionalidade e
as paixes (ou emoes) seriam conferidas alma. Esta distino ontolgi-
ca entre alma e corpo proposta por Descartes no permitia explicar a rela-
o entre o corpo (res extensa) e a alma (res cogitans) a partir das mesmas leis
da fsica cartesiana, j que estas eram aplicadas unicamente matria (res
extensa). A distino entre corpo e alma pela fsica cartesiana parecia expul-
sar de vez a alma e suas paixes do campo da cincia; no entanto, as emo-
es, ou paixes da alma, davam sinais evidentes de suas manifestaes no
corpo fsico. Como explicar, ento, esta relao entre corpo e alma, duas
substncias ontologicamente distintas, nas quais no se podia aplicar ne-
nhum princpio de causalidade fsica?
Estava montado assim o palco do grande debate entre dualistas, monis-
tas, materialistas e animistas que viria a fomentar todas as demais discus-
ses que da se desenvolveram sobre o estudo das emoes e das faculda-
des mentais em geral.
Ao longo da histria, muitas outras teorias tentaram superar a dificul-
dade cartesiana, oferecendo alternativas para explicar a relao entre alma e
corpo, emoo e corpo fsico. Nicolas Malebranche (1638-1715), por e-
xemplo, ir valer-se do ocasionalismo para explicar a relao aparente entre

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corpo e as aes comandadas pela alma. Segundo ele, Deus a nica causa
capaz de agir sobre o corpo e a alma, e todo movimento do corpo na
verdade uma ocasio na qual a vontade de Deus se manifesta (Malebran-
che, 1674-1675). Baruch Spinoza (1632-1677) tentar solucionar o proble-
ma de Descartes, admitindo a existncia de uma nica substancia, Deus.
semelhana de Descartes, ele admite que corpo e alma so separados, po-
rm, admite que ambos esto submetidos nica substancia possvel,
Deus, capaz de garantir a coordenao entre corpo e alma (Spinoza, 1677).
Em suas obras Systme nouveau de la nature (1695) e o Eclaircissement du nouveau
sistme (1696), Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646-1716), ir oferecer
como soluo o paralelismo psicofsico, ou seja, a idia de que corpo e alma
estariam separados e que toda relao aparente entre eles devia-se unica-
mente a um paralelismo nos eventos ocorridos, negando assim toda rela-
o causal entre corpo e alma. Com Julien Offray de la Mettrie (1709-
1751), o materialismo cartesiano ganha uma nova dimenso, ainda mais
radical. Em sua obra Lhomme machine, La Metrie ir manter a existncia do
corpo e alma como duas entidades separadas, mas afirma que todo estado
mental depende do corpo. As idias de La Metrie sero fortemente apoia-
das por Pierre Jean Georges Cabanis (1757-1808), fervoroso defensor do
materialismo francs, em sua obra Rapports du physique et du moral de lhomme
(1802).
No entanto, a grande parte das discusses entre estes autores com o
impasse de Descartes ainda se dava no campo da metafisica. Mesmo assim,
no final do sculo XVII e incio do sculo XVIII, j possvel perceber os
sinais de um processo gradativo de eliminao da alma no interior do cor-
po humano que viria a cristalizar-se nos sculos posteriores, onde o corpo
e as funes da alma, ou da mente, sero abordados pela psicologia e bio-
logia. Os estudos realizados no campo da fisiologia j no sculo XVIII
fizeram com que muitas das faculdades que outrora pertenciam ao dom-
nio da alma comeassem a ser exploradas no interior do prprio corpo
fsico.
Um dos primeiros passos dados neste sentido pode ser visto no traba-
lho ainda mal conhecido do mdico suo Albrecth von Haller (1708-
1777). Em uma pequena dissertao intitulada Dissertaes sobre as partes
sensveis e irritveis dos animais, de 1752, Haller procurou demonstrar empiri-
camente que a irritabilidade seria uma propriedade fsica das fibras muscu-
lares que permitiria a contrao involuntria dos msculos quando estimu-
lados por causas externas. Uma tal teoria diminua o imprio da alma sobre
o corpo, permitindo compreender em termos fisiolgicos o movimento

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involuntrio dos msculos. O trabalho de Haller foi central para o desen-
volvimento das teorias materialistas e reducionistas a partir das quais se
construiu uma nova discusso sobre a reduo das faculdades a mentais e
das emoes matria fsica.
Ao contrrio do quase esquecimento da obra de Albrecht von Haller, a
histria reteve o nome de Charles Bell (1774-1842) pela sua descoberta em
fisiologia na qual ele distinguia os nervos motores dos nervos relacionados
sensao (Bell, 1811, p. 36).
No sculo XIX, o problema da relao entre o corpo e as faculdades
mentais, de um modo geral, tornou-se o foco principal das pesquisas cien-
tficas da poca. Uma grande parte dos fisiologistas e anatomistas passou a
dedicar-se localizao das funes cerebrais, abrindo as portas para os
grandes estudos em frenologia.
Franz Josef Gall (1758-1828) foi um dos pioneiros a propor a noo de
que um processo mental especfico estaria correlacionado a uma regio
particular do crebro e a tentar demonstrar esta afirmao atravs de ob-
servaes empricas. Em 1810 Gall publica, juntamente com seu amigo
Johann Gaspar Spurzheim (1776-1832), a obra Anatomia e fisiologia do sistema
nervoso em geral, na qual eles apresentam suas principais idias a este respeito.
A idia central de Gall era a de propor um mtodo de localizao das fun-
es cerebrais que pudesse correlacionar as variaes de carter e as dife-
rentes aptides intelectuais com as variaes anatmicas do crnio. Apesar
do trabalho de Gall ser freqentemente lembrado como uma tentativa
radical de localizar e reduzir todas as funes corporais e mentais, incluin-
do as emoes, forma e anatomia do crebro, seus estudos inspiraram
vrios de seus sucessores na tentativa de encontrar correlaes mensur-
veis entre forma e funes cerebrais.
Estes poucos exemplos servem apenas para ilustrar o fato de que o es-
tudo das emoes comporta dois problemas principais que podem ser
encontrados desde o incio da cincia moderna e perduram at os dias
atuais: trata-se da questo da reduo das emoes ao corpo fsico e a
questo da localizao cerebral das emoes.
Nosso objetivo principal mostrar de que modo as atuais pesquisas e
tecnologias aplicadas em neurocincia e cincia cognitiva herdaram o pro-
blema da reduo das emoes e de que modo elas apresentam solues
ou novos problemas a este tema. Em outras palavras, trata-se primeira-
mente de saber:
1) Os resultados empricos da cincia atual permitem reduzir as emo-
es matria fsica? Ou seja, possvel localizar as emoes no espao

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cerebral e limit-las ao substrato orgnico sem referncia s entidades men-
tais?
2) Se este projeto possvel, poderamos perguntar qual a proposta re-
ducionista que sustentaria um tal projeto? Quais os limites deste reducio-
nismo?

3 POSSVEL NATURALIZAR AS EMOES?


Nos ltimos 30 anos, o tema das emoes vem se tornando o foco de
interesse de muitos estudos cientficos. Se consultarmos as atuais bases de
produo cientifica procura de trabalhos que mencionam no ttulo a pa-
lavra emoo (emotion) veremos que entre 1991 e 2001 existiam aproximada-
mente 300 trabalhos publicados. Entre 2002 e meados de 2007 este nme-
ro pula para 2.000 trabalhos publicados. Se nossa procura for realizada
utilizando-se emoo como palavra-chave, o nmero de trabalhos entre 1999
e 2001 gira em torno de 10.000 enquanto nos ltimos 5 anos, entre meados
de 2002 e meados de 2007, este nmero passa para 35.000. Se considerar-
mos os trabalhos dedicados ao estudo das diferentes emoes, como raiva,
alegria, tristeza, medo e suas relaes com a capacidade cognitiva ou com
as relaes sociais veremos que este nmero ainda maior. Outro fator a
ser considerado o nmero crescente de revistas cientficas dedicadas
quase que exclusivamente aos estudos das emoes que surgiram nos lti-
mos anos.
No entanto, se nos concentrarmos nas principais questes colocadas
pelos pesquisadores nestes trabalhos recentes sobre as emoes, podere-
mos verificar que elas no sofreram grandes alteraes em relao s ques-
tes iniciais apresentadas ao longo da histria do estudo das emoes.
Uma grande parte dos estudos atuais sobre as emoes depara-se com as
seguintes questes: de que modo as diferentes emoes de um indivduo
podem ser relacionadas s diferenas no sistema neuronal? Para cada tipo
de emoo existiria um substrato neuronal especfico ou as diferentes e-
moes so o resultado de uma funo mais geral da integrao de certos
circuitos neuronais? Quais os sistemas ou regies cerebrais implicados no
reconhecimento ou expresses das emoes? De que modo as emoes
interagem com a capacidade cognitiva, comportamento motor e linguagem
do sujeito?
Todas estas questes podem resumir-se em uma nica questo, que a
de saber de que modo as emoes interagem com o corpo e em particular

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com o crebro? Questes que, como vimos, ecoam ao longo dos sculos,
desde o problema apresentado por Descartes.
Mas se por um lado, as questes atuais sobre as emoes parecem ser
as mesmas colocadas ao longo da histria, por outro, o mtodo utilizado
para responder a tais questes mudou radicalmente.
A posio dualista sobre a relao corpo e mente encontrada ao longo
da histria havia afastado o estudo das emoes do campo cientfico, fa-
zendo com que este tema fosse abordado principalmente pela psicologia e
filosofia. No entanto, o desenvolvimento atual de novas tcnicas aplicadas
ao estudo do crebro vem definindo um novo mapa sobre os fundamentos
anatmicos e fisiolgicos do crebro, tornando legtima a reflexo da dis-
cusso sobre o estudo cientfico das emoes, da conscincia e demais
faculdades mentais a partir de novos parmetros, conceitos, metodologia e
teorias.
A neurocincia definiu-se nas ltimas dcadas como uma nova discipli-
na de interface capaz de articular com diferentes reas do conhecimento,
englobando as cincias biolgicas, exatas e humanas. Os recentes avanos
tcnicos obtidos no campo da imagem cerebral, da gentica e da neuro-
farmacologia vm permitindo a elaborao de diferentes protocolos expe-
rimentais aplicados ao estudo do crebro, causando uma total reestrutura-
o dos modelos, teorias e conceitos utilizados para o estudo das funes
cognitivas, da conscincia, das emoes, permitindo, de certo modo, reto-
mar as antigas questes sobre as emoes e as chamadas funes mentais,
legitimando uma nova reflexo sobre estas questes a partir de novos pa-
rmetros conceituais e experimentais.
As atuais tcnicas de imagem cerebral como o CAT scam (computer assis-
ted tomography), MRI (magnetic resonance imaging), o PET (positron emission tomo-
graphy) e o fMRI (functional magnetic resonance imaging) vm sendo apresenta-
das como verdadeiros instrumentos capazes de estudar o substrato anat-
mico das emoes. Alguns resultados obtidos a partir destas tcnicas so
tomados como capazes de avaliar e correlacionar o desempenho mental
com alteraes funcionais cerebrais, criando a possibilidade de detectar e
prever emoes e comportamentos.
Por sua vez, os avanos na rea da neuro farmacologia vm apresen-
tando uma nova gerao de medicamentos capazes de aumentar e melho-
rar nossas funes cerebrais como a memria, a concentrao, a vigilncia
e o desempenho intelectual, o afeto. Os efeitos destes medicamentos po-
dem ser igualmente acompanhados por uma anlise funcional cerebral,
permitindo um mapeamento anatmico e molecular destes fenmenos.

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Recentemente os pesquisadores tm-se voltado com grande ateno pa-
ra o estudo dos substratos neurais responsveis pelo reconhecimento das
emoes entre os primatas e em particular entre os homens. Uma grande
parte destes estudos vem dedicando-se ao reconhecimento das expresses
faciais e veiculao da emoo que estas expresses podem transmitir.
Com o auxlio das tcnicas de imagem cerebral tem sido possvel detec-
tar regies do crebro implicadas no reconhecimento das expresses de
dor, alegria, tristeza . Os estudos em imagem cerebral mostraram que existe
um aumento da atividade na regio da amgdala quando os sujeitos se de-
param com rostos que exprimem medo (Breiter et al., 1996; Hariri et al.,
2003; Morris et al., 1996; Phillips et al., 1997; Whalen et al., 2001), raiva
(Whalen et al., 2001), tristeza (Blair et al., 1999) e alegria (Breiter et al., 1996;
Dolan et al., 1996).
A importncia destes estudos no se limita apenas aos estudos dos
substratos neuronais das emoes mas tambm se estende ao estudo dos
substratos neuronais responsveis pelo estabelecimento do contato social
entre animais e sobretudo entre os homens.
O estudo com pacientes portadores de leses cerebrais ou doenas ce-
rebrais congnitas tambm tem ajudado a demonstrar a importncia de
determinadas regies cerebrais para a expresso ou reconhecimento das
emoes.
Foi verificado que pacientes autistas, que possuem um dficit na intera-
o social, apresentam uma disfuno de certas regies do crebro que
estariam ligadas ao reconhecimento de certas emoes e expresses faciais,
como por exemplo, a amgdala (Baron-Cohen et al., 1999).
Nos ltimos quinze anos tem-se verificado que o estudo das emoes
assume um papel importante em uma outra dimenso de nossa percepo
do mundo. O interesse atual pelas emoes no se limita mais ao conheci-
mento de um mundo subjetivo do ser humano, mas ele passa a assumir um
papel vital na evoluo biolgica e social do ser racional. Em outras pala-
vras, se a tradio filosfica ocidental assumia que toda deciso era decor-
rente de um processo racional, que envolvia nossa faculdade de pensar e
escolher, excluindo toda participao das emoes, os trabalhos recentes
em neurologia apontam que as emoes esto na base de todo mecanismo
de deciso das aes humanas, reatando assim aquilo que Descartes havia
separado (Dalgleish, 2004; Greene et al. 2001).
Nesta nova viso neurolgica, a glndula pineal, outrora morada da al-
ma e de suas paixes no corpo cartesiano, passa a dar lugar amgdala,
estrutura cerebral do lobo temporal do crebro humano, responsvel pela

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atribuio emocional aos estmulos sensoriais provenientes do mundo
exterior e pela integrao de diferentes estruturas cerebrais face a um est-
mulo externo.
Os trabalhos realizados atualmente mostram que a rede neuronal que
compe a amgdala permite acionar estruturas cerebrais implicadas em uma
resposta comportamental (como ficar ou fugir diante de um acontecimen-
to), estabelece conexes com estruturas relacionadas resposta neurovege-
tativa (como a modificao da resposta cardaca) e ainda mantm conexes
com estruturas responsveis pelas respostas endcrinas, como a secreo
de adrenalina e testosterona. Tais modificaes corporais estariam direta-
mente relacionadas aos estados de euforia e tristeza que parecem ser con-
trolados pela amgdala.
O recente trabalho de Antnio R. Damasio (1996) sobre a relao entre
emoo e deciso foi decisivo para a reabilitao do estudo das emoes
pela cincia ocidental atual. Em 1995, Damasio e Paul Eslinger descrevem
o caso de um paciente, identificado como Elliot, o qual, em funo de um
tumor cerebral, foi operado com retirada de um poro do lobo pr-
frontal. Aps a operao o paciente manteve todas as suas capacidades
perceptivas, aprendizagem, lingstica, matemtica e de memria, mas a-
presentava um dficit importante na realizao de tarefas simples do dia-a-
dia que exigiam uma escolha. A partir deste quadro clnico, Damasio for-
mula uma teoria na qual o crtex pr-frontal seria responsvel pela elabo-
rao de representaes muito breves de diferentes possibilidades de ao.
Tais representaes seriam enviadas rapidamente amgdala suscitando
uma resposta emocional adaptada ao contedo desta representao, que
por sua vez suscitaria as transformaes fsicas descritas h pouco. Dama-
sio chama essas reaes fsicas de marcadores somticos que seriam res-
ponsveis pela rapidez da associao entre uma determinada imagem e
uma determinada ao permitindo uma deciso rpida do crebro no pro-
cesso de escolha e deciso.
O caso de Elliot, descrito por Damasio apresentado como um exem-
plo da relao estreita entre as emoes e os processos racionais de deciso
da vida quotidiana. Mas ser que poderamos afirmar que o caso Elliot,
descrito por Damasio, se apresenta como uma prova suficiente capaz de
fundamentar uma teoria sobre a naturalizao das emoes e das diferentes
decises tomadas pelo ser humano?

4 LIMITES E OPOSIES DE UM REDUCIONISMO DAS

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EMOES
Todas essas pesquisas e dados empricos relatados aqui tendem a refor-
ar a idia de que o projeto de naturalizar as emoes seria apenas uma
questo de tempo e que o desenvolvimento tecnolgico e metodolgico
ainda vira a confirmar a reduo das emoes ao corpo fsico. Mas um tal
projeto no isento de crticas.
O paradigma cientfico dominante no estudo das emoes assume que
as emoes so entidades que existem de modo real e que estas residem no
crebro e que quando uma certa emoo processada ocorreria uma srie
de alteraes em um sistema de resposta como alteraes fsicas, molecula-
res, eltricas, que seriam a assinatura da resposta emocional.
Se uma grande parte dos pesquisadores atuais como Damasio e Paul
Ekman afirmam que as diferentes emoes possuem um substrato neuro-
nal especfico, por outro lado outros pesquisadores como Lisa Feldman
Barrett (2006), afirmam que um tal correlato neuronal das emoes no
pode ser comprovado empiricamente. Segundo Barrett as meta anlises
realizadas com os dados das imagens cerebrais mostram que no existe
uma assinatura neural para as diferentes emoes e que elas tampouco
mantm relaes estveis com a manifestao comportamental. Barrett
afirma que as emoes no podem ser naturalizadas simplesmente porque
elas no so entidades fsicas, mas, sim, estados conceituais, posio que
reabilita de certa forma o dualismo no interior da discusso sobre as emo-
es.
Alguns autores mostram que a correlao comportamental, fisiolgica e
a experincia emocional atribuda a cada tipo de emoo so fracamente
relacionadas entre si, no permitindo estabelecer uma relao de causalida-
de consistente entre emoo, comportamento e outras alteraes fisiolgi-
cas. Os autores que se opem a uma naturalizao das emoes alegam
que existe uma dificuldade em medir as sensaes. Segundo esses autores,
os parmetros comportamentais utilizados para assinalar cada uma das
diferentes emoes podem variar segundo as diferentes situaes.
Max R. Bennett e Peter Michael Stephan Hacker (2003) fazem uma cr-
tica ainda mais radical tentativa reducionista dos estudos em neurocincia
cognitiva de modo geral. Segundo eles, a forma atual de explicao da ci-
ncia cognitiva consiste em designar um atributo psicolgico ao crebro e
s suas partes quando, na verdade, ela deveria preocupar-se em explicar
como se possui este atributo psicolgico e como se exerce o poder cogni-
tivo nos seres humanos.

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No atual panorama das discusses, fica claro que as emoes no po-
dem ser estudadas ou debatidas unicamente no campo da neurocincia. Os
trabalhos em neurocincia permitem uma abordagem cada vez mais cient-
fica das emoes, no entanto, essas pesquisas so ainda insuficientes para
reduzir as emoes a simples substratos orgnicos.
Por outro lado, aqueles que se opem ao reducionismo das emoes
tambm no conseguiram propor um conjunto de conceitos capaz de sus-
tentar a autonomia das emoes e das aes que dela decorrem indepen-
dentemente dos substratos neuronais. A dificuldade de propor uma respos-
ta a este impasse sobretudo pelo fato de que estamos discutindo um tema
em pleno desenvolvimento. No o tema em si que novo, pois como
vimos o tema das emoes atravessa sculos. O que novo o debate de
um mesmo tema por diferentes disciplinas que vm surgindo, se reestrutu-
rando, se aproximando ou se transformando tal como a neurocincia, a
psicologia, a filosofia e a cincia social.
As discusses atuais sobre o tema deixam claro que existe a necessidade
de se elaborar uma concepo para as faculdades mentais e as emoes que
sejam compatveis com o estudo fisiolgico sem que isso leve a um redu-
cionismo radical destes processos, pelo menos no enquanto a cincia
ainda no provar completamente que capaz de faz-lo. Se o debate sobre
a reduo das emoes ainda existe porque ambos os campos, reducio-
nista e no reducionista, apresentam dificuldades em apresentar propostas
que sejam decisivas para a sustentao destas posies.
Se por um lado, a utilizao das novas tecnologias e conceitos aplicadas
ao estudo das funes mentais e particularmente das emoes fornece um
instrumental comum para todos aqueles interessados no estudo das fun-
es cerebrais, por outro lado ainda estamos longe de atingir um consenso
no que diz respeito s concluses destes estudos emitidas por neurofisiolo-
gistas, filsofos, psiclogos e antroplogos no que diz respeito ao estudo
das funes mentais, comportamento e emoes. Ao longo da histria, a
polmica entre dualistas e reducionistas acerca das funes mentais sempre
pareceu estabelecer-se como um dilogo de surdos, onde cada campo
constitui seus paramentos, mtodos e conceitos para fundamentar e defen-
der suas respectivas posies. Hoje, apesar dos avanos tcnicos, a situao
no se mostra muito diferente.
Disputado por neurofisiologistas, psiclogos e filsofos, o estudo atual
das emoes parece carecer no apenas de um vocabulrio comum que
permita articular estas discusses mas tambm de critrios experimentais
reguladores e estveis que permitam a comparao das diferentes tcnicas e

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resultados obtidos por estas vrias disciplinas.
Fundamentando-se nos resultados experimentais obtidos a partir dos
novos estudos em neurocincia, Jean Pierre Changeux, vem por fim sinali-
zar a necessidade de rever a noo materialista que norteia a discusso
sobre os fenmenos mentais, mostrando que estes so subordinados ao
substrato biolgico e arquitetura cerebral. Segundo Changeux trata-se de
tomar distncia em relao ao materialismo ingnuo de outrora que foi
um alvo fcil demais dos filsofos idealistas. Ns entramos na era do ma-
terialismo instrudo e a partir dele que devemos agora debater (Chan-
geux, 2002, p. 16). Em seu trabalho, Changeux mostra que as noes de
emergncia, plasticidade e epignese abrem um novo caminho para a con-
cepo de modelos e teorias aplicados ao estudo das funes mentais, a-
pontando para a necessidade de compor um modelo terico capaz de inte-
grar os dados moleculares, genticos, comportamentais e subjetivos associ-
ados a estes estudos (Changeux, 1985).
Mas ser que a concepo de modelos e teorias mais abrangentes para a
explicao das funes cerebrais poder acabar com o grande debate sobre
o reducionismo das funes mentais e das emoes ao substrato neuronal?
Cientes de que esta anlise envolve disciplinas e tcnicas em plena ex-
panso e desenvolvimento, sabemos dos limites e restries que acompa-
nham esta nossa exposio sobre o estudo cientfico das emoes. No
entanto, nosso objetivo no foi o de fazer uma anlise exaustiva das cor-
rentes que discutem o problema das emoes, mas apontar alguns dos
atuais rumos desta discusso.

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