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PATIENT EDUCATI N

The American College of


Obstetricians and Gynecologists
WOMENS HEALTH CARE PHYSICIANS

Problemas Ginecolgicos SP028

Vaginitis

V aginitis es una inflamacin de la vagina de la mujer. Es uno


de los motivos ms frecuentes por los cuales las mujeres acuden
a sus proveedores de atencin mdica. La vaginitis afecta a las
mujeres de todas las edades. Son muchas las posibles causas
de la vaginitis, y el tipo de tratamiento depende de la causa.
Este folleto explica
por qu ocurre la vaginitis
los sntomas de la vaginitis
el diagnstico y tratamiento
cmo reducir su riesgo

Por qu ocurre vaginitis Espermicidas


Relaciones sexuales
Todos los das, generalmente fluye una pequea
cantidad de lquido transparente o turbio blancuzco Infeccin
por la vagina de la mujer. Esta secrecin mantiene Si ocurre un cambio en el equilibrio normal, el
hmedo y sano el tejido. Durante el ciclo menstrual revestimiento de la vagina podra inflamarse. La vagi-
ocurren cambios normales que alteran la cantidad y el nitis puede producir picazn (comezn), ardor, mal
color de las secreciones vaginales. olor o una cantidad abundante de secreciones.
La vagina tambin contiene muchos organismos,
como bacterias y hongos, que son importantes para
que funcione normalmente. Un cambio en este equi- Diagnstico y tratamiento
librio normal de hongos o bacterias puede causar
vaginitis. A continuacin figuran algunos factores que Para diagnosticar vaginitis, su proveedor de atencin
pueden alterar el equilibrio normal de la vagina: mdica tomar una muestra de la secrecin de la
vagina. Se pueden hacer varios anlisis. Algunas prue-
Antibiticos bas se hacen en el consultorio del proveedor mdico
Cambios en los niveles de hormonas durante el y los resultados estn disponibles de inmediato. En
embarazo, al amamantar o en la menopausia otras, se enva la muestra a un laboratorio y los resul-
tados estn listos al cabo de unos das.
Lavados vaginales
el hongo bajo control. El hongo enton-
Ovario
ces puede proliferarse excesivamente. El
embarazo puede aumentar el riesgo de
Trompa de una infeccin por hongos debido a los
Falopio cambios en los niveles hormonales del
cuerpo. La incidencia en las mujeres con
tero diabetes mellitus es mayor.
La proliferacin excesiva de hongos
Vejiga puede ocurrir si el sistema inmunitario
del cuerpo, que lo protege contra enfer-
medades, no funciona debidamente. Por
ejemplo, en las mujeres infectadas con
el virus de inmunodeficiencia humana
(VIH), las infecciones por hongos pueden
Cuello ser graves. A veces no es posible eliminar-
uterino Vulva las, aun con tratamiento, u ocurren a men-
Vagina udo. En muchos casos, se desconoce la
causa de una infeccin por hongos.

La vagina es una estructura tubular rodeada Sntomas. Los sntomas ms comunes de


por msculos y ubicada desde el tero hasta una infeccin por hongos son picazn y
la parte externa del cuerpo. La vulva es el rea ardor del rea externa de la vagina, deno-
genital externa de la mujer.
minada vulva. El ardor puede empeorar al
orinar o tener relaciones sexuales. La vulva puede estar
Para garantizar que los resultados de las prue- enrojecida e inflamada. Algunas mujeres con infec-
bas sean correctos, no use medicamentos vaginales ciones por hongos observan un aumento o cambio
durante por lo menos 3 das antes de acudir a su prov- en las secreciones vaginales. Esta secrecin puede ser
eedor de atencin mdica. Tampoco debe usar lavados blancuzca, densa y no producir olor. Otras mujeres no
vaginales, tener relaciones sexuales ni usar espermici- observan cambios en las secreciones.
das antes de su visita.
El tratamiento de la vaginitis depende de su causa. Tratamiento. Las infecciones por hongos pueden
ste puede consistir en una pldora, o una crema o un tratarse colocando un medicamento dentro de la
gel que se introduce en la vagina. Es importante que vagina o mediante una pldora. En la mayora de los
siga al pie de la letra las indicaciones de su proveedor casos, no es necesario dar tratamiento al varn sexual
de atencin mdica, aun si deja de tener secreciones de la pareja.
u otros sntomas antes de terminar el medicamento. Algunas mujeres prueban medicamentos para
Aunque los sntomas pueden desaparecer, la infeccin infecciones por hongos de venta sin receta cuando
puede todava estar presente. Suspender el tratamiento tienen sntomas de vaginitis. Estos tratamientos sin
antes de tiempo puede hacer que vuelva a presentar receta mdica son seguros y, a menudo, eficaces. Sin
sntomas. Si los sntomas continan despus de termi- embargo, muchas mujeres creen que tienen una infec-
nar el tratamiento, o si vuelve a tenerlos, acuda a su cin por hongos cuando realmente tienen otro prob-
proveedor de atencin mdica. Es posible que necesite lema. En estos casos, el medicamento para la infeccin
un tratamiento distinto. por hongos no funciona. Tambin puede demorar el
diagnstico y tratamiento correctos para el problema
Tipos de vaginitis verdadero.
Aun si ha tenido una infeccin por hongos ante-
Infeccin por hongos riormente, es buena idea llamar a su proveedor de
atencin mdica antes de usar un medicamento de
Una infeccin por hongos tambin se denomina venta sin receta para tratar los sntomas. Si sta es la
candidiasis. ste es uno de los tipos ms comunes de primera vez que presenta sntomas vaginales, acuda
vaginitis. a su proveedor de atencin mdica. Si ha usado un
medicamento sin receta mdica y los sntomas con-
Causa. Las infecciones por hongos las produce un tinan, acuda a su proveedor de atencin mdica.
tipo de hongo que se llama cndida. Normalmente se
encuentra en pequeas cantidades en la vagina. Sin Vaginosis bacteriana
embargo, cuando se altera el equilibrio de bacterias y Causa. La vaginosis bacteriana se produce cuando se
hongos en la vagina, el hongo puede proliferarse exce- altera el equilibrio de los tipos de bacterias normales
sivamente y producir sntomas. que viven en la vagina.
Algunos tipos de antibiticos aumentan el riesgo de
tener una infeccin por hongos. Los antibiticos elimi- Sntomas. El sntoma principal es aumento de las
nan las bacterias vaginales normales que mantienen secreciones con olor intenso a pescado. El olor puede
ser ms intenso durante el periodo menstrual o despus Tratamiento. La tricomoniasis generalmente se trata
de tener relaciones sexuales. Las secreciones por lo con metronidazol oral, ya sea con una sola dosis o
general son poco densas, de color oscuro o ligeramente una dosis de 7 das. Tambin se puede usar una sola
gris, aunque pueden ser verdosas. Generalmente no se dosis de otro medicamento que se llama tinidazol. Es
produce picazn aunque puede estar presente si ocurre necesario tratar las parejas sexuales para evitar que
mucha secrecin. vuelva a ocurrir la infeccin. No debe tener relaciones
sexuales hasta que usted y su pareja hayan recibido
Tratamiento. Se pueden usar varios antibiticos distin- tratamiento.
tos para tratar la vaginosis bacteriana. Entre stos estn
el metronidazol y la clindamicina. Estos medicamentos Vaginitis atrfica
pueden ser orales o introducirse en la vagina en forma Causa. Aunque esta condicin no se produce debido
de crema o gel. No es necesario dar tratamiento a las a una infeccin, puede causar secreciones e irritacin
parejas sexuales. vaginal. Puede ocurrir tambin en cualquier momento
Cuando el metronidazol se recibe oralmente, puede en que haya un nivel bajo de hormonas, como al ama-
causar efectos secundarios en algunas pacientes. stos mantar y despus de la menopausia.
son nuseas, vmitos y orina oscura. No beba alcohol
cuando use metronidazol. Esta combinacin puede cau- Sntomas. Los sntomas son resequedad, picazn y
sar nuseas y vmitos intensos. ardor. Otros sntomas son secrecin vaginal anormal y
La vaginosis bacteriana a menudo vuelve a ocur- dolor durante las relaciones sexuales.
rir, por lo que puede requerir varios tratamientos. En
algunos casos, puede ser necesario administrar un trata- Tratamiento. La vaginitis atrfica se trata con una
miento ms largo de 36 meses. aplicacin de estrgeno dentro de la vagina. Este medi-
camento est disponible como crema, pastillas o anillo.
Tricomoniasis Tambin puede ser til usar un lubricante soluble en
Causa. La tricomoniasis es una condicin que la pro- agua durante las relaciones sexuales.
duce el parsito microscpico Trichomonas vaginalis. Es
una enfermedad de transmisin sexual. Las mujeres Por ltimo...
con tricomoniasis corren un mayor riesgo de tener otra
Si cree que tiene sntomas de vaginitis, como ardor o
enfermedad de transmisin sexual.
picazn, comunquese con su proveedor de atencin
mdica. Aunque la vaginitis puede causar molestias, casi
Sntomas. Los indicios de tricomoniasis son secre-
siempre es posible tratarla una vez que se determine su
cin vaginal gris amarillenta o verdosa. Esta secrecin
causa.
puede oler a pescado. Tambin puede ocurrir picazn,
irritacin, enrojecimiento e hinchazn de la vulva. A
veces, ocurre dolor al orinar.

Glosario

Lo que puede hacer Antibiticos: Medicamentos que se administran para


tratar infecciones.
Hay varias medidas que puede tomar para reducir Candidiasis: Tambin conocida como infeccin por
el riesgo de contraer vaginitis: hongos o moniliasis, tipo de vaginitis que se produce
debido a la proliferacin excesiva de cndida (un
No use rociadores para la higiene femenina ni
hongo que se encuentra normalmente en la vagina).
tampones perfumados con desodorante.
Diabetes mellitus: Enfermedad en la que los niveles
No use lavados vaginales. Es mejor dejar que de azcar en la sangre son demasiado altos.
la vagina se limpie por su cuenta.
Enfermedad de transmisin sexual: Enfermedad
Use solamente agua tibia para lavar la vagina. que se propaga mediante el contacto sexual, por
Los jabones y los detergentes pueden cambiar ejemplo: clamidia, gonorrea, verrugas genitales, her-
el equilibrio normal de los organismos dentro pes, sfilis e infeccin del virus de inmunodeficiencia
de la vagina. humana (VIH), la causa del sndrome de inmunode-
ficiencia adquirida (SIDA).
Limpie bien los diafragmas, capuchones
cervicales y los aplicadores de espermicidas Espermicidas: Sustancias qumicas que inactivan los
espermatozoides. Vienen en cremas, geles, espumas
despus de usarlos.
y supositorios. Algunos condones estn recubiertos
Use condones durante las relaciones sexuales. con espermicidas.
Hable con su proveedor de atencin mdica Estrgeno: Hormona femenina que se produce en
sobre cmo prevenir infecciones por hongos los ovarios.
si le recetan antibiticos para otro tipo de Hormonas: Sustancias que produce el cuerpo para
infeccin. regular las funciones de diversos rganos.
Menopausia: Perodo en la vida de la mujer donde
los ovarios dejan de funcionar; se define como la
ausencia de periodos menstruales durante un ao.
Vagina: Estructura tubular rodeada por msculos
y ubicada desde el tero hasta la parte externa del
cuerpo.
Virus de inmunodeficiencia humana (VIH): Virus
que ataca ciertas clulas del sistema inmunitario del
organismo y produce el sndrome de inmunodefi-
ciencia adquirida (SIDA).
Vulva: rea genital externa de la mujer.

Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Gineclogos (American College of Obstetricians and
Gynecologists). Diseado para ayudar a los pacientes, presenta informacin actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres.
El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la frmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluacin de Idoneidad de
Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificacin superior. Para asegurar que la informacin es actualizada y
correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La informacin descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que
deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros mtodos o prcticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones segn las
necesidades especficas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institucin o tipo de prctica.
Derechos de autor autor mayo de 2010 por el Colegio Americano de Obstetras y Gineclogos (American College of Obstetricians and Gynecologists).
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