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ANALISIS COMPARATIVO ACERO:

ASTM A499-89 VS ASTM A36


A continuacin se presenta un breve anlisis desde el punto de vista mecnico, a fin
de comparar las propiedades del Acero A499-89 y Acero A36.

Tabla 1.

COMPOSICIN QUMICA Y PROPIEDADES MECNICAS


ASTM A36 (*) A499-89/Gr 50 (**)
COMPOSICIN QUMICA
Carbono 0,25-0,29 0,55-0,84
Manganeso _ 0,60-1,10
Fsforo 0,04 mx. 0,035-0,04
Silicio _ 0,10-0,50
Azufre 0,05 min. 0,04-0,05
PROPIEDADES MECNICAS
Resistencia a la 58 (400) min. 80 (550) min.
Tensin, Ksi (Mpa)
Lmite Fluencia, Ksi (Mpa) 32 (220) min. 50 (345) min.
Elongacin (%) 20-23 10-14.
Dureza (HB) 125-200 200-300
(*) "ASTM A36, Standard Specification for Carbon Structural Steel".
(**) Mechanical Properties, "ASTM A499-89 Standard Specification, Steel Bars and Shapes,
Carbon, Rolled from "T" Rails, Grade 50".
Chemical Composition, "ASTM A1-92 Standard Specification for Carbon Steel "T" Rails".

En la Tabla 1, se muestra un resumen de la composicin qumica y propiedades


Mecnicas del Acero A499-89 y Acero A36.
Las diferencias principales entre estos dos materiales, es el porcentaje de carbono y
de manganeso contenido. El que posee mayor incidencia en las propiedades mecnicas del
material es el carbono.
El carbono en el acero, tiene efectos tanto positivos, como negativos, en funcin de
la aplicacin deseada. Al aadir una mayor cantidad de carbono a un acero, aumenta la
resistencia mecnica, la dureza y la capacidad de ser mecanizado, pero disminuyen en
pequeas cantidades la ductilidad, la tenacidad y tambin la soldabilidad. A continuacin se
realizar una comparacin entre estos dos materiales en cuanto a sus propiedades
mecnicas.

04 de marzo de 2015 AN-MS-KAC-V3.DOC KAC/RFLC


Resistencia a la Traccin (UTS): El acero A499-89 es un material que posee una
resistencia mecnica mayor, en un 37%, en comparacin al acero A36 (Figura 1), con lo
cual el material soportar mayor carga que el acero A36 antes de deformarse
permanentemente. Esta propiedad es determinante, ya que en la mayora de las
aplicaciones, el objetivo es que el material resista las cargas que son aplicadas, sin adquirir
una deformacin permanente, y lo ms importante que no falle.

Figura 1.*

Lmite de Fluencia (y): El lmite de fluencia indica el punto de inflexin en donde el


material, pasa de comportarse elsticamente, a comportarse plsticamente (deformacin
permanente). El lmite de fluencia del Acero A499-89 es mayor, en un 57%, en
comparacin al Acero A36. Al comparar estos dos materiales desde el punto de vista del
lmite de fluencia, para deformar plsticamente el Acero A499 se requiere una carga 57%
mayor que la requerida en el A36 (Figura 1).
Ductilidad: La ductilidad es la capacidad que tiene el material de deformarse plsticamente
antes de llegar al punto de fractura, esta se puede observar en la Figura 1. El Acero A499-
89 presenta una adecuada ductilidad, y no obstante de poseer una elevada resistencia
mecnica, su ductilidad es menor que la del acero A36, esto queda reflejado en el
porcentaje de deformacin que posee cada uno de estos materiales. Lo expresado

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previamente implica que el Acero A499-89 desarrollara una menor deformacin que el
material A36 antes de llegar al punto de fractura.
Tenacidad: La tenacidad es la capacidad que tiene el material de absorber la energa de
impacto, sin fracturarse. La tenacidad se puede observar en el grfico de la Figura 1, est es
representada por el rea bajo la curva. Entonces, segn la Figura 1, el Acero A36 posee una
mayor capacidad para absorber impactos que el Acero A499-89, ya que su rea bajo la
curva es mayor. Sin embargo, se debe tener en cuenta que el rango de temperatura de
transicin de estos dos materiales presenta grandes diferencias. En el caso del acero A36, el
rango de temperatura es muy pequeo en comparacin con el otro material, esto es
perjudicial si el material va a estar expuesto a cambios de temperaturas muy significativos,
ya que si se disminuye la temperatura, la tenacidad disminuye bruscamente llegando a
valores muy bajos, en cambio el material A499-89, la cada de la tenacidad es menos
pronunciada si disminuye la temperatura. (Figura 2)

Figura 2.*

Dureza: La dureza es una propiedad que depende de la resistencia a la traccin, y por lo


tanto depende de la composicin que tenga el material. La presencia de una mayor cantidad
de carbono en el acero A499-89, le permite tener una mayor dureza, debido a su micro
estructura, que es mayormente perlita y pequeas cantidades de ferrita pro, a diferencia del
Acero A36, que es un acero mayormente compuesto por ferrita. La mayor dureza implicar
que el material es ms resistente al desgaste.
Resistencia a la Corrosin: Una propiedad importante, aunque no es precisamente
mecnica, pero que si influye en el comportamiento mecnico del material, es la resistencia
a la corrosin. Si comparamos estos dos materiales, no se encuentran grandes diferencias

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entre uno y el otro. Ya que ambos materiales son aceros al carbono, se puede concluir que
ambos presentan un adecuado comportamiento frente a la corrosin.
Existen otras propiedades mecnicas que no se han nombrado, ya que son
dependientes de las mencionadas previamente. Algunas de estas son la resistencia a la
flexin, torsin, compresin, pandeo, etc. Todas estas propiedades son proporcionales a la
resistencia a la traccin, entonces se entiende que si un material tiene ms resistencia a la
traccin que otro, tendr un mejor comportamiento cuando est sometido a estos tipos de
cargas. Por ltimo, otra propiedad relevante y que es el principal motivo de falla en muchos
mecanismos donde hay movimiento, es la resistencia a la fatiga. La resistencia a la fatiga es
la capacidad que tiene el material de soportar una determinada cantidad de cargas cclicas
hasta producir su fallo. Esta propiedad, al igual que las mencionadas previamente,
dependen de la resistencia a la traccin, por lo tanto, el Acero A499-89, al tener una mayor
resistencia a la traccin, presenta una mejor resistencia a la fatiga en comparacin con el
Acero A36.
Como conclusin, el material A499-89, en general, posee claramente mejores
propiedades mecnicas que el Acero A36, quizs en algunas aplicaciones especficas, el
Acero A36 tenga ventajas sobre el Acero A499-89, pero en general, desde el punto de vista
mecnico, el acero A499-89 va a tener un mejor comportamiento que el ASTM A36.
Uso Agrcola: Como conclusin se debe observar que los perfiles fabricados a partir de
Acero A499-89, presentarn un mejor comportamiento para el uso agrcola, debido
principalmente, a las caractersticas mecnicas superiores del material. Permitiendo as,
soportar de mejor manera las cargas aplicadas, obteniendo una menor deformacin y
desgaste de la estructura, y por ltimo, un mejor comportamiento frente a las variaciones de
temperatura normalmente presentes en las zonas agrcolas destinadas a la explotacin de
viedos.
* Los grficos expuestos son slo demostrativos, no estn construidos por medio de ensayos ni valores reales,
son solo para comparar el comportamiento de estos dos materiales frente a distintos fenmenos.

** El presente documento se emite para el uso interno de la Empresa Santa Blanca-Chile.

Rodrigo F. Lagos C.
Dr. Ingeniero Civil Industrial
Profesor Asociado - Escuela Ing. Mecnica
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso

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