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DISEO DE UNA CMARA CLIMTICA PARA EL ACONDICIONAMIENTO DE MUESTRAS

LIGNOCELULSICAS
Pedro P.P. Martnez
Universidad Tecnolgica Nacional, Facultad Regional Reconquista. Calle 44 N 1000. (3560)
Reconquista. Tel 03482 420048.
Tutora: Sandra M. Mendoza

Resumen
En este trabajo se presenta el diseo de una cmara climtica de laboratorio. Entre los requisitos
tcnicos ms relevantes que satisface, se puede decir que consiste en un recinto cerrado de
aproximadamente 50x40x40 cm3 y es capaz de conservar su temperatura interna a 20 C, con la
posibilidad de variar en un rango de 18 a 30 C. Esto implica contar simultneamente con un
sistema de calentamiento y refrigeracin.
El diseo se basa en ejemplos comerciales y est ideado para ser construido con elementos
sencillos y de fcil adquisicin local. Como el proceso de calentamiento resulta tcnica- y
econmicamente ms simple de lograrse que el de enfriamiento, el diseo centra la mirada en
optimizar esta ltima funcin. El dispositivo aqu desarrollado se basa en un sistema
termoelctrico. Conectando el sistema de enfriamiento a una fuente de tensin continua, se
produce el descenso de temperatura de una de las partes, mientras que la otra experimenta un
ascenso de temperatura. La efectividad del equipo para evacuar el calor lejos del recinto cerrado
resulta totalmente dependiente de la cantidad de corriente proporcionada y de cmo se extrae el
calor generado localmente, para lo que se deben incorporar disipadores. La direccin de la
transferencia de calor est controlada por la polaridad de la corriente, lo que permite a su vez
emplear dicha energa para calentar o enfriar.

1. Introduccin
Una cmara climtica de laboratorio es un dispositivo que se utiliza para acondicionar muestras de
diversos materiales, mantenindolas bajo parmetros de temperatura y/o humedad controladas.
Este tipo de acondicionamiento de muestras suele ser necesario en diversos protocolos de
ensayos, tanto para tareas rutinarias de laboratorio, como para diseos experimentales de
proyectos I+D. En particular, para el estudio de materiales lignocelulsicos se requiere de
condiciones ambientales estables y comparables, que permitan el anlisis de materiales de
acuerdo con especificaciones estndares.
Versiones comerciales de cmaras climticas de laboratorio para el acondicionamiento de
muestras lignocelulsicas no se fabrican actualmente en el pas y su adquisicin puede resultar
costosa. Es por ello, que este trabajo presenta el diseo de un dispositivo anlogo, realizado
ntegramente con materiales de fcil adquisicin y de bajo costo. Este equipo complementar los
espacios de laboratorio de la Facultad Regional Reconquista de la Universidad Tecnolgica
Nacional, sirviendo de apoyo a las tareas de docencia e investigacin que lo requieran. Este
trabajo se lleva adelante en el marco del programa de becas para alumnos de la Universidad
Tecnolgica Nacional, como actividad de apoyo a proyectos de investigacin homologados.

2. Diseo del equipo y discusin de resultados


En las siguientes pginas se describe y discute sobre las principales partes que componen la
cmara climtica, su sistema de funcionamiento y ensamblaje.

2.1. Seleccin del sistema de enfriamiento y calefaccin


Los sistemas de climatizacin hacen uso de mtodos muy variados que van desde los ms
ampliamente difundidos, como los utilizados en calderas, estufas y equipos de refrigeracin por
compresin, hasta otros menos habituales como ser termoacsticos, magnticos, termoelctricos
y solar.1 Al evaluar las ventajas y desventajas de cada mtodo, se encontr que para el presente
trabajo resulta conveniente emplear un sistema de refrigeracin termoelctrico. Su principio de
funcionamiento se basa en el efecto Peltier,2 por el cual se crear un flujo trmico a travs de la
unin de dos materiales diferentes, como ser metales o semiconductores tipo P y N.3,4,5
En comparacin con un sistema de refrigeracin por compresin, aqu se utiliza un mdulo peltier,
en donde un semiconductor dopado esencialmente toma el lugar del lquido refrigerante, mientras
que el condensador es remplazado por un disipador de calor y el compresor por una fuente DC. Al
no utilizar gases refrigerantes, resulta un sistema ms respetuoso de la naturaleza. Adems, no
requiere de una instalacin de gran peso o tamao y su costo es reducido. El calor generado del
mdulo peltier es liberado al medio ambiente por conveccin forzada. El recinto de la cmara
donde se ubica dicha celda debe estar constituido por una cubierta exterior trmica- y
elctricamente aislada.
Si bien las celdas peltier pueden utilizarse para refrigerar y calentar al mismo tiempo, a los fines
de maximizar su vida til, se decidi optar por un sistema alternativo para calefaccin. Es as que
para esta funcin se escogi hacer uso de resistencias elctricas, ya que resulta una opcin
econmica, de fcil instalacin y pequeas dimensiones.

2.2 Disipacin de calor


A los fines de expulsar hacia al medio ambiente el calor generado por el mdulo peltier de manera
eficiente y evitar adems que un exceso de temperatura lo dae - es necesario que contenga un
disipador de calor.6,7 En este caso se utilizaron disipadores de aluminio con conveccin forzada.
La Fig. 1 representa esquemticamente cmo se ubica el disipador respecto al mdulo peltier.

Lmina de aluminio
Perforaciones para el tornillo

Mdulo Peltier
Grasa o silicona termoconductora
Disipador
Arandela de fibra
Arandela metlica
Arandela de presin
Tornillo

Figura 1: Detalle el montaje del mdulo peltier con el disipador.8

Un clculo estricto de la potencia disipada por el dispositivo disipador puede resultar complejo.
Pero a los fines de conocer caractersticas orientativas del disipador a utilizar, puede realizarse
una aproximacin por analoga entre circuitos de flujo de calor y circuitos elctricos resistivos,
como el que se muestra en la Fig. 2. Por regla general, Rcd se puede tomar entre 0.5 y 1C/W
siempre y cuando la unin que se haga entre el componente y el disipador sea directa (sin por
ejemplo mica aislante) y con silicona termoconductora. Teniendo en cuenta el circuito anterior, la
potencia disipada Pd es:
 
 =  
 (1)


Se concluy que a que la potencia admisible, si la temperatura ambiente es 35 C, Pd debe ser


menor a 10 W. Esto implica que el producto entre el voltaje aplicado a bornes del mdulo
termoelctrico y la corriente resultante que lo atravesara debe ser menor o igual a este valor de
potencia:

.  10 (2)
Figura 2: circuito trmico del montaje mdulo peltier/disipador, utilizado para estimar la potencia
disipada. Tj: temperatura de la unin semiconductora. Ta: temperatura del aire circundante. Tc:
Temperatura del sustrato cermico de la cara caliente. Td: Temperatura del disipador. Rjc:
Resistencia trmica entre la unin y el sustrato. Rcd: Resistencia trmica entre el sustrato y el
disipador. Rd: Resistencia trmica entre el disipador y el aire circundante. Pd: Potencia disipada en
forma de calor por la unin semiconductora.

2.3. Circuito de alimentacin


La Fig. 3 esquematiza el circuito elctrico que alimenta el sistema de refrigeracin. En este caso,
se debe constatar que la suma de la corriente mxima admisible del mdulo peltier con la
corriente suministrada al ventilador, sea menor a la admisible por la fuente de alimentacin. En
caso contrario, la potencia consumida por el mdulo tambin deber variar ya que habr que
modificar el voltaje a los bornes del mdulo (  ) para conseguir la corriente deseada.

R1
Mdulo
T 1<T i
Capacitor
termoelctrico
+
220 12
Vca Vcc

Puente
rectificador

Figura 3: Circuito elctrico de alimentacin para el sistema de refrigeracin de la cmara. T1


representa la temperatura en el interior de la cmara, Ti la temperatura a la que est programado
el termostato de refrigeracin y R1 la resistencia complementaria para ajustar el voltaje de entrada
del mdulo.

Como se obtuvo mediante donaciones un mdulo termoelctrico no convencional, que carece de


algunas de las especificaciones tcnicas necesarias para su puesta en funcionamiento, fue
necesario calcular empricamente la corriente y voltaje de trabajo adems de su capacidad de
entregar calor.
Como se dijo anteriormente, la potencia suministrada al mdulo deba ser menor o igual a 10 W.
Pero, ante la imposibilidad de conocer el valor de la corriente, para distintos valores de tensin,
dada la particularidad no lineal de los semiconductores, resulta imposible conocer el valor de la
potencia de alimentacin. Para determinarla, se utilizan dos fuentes (una para el mdulo
termoelctrico y otra, de 12 V, para el cooler) y se incrementa paulatinamente el voltaje,
registrando los valores de corriente versus voltaje. Aqu es importante no superar los valores
mximos admisibles del mdulo peltier (corriente, voltaje, diferencia de temperatura entre caras).
Para la prueba, el mdulo debe estar adosado al disipador que, a su vez, est anexado al cooler.
La entrada de la fuente del mdulo se conecta a la salida de un autotransformador variable. A su
vez, en serie con el mdulo, se conecta un ampermetro y, en paralelo con el mdulo, un
voltmetro. Finalmente, se conecta el cooler a la fuente de 12 V.
Una vez cotejados los valores se comparan para ver qu voltaje y qu corriente precisa el mdulo
peltier y a partir de all se calcula el valor de la resistencia complementaria R1.
Para determinar la cantidad de mdulos peltier a incluir en la cmara climtica, se concluy
mediante un anlisis termodinmico que se debern anexar ms mdulos termoelctricos si:
 
 < "# "% (3)
 
   

donde la resistencia trmica de la aislacin, Ta la temperatura ambiente al momento de la


medicin, Ti la temperatura interior, &' el calor especfico a volumen constante del aire, ( la masa
de un volumen de aire igual al de la cmara, t el tiempo que tarda la cmara en llegar a la
temperatura "% y "# la temperatura ambiente crtica.
En este trabajo se calcul que para un recinto de 50x40x40 cm3, aislado con paredes de espuma
de poliuretano de 50 mm de espesor que debe mantenerse a 20 C y TC es 35 C, es suficiente
utilizar 1 mdulo peltier.

2.4. Diseo del gabinete y montaje del dispositivo termoelctrico

1
2 4
6

10 11

3
5
7 8 9 14
13

12
15

Figura 4: 1) 4 tornillos de rosca de metal; 2) material disipador de calor, 3) hoja de aluminio para
encastrar en el interior ms fresco de la cmara climtica; 4) sello de espuma de poliestireno, 5)
mayor recorte, 6) pared del recinto de la cmara climtica; 7) recorte en la pared, 8) bloque de
aluminio, 9) dispositivo Peltier; 10) junta de espuma de alta densidad, 11) disipador de calor, 12)
ventilador de 12 V; 13) proteccin de seguridad; 14) 4 auto-tornillos de rosca con tamao para
adaptarse al paso de las aletas del disipador de calor; 15) 2 tornillos de rosca de metal con
tamao para adaptarse a los agujeros roscados en el bloque de aluminio.
Actualmente se est construyendo el gabinete de la cmara climtica utilizando para ello un
gabinete comercial ya en desuso que fue adaptado. Teniendo en cuenta las ecuaciones (1) y (2),
se calcul que para este gabinete en las condiciones crticas (Tc = 35C y Ti = 20C), la corriente
calorfica filtrada sera 4,5 W; valor que resulta aceptable.
La Fig. 4 muestra esquemticamente cmo se dispondr el mdulo peltier y los distintos
componentes a cada lado de la pared del gabinete.9 Finalmente, se ubicar un disipador interno
que estar soldado a una placa de aluminio y a un cooler para homogeneizar la temperatura
interior (no incluido en el esquema de la Fig. 4).

3. Conclusiones
El presente trabajo resume los pasos seguidos al idear el armado de una cmara climtica de
laboratorio, a ser construida ntegramente con materiales de bajo costo y disponibles en el
mercado local, siguiendo lineamientos de diseo e instalacin simples.
Se seleccion un sistema de refrigeracin termoelctrico, que se vale de mdulos peltier para su
implementacin. Ofrece la ventaja de aumentar o reducir la temperatura de la cmara climtica
con un mismo mdulo, logrando un control preciso de la temperatura. Adems presenta
estabilidad elctrica (no genera ruido), opera en cualquier orientacin (no le afecta la gravedad) y
sus dimensiones y peso son reducidos. Un componente simple pero indispensable es el disipador
de calor, que ayuda a expulsar el calor generado por el mdulo peltier y por efecto Joule, evitando
que se eleve la temperatura del conjunto por encima de valores tolerables. Para alimentar el
sistema termoelctrico fue necesario determinar mediante clculo y en forma emprica algunos de
sus parmetros de funcionamiento. Se dedujo que el producto entre el voltaje aplicado a bornes
del mdulo termoelctrico y la corriente resultante que lo atraviesa debe ser menor o igual a 10 W.
Adems, se debe aadir una resistencia complementaria para que la misma fuente alimente al
mdulo y al cooler. Tambin se calcul que para un recinto de 50x40x40 cm3, aislado con paredes
de espuma de poliuretano de 50 mm de espesor, es suficiente utilizar 1 mdulo peltier.
Actualmente se est llevando adelante la etapa final del armado y puesta a punto de cmara
climtica. El equipo complementar los espacios de laboratorio de la Facultad Regional
Reconquista de la Universidad Tecnolgica Nacional, sirviendo de apoyo a las tareas de docencia
e investigacin que lo requieran.

Referencias
1
I. Diner y M. Kanolu. Refrigeration systems and applications. Wiley, 2 edicin (2010).
2
A. Senner. Principios de electrotecnia. Reverte (1994) pag. 69.
3
H J Goldsmid and R W Douglas. The use of semiconductors in thermoelectric refrigeration. Br.
J. Appl. Phys. 5 (1954) pag. 386.
4
F.D. Rosi, B. Abeles, R.V. Jensen. Materials for thermoelectric refrigeration. J.Phys. Chem. of
Solids. 10 (2-3) (1959) pag. 191200.
5
X. E. Castells. Energa, Agua, Medioambiente, territorialidad y Sostenibilidad. Ediciones Daz
de Santos (2012). Pag. 538.
6
M H. Rashid. Electrnica de potencia: circuitos, dispositivos y aplicaciones. Pearson Educacin
(2004). Seccin 18.2.
7
S. Martnez Garca, J. A. Gualda Gil. Electrnica de potencia: componentes, topologas y
equipos. Editorial Paraninfo (2006). Seccin 7.3.
8
Introduction to Thermoelectrics. Tellurex Corporation (2010) pag. 9. www.tellurex.com
9
Adaptado de: R. Tester. Isy Esky. Silicon Chip. (2003) pag. 2-4.