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CIVILIZACIN Y BARBARIE EN LA EUROPA DEL S .

XX
G ABRIEL J ACKSON

CAPITULO XI El imperialismo sovitico y el socialismo real, 1944-1985

Por razones el autor prefiere llamar Unin Sovitica a los aos transcurridos
entre 1917-1939 y el llamar Imperio sovitico a los aos posteriores a 1940.
Como consecuencia de la guerra civil y la revolucin (1917-1920) el PC
estableci su dominio en el grueso de los territorios de los Romanov. En las
esferas econmica y poltica fueron los de etnia rusa los principales
administradores del territorio. El rgimen sovitico, lo mismo que el de los
zares, proclamaba su legitimidad como una federacin de muchas
nacionalidades, religiones y culturas lingsticas. Puesto que el poder sovitico
se ejerci slo en tierras que haban sido parte del imperio zarista, y puesto
que el rgimen sovitico original tena una ideologa internacionalista y no
racista, es razonable utilizar el trmino de Unin Sovitica para los aos que
van de 1917 a 1939.
Pero el gobierno de Stalin se anex en 1940 las repblicas blticas. Si bien
estos pases iban a elegir a sus gobiernos en elecciones libres, en 1945-1959,
Stalin hizo con los gobiernos y partidos comunistas lo mismo que haba hecho
en Rusia. La brutal toma del poder poltico-militar en estos pases justifica
ampliamente el ttulo de Imperio Sovitico. La gran contradiccin es que el
rgimen estuvo ms sujeto que las democracias capitalistas al control de
gobernantes individuales.
Con la segunda guerra mundial, Stalin fue ms flexible con su gobierno,
apelando a los sentimientos histricos del pueblo ruso. En 1945, Stalin
restableci de inmediato la ideologa ms estricta y el control policial. Los
soldados desmovilizados podan ser enviados a los gulags por hacer
admirativos comentarios de cosas que haban visto en la Europa liberada.
En 1945, el dictador, decidido a restablecer la ortodoxia estalinista en la Unin
Sovitica, tambin estaba decidi a imponerla en los Estados ocupados de
Europa central y oriental. Casi todos esos pases estaban constituidos por
sociedades predominantemente campesinas. Si bien se les permiti a los
partidos campesinos el formar gobierno, los ministros del Interior y Defensa
eran siempre comunistas, y a los que Stalin les tuviera confianza.
La historia de posguerra puede dividirse en cuatro periodos:
1- Desde 1945 hasta 1953 Stalin restableci la dictadura ideolgica,
paranoica, de acoso policial y purgas, iniciada antes de la Gran Guerra
Patritica (IIGM).
2- La atmosfera de terror fue suprimida por Nikita Jruschov, que domino el
rgimen entre 1955 y 1964. En 1956 revel muchos, pero en absoluto
todos los crmenes del extinto Stalin, en un discurso secreto. Tambin
redujo el nmero de gulags. Sin democratizar el rgimen, demostr que
era posible resolver conflictos polticos sin matar gente.
3- Leonid Brzhnev dirigi el rgimen entre 1964 y su prolongada agona
en 1982. Su gobierno hizo hincapi en la estabilidad y declin poco a
poco hasta convertirse en una gerontocracia estancada.
4- Entre 1985 y 1991, Mijail Gorbachov hizo loables, pero del todo intiles
esfuerzos por modernizar y democratizar el imperio al borde del colapso.
La desaparicin del rgimen sovitico no fue de ninguna manera un final
inevitable. Por lo menos hasta mediados de los aos sesenta la URSS sigui
siendo un modelo para los pases del tercer mundo que buscaban superar la
herencia del colonialismo europeo y japons. En Europa occidental y las
Amricas, muchos crean ver cierta convergencia ente el Estado de bienestar
de los pases industrializados y una potencia comunista muy industrializada
que pareca ofrecer seguridad bsica.
Los sucesivos gobiernos hasta los ltimos aos de Gorbachov tuvieron en
comn la economa impuesta por una planificacin centralizada, cuyas
decisiones se tomaban sobre bases polticas y en la cual las relaciones del
mercado no jugaban prcticamente papel alguno. Desde 1945 en adelante el
liderazgo sovitico domin sin justificacin alguna la planificacin econmica y
el mercado exterior de sus satlites del este europeo.
A finales de los aos cuarenta la URSS experiment un alza en sus niveles
productivos. Las mujeres realizaban casi tantos trabajos fsicos pesados como
los hombres. Los hombres que volvieron tras la guerra, lograron con su fuerza
laboral la recuperacin. Los logros de la industria pesada y las minas se
produjeron con las mismas pautas econmicas que los ms exitosos planes
quinquenales anteriores a la guerra.
La agricultura se mantuvo en niveles bajos, aunque a travs del sistema
vinculante, en el que los campesinos podan trabajar una gran extensin de
tierra, entregando una parte al Estado y el resto quedando a su disposicin,
permiti un alza. Sin embargo, cuando estas polticas se abolieron, se vino el
despunte.

Jruschov apremi a los campesinos para que dieran por voluntad propia ms
tiempo de su trabajo a las tierras colectivas, con la misma eficiencia que
dedicaban a sus parcelas privadas.
Mejor el transporte pblico, y exigi ms iniciativa local tanto en las fbricas
como en las granjas. Exigi el incremento de la produccin de fertilizantes
qumicos y maquinaria; dio a las granjas colectivas ms control sobre sus
tractores y segadoras. Pero la pieza maestra de su poltica fue el
aprovechamiento de tierras vrgenes en Kazajstn.
En octubre de 1957 la Unin Sovitica consigui tal vez el logro ms
prestigioso de las siete dcadas de su historia: el lanzamiento del Sputnik,
primer satlite fabricado por el hombre que inaugur la era de la exploracin
espacial.
Los soviticos saquearon mucho su tierra. Miles de km2 fueron envenenados
con productos qumicos, muchos ms se explotaron en la campaa de tierras
vrgenes, solo para convertirse en desiertos una dcada despus. El dragado
de canales y el cambio en la direccin de los ros intento mejor las condiciones
econmicas de inmensos territorios, pero en muchos casos el resultado fue el
desastre ecolgico.
La impulsividad de Jruschov y sus maneras plebeyas lo llevaron a la ruina. Sin
embargo, ser recordado con gratitud entre el pueblo ruso por haber sido el
lder que acabo con la tremenda tradicin de gobiernos paranoicos que
recurran a purgas sangrientas.

Leonid Brzhnev, hered lo que consideraba era una sociedad socialista


multinacional en funcionamiento que, en podero militar, diplomtico en
industrial, ocupaba el segundo lugar en el mundo despus de Estados Unidos.
Bajo su gobierno, la nomenklatura (los millones de funcionarios del partido) se
encontr a sus anchas y, disfrut de seguridad de empleo mientras obedeciera
rdenes y mantuviera las apariencias. La estructura social tambin se
estabiliz. Se dieron facilidades de alojamiento especiales, escuelas
especiales, almacenes especiales, etc. Todos los vecinos urbanos tenan
pasaportes internos y permisos de residencia.
En los aos sesenta, el rgimen tena suficiente confianza en su poder y el
intercambio con el exterior de sus exportaciones de minerales y madera le
daba suficiente ganancias como para mejorar el suministro de bienes de
consumo haciendo contratos con industrias extranjeras.
A fines de la dcada de los sesenta estaba claro que el crecimiento econmico
se haca ms lento y, al terminar la poca de Brzhnev, haba cado
prcticamente a cero.
Es posible sealar por lo menos tres grandes causas del estancamiento
econmico:
1- El problema sin resolver de la falta de motivacin de la economa
sovitica en pocas de paz.
2- El hecho de que, incluso ms que en EEUU, una parte
desproporcionada del PNB iba a parar a la fabricacin de armas, tanto
para mantener el estatus de superpotencia como para competir con
EEUU y Europa en la venta de armas.
3- La causa ms importante que conden a la economa sovitica a ir a la
zaga de Occidente fue el temor a la informacin. Un Estado autoritario y
muy centralizado no se atreve a permitir un tipo de experimentacin
aficionada y espontanea que produce sin cesar innovaciones y
adelantos en los ordenadores y la programacin. La ciencia y la
tecnologa necesitan libertad personal de investigacin, verse libres de
prohibiciones por motivos polticos o metafsicos.

En 1985 la misma gerontocracia eligi a Mijal Gorbachov como nuevo primer


secretario del partido. ste exigi glasnost (transparencia en la publicacin de
informaciones) y perestroika (restructuracin de la economa y del sistema
poltico). Intent la cuadratura del crculo introduciendo algunos elementos de
mercado y cierta libertad de expresin escrita y hablada sin autorizar la
existencia de partidos polticos al estilo occidental ni elecciones libres. Pero no
estaba seguro del alcance que podra permitir que adquiriera la libertad de
facto ni la reestructuracin econmica sin que se destruyera el socialismo
existente.
Varios acontecimientos inesperados destruyeron cualquier posibilidad de que
Gorbachov hubiera podido revigorizar el sistema sovitico.
- En 1979 se enfrascaron en una guerra en Afganistn con la idea de
gobernarlo como un rgimen satlite. Esto signific un gasto de recursos
que no produjo los resultados esperados.
- Al mismo tiempo EEUU se propona construir un escudo especial para
protegerse contra los misiles soviticos. La guerra de las galaxias.
- En 1986 ocurri el peor de los desastres ecolgicos de la poca de
posguerra: al fundirse parte de la maquinaria de la planta de energa
nuclear de Chernbil.
Estos problemas, sumados a las flagrantes contradicciones de la perestroika
condujeron a la rpida descomposicin de la URSS a fines de los ochenta.

Sin embargo, tambin es importante referirse a aquellos aspectos de la vida


sovitica que gran parte de la poblacin consideraba positivos.
En muchos aspectos la URSS era una sociedad socialmente democrtica.
Gran parte de la nomenklatura era de origen obrero o campesino. Bajo Stalin,
la alfabetizacin, la atencin mdica bsica y las pensiones a la vejez eran casi
universales. El 80-90% de las mujeres, despus de la Revolucin, eran
trabajadoras asalariadas.
Si bien no se permitan partidos polticos ni diferentes listas de candidatos. Por
lo menos en los niveles locales hicieron constantes esfuerzos para involucrar a
toda clase de personas y puntos de vista en la administracin del da a da.
Desde los aos sesenta en adelante el intercambio acadmico, las
conferencias cientficas y culturas de todo tipo se hicieron ms frecuentes.
El rgimen sovitico era una dictadura, pero despus de Stalin, los principales
lderes haban sido presidentes de un liderazgo colectivo ms que dictadores
arbitrarios y asesinos.
Los efectos ideolgicos sobre la ciencia sovitica tambin se dejaron ver. La
experimentacin con semillas (vernalizacin) fue ampliamente utilizada en los
campos, aunque nunca se comprob que esto generara resultados reales. La
psicologa fue desdeada casi por completo, excepto por los trabajos de Pavlov
y el condicionamiento, los cuales se mal utilizaron en prisiones e interrogatorios
a fin de condicionar a las vctimas.

En lo que concierne al fracaso del socialismo sovitico se ha dicho con


frecuencia que la naturaleza del sistema, como tal, no debe ser juzgada slo en
funcin de la crnica de Stalin y sus sucesores. Un ejemplo de esto es el
camino distinto que emprendi Yugoslavia en esta misma poca.
Una ltima razn para el colapso del Imperio sovitico fue la naturaleza
racional y materialista de sus promesas. A diferencia de las religiones, el
rgimen les enseaba a los pueblos que estaban creando una vida nueva para
sus hijos de acuerdo con principios cientficos. En un comienzo muchos lo
creyeron, pero al cabo de los aos sesenta fue evidente que el socialismo real
no ofreca mejores condiciones de vida que el capitalismo occidental.
CAPITULO XII La ciencia y el zeitgeist, 1940-1990

Al hablar de la segunda mitad del siglo hay que hacer notar tres diferencias
generales entre las dcadas anteriores y posteriores a 1940.
1- El desplazamiento de descubrimientos revolucionarios de la fsica a la
biologa. A partir de 1940, la gentica, la biologa molecular y evolutiva,
las ciencias neurolgicas y las aplicaciones mdicas y econmicas de
esas ciencias han provocado los avances ms sobresalientes.
2- El desplazamiento del equilibrio entre Europa y el resto del mundo.
Hasta alrededor de 1940 los grandes avances tericos se producan casi
todos en Europa sin que faltara el hemisferio occidental y Japn. Hacia
1940 se da un desplazamiento hacia el mundo de habla inglesa, esto
debido en gran parte al triunfo del fascismo y la ocupacin de Europa, lo
cual gener la emigracin de cientficos.
3- La evidente envergadura de la comunidad cientfica mundial, resultado
en gran parte del rpido crecimiento primero en EEUU, y en seguida en
Europa, de universidades, laboratorios y fundaciones de investigacin.

El anlisis de los estudios de Mendel, y experimentos posteriores permitieron


que los cientficos plantearan la existencia de los genes. El estudio molecular a
travs de rayos x permiti el avance en la comprensin de la composicin de
las cosas. La cromatografa proporcion el medio para separar pigmentos
vegetales de composicin qumica muy similar, y posteriormente aminocidos.
Por la misma poca, el rpido perfeccionamiento del microscopio electrnico
permiti observar no slo clulas sino incluso molculas de mayor tamao.
Con los nuevos mtodos de laboratorio y la comprensin de los enlaces
qumicos en trminos de mecnica cuntica, el estudio de la bioqumica de la
vida aceler la marcha.
Hacia 1944 comienzan los primeros estudios que comprueban que el ADN es a
travs del cual se pasa el material hereditario. Las cuatro dcadas
transcurridas desde el descubrimiento de la estructura de ADN han sido
testigos de triunfos continuos en el avance de la biologa molecular.
El segundo avance cientfico revolucionario del ltimo medio siglo ha sido el
estudio del cerebro de pjaros y animales ms complejos y, en particular, de
nuestra especie. Es un estudio complejo e interdisciplinario.
El estudio del cerebro es complejo y lleno de interrogantes. El sentido del
tiempo, la capacidad del pensamiento abstracto son caractersticas de la
conciencia especficamente ms elevada del cerebro humano.
El cmo funciona el cerebro es un misterio. Hay quienes sostienen que
funciona de manera similar a un ordenador. Sin embargo el rango de
emociones y sentimientos que expresa el cerebro supera a cualquier
ordenador. Otro campo interesante del estudio del cerebro es la lingstica, y la
capacidad que tiene el cerebro de almacenar, escribir y hablar miles de
palabras y gramticas detalladas.
Para volver de las ciencias de la vida al Zeitgeist, el espritu general de la
poca en la Europa posterior a la segunda guerra mundial ofrece una
considerable diferencia de perspectiva entre las clases intelectuales,
profesionales y estudiantiles por un lado, y las clases de empresario y
trabajadores por otro. El primer grupo se ha visto confundido y alienado; a
veces ha manifestado su protesta por importantes causas polticas y morales; a
veces se ha mostrado pasivo y pesimista. El segundo grupo ha disfrutado a
conciencia de grandes mejoras de vida material, todo lo cual ayud a la gente a
escapar de las tensiones de la guerra fra.
Las causas de la desazn de las cuatro ltimas dcadas no hay que ir a
buscarlas demasiado lejos: los horrores de la ocupacin nazi, la invencin y
uso de la bomba atmica, las revelaciones con respecto al gulag y el fenmeno
de la guerra fra. Y, adems de esto, la abrumadora evidencia cientfica de
procesos csmicos que de ninguna manera pueden ser atribuidos a religiones
ni creencias humansticas.

Para la gente que piensa y tiene sensibilidad, la prosperidad y la secular


variedad del Estado de bienestar a finales del siglo XX no ofrecen suficiente
sustento espiritual. Sin embargo, un factor positivo de su alienacin es el nuevo
inters prestado a las culturas no occidentales, la aceptacin de que Europa es
una civilizacin entre muchas otras, la creciente ayuda econmica a las
naciones en desarrollo, el auge de los movimientos en defensa de los
derechos humanos y la ecologa. Para la mayora con menos preocupaciones
polticas existe el disfrute de una prosperidad, que contrasta felizmente con el
recuerdo de dos guerras mundiales y de la Gran Depresin. Hay adems una
extraordinaria variedad de actividades para el tiempo de ocio, desde la
telemana hasta las mejores exposiciones de arte, los conciertos y el cine de
verdadera categora artstica.

CAPITULO XIII La Guerra Fra en Alemania y en Europa centrooriental, 1947-


1990

La guerra fra es el nombre adecuado para aplicar a los aos que van de
1947 a 1989, durante los cuales el factor ms importante en la diplomacia
internacional fue la hostil relacin entre EEUU y sus aliados militares-satlites,
y la URSS y sus aliados militares-satlites. La guerra fra condicion el
desarrollo de todas las naciones a ambos lados del Teln de Acero, con
importantes diferencias de intensidad, en gran parte, debidas a su geografa.
Excepto en momentos de crisis, Europa occidental pudo ejercitar su poltica
nacional bajo el paraguas nuclear de EEUU, sin sentirse militarmente
amenazada y con pocas interferencias sobre sus asuntos domsticos. La
URSS pudo perseguir tambin los objetivos de su poltica nacional e
internacional. Pero las zonas que limitaban con la URSS no pudieron ni por un
momento olvidar su dependencia de las grandes potencias ni el hecho del
riesgo que corran en caso de una posible guerra entre los dos gigantes.
En febrero de 1945, durante la Conferencia de Yalta, la URSS se comprometi
a convocar elecciones libres en los territorios liberados por el Ejrcito Rojo. Sin
embargo, la intervencin por parte de los soviticos fue inevitable.
El Este y el Oeste, en efecto, echaron tierra sobre las esperanzas de continuar
su cooperacin durante la posguerra en 1948. Checoslovaquia era el nico
Estado liberado por el Ejrcito Rojo que, en los aos de entreguerras, haba
sabido lo que eran elecciones limpias y libertades civiles sin cortapisas. Sin
embargo hacia 1948, se transform en un satlite ms.
En marzo de 1948 EEUU lanz el Plan Marshall y, a instancias de Stalin, los
gobiernos del Este europeo lo rechazaron. Lo anterior convenci a los lderes
occidentales de que Stalin estaba decidido a ejercer el control poltico y
econmico de las tierras que se extendan al otro lado del Teln de Acero.
Apresuraron la integracin de las tres zonas alemanas ocupadas por las
potencias occidentales. Los soviticos reaccionaron, y se impusieron bloqueos.
En 1949 se crearon los Estados alemanes: la Bundesrepublik en lo que haba
sido la zona tripartita occidental y la RDA en la zona sovitica. La OTAN y el
COMECON completaron el mapa de una Europa ya oficialmente dividida.
Se puede decir que EEUU con su diplomacia y sus acciones militares en la
inmensidad del territorio euroasitico aplic con firmeza su poder econmico y
desarroll con decisin su arsenal nuclear, con vistas a evitar la expansin del
Imperio sovitico ms all de sus fronteras de 1950. Al mismo tiempo, y a
pesar de una ocasional retorica beligerante, EEUU nunca amenaz al imperio
existente.
El gobierno britnico y, con distintos matices de reserva el resto de Europa,
aprobaron la poltica de contencin. Pero la mayora de la opinin pblica no
acept la poltica norteamericana con nada que pareciera un valor fiable.
La URSS podra estar menos adelantada desde el punto de vista tecnolgico
que EEUU y Stalin podra haber recurrido a mtodos muy crudos en su lucha
contra la oposicin. Pero la URSS haba salvado a Europa de Hitler, era una
sociedad de verdad multinacional y se haba industrializado sin convertirse en
esclava de los bancos occidentales.
Las mismas personas que dieron as el beneficio de la duda a todos los logros
soviticos eran profundamente anti norteamericanas. Para ellas, EEUU era una
sociedad por completo materialista e inculta.
La URSS hizo uso muy hbil de esos sentimientos. Cre los premios Stalin de
la Paz y financi encuentros fraternales en los cuales escritores y artistas
soviticos se reunan.
En Europa oriental, la libertad de expresin haba sido suprimida alrededor de
1948 y seguira suprimida, salvo en breves perodos, hasta la quiebra del
Imperio sovitico en 1989.
Los rusos haban admirado a los alemanes en la ciencia y arte, razn por la
cual, el nazismo los sorprendi. De igual modo muchos alemanes fueron pro
soviticos, y participaron de distintas areas de la educacin, funcionaros
civiles, etc.
Si crean que el capitalismo era un sistema injusto, econmicamente
explotador, podan conceder unas pocas dcadas de crdito al esfuerzo
socialista, dirigido por un vecino que, desde el punto de vista tcnico, iba a la
zaga de los pases occidentales.

Desde 1947 en adelante, Checoslovaquia, Polonia, Hungra y Yugoslavia, iban


a ser los principales territorios de constante tensin y de ocasionales conflictos
beligerantes, que sealaron la guerra fra en Europa.
En Alemania Oriental, la principal figura del nuevo rgimen fue Walter Ulbricht
(parecido a Stalin). La Constitucin de 1949, igual que la sovitica, garantizaba
sobre el papel las libertades individuales, ms el derecho a la pequea
propiedad privada, el derecho a emigrar y el derecho a voto. En realidad, los
agentes del partido y de la polica secreta controlaban cualquier expresin de
opiniones, los emigrantes perdan sus propiedades, la autoridad impona de
arriba abajo y se votaba a mano alzada.
El ao 1952 fue el ltimo de vida activa de Stalin. l, al parecer segua teniendo
la esperanza de neutralizar a Alemania, en vez de permitir la existencia de dos
Estados hostiles consolidados y rearmados. En 1953, exista una alta hostilidad
en la poblacin de Alemania Oriental. Las manifestaciones espontaneas
exigan la reunificacin y elecciones libres, en el sentido occidental de la
palabra. El gobierno fue presa del pnico y llam a los tanques soviticos.
El esfuerzo ms espectacular y trgico por escapar del dominio sovitico se
produjo en Hungra en 1956. Las primeras elecciones relativamente limpias se
celebraron en 1945. Hacia 1947 Rkosi se convirti en dictador. Hasta la
muerte de Stalin impuso con fidelidad todas las normas de explotacin y las
purgas de cualquier miembro de los sindicatos y clulas partidarias locales que
pretendan mantener la menor independencia. Los sucesores de Stalin
adoptaron rpidamente la Nueva Lnea: menos brutalidad policial ostensible,
promesa de suministrar bienes de consumo, moderacin en el ritmo de la
colectivizacin y la industrializacin. En 1956 Rkosi fue destituido. Su sucesor
no pudo realizar grandes cambios, ni estabilizar el ambiente tensin. En
octubre de ese ao, portavoces soviticos anunciaron a la prensa que
planeaban reducir considerablemente su presencia militar en todos los pases
del pacto de Varsovia. El primer ministro Nagy, anunci que Hungra se
retirara del Pacto de Varsovia, pero permanecera neutral. Ese anuncio era
inaceptable para Mosc. En noviembre, unidades militares soviticas tomaron
el control de todos los aeropuertos y lneas ferroviarias. Los soviticos tomaron
el control. El siguiente gobierno, de Kadar, intent mejorar las condiciones de
trabajo y de reducir el poder de la polica secreta y sus mtodos de terror.
Casi tan dramticas y, desde el punto de vista estratgico ms importante que
los acontecimientos de Hungra, fue la exitosa revolucin polaca contra las
peores facetas de la dominacin sovitica.
A pesar del duro contraste que, en esa poca, hubo entre la tragedia hngara y
la exitosa afirmacin de la autonoma polaca, los resultados a largo plazo de
ambas revueltas fueron bastante similares. Lo mismo el gobierno de Gomulka
en Polonia, que el de Kdr en Hungra, buscaron por todos los medios mejorar
las condiciones econmicas y polticas, dentro de los lmites establecidos por la
poltica sovitica y la guerra fra. La polica secreta fue frenada en ambos
pases, las tropas soviticas fueron confinadas en sus bases, lejos de los
principales centros de poblacin.
Sin embargo, la creciente opresin en los regmenes satlites despus de 1956
no provoc ningn nuevo entusiasmo por el sistema, considerado en su
conjunto. Desde que se erigi el Teln de Acero, la generalidad de la poblacin
no pudo emigrar. Pero todava quedaba un lugar por donde los alemanes
podan escapar por el simple mtodo de tomar un metro, que los llevara del
este al oeste de Berln.
El verano de 1961 las autoridades del pacto de Varsovia tomaron una decisin
colectiva: construir un muro que cegara esa nica brecha. En trminos
puramente prcticos, el muro fue un xito. Desde agosto de 1961 hasta
noviembre de 1989, slo unas cinco mil personas escaparon a travs del Teln
de Acero, ya sin ninguna fisura. Desde luego que, al mismo tiempo, la simple
existencia del muro hizo advertir el hecho de los pueblos centroeuropeos del
Este vivan literalmente prisioneros.
La destitucin de Jruschov en 1964 llev al poder al lder menos espontaneo y
ms burocrtico Leonid Brzhnev. l estaba dispuesto a permitir que los
satlites manejaran sus asuntos internos, siempre y cuando consultaran con
regularidad, mantuvieran intacto del poder del partido nico y apoyaran el punto
de vista sovitico en todo lo que se refiera a las relaciones con occidente y
China.
De todos los pases satlites, Checoslovaquia fue el que menos conflictos le
cre a la URSS. La gran mayora del pueblo era prorruso en 1945. Los
comunistas, junto con los socialistas de izquierda, obtuvieron el 51% de los
votos en las elecciones que los comunistas utilizaron, en aquel entonces, como
justificacin legal para destruir en marzo de 1948 la democracia
multipartidaria. Incluso permaneci en absoluta calma durante las revoluciones
polaca y hngara de 1956. Por otro lado, precisamente debido a su relativa
sofisticacin econmica, era cada vez ms sensible al fracaso sovitico, en
reconocer la importancia de la revolucin informtica, de la industria de los
metales ligeros y el plstico, y de los mecanismos del mercado.
Brezhnev decidi desembarazarse del secretario del partido y presidente del
Estado Novotny, y desencaden sin proponrselo la Primavera de Praga, al
sustituirlo por Dubcek. En febrero y marzo de 1968, los comunistas checos y
eslovacos decidieron seguir el siguiente plan de reformas, que sera adoptado
por el congreso conjunto del partido: el cese de censura de prensa, radio y
televisin; ms iniciativa local e introduccin de los mecanismos de mercado en
la economa socialista; absoluta autonoma e igualdad para los partidos checo
y eslovaco; elecciones libres, que autorizaban la participacin de partidos no
comunistas. Ante esto, la actitud de Brzhnev, fue en un comienzo ambigua.
Se inclinaba por autorizar las reformas polticas, en tanto no hubiera dudas
sobre la lealtad al rgimen de partido nico y al Pacto de Varsovia.
El 20 de agosto, unos cuatrocientos mil soldados soviticos, ocuparon el pas
entero. Secuestraron a Dubcek con todo su gabinete, los trasladaron a Mosc y
presionaron para que se nombrara un gabinete que fuera aceptable para
Mosc.
La moral comunista no se recuper nunca de la invasin a Checoslovaquia en
1968. Los partidos comunistas en Francia e Italia haban advertido de
antemano a Mosc que no llevara la invasin adelante. Si un fiel comunista
como Dubcek, dirigente de un partido que siempre haba sido leal al Pacto de
Varsovia, en un pas amigo de la URSS, no se le permita una socialismo con
rostro humano Qu esperanza quedaba de acabar con el estancamiento del
mundo liderado por los soviticos?
A pesar del descorazonador rcord econmico y humano de diversos
componentes del Imperio sovitico, no hay razn convincente para suponer
que, en 1989, se colapsara simplemente por ese motivo. La inmensa mayora
de lderes polticos, diplomticos y cientficos sociales occidentales creyeron
que desde luego se habra estancado y habra quedado tcnicamente cada vez
ms a la zaga de Occidente y Japn, pero que sobrevivira durante algunas
dcadas.
Dos factores fueron responsables del colapso del Imperio en 1989 y de la
disolucin de la misma URSS en 1991.
1- La renovada carrera armamentista,
2- El nombramiento de Mijail Gorbachov como secretario general del PC
sovitico en 1985.

Durante gran parte de la guerra fra EEUU y la URSS estuvieron en igualdad, y


contaban con misiles nucleares que podan generar una desastrosa guerra. Sin
embargo, cuando los soviticos pusieron misiles que afectaban zonas de
Europa, Reagan opto por el diseo de una defensa contra los misiles
nucleares, a travs de un programa espacial. Los soviticos no podan igualar
esto, por lo que decidieron retirar sus misiles.
Con la llegada de Gorbachov las negociaciones fueron ms fructferas, y
acept la opcin del desarme nuclear de ambas potencias.
El estilo de Gorbachov, permiti un mayor entendimiento entre ambos bloques.
Ante la disyuntiva de elegir un futuro incierto y el esfuerzo por mantener el
Imperio a la fuerza, Gorbachov se decidi por la primera. Los pueblos de los
Estados satlites tuvieron la sensacin de que no tendran que enfrentar una
invasin sovitica y, de modo unnime y pacfico, exigieron el fin del
comunismo y del Teln de Acero. Cuando Gorbachov acept esas exigencias,
la demolicin del muro de Berln y la reunificacin de Alemania, la guerra fra
termin automticamente.