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Introduccin

Se caracterizan por el manejo del agua en base a las diferencias de carga hidrulica y su
conveniente conduccin, sobre el nivel del terreno, a travs de surcos (para cultivos en
hilera), melgas (para cultivos densos) o por pozas (para cultivos de arroz.

Este sistema, que se aplica aproximadamente en el 97% del rea cultivada del pas, es
conocido como el mtodo tradicional de riego, y se viene aplicando desde los inicios de la
agricultura.

Es un mtodo recomendable en terrenos con pendientes muy suaves en las que no sea
preciso realizar trabajos de nivelacin del suelo, que son costosos y pueden afectar
negativamente la profundidad efectiva del suelo.
Es el mtodo de riego menos costoso en instalacin y mantenimiento, y una vez que el
agua llega a la parcela no existe costo en la aplicacin del agua.

Los mtodos de riego superficial requieren, por lo general, niveles de disponibilidad de


agua muy superiores al riego presurizado.

Por ejemplo el riego por surcos requiere de, por lo menos, un caudal disponible de 10 lts/
seg, para asegurar un buen, manejo de agua en un rea bsica de riego.
SISTEMA DE RIEGO POR GRAVEDAD

Consiste en conducir una corriente de agua desde una fuente abastecedora hacia los
campos y aplicarla directamente a la superficie del suelo por gravedad, cubriendo total o
parcialmente el suelo

El riego por superficie es el mtodo de riego ms antiguo. Agricultores de Egipto, China,


India y pases de Oriente Medio se sabe que regaban sus tierras, mediante riego por
superficie, hace ms de 4.000 aos. La civilizacin de Mesopotamia vivi y prosper en el
valle del Tigris y del Eufrates hace ms de 6.000 aos y posteriormente despareci a
consecuencia de la salinizacin del suelo por inadecuadas prcticas de riego y ausencia
de drenaje.

Si se cumplen una serie de condiciones favorables y con un diseo y manejo racional, el


riego por superficie puede ser una buena alternativa para el proyecto de nuevos regados.

El riego por superficie es un sistema de riego donde el agua fluye por gravedad,
utilizndose la superficie del suelo agrcola como parte del sistema de distribucin del
agua. El caudal disminuye a medida que el agua avanza por la parcela regada, debido a
su infiltracin en el suelo. Para que la lmina de agua infiltrada se distribuya lo ms
uniformemente posible a lo largo de la parcela es preciso disear y manejar el riego de tal
forma que haya un equilibrio entre los procesos de avance en infiltracin del agua.

Las prdidas de agua se pueden producir por:


Escorrenta superficial: est condicionada por la geometra de la superficie del suelo, la
forma, tamao de las parcelas, pendientes, rugosidad, pudiendo ocasionar problemas de
erosin.

Percolacin profunda: est condicionada por las caractersticas fsicas del suelo como la
textura, estructura y porosidad, las cuales afectan a la infiltracin. La percolacin profunda
produce lixiviacin de nutrientes y sales del suelo, lo que provoca un deterioro de las
aguas de drenaje cuando stas retornan al regado.-

Los riegos por superficie tienen la ventaja de su simplicidad en sus instalaciones e


infraestructura y su fcil mantenimiento. No requieren de mano de obra altamente
especializada y al emplear la energa gravitatoria, es escasa las necesidades energticas,
factor definitivo en el anlisis econmico previo a la puesta de riego y quizs ayuda a
entender por qu otros sistemas de riego ms modernos no han logrado desplazarlos.

El aspecto negativo de los riegos por superficie es que generalmente presentan menores
rendimientos de aplicacin que los riegos por aspersin y goteo.

Puesto que muchos estn situados en tierras bajas, los sistemas por superficie tienden a
estar afectados por inundacin y salinidad si no se ha previsto un adecuado drenaje.

Como hemos comentado antes pueden provocar importantes prdidas de nutrientes por
lixiviacin y prdidas de suelos por erosin.

Adems el hecho de necesitar la superficie del terreno como sistema de conduccin y


distribucin requiere que la parcela est nivelada. Los costes de nivelacin son altos si
hay gran cantidad de movimiento de tierras por lo que el riego por superficie tiende a estar
limitado a tierras que tienen ya pequeas pendientes. La nivelacin puede conducir,
adems, a una prdida en la capa ms frtil de suelo y dejar al descubierto capas del
subsuelo poco frtiles. Otra limitacin de este sistema de riego es la dificultad de aplicar
dosis bajas, necesarias en ocasiones, como por ejemplo, para favorecer la nascencia en
caso de que haya costra superficial, o en el caso de cultivos sensibles al encharcamiento.
Los sistemas de riego por superficie son difciles de automatizar.

2. Tipos de riego por superficie o gravedad

Las unidades de operacin en riego, objeto de diseo, se denominan tablas y se trata de


una parcela ms o menos regular dividida en canteros, sobre los que se aplica el riego.

Si el suelo tiene pendiente tenemos los riegos por escurrimiento y si no tiene, riegos por
inundacin. Esta es la clasificacin ms simple del riego por superficie.
Se podra clasificar los mtodos de riego por superficie atendiendo adems de la
pendiente, por el grado de cubrimiento del agua en la parcela, de esta manera

tenemos las siguientes modalidades de riego:

De todas estas modalidades estudiaremos con mayor detalle los tres tipos de riegos que
son ms representativos, como son: riego por surco, riego por fajas y riego por canteros o
tablares.

2.1. Riego por surco

El riego por surco es el habitual de los cultivos en lnea, en el surco el agua discurre por
su parte inferior y las plantas generalmente ocupan los lomos del mismo, como se
muestra en la figura 8.1.

Forma de los surcos

El nmero de surcos que se riegan simultneamente puede ser ser ajustado al caudal
disponible. El coste de inversin es muy bajo y la construccin del surco puede realizarla
el propio agricultor. Esta modalidad de riego por superficie tiene limitaciones en cuanto al
riesgo de erosin, alta escorrenta al final del surco y alta infiltracin en suelos arenosos.

Los surcos lineales son los ms frecuentes pero cuando hay fuerte pendiente, sta se
evita mediante los surcos de contorno como se muestra en la figura. En determinadas
ocasiones para aumentar la longitud de los surcos se pueden disear estos en forma de
zig-zag.
2.2. Riego por fajas
En este tipo de riego, el terreno se divide en franjas rectangulares estrechas, llamadas
fajas o melgas, separadas unas de otras mediante caballones dispuestos
longitudinalmente. Suelen realizarse acequias de abastecimiento en el exterior superior de
las fajas, y canales de desage en el extremo inferior. El agua discurre a lo largo de las
fajas formando una lmina delgada que se va infiltrando poco a poco al tiempo que
avanza.

Riego por faja


Las dimensiones (anchura y longitud) y pendiente de las fajas estarn condicionadas por
el tipo de suelo y la disponibilidad de caudal, con el fin de que el avance del agua no dure
demasiado y evitar prdidas excesivas por infiltracin profunda en cabecera, y conseguir
una buena uniformidad.
Este tipo de riego suele utilizarse en cultivos extensivos tales como la alfalfa, pastos,
cereales, as como los cultivos arbreos.

3. Elementos de un sistema de riego por superficie


3.1 Sistema de distribucin del agua
El sistema de distribucin est compuesto por un conjunto de obras e instalaciones que
transportan el agua desde el punto de captacin hasta la cabecera de los canteros o
unidades de riego por superficie y de un sistema de evacuacin del exceso de agua de
escorrenta y de percolacin de los campos de cultivo.: Un sistema de distribucin en
riego por superficie consta de los siguientes elementos.

Captacin: puede ser desde un embalse, azud de derivacin desde un ro, o un


pozo para agua subterrnea.
Red principal o de conduccin: transporta el agua desde el punto de captacin
hasta el inicio de la zona regable.

Red de distribucin: se encarga de distribuir el agua a cada uno de los campos de


riego por superficie.
Red terciara: en el entorno de las parcelas de riego. Son los ramales de ltimo
orden de la red de distribucin y conducen el agua hasta la cabecera del cantero o
unidad de riego.
Red de avenamiento y drenaje: cumple el objetivo de evacuar el agua sobrante de
los campos de cultivo y conducirla hasta la red de drenaje natural de forma que el
exceso de humedad no perjudique el desarrollo del cultivo.

3.3 Sistemas de aplicacin


Para que se produzca un buen reparto de los caudales aplicados a los canteros o surcos,
es decir, para que exista una buena modulacin, se pueden utilizar los siguientes
mtodos:
Sifoncillos: el agua se modula mediante unas mangueras en las que se origina un sifn a
travs del cual el agua pasa al cantero sobre el lomo del surco. Si se mantienen constante
el nivel del agua en la acequia de servicio

4. Diseo del riego por surcos


El riego por surcos es aconsejable para cultivos sensibles al exceso de humedad en el pie
de los tallos y para aquellos otros que se cultivan en hileras, tales como maz, patata,
girasol, algodn, remolacha, etc.
En surcos largos con desage libre la lmina infiltrada disminuye progresivamente desde
la cabecera hasta la cola. Adems es muy probable que se produzcan prdidas por
escorrenta al final de los surcos, por lo que se recomienda la reutilizacin de esta agua
utilizando alguna tcnica de recorte de caudal. En trminos generales se suele empezar el
riego con caudales relativamente grandes, y se termina con caudales pequeos, con lo
cual se logra un avance rpido (y en consecuencia, una mayor uniformidad en la
distribucin) y se reduce la escorrenta al final de los surcos.

El riego suele realizarse en dos operaciones: mojado del surco y riego propiamente dicho.
El mojado se har lo ms rpidamente posible, para que la diferencia de agua infiltrada en
los extremos del surco sea lo menor posible, y ello requiere que se aporte el mayor caudal
posible sin producir erosin del suelo.

Cuando el agua llega al final del surco empieza el riego propiamente dicho, haciendo
modificacin del caudal de acuerdo con la intensidad de absorcin del suelo. Hay que
tener en cuenta que la velocidad de infiltracin disminuye con rapidez cuando el suelo se
va saturando de agua y, por consiguiente, en esta segunda etapa el agua discurre ms en
los primeros tramos y se infiltra ms en los ltimos.

En el diseo de riego por surcos se han de combinar todos los condicionantes que
intervienen en la infiltracin (forma, anchura, pendiente y longitud del surco y caudal
preciso) para que la distribucin del agua sea lo ms uniforme posible.

4.1 Seccin de los surcos


La seccin transversal del surco ha de ser suficientemente amplia para conducir el caudal
necesario.
La forma ms corriente es la seccin en "V" abierta, con una altura que vara, sobre todo,
con el tipo de cultivo: para cultivos en una sola fila por surco y marco reducido se suele
dar una altura de 20 cm, mientras que en cultivos a mayor marco, con una o dos filas de
plantas por surco, se puede llegar hasta una altura de 80 cm.
En suelos arcillosos, con baja velocidad de infiltracin, se puede aumentar el permetro
mojado haciendo los surcos en forma de "U", con una anchura del fondeo de 20-40 cm en
hortalizas y hasta 60 cm en frutales. En estos suelos, los surcos de seccin en "U" tienen
la ventaja sobre los de seccin en "V" de que el permetro mojado vara poco con la altura
del agua y, por tanto, la infiltracin es ms uniforme.

Caractersticas

La caracterstica principal del riego por gravedad es la forma de distribuir el agua en el


suelo. Esta distribucin es por gravedad. Al avanzar el agua sobre la superficie del suelo
se produce simultneamente la distribucin del agua en la parcela y la infiltracin de la
misma en el perfil del suelo.

Sus principales caractersticas son:

El agua se aplica al suelo desde una fuente que puede considerarse puntual, se
infiltra en el terreno y se mueve en direccin horizontal y vertical. En esto difiere
sustancialmente del riego tradicional en el que predominan las fuerzas de gravedad y
por tanto el movimiento vertical.
No se moja todo el suelo, sino solamente una parte del mismo, que vara con las
caractersticas del suelo, el caudal del emisor y el tiempo de aplicacin. En esta parte
hmeda es en la que la planta concentrar sus races y de la que se alimentar.
El mantenimiento de un nivel ptimo de humedad en el suelo implica una baja tensin
de agua en el mismo. El nivel de humedad que se mantiene en el suelo es cercano a
la capacidad de campo, lo cual es muy difcil de conseguir con otros sistemas de
riego, pues habra que regar diariamente y se produciran encharcamientos y asfixia
radicular.
Requiere un abonado frecuente, pues como consecuencia del movimiento
permanente del agua en el bulbo, puede producirse un lavado excesivo de nutrientes.
Utiliza pequeos caudales a baja presin.
Se opera con la frecuencia necesaria para lograr un alto contenido de humedad en el
suelo (riego de alta frecuencia).
Posibilidad de aplicacin de otros productos qumicos utilizando la infraestructura de
riego, estos productos pueden tener funciones de correctores, desinfectantes del
suelo, herbicidas, nematicidas, fungicidas, reguladores de crecimiento, etc. 1

Cultivos

Entre los cultivos habituales de regado destacan los frutales, el arroz, el algodn, ...
pozos, estaciones de bombeo, canales, acequias y paliduchos para transportar ...
Actualmente, se utiliza el riego por aspersin o el gota a gota, tratados con ... El aguase
aplica al suelo desde una fuente que puede considerarse puntual ...

Ventajas

- Simplicidad de instalaciones e infraestructura.


- Fcil mantenimiento.
- El empleo de energa gravitatoria, conlleva necesidades energticas escasas o nulas.
Otra de las ventajas que presenta este sistema de riego por gravedad es que para
comenzar a regar, los factores climticos como el viento, no son de suma importancia.
Muchas veces nos encontramos con sistemas de riego que cuando el viento comienza a
ser un poco fuerte, el riego se debe suspender. Esto no sucede con el riego por gravedad,
ya que si la presencia de viento es fuerte, el riego no se suspende, y continua como si
este no estuviera, haciendo que el crecimiento del cultivo no se corte en ningn momento
de su crecimiento, y asegurndonos una buena vida para nuestras plantaciones. A su vez,
es muy comn que nos encontremos con cultivos que estn sembrados en parcelas
donde la superficie de la misma no se caracteriza por ser llana.

VENTAJAS

Costo de inversin a nivel de parcela bajo


Puede regarse en horas con fuerte viento
No existe problema con el riego de parcelas irregulares.
No tiene influencia en la aplicacin de pesticidas.
No crea ambientes para la propagacin de enfermedades fungosas.
Pueden mejorarse los suelos en pocas de Avenidas.

Desventajas

Se requiere nivelacin precisa tanto en el sentido longitudinal como


transversal.
La pendiente en el sentido de flujo debe ser mayor a 0,2% y no superar el 2%
para evitar la erosin.
Se necesita caudales relativamente grandes (2 a 6 l/s/m.)
Dificulta labores de cultivo y cosecha.
Cultivos sensibles al dficit de aireacin pueden ser afectados.

LIMITACIONES
Se requiere ms agua por unidad de superficie cultivada.
Hay peligro de acumulacin de agua en el sub-suelo, causando problemas de
drenaje y salinidad.
Preparacin del suelo costoso y lento, es necesario levantamientos
topogrficos.
Cerca del 5 al 10% de la superficie del suelo es ocupado por canales de riego
y drenaje.

Inconvenientes

- Generalmente, menor eficiencia de aplicacin que los riegos por aspersin y goteo
(mayor consumo de agua).
- Puesto que muchos estn situados en tierras bajas, los sistemas por superficie tienden a
estar afectados por inundacin y salinidad si no se ha previsto un adecuado drenaje.
- Pueden provocar prdidas de nutrientes por lixiviacin y prdidas de suelo por erosin.
- La superficie del terreno es el sistema de conduccin y distribucin por ello se requiere
que la parcela est nivelada.
- Dificultad de aplicar dosis bajas.
- Requerimientos elevados de mano de obra.
- Dificultades para la automatizacin y el telecontrol.

Red de distribucin

El agua puede llegar hasta la parcela por medio de cualquier sistema de distribucin, bien
por tuberas (normalmente a baja presin) o por una red de canales y acequias donde el
agua circula por gravedad.
Dentro del sistema de riego la red principal tiene el cometido bsicamente de transporte.
En sistemas de acequias, el gasto conducido por gravedad es desviado mediante
compuertas y partidores, manuales o automticos hacia una red de distribucin cuyos
ramales de ltimo orden constituyen la red terciaria, en el entorno inmediato a los
tablares, dentro de la parcela. Subdivididos o no en mdulos cada vez ms pequeos, el
gasto distribuido es entregado a las tomas en cabeza de los canteros.

Objetivos en el diseo

- Equilibrio entre los procesos de avance e infiltracin para que la lmina infiltrada en cada
punto de la parcela sea similar.
- Evitar prdidas por percolacin profunda y por escorrenta superficial.
- Mejora de la eficiencia en la red de distribucin.
Costo

Como principal virtud de este tipo de riego por gravedad tenemos que el costo final
econmico de la instalacin, y una vez colocado el sistema de riego del que estamos
hablando, no es tan alto y costoso, si lo comparamos con la cantidad de parcela, en
comparacin con todos los otros sistemas y mtodos de riego que existen en el marcado
en estos tiempos. Y el factor dinero, es uno de los puntos ms decisivos a la hora de
hacer la eleccin de un mtodo de riego, ya que es muy comn, que cuando se va a
hacer la decisin de cul es el sistema de riego que se quiere colocar en un terreno
especifico, el dinero es el factor decisivo. Es muy comn que el cliente venga con un
precio econmico mximo de gasto, y no planea gastar ms de ese dinero, ya que no lo
desea, o no tiene ms dinero para invertir en eso. Y por esa razn, el sistema de riego
que elige, ya sea riego por gravedad o cualquier otro, es elegido segn de que caudal de
plata se trate.

Fuentes del agua[editar]

El agua de riego se obtiene de: ros, lagos o corrientes continuas de agua naturales,
de pozos (que obtienen el agua de acuiferos subterrneos), de estaciones depuradoras
de aguas residuales, y por procesos de desalinizacin del agua del mar y, en menor
medida, de lagos salados, que poseen el riesgo de salinizar las tierras. Se distribuye
por acequiaso por tuberas a presin.

Tambin puede ser obtenida de embalses o balsas que acumulan las corrientes
discontinuas de agua procedentes de la lluvia (especialmente de las ramblas) y de
trasvases de agua procedentes de otras cuencas.
Impactos ambientales de los sistemas de riego[editar]

Diferencias entre cultivos de secano y regado en pleno verano en el clima mediterrneo.

Los sistemas de riego y drenaje manejan las fuentes de agua a fin de promover la
produccin agrcola. Los impactos dependen del tipo de riego, de la fuente del agua
(superficial o subterrnea), de su forma de almacenamiento, de los sistemas de transporte
y distribucin, y de los mtodos de entrega o aplicacin en el campo.

Desde hace mucho tiempo, se ha utilizado el agua superficial (principalmente los ros)
para riego, y, en algunos pases, desde hace miles de aos; todava constituye una de las
principales inversiones del sector pblico. Los proyectos de riego en gran esc ala, que
utilizan el agua subterrnea, son un fenmeno reciente, a partir de los ltimos treinta
aos. Se encuentran principalmente en las grandes cuencas aluviales
de Pakistn, India y China, donde se utilizan pozos entubados para aprovechar el agua
fretica, conjuntamente, con los sistemas de riego que emplean el agua superficial.

Los potenciales impactos ambientales 6 negativos de la mayora de los grandes proyectos


de riego incluyen la saturacin ysalinizacin de los suelos; la mayor incidencia de las
enfermedades transmitidas o relacionadas con el agua; el reasentamiento o cambios en
los estilos de vida de las poblaciones locales; el aumento en la cantidad de plagas y
enfermedades agrcolas, debido a la eliminacin de la mortandad que ocurre durante la
temporada seca; y la creacin de un microclima ms hmedo. La expansin e
intensificacin de la agricultura que facilita el riego puede causar mayor erosin;
contaminar el agua superficial y subterrnea con los biocidas agrcolas; reducir la calidad
del agua; y, aumentar los niveles de alimentos en el agua de riego y drenaje, produciendo
el florecimiento de las algas, la proliferacin de las malezas acuticas y la eutrofizacin de
los canales de riego y vas acuticas, aguas abajo. As, se requieren mayores cantidades
de productos qumicos agrcolas para controlar el creciente nmero de plagas y
enfermedades de los cultivos.
Los grandes proyectos de riego que represan y desvan las aguas de los ros, tienen el
potencial de causar importantes trastornos ambientales como resultado de los cambios en
la hidrologa y limnologa de las cuencas de los ros. 7

Riego por goteo desde depsito por gravedad y automatizado.

El objetivo de este artculo es el de crear


un sistema de riego por goteo casero, desde depsito, que tan de moda se est
poniendo en pequeos huertos, huertos urbanos y jardines privados. Ser un sistema
automatizado mediante programador de riego a pilas, y sin necesidad de corriente
elctrica, todo explicado paso a paso a lo largo de un sencillo tutorial en el que no va a ser
prcticamente necesario ningn conocimiento previo sobre el tema.

La principal limitacin que nos vamos a encontrar en un sistema de riego por goteo a baja
presin es que dependemos ntegramente de la presin que nos da la propia gravedad,
y las electrovlvulas convencionales, que son las que abren y cierran el paso de agua,
requieren en el mejor de los casos una presin mnima del orden de 0,4 bares*. Esto
significa que a priori hara falta un desnivel del depsito respecto a la electrovlvula de al
menos 4 metros de altura.