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TIPOS DE CLOROFILA

Se conoce como clorofila, en los campos de la Qumica y la Biologa, al pigmento que poseen
las plantas verdes y determinadas bacterias, fundamental para la fotosntesis, tal como se
conoce al proceso que desarrolla un grupo de clulas para sintetizar sustancias orgnicas
valindose de la luz solar. Antes de profundizar en esta temtica, es interesante resaltar que
no todo organismo fotosintetizador incluye clorofila en su estructura.

clorofilaDe acuerdo a los expertos que dominan el tema, hay mltiples clases de clorofila,
diferenciadas entre s por letras. Si bien es necesario tener conocimientos avanzados para
poder comprender en detalle las particularidades, funciones y dems propiedades de la
clorofila, a continuacin proporcionaremos informacin de inters tratando de ofrecer
explicaciones sencillas para que todos estn en condiciones de entenderlas.
ESTOMAS

Los estomas son poros o aberturas regulables del tejido epidrmico, formados por un par de
clulas especializadas, denominadas clulas oclusivas o guarda. Al poro en s, se le denomina
ostiolo, que comunica hacia el interior con una cavidad denominada cmara subestomtica.
Adyacente a cada clula guarda se encuentran generalmente 1 2 clulas epidrmicas
modificadas que reciben el nombre de clulas subsidiarias o accesorias, siendo las clulas
oclusivas las que controlan la apertura de los estomas.

Los estomas representan la interfase entre el ambiente y la planta, y se cree que se originaron
cuando las plantas dejaron su ambiente acutico y colonizaron la tierra.

Los estomas estn presentes en la epidermis de prcticamente todas las partes areas de las
plantas (hojas, tallos verdes, flores y frutos en desarrollo) e incluso en races de Pisum sativum.

No se han encontrado estomas en algas, hongos ni en algunas plantas parsitas sin clorofila,
detectndose en brifitos, pteridfitos, y espermatfitos.

La hoja es, sin lugar a dudas, la parte area que posee mayor nmero de estomas, y
dependiendo de su localizacin, stas se denominan:

Epiestomticas, con estomas nicamente en la cara adaxial o haz de las hojas.

Hipoestomticas, con estomas solamente en la cara abaxial o envs (prcticamente todos los
rboles).

Anfiestomticas, con estomas en ambas caras, aunque preferentemente en la inferior


(herbceas).

La frecuencia o densidad (nmero de estomas por unidad de rea) vara ampliamente desde
unas pocas decenas a miles por mm2 debido a la influencia de los factores ambientales,
morfologa de las hojas y composicin gentica.
KRILL

El kril es una especie clave del ecosistema antrtico. Su rol en el ecosistema fue mencionado
tempranamente por Bellingshausen en 1820 quien hace referencia a su abundancia y su
importancia como alimento de pinginos, luego por Webster en 1834 quien indic que los
pinginos alimentaban a sus cras en isla Decepcin con "kril" ("pequeo pez" en noruego) y
Mac Nab en 1839 asoci los cambios en coloracin del agua que producen las grandes
concentraciones de eufausiceos con agrupamientos de ballenas (Marr 1962).

Los kril adultos se agrupan en gigantescos cardmenes, que pueden extenderse por kilmetros
con miles de individuos concentrados por metro cbico de agua. Los bancos de estos
crustceos suelen tener densidades de 20 kg/m. Esta conducta gregaria hace que el kril sea
una especie atractiva para su explotacin comercial.2

Se alimentan filtrando con sus patas plumosas las diminutas diatomeas del agua. Emiten una
luz azul verdosa que, posiblemente les sirve para reunirse en el momento de desovar. Del kril
se alimentan peces, aves y, muy especialmente, las ballenas, las cuales pueden consumir dos
toneladas de una vez. Segn la especie, permanecen en superficie o bajan hasta profundidades
de 2 km.

La dramtica disminucin de las ballenas, que ha colocado a varias especies al borde de la


extincin, ha originado tericamente un excedente en las poblaciones de kril. Sin embargo,
este terico exceso es probablemente ilusorio. Su explotacin a gran escala es estudiado con
inters por rusos y japoneses.

Las cifras que se han manejado respecto a la posible produccin anual de kril son tan dispares,
que lo nico que han demostrado es la ineludible necesidad de emprender un estudio
imparcial antes de acometer esta nueva actividad pesquera.

Por otra parte, el recibimiento que pudieran dispensar los consumidores al kril no es bien
conocido, y las tcnicas de pesca y conservacin todava no estn satisfactoriamente
desarrolladas. Tras su captura, el kril debe elaborarse lo antes posible, a una temperatura
inferior a los diez grados Celsius, dada su rpida degeneracin.

Dada la influencia que su pesca indiscriminada en el Antrtico podra causar en la cadena


trfica, se ha creado una oficina en Australia, dependiente del Tratado Antrtico, que posee
poderes especiales para limitar estas capturas.
OMNIVORO

Este concepto se emplea en la zoologa para referirse a los animales que comen diferentes
tipos de componentes orgnicos. Por lo tanto, los seres omnvoros se diferencian de los
carnvoros (cuya alimentacin se desarrolla en base a carne de otros animales) y de los
herbvoros (que comen mayoritariamente plantas). Podra decirse que los omnvoros comen
carne y plantas de manera indistinta.

El orangutn y el cerdo son dos ejemplos de animales omnvoros. Los orangutanes comen
plantas, frutos y vertebrados de tamao reducido, mientras que los cerdos se alimentan de
plantas, lombrices, insectos y otros seres tanto del reino animal como vegetal.

En cuanto al ser humano, existe un amplio debate sobre las condiciones naturales de su
alimentacin. Hay quienes sostienen que las personas somos herbvoras por naturaleza, ya que
el hombre no necesita protenas procedentes de los animales de manera obligatoria para
subsistir. Las caractersticas del ser humano, por otra parte, son muy parecidas a las de los
animales herbvoros.

Para otros especialistas, sin embargo, los seres humanos somos omnvoros desde la prehistoria
y contamos con un organismo capaz de asimilar nutrientes vegetales y animales sin problemas.
Optar entre carne, plantas o ambos tipos de alimentos, en definitiva, es una decisin de cada
ser humano que depende de mltiples variables, desde la cultura hasta la situacin econmica
y social, pasando por las condiciones naturales del entorno. La persona que come un bife de
carne vacuna, acompaado por una ensalada de lechuga y tomate, est dando una muestra de
cmo el Homo sapiens se constituye en un ser omnvoro.

La condicin omnvora del ser humano

De todas formas es importante sealar que en los ltimos aos las investigaciones han
avanzado considerablemente inclinando la balanza a favor de una dieta vegetariana para el ser
humano, si es que se desea llevar una vida saludable y sin riesgos mdicos.

Segn un estudio realizado en Cleveland Clinic, EE.UU. la carne roja no slo puede ser nociva
para el organismo por el colesterol y la grasa sino tambin porque en nuestra especie hay una
gran dificultad para asimilar una propiedad conocida como TMAO de la carne. Esto puede
derivar en problemas de salud de diversos tipos, entre los que cabe destacar problemas
cardiovasculares.

Omnvoro Segn esta investigacin las personas sometidas al estudio que coman carne
presentaban altos niveles de TMAO en su torrente sanguneo, mientras que los que no
consuman ms que vegetales presentaban una fluidez sangunea mayor.

La evolucin alimentaria de nuestra especie comenz en una dieta basada en vegetales que
ms adelante se combin con la comida de carroa (dejada a un lado por carnvoros que
haban casado y comido) y finalmente, con la fabricacin de las herramientas para cazar, pas
a convertirse en una combinacin entre carne y vegetales, siempre teniendo en cuenta lo que
hubiera a disposicin para cazar en el hbitat natural.
MUTACION

La Mutacin es cualquier alteracin o variacin en el cdigo gentico; es decir, una alteracin


de los genes de los cromosomas. Es posible que una mutacin ocurra mientras se realiza la
meiosis.

Esta variacin puede producirse en las clulas somticas o en las clulas sexuales (gametos). Si
las mutaciones se presentan en el ADN de los gametos, pueden transmitirse de una generacin
a otra. Por el contrario, si se produce en las clulas somticas, no se heredar, pero puede
propagarse asexualmente, lo cual sucede en las plantas (por ejemplo, las que se reproducen
por estacas).

Las mutaciones pueden ocurrir de manera espontnea o inducida por algunos agentes
llamados mutgenos, se clasifican en externos e internos. Los agentes externos pueden ser las
radiaciones ultravioleta, los rayos X, los cambios de temperatura, determinadas sustancias
qumicas, entre otros. Los agentes internos son los cambios accidentales del cdigo del ADN o
la ausencia de sectores del gen o del cromosoma.

Algunas mutaciones son inofensivas o silenciosas, otras son letales; es decir, que pueden
causar la muerte del embrin o de un individuo joven. Existen tambin mutaciones que
pueden significar un paso en la evolucin de una especie. A veces las mutaciones ayudan a una
especie a que se adapte mejor a un ambiente determinado, pero la mayora desfavorece la
supervivencia de la especie.

Las mutaciones se clasifican en puntuales y cromosmicas. Las primeras son un tipo de


mutacin capaz de producir cambios en la secuencia de nucletidos del ADN, provocando
modificaciones en la transcripcin del ARNm, y como consecuencia, alteran la sntesis de
protenas.

Estos cambios pueden ser por: adicin (incorporacin de uno o ms nucletidos); duplicacin
(incorporacin de un nucletido repetido en un triplete); eliminacin (prdida de uno o mas
nucletidos) y sustitucin (cambio de uno o ms nucletidos por otros que no corresponden).

Las mutaciones cromosmicas ocurren cuando hay cambios en la estructura de los


cromosomas, que pueden suceder por: deleccin (prdida de una porcin del cromosoma);
duplicacin (una porcin del cromosoma se duplica); inversin (se invierte una porcin del
cromosoma) y traslocacin (intercambio de material gentico entre cromosomas no
homlogos).

Tambin pueden ocurrir por el cambio en el numero de cromosomas, en donde se distinguen


principalmente dos tipos: aneuploida, se caracteriza por adicin o por prdida de un
cromosoma (sndrome de Down, sndrome de Turner, etc.). Y la poliploida, se caracteriza
porque involucra el numero completo de cromosomas de una especie. En este caso cada
cromosoma puede multiplicarse varias veces dando lugar a 3, 4, 6 o ms juegos de
cromosomas. Este tipo de mutacin sucede ms a menudo en los vegetales.
CARBONO 14

El carbono-14, 14C o radiocarbono, es un istopo radiactivo del carbono, descubierto el 27 de


febrero de 1940 por Martin Kamen y Sam Ruben. Su ncleo contiene 6 protones y 8 neutrones.
Willard Libby determin un valor para el periodo de semidesintegracin o semivida de este
istopo: 5568 aos. Determinaciones posteriores en Cambridge produjeron un valor de 5730
aos. Debido a su presencia en todos los materiales orgnicos, el carbono-14 se emplea en la
datacin de especmenes orgnicos.

Datacin por radiocarbono

El mtodo de datacin por radiocarbono es la tcnica basada en istopos ms fiable para


conocer la edad de muestras orgnicas de menos de 45 000 aos. Est basado en la ley de
decaimiento exponencial de los istopos radiactivos. El istopo carbono-14 (14C) es producido
de forma continua en la atmsfera como consecuencia del bombardeo de tomos de
nitrgeno por rayos csmicos. Este istopo creado es inestable, por lo que, espontneamente,
se transmuta en nitrgeno-14 (14N). Estos procesos de generacin-degradacin de 14C se
encuentran prcticamente equilibrados, de manera que el istopo se encuentra
homogneamente mezclado con los tomos no radiactivos en el dixido de carbono de la
atmsfera. El proceso de fotosntesis incorpora el tomo radiactivo en las plantas, de manera
que la proporcin 14C/12C en stas es similar a la atmosfrica. Los animales incorporan, por
ingestin, el carbono de las plantas. Ahora bien, tras la muerte de un organismo vivo no se
incorporan nuevos tomos de 14C a los tejidos, y la concentracin del istopo va decreciendo
conforme va transformndose en 14N por decaimiento radiactivo.

La masa en istopo 14C de cualquier espcimen disminuye a un ritmo exponencial, que es


conocido: a los 5730 aos de la muerte de un ser vivo la cantidad de 14C en sus restos se ha
reducido a la mitad. As pues, al medir la cantidad de radiactividad en una muestra de origen
orgnico, se calcula la cantidad de 14C que an queda en el material. As puede ser datado el
momento de la muerte del organismo correspondiente. Es lo que se conoce como "edad
radiocarbnica" o de 14C, y se expresa en aos BP (Before Present). Esta escala equivale a los
aos transcurridos desde la muerte del ejemplar hasta el ao 1950 de nuestro calendario. Se
elige esta fecha por convenio y porque en la segunda mitad del siglo XX los ensayos nucleares
provocaron severas anomalas en las curvas de concentracin relativa de los istopos
radiactivos en la atmsfera.

Al comparar las concentraciones tericas de 14C con las de muestras de maderas de edades
conocidas mediante dendrocronologa, se descubri que existan diferencias con los resultados
esperados. Esas diferencias se deben a que la concentracin de carbono radiactivo en la
atmsfera tambin ha variado respecto al tiempo. Hoy se conoce con suficiente precisin (un
margen de error de entre 1 y 10 aos) la evolucin de la concentracin de 14C en los ltimos
15 000 aos, por lo que puede corregirse esa estimacin de edad comparndolo con curvas
obtenidas mediante interpolacin de datos conocidos. La edad as hallada se denomina "edad
calibrada" y se expresa en aos Cal BP.
ORGANOS VESTIGIALES

Un rgano vestigial o rudimentario es un rgano cuya funcin original se ha perdido durante la


evolucin.

Hoy en da, la lista de rganos humanos considerados como vestigiales sin funcin conocida es
mucho menor, y a la vez muy debatida. Incluye, por ahora, el apndice y el cccix (coxis). El
cccix es el resto de una cola perdida. Las muelas del juicio o cordales tambin son vestigiales.
Asimismo, la plica semilunaris, es un residuo vestigial de la membrana nictitante (el tercer
prpado) en otros animales.

Es ms correcto utilizar el trmino estructuras vestigiales ya que muchas estructuras


vestigiales no son en realidad rganos. Aunque las estructuras comnmente consideradas
vestigiales pueden haber perdido parte o la totalidad de las funciones orgnicas que haban
cumplido en los organismos ancestrales, pueden retener funciones menores o que hayan
llegado a adaptarse a nuevos roles en las poblaciones existentes.

El fenmeno de la carne de gallina en los humanos bajo condiciones emocionales severas es un


reflejo vestigial, un ejemplo de estructura vestigial que no es un rgano; su propsito en
nuestros ancestros era elevar el vello corporal para aparentar un mayor tamao y amedrentar
a los enemigos.

Algunas caractersticas pueden ser vestigiales en uno de los sexos pero no en el otro, ya que
son homlogos, pero no comparten funciones similares entre los sexos. rganos con distintos
propsitos en un sexo, por ejemplo, el pezn, puede ser ms o menos intiles en el otro, pero
no tan dainos como para representar una desventaja evolutiva.

En ballenas y otros cetceos, se puede encontrar pequeos huesos de patas vestigiales


enterrados profundamente dentro del cuerpo; son restos de las patas de sus ancestros
terrestres. Las alas de avestruces, de los kiwis y los emes son vestigiales, remanentes de sus
ancestros voladores. Se ha encontrado en algunos embriones con formas puntiagudas en el
pico, lo que sera un vestigio de dientes.

Cuando se define la palabra vestigial hay confusiones entre la comunidad no cientfica. Una
estructura vestigial no necesariamente debe ser estrictamente intil para ser clasificada como
tal. Una estructura vestigial en un animal actual puede ser descrito como vestigial si no cumple
la misma funcin en ese mismo animal que la que cumpla en alguno de sus antecesores
evolutivos, incluso si el rgano actual tiene un uso completamente diferente. Un ejemplo de
esto es la vejiga natatoria de muchos peces, que es un pulmn vestigial, derivado de un posible
rgano para respirar aire de los antecesores comunes de los Actinopterygii y los vertebrados
terrestres. Su presencia en especies actuales indica su relacin filognica con otras especies,
fsiles o vivientes, que presentan los mismos rganos.
CYANOPHYTA

Este importante grupo de bacterias, conocidas como Cianobacterias o algas verde-azuladas,


presentan una caracterstica que fue y sigue siendo necesaria para la existencia de vida en la
tierra tal y como hoy la conocemos: la capacidad de efectuar el complejo de reacciones
qumicas que conocemos con el nombre de fotosntesis, por el cual una molcula de agua, en
presencia de luz solar, es desdoblada originando el desprendimiento de dos tomos de
oxigeno y un tomo de hidrgeno que es utilizado junto con molculas de CO2 atmosfrico
para producir azucares, compuestos que son la base fundamental de todos los organismos.
Durante las horas de oscuridad las cianobacterias se encuentran involucradas el proceso
conocido como respiracin por medio del cual obtienen energa al quemar, en presencia de
oxgeno, molculas de azucares, en este proceso se desprenden de molculas de CO2 y agua.
Estos mecanismos han sido heredados por todas por los seres vivos que conocemos con el
nombre de plantas, entre los que se encuentran las algas eucariotas.

El tamao celular de las cianobacterias, o algas verde-azuladas, est comprendido entre los 5 y
20 um, son de mayor tamao que las bacterias pero menores que las clulas eucariticas.

Las cianobacterias son un filo del dominio Bacteria que comprende las bacterias capaces de
realizar fotosntesis oxignica y, en algn sentido, a sus descendientes por endosimbiosis, los
plastos. Son las nicas procariotas que llevan a cabo ese tipo de fotosntesis, por ello tambin
se les denomina oxifotobacterias.

Las cianobacterias fueron designadas durante mucho tiempo como cianfitas o cianofceas, las
algas azules, castellanizndose a menudo como algas verdeazuladas. Cuando se descubri la
distincin entre clula procariota y eucariota se constat que stas son las nicas "algas"
procariticas, y el trmino Cyanobacteria (se haba llamado siempre bacterias a los
procariontes conocidos) empez a ganar preferencia. Los anlisis genticos recientes han
venido a situar a las cianobacterias entre las bacterias gramnegativas.