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El Sptimo Mundo del Budismo Chan

Captulo 10. Primera prctica Zen. La Respiracin Saludable


Por la Rev. Ming Zhen Shakya, OHY
Edicin en Espaol revisada por la Rev. Yin Zhi Shakya, OHY

Slo hay dos reglas en el camino:


Empieza y contina.
Christmas Humphreys

La primera tarea de un principiante en las religiones orientales es el control de la


respiracin. La mayor parte de las teoras propuestas en apoyo a la inmediata
necesidad de ajustar la respiracin son de estirpe pseudo cientfica: fuerzas "prana",
"qi" o "chi", las cuales se consideran positivas, masculinas y solares, se dice que estn
contenidas en el aire. Las tcnicas de respiracin estn diseadas para ayudar la
absorcin, circulacin y almacenamiento de estas fuerzas en el cuerpo. El hecho de si
esas teoras pueden oponerse al escrutinio cientfico o no, carece de importancia. La
clave est en que el sistema total de yoga requiere la visualizacin precisa de estas
fuerzas, y la total creencia y fe en la verdad literal de las explicaciones, por muy
singulares y pintorescas que sean.

Adems, se deberan aceptar las instrucciones dadas por un libro o por un maestro sin
analizarlas demasiado. Siempre es un error intelectualizar lo que slo se puede
adquirir intuitivamente. Es un error porque lo que creemos que es un escepticismo
correcto, no es nada ms que un intento destructivo del ego para sabotear una
prctica.

Sin embargo, hay consideraciones fisiolgicas, que cuando se comprenden incluso de


una forma rudimentaria, pueden influir en la persona, en su apreciacin de las reglas.
Vamos a considerarlas brevemente.

Todas las prcticas de meditacin se esfuerzan por conseguir tres niveles de alta
conciencia: Concentracin, meditacin, y samadhi. Las tres requieren que se supere el
ego.

Cuando nos concentramos, perdemos la nocin del tiempo y de s mismo. Slo existe
aquello en lo que nos concentramos, ya sea un problema, msica o un drama.

Se define meditacin como un estado en el cual se transciende el ego, y eso significa


que en el estado meditativo no debera haber pensamientos de yo, m o mo. Cuando
meditamos, no slo nos concentramos, sino que tambin estimulamos ciertas partes de
nuestro cerebro, y a la conclusin de la meditacin experimentamos euforia. Se cree
que estas reas existen principalmente en la parte no verbal y no discursiva de nuestro
cerebro, la parte que procesa patrones, ritmos, formas y colores. De ah que, la mayor
parte de las tcnicas de meditacin utilizan yantras y mantras - diseos geomtricos
llenos de color o expresiones repetidas. Si meditamos sobre una rosa por ejemplo,
reconstruimos mentalmente la experiencia de ella - su tacto, olor, color, sus partes
fsicas, etc., la rosa brillar de repente en nuestra mente, y la euforia que acompaa
a la visin de esta rosa "Ideal", nos convencer de que hemos visto la perfeccin. La
meditacin produce una exaltacin que dura indefinidamente... das o incluso
semanas. El mundo parece tan perfecto y maravilloso como la rosa. Este estado de
apreciarlo todo sin ego se conoce como Kensho.

Mientras que no hay nada sexual en la meditacin, el Samadhi, por lo contrario, es un


xtasis orgsmico. Es posible quedarse en este estado de gozo indescriptible durante
horas.

Ahora, as como el cerebro tiene dos grandes mitades independientes, el sistema


nervioso tambin est dividido en dos: el sistema nervioso simptico - que se activa en
respuesta al miedo, al combate o a la huida, y tambin para la eyaculacin seminal.
La adrenalina siendo su principal mensajero, informa al cuerpo causando la subida del
latido del corazn, una mayor presin sangunea y la sequedad de la boca. (Piense en
hablar frente a un grupo... puede ser aterrorizante... el corazn late fuerte y, en una
sbita ausencia de saliva, los labios se peguen a los dientes.)

Por otra parte, el sistema nervioso parasimptico, produce la excitacin sexual y


adems acta como preparacin para la alimentacin. Se baja el latido del corazn as
como la tensin sangunea, y la boca saliva profusamente. As que los verbos que
tienen que ver con comer y hacer el amor son similares.

El dolor fsico u otros estados de terror o temor activarn el sistema simptico... o


sea, la direccin opuesta que los buscadores del samadhi desean tomar. El meditador
necesita el sistema nervioso parasimptico para obtener el estado de xtasis. Por lo
tanto, el dolor fsico u otros estados de miedo deben ser evitados. La sofocacin o
asfixia inducir una reaccin de pnico. As que, dolorosas posturas de asiento o
tcnicas incorrectas de respiracin son destructivas para cualquier prctica de
meditacin.

Sin embargo, la respiracin debe ser regulada. Por razones misteriosas, la privacin de
oxgeno es asociada frecuentemente con una experiencia de xtasis. Muchos casos de
experiencias cercanas a la muerte, as como de casos narcotismo por nitrgeno (Rapto
de lo Profundo), o la asfixia ertica bien a travs del mtodo de la "garganta profunda"
o de la garrota, etc., implican la reduccin de oxgeno en el cerebro. Es una prctica
entre los yoguis cortar la membrana que hay debajo de la lengua, y luego,
rutinariamente, tirar de la lengua para alargarla y poder as ponerla dentro del
conducto farngeo para cerrar un suministro de aire. No es una prctica del Budismo
Zen, ninguna de las dos, ni atar una cuerda alrededor del cuello ni prolongar la lengua.

Los budistas Zen regulan la respiracin, hacindola cada vez ms refinada y


disminuyendo la velocidad gradualmente; pero siempre, el meditador permanece en
control.

De nuevo diremos, que la meditacin requiere la superacin del ego.


Desgraciadamente, no hay nada en el mundo que divierta menos al ego que el ser
superado. Consecuentemente, cuando una persona intenta llevar a cabo la instruccin
y el xito no le recompensa instantneamente, o cuando el cumplimiento de su
programa es pesado o inconveniente, pronto estar en otro sitio y no sentado encima
de su cojn, su ego crear una intrusin analtica en la prctica. Se formar opiniones
acerca de las instrucciones que la han sido dadas. Se preguntar l por qu tiene que
tener la necesidad de adherirse tan rgidamente a las reglas. No alcanzando a ver la
diferencia que habra si alterara unos pocos puntos o requisitos. Qu dao puede
causar unas pequeas desviaciones? Esto, l razona, es meditacin... no es ciruga
cerebral.

Amigos, o instrucciones de otros libros completarn la destruccin. Le asegurarn que


hay tcnicas superiores a las que est aprendiendo. Le ofrecern testimonios sobre la
eficacia de otras prcticas, salvo por supuesto, la que especialmente se le ha dado. Se
levantan preguntas sobre la integridad de lo que est haciendo. Es ese Chan o Zen
que est practicando autentico y legal? Un maestro tal y tal de tal y tal templo asigna
una prctica totalmente diferente a sus nuevos discpulos... y el maestro tal y tal
deber saber que es lo mejor. Y as sucesivamente. El principiante es asaltado por
todo tipo de consejos de personas que su mximo estado de conciencia fue
experimentado en la silla del dentista. El principiante, impaciente por el xito, sabe
que no ha ido a ningn sitio en los ltimos veinte minutos que ha dedicado a su
prctica, as que est listo para un cambio. La prctica que se le ha designado,
habiendo sido confusa por la ignorancia y la duda, perece. Todas las dems prcticas
fracasarn de modo similar, el fallo est en el hombre, no en las tcnicas.

Podramos dar como prctica inicial de meditacin uno cualquiera de los muchos
ejercicios diferentes que son igualmente buenos. Pero no deberamos desviar el
asunto. Empezaremos con la Respiracin Saludable 1:4:2. Este es el ejercicio que se ha
dado y es el que hay que dominar. Sin importar la supuesta dificultad, debe ser el
nico objetivo. No puede haber eclecticismo o eleccin. No seleccionamos parte de un
ejercicio y la pegamos a una parte de otro para formar un tercero ms aceptable.
Tampoco trabajamos simultneamente con otra prctica. Y desde luego no nos
contentamos con el xito parcial. Debemos seguir la prctica exacta, completa, y
exclusivamente. Debemos dominar la tcnica, es decir, realizarla perfectamente. Y no
deberan intentarse otros ejercicios de meditacin hasta que se haya hecho este con
perfeccin absoluta.

Todas las instrucciones en Budismo son lecciones en humildad. Es el ego quien nos trae
el problema y es el que nos mantiene all. No deberamos llamarnos discpulos si no
podemos demostrar el ms ligero grado de disciplina.

Ya que este ejercicio involucra el control de la respiracin, deben seguir las


instrucciones cuidadosamente. Debera consultarse a un mdico antes de empezar
cualquier prctica de yoga o meditacin. Para la gente que tiende a la
hiperventilacin, o que tiene problemas respiratorios, tales ejercicios pueden resultar
daosos. An gente normal con buena salud experimenta ocasionalmente desmayo o
vrtigo. A la primera seal de tal angustia, debe detenerse el ejercicio y continuarlo
poco a poco, conservadoramente, y con el permiso de un mdico. Primera prctica.
Respiracin Saludable 1:4:2.

El primer ejercicio es el control proporcionado de la respiracin 1:4:2, la llamada


'Respiracin Saludable'.

Dado que el valor de la proporcin no vara si todos los trminos son multiplicados por
el mismo nmero, multiplicamos la relacin o proporcin 1:4:2 por 4, dando 4:16:8.
En un lugar tranquilo donde las distracciones sean mnimas, comience sentndose
erecto pero relajado en la postura de loto completa (vea las instrucciones ms
adelante). Si no puede lograr fcilmente la posicin de loto, podra usar la posicin de
medio loto o cualquier otra postura que no le derrumbe o le haga desarticularse.

Si es posible, encienda incienso que tenga una fragancia agradable y suave. (El
incienso de las tiendas de todo por un peso, generalmente da un dolor de cabeza de
quinientos pesos. Los mejores sitios para comprar incienso son las tiendas de
especialidades orientales y las libreras y comercios de productos religiosos.)

Cierre suavemente sus ojos y repita una frase corta de una oracin o mantra tres
veces. Cualquier cosa sencilla valdr. "Dios, aydame a conocerte." "Tomo refugio en
el Buda." "Om."

Empiece el ejercicio expulsando todo el aire de sus pulmones. Esto se logra con la
lenta contraccin de los msculos abdominales. Mientras vaca sus pulmones imagnese
que est intentando forzar el ombligo contra la columna vertebral.

1. Empiece el ciclo de respiracin inhalando contando hasta 4. Cada una de los


nmeros debera tener un segundo de duracin. Imagnese que su cuerpo es un
fuelle. Su nariz es el pitn y su abdomen y su columna son los mangos. Para
llenar la capacidad del fuelle es necesario separar los mangos. Por lo tanto,
empuje hacia fuera su abdomen mientras inhale. Intente evitar producir ruido
mientras haga esto. Mientras inhala, sus hombros tendern a levantarse, los
msculos se tensan debido a la inflacin exagerada de los pulmones.

2. Retenga el aire en sus pulmones durante una cuenta de 16. (16 segundos.)

3. Exhale en dos partes. Primero, contando hasta 4, simplemente permita que


el aire se escurra de sus pulmones, sin esfuerzo alguno, mientras se relajan y
bajan sus hombros. Segundo, contando hasta cuatro otra vez, contraiga todos
los msculos de su abdomen forzando a salir el aire restante - como si estuviera
cerrando el fuelle. Mientras exhala, imagnese que hay una pequea pluma a
un par de pulgadas de su nariz. Su exhalacin debe ser tan refinada como para
no hacer vibrar la pluma.

4. Inmediatamente repita el ciclo, inhalando durante una cuenta de 4.

Algunas personas encuentran ms fcil contar utilizando palabras extranjeras que no


tienen familiaridad con el lado izquierdo del cerebro. Las palabras hindes Puraka
(llenando), Kumbhaka (olla llena), y Rechaka (vaciando) o las palabras japonesas
hitotsu (uno), futatsu (dos) y mittsu (tres) pueden utilizarse junto con alguna cuenta
adicional. Por ejemplo, la inhalacin de cuatro cuentas podra ser Pu - ra - ka - pan (el
`pan' recuerda al sonido de un tambor, "pan pan parapn").

El ejercicio se termina despus de diez ciclos de respiracin. Aunque debera evitar


otras formas de meditacin hasta que se haya dominado la respiracin saludable,
hatha yoga o tai ji quan son definitivamente beneficiosos... mientras que no los
realice como si una audiencia le estuviera prestando atencin. En resumen, debe
evitar la intrusin del ego en el proceso.

Para algunas personas, la retencin de la respiracin durante diecisis segundos puede


resultar difcil. Por eso, si no puede retener su respiracin por diecisis segundos,
debera intentar retenerla por doce, y cuando lo haga con facilidad, debera intentar
alcanzar los diecisis. Si no pude retener su respiracin hasta la cuenta de doce,
debera intentar ocho o an cuatro, y luego seguir hacia diecisis.

Su actitud deber ser siempre, que tiene el resto de la vida para dominar el
ejercicio. La Respiracin Saludable es ms que un ejercicio preliminar. Es una vlida
tcnica por s misma. Por eso no debera tener prisa por dominarla. Cuando una
persona haya dominado un nivel, simplemente multiplica la proporcin para
incrementar la dificultad, as que, por qu tener prisa?

La postura de loto es una postura difcil. Si no puede lograrla con facilidad, las
instrucciones siguientes le pueden ayudar:

1. Sintese encima de un cojn (o almohada) pequeo y medio duro, uno que


eleve el cccix un par de pulgadas. Esto permite una postura de "tres puntos",
con el peso del cuerpo distribuido entre la columna y rodillas. Esta postura es
ms fcil de alcanzar que la versin tradicional india de sentarse en loto sobre
una superficie plana. Sintese slo en el borde del cojn.

2. Arquee la espalda tanto como pueda. El pecho tiene que estar muy arqueado
hacia delante. Esto cambia el ngulo del eje plvico a una posicin ms
favorable.

3. Ponga el tobillo derecho encima del muslo izquierdo. (Los muslos y rodillas
deberan apuntar hacia delante, no a los lados como en otras variantes de la
postura de loto.) La rodilla derecha debera tocar el suelo. No contine hasta
que la rodilla derecha est colocada adecuadamente y pueda aguantar el peso.

4. Doble la pierna izquierda, acercando el pie a la rodilla derecha. Coja el pie y


con cautela pngalo encima de la rodilla derecha. Tenga cuidado y use solo una
fuerza razonable. Empiece a contar. Inicialmente, habr una cantidad natural
de dolor asociada con la posicin. Cuando el dolor aumente demasiado,
cuidadosamente quite el pie. Si el lunes alcanza la cuenta de tres, intente
alcanzar cuatro el martes y cinco el mircoles. La juntura de la rodilla se
soltar poco a poco. En unas semanas alcanzar la posicin de loto durante ms
o menos cinco minutos. En unos meses, podr manejar esa posicin una media
hora.

Por supuesto, tan pronto como sea posible sentarse confortablemente en loto, la
espalda se relaja a una postura erecta pero normalmente equilibrada (no arqueada).
Preste atencin para que no se incline hacia los lados. Las manos pueden descansar
simplemente en el regazo o, con la palma hacia arriba, la mano derecha puede
descansar sobre la izquierda, con los pulgares tocndose ligeramente. Ya que aprender
la postura de loto es estresante, los esfuerzos por alcanzarla deberan seguir y no
preceder a una sesin de meditacin. (El dolor activa el sistema nervioso simptico, la
meditacin no.)

La postura del loto es el asiento tradicional usado en los zendos japoneses. En los
monasterios Chan chinos, el asiento daosta (medio loto) es frecuentemente adoptado.
Los maestros, en la mayor parte de las instituciones occidentales, no suelen prestar
mucha atencin a lo que una persona hace con sus piernas, sin embargo se da mucha
importancia a los "mudras" (la posicin de las manos) y frecuentemente se enfadan si
la mano de un devoto no se ajusta las especificaciones. (Me han golpeado, empujado y
ajustado las manos en no menos de cuatro salas de meditacin.) El origen del conflicto
ms grande involucra el montaje de los manos: La mano derecha debera descansar
sobre la izquierda, o al contrario?

Los libros de textos son indudablemente una fuente de confusin. A veces las placas
fotogrficas son invertidas por la imprenta de forma que las manos del Buda, o de los
Bodhisattvas, aparecen al contrario de como realmente son. La gente aprende de las
fotografas y se siente segura de que est duplicando un mudra autntico.

Hay varias razones para la colocacin de la mano derecha sobre la izquierda. Primero,
como testimonia la postura "de guardia" de los artistas marciales, la mano derecha,
recogida en un puo (la palma hacia abajo, con los dedos pulgar e ndice hacia el
pecho) representa el poder, mientras que la mano izquierda que descansa abierta, con
la palma hacia abajo envolviendo a la mano derecha, representa la inteligencia. Esta
posicin significa que el poder de uno debe ser gobernado por su cerebro.

Sin embargo, cuando el guerrero se convierte en suplicante o devoto, el puo se abre


y se gira hacia arriba para mostrar que ni es un arma ni la contiene - la principal razn
por la que los hombres en las sociedades occidentales se estrechan la mano derecha al
saludarse. El puo, con la mano izquierda colocada todava seguramente sobre los
nudillos, simplemente se invierte y los dedos se abren ligeramente. Eso significa un
estado meditativo de receptividad. (Recuerde que el poder es femenino y receptivo.
Recuerde el captulo 1: Shakti/Shiva - el poder y la ley que el poder obedece.)

Segundo, como se manifiesta en la iconografa budista, la serie de Budas asociados con


los distintos chakras son principalmente reconocidos por la posicin de sus manos. Los
primeros cuatro Dhyani Budas Este, Sur, Oeste y Norte, se representan siempre con
la mano izquierda descansando en el regazo mientras que la mano derecha hace los
cuatros mudras bsicos: tocando-tierra (palma hacia dentro con la punta de los dedos
tocando la tierra), dando (palma hacia afuera con las uas de los dedos tocando la
tierra), recibiendo (palma hacia arriba, mano descansando sobre la izquierda), y
tranquilizando (mano en alto y palma hacia afuera).

El Zen es una rama del Mahayana, y como budistas mahayanas somos principalmente
devotos del Buda Amitabha/Amitaba, l de la Luz Infinita y el Seor del Oeste, y a su
descendiente divino, el Salvador/Bodhisattva Avalokitesvara Guan Yin (Kwannon).
Normalmente, se representa tanto al Buda como al Bodhisattva con sus manos en el
mudra anterior, palmas hacia arriba, y la mano derecha descansando sobre la
izquierda.
Las personas que todava prefieren poner su mano izquierda encima de la derecha
tienen la libertad de hacerlo.

Entre todas las posturas, la postura del loto es la que conduce en la mayor parte hacia
la relajacin. Su ventaja puede estar en el emplazamiento del peso encima de ciertos
puntos de presin del cuerpo, probablemente a lo largo de los meridianos de la
acupuntura. Cuando se estimulan estos puntos se liberan endorfinas y otras sustancias
qumicas relajantes.

Puesto que la tranquilidad es vital para el xito del ejercicio, se debe evitar la cafena
u otros estimulantes. Si empieza su da con caf o t, debe practicar antes de
desayunar. Si no puede hacerlo a esa hora, entonces tiene que esperar hasta que el
efecto del caf o t de por la maana se haya pasado.

Ciertas medicaciones, como los antihistamnicos, interfieren a menudo con la


capacidad de concentracin de una persona. Se deben tener en cuenta estos efectos
cuando se programa la prctica.

Seales de progreso son:

1. Una sensacin, al exhalar, de delicados hormigueos en los hombros.

2. Una incapacidad para mantener la cuenta debido a alcanzar un tranquilo vaco de


mente.

3. La formacin en el campo de visin (detrs de los prpados cerrados) de formas que


giran, ondulan y relucen en gris o tonos iridiscentes.

4. Una sensacin como si el cerebro estuviera intentando rotar.

5. La sensacin de estar suspendido dentro de un cielo dorado o niebla.

6. Un lapso hacia un perodo prolongado de no (o apenas perceptible) respiracin.

7. El or sonidos inusuales como un gong sonando, un relmpago, un zumbido, o una


voz autoritaria pero apacible que gua o anima; (Si por el contrario se oyen voces
enfadadas, argumentativas o amenazantes, debera suspender la prctica y no
continuarla hasta encontrarse en presencia de un maestro Chan. No deje de prestar
atencin a esto. Mucha gente experimenta alucinaciones desagradables.)

8. La prdida del sentido del tiempo - como la incapacidad de estimar el tiempo que
ha pasado durante el ejercicio.

9. La vuelta haca arriba y el apretn de los ojos dentro de sus glbulos.

10. La sensacin de entumecimiento de las manos como si estuviera llevando guantes.

11. Imgenes pequeas pero extremadamente claras (de una sala o un paisaje)
asaltando a rfagas la conciencia.
12. Un diseo geomtrico de colores brillantes o de un blanco deslumbrante llenando
el campo visual de los ojos cerrados.

13. Un sentimiento de euforia despus de haber completado el ejercicio.

Tambin se puede medir el progreso en la prctica de meditacin por la dramtica


bajada de las tensiones nerviosas y en la habilidad de liberarse de su dependencia al
alcohol, tabaco, tranquilizantes, estimulantes o pldoras para dormir.

Una advertencia final: Nunca debe discutir una prctica con nadie. Parece ser que los
principiantes nunca pueden resistir el recomendar su prctica a los dems. La pena
que pagan por esta falta de disciplina es perder rpidamente su habilidad para
concentrarse. Se convierten en observadores y comentaristas de su propia prctica. En
vez de solo hacer el ejercicio, se observan a s mismos haciendo el ejercicio, pensando
sobre cada paso y juzgando su rendimiento hasta que entran en una corriente de
conciencia y empiezan a pensar sobre miles de cosas. En este punto, la mente salta
como "un mono borracho" y la prctica se hecha a perder. En algunos casos se
necesitan aos de duro trabajo para recuperar la habilidad que ha sido despilfarrada
en unos minutos de parloteo inocente. Insistamos, nunca debe discutir una prctica de
meditacin con nadie ms que un maestro Chan o un mdico.

Las personas que no tienen dificultad en realizar un ejercicio de respiracin profunda,


no tienen que limitarse a diez ciclos. Lo importante es la perfeccin de la prctica,
haciendo la respiracin tan fina y los movimientos del cuerpo tan imperceptibles, que
alguien que se siente a su lado no pueda saber con certeza si est sentando al lado de
un maniqu o de un ser humano.

Variacin de la Respiracin Saludable

Concluimos este captulo con una variacin de la Respiracin Saludable que, aunque
ms avanzada, se utiliza junto a ella para obtener una gran ventaja. En este ejercicio
los pulmones se mantienen vacos en vez de llenos. Normalmente, se alternan algunos
ciclos de Respiracin Saludable con el mismo nmero de ciclos de la variante.

Simplemente exhale por 8 segundos, deje vacos los pulmones durante 16, inhale por
4, y repita inmediatamente. No intente esforzarse en mantener la proporcin. Si no
puede retener en vaco los pulmones durante 16 segundos, reduzca el tiempo a 12, 8 o
an 4 segundos, trabaje hasta llegar a los 16, no se lo tome como una competicin o
desafo.

Final del Captulo 10 La Respiracin Saludable