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Es una infeccin viral de mayor frecuencia en la

infancia y de curso habitualmente benigno. Puede ser


prcticamente asintomtico o presentarse con
febrcula o fiebre en forma inconstante.

La rubola es una infeccin que afecta


prioritariamente a la piel y los ganglios linfticos. Est
provocada por el virus de la rubola (que no debe
confundirse con el virus que provoca el sarampin),
que generalmente se transmite mediante la inhalacin de gotitas procedentes de la
nariz o la garganta de personas infectadas. Tambin la puede transmitir una mujer
embarazada a su hijo antes del nacimiento. Puesto que se trata de una enfermedad
que suele ser leve, el principal riesgo mdico de la rubola es la infeccin de una mujer
embarazada, lo que puede provocar un sndrome de rubola congnita en el feto en
proceso de desarrollo.

SIGNOS Y SNTOMAS
La infeccin por rubola puede empezar con uno o dos
das de febrcula (entre 37,2 y 37,8 C) y ganglios
linfticos inflamados y dolorosos al tacto,
generalmente en la parte posterior del cuello y detrs
de las orejas. Seguidamente aparece una erupcin
cutnea que empieza en la cara y se extiende por el
resto del cuerpo en sentido descendente. A medida
que se va extendiendo por el tronco, la erupcin suele
ir desapareciendo de la cara. Esta erupcin suele ser
el primer signo de la enfermedad que detectan los
padres.

La erupcin de la rubola tiene un aspecto similar al


de otras erupciones de origen vrico. Consiste en
granitos de color rosa o rojo claro que se agrupan formando reas de color uniforme.
La erupcin puede cursar con picor y puede durar hasta tres das. A medida que va
remitiendo la erupcin, a veces la piel afectada se descama en lminas muy finas.

Otros sntomas de la rubola, que son ms frecuentes en la poblacin adulta y


adolescente, incluyen: dolor de cabeza; prdida del apetito; conjuntivitis leve
(inflamacin de la capa que recubre el interior de los prpados y los globos oculares);
nariz tapada o secrecin nasal; ganglios linfticos inflamados en otras partes del
cuerpo; y dolor e inflamacin de las articulaciones (especialmente en las mujeres
jvenes). Muchas personas que contraen la rubola tienen pocos sntomas o ningn
sntoma en absoluto.

Cuando una mujer embarazada contrae la rubola, puede provocar en el feto un


sndrome de rubola congnita, con consecuencias potencialmente devastadoras para
el beb en proceso de desarrollo. Los nios que contraen la rubola antes de nacer
corren el riesgo de presentar retraso del crecimiento; deficiencia mental;
malformaciones en el corazn y los ojos; sordera; y problemas en el hgado, el bazo y
la mdula sea.

CONTAGIO

La rubola se contagia de una persona a otra a travs de pequeas gotas de


secreciones contaminadas procedentes de la nariz y la garganta. Las personas con
rubola son ms contagiosas durante el perodo de tiempo comprendido entre una
semana antes y una semana despus de la aparicin de la erupcin. Las personas que
estn infectadas pero todava no presentan sntomas tambin pueden contagiar el virus.

Los lactantes afectados por el sndrome de rubola congnita pueden transmitir el virus
a travs de la orina y las secreciones de la nariz y la garganta durante un ao o ms y
pueden contagiar la enfermeda d a aquellas personas que no estn inmunizadas.

PREVENCIN
La rubola se puede prevenir ponindose la vacuna correspondiente. Los programas
de vacunacin sistemtica contra la rubola son fundamentales para controlar la
propagacin de la enfermedad y, por lo tanto, tambin para prevenir los defectos de
nacimiento asociados al sndrome de rubola congnita.
La vacuna se suele administrar entre los 12 y los 15 meses de edad como parte de la
vacuna triple (que protege de las paperas, el sarampin y la rubola). Generalmente se
administra una segunda dosis de esta vacuna entre los cuatro y los seis aos. Como
ocurre con todos los programas de vacunacin, hay excepciones importantes y
circunstancias especiales. El pediatra de su hijo dispondr de informacin actualizada
al respecto.

La vacuna de la rubola no debera administrase a mujeres embarazadas o a mujeres


que podran quedarse embarazadas durante el mes inmediatamente posterior a la
recepcin de la vacuna. Si se est planteando tener un hijo, antes asegrese de que
es inmune a la rubola hacindose un anlisis de sangre. Si no es inmune, debera
ponerse la vacuna por lo menos un mes antes de quedarse embarazada.

Las mujeres embarazadas que no son inmunes a la rubola deben evitar exponerse a
cualquier persona que padezca la enfermedad, y vacunarse tras el parto para
asegurarse de que son inmunes de cara a futuros embarazos.
La papera o parotiditis en los nios y bebs es una infeccin viral aguda caracterizada
por la hinchazn de las glndulas salivales y que a su vez puede comprometer otros
rganos.

Su incidencia aumenta al inicio de la primavera, generalmente en nios de edad


escolar. El perodo de contagio abarca de 1 a 2 das previos a la aparicin de la papera
hasta un perodo entre 4 y 9 das posteriores a la aparicin.

Las paperas (tambin conocidas como parotiditis) son una enfermedad provocada por
un virus que se contagia a travs de la saliva y que puede infectar muchas partes del
cuerpo, especialmente las glndulas salivares partidas. Estas glndulas, que
producen saliva, se encuentran en la parte
posterior de ambos pmulos, en las reas
comprendidas entre las orejas y la
mandbula. Cuando una persona tiene
paperas, estas glndulas se inflaman y se
vuelven dolorosas. La parotiditis es una
enfermedad que se identific hace varios
siglos.

Las paperas eran una enfermedad frecuente hasta que se aprob la vacuna contra esta
enfermedad en el ao 1967. Como en la poca previa al desarrollo de la vacuna, la
mayora de los casos de paperas se dan en nios de entre cinco y 14 aos, pero la
proporcin de adultos jvenes infectados ha ido aumentando lentamente durante las
dos ltimas dcadas. Las paperas son poco frecuentes en los nios menores de un
ao.

SIGNOS Y SNTOMAS

Las paperas pueden empezar con fiebre superior a 39,5 C, as como dolor de cabeza
y prdida del apetito. El sntoma ms conocido y caracterstico de las paperas es la
inflamacin de las glndulas partidas, lo que hace que el nio parezca un hmster con
los pmulos llenos de comida. Por lo general, las partidas se inflaman y duelen cada
vez ms durante un perodo de tiempo comprendido entre uno y tres das. El dolor se
intensifica al tragar, hablar, masticar o beber zumos cidos (como el de naranja).
Pueden verse afectadas las dos glndulas partidas, inflamndose una varios das
antes que la otra, o puede inflamarse solamente una. Muy poco frecuentemente, el virus
de las paperas ataca a otros grupos de glndulas salivares en vez de las partidas. En
estos casos, puede haber inflamacin debajo la lengua, debajo de la mandbula, o en
todo el rea comprendida entre la boca y la parte anterior del trax.

Las paperas pueden provocar inflamacin del cerebro y de otros rganos, aunque es
algo poco frecuente. La encefalitis (la inflamacin del cerebro) y la meningitis (la
inflamacin de las meninges las membranas que recubren el cerebro- y la mdula
espinal) son dos complicaciones muy poco frecuentes. Los sntomas aparecen durante
la primera semana despus de que las glndulas partidas se empiezan a inflamar y
pueden incluir: fiebre alta, rigidez de cuello, dolor de cabeza, nuseas y vmitos,

En algunos casos, los signos y sntomas


de las paperas son tan leves que la
infeccin pasa desapercibida. Los
mdicos creen que aproximadamente
una de cada tres personas que pasan las
paperas no presenta sntomas.

CONTAGIO
El virus de las paperas es contagioso y
lo hace a travs de las gotitas del fluido
procedente de la boca o la nariz de las
personas infectadas. Se puede
transmitir a otras personas al estornudar,
toser o incluso rer. El virus tambin se
puede contagiar a travs del contacto directo, por ejemplo, al manipular pauelos o
utilizar vasos que ha usado una persona infectada.

Las personas con paperas son especialmente contagiosas durante el perodo de tiempo
comprendido entre dos das antes de la aparicin de los sntomas y seis das despus
de su desaparicin. Las personas que estn infectadas por el virus de las paperas pero
no presentan sntomas tambin pueden contagiar la enfermedad.
PREVENCIN

Las paperas se pueden prevenir administrando la vacuna pertinente. La vacuna de las


paperas se puede administrar sola o como parte de la triple vrica (la vacuna que
protege de las paperas, la rubola y el sarampin), que se suele administrar a nios de
entre 12 y 15 meses de edad. La segunda dosis de la triple vrica se suele administrar
entre los cuatro y los seis aos. Como ocurre con todos los programas de vacunacin,
hay excepciones importantes y circunstancias especiales.

DURACIN

Generalmente los nios se recuperan de las paperas aproximadamente al cabo de


entre 10 y 12 das. Cada glndula partida tarda aproximadamente una semana en
desinflamarse, pero las dos glndulas no se suelen inflamar al mismo tiempo.

TRATAMIENTO MDICO
Puesto que las paperas estn provocadas por un virus, no se pueden tratar con
antibiticos.

En casa, controle la temperatura corporal de su hijo. Le puede administrar un frmaco


antipirtico (para bajar la fiebre) que no contenga cido acetilsaliclico, como el
paracetamol o el ibuprofeno. Estos frmacos tambin ayudarn a aliviarle el dolor de
las glndulas partidas inflamadas.

Tambin puede aliviar a su hijo el dolor de las


glndulas partidas inflamadas con paos
calientes o fros. Preprele una dieta blanda y
suave que no requiera masticar mucho y
anmele a beber abundante lquido. No le d
zumos cidos o agrios (como los de naranja,
pomelo o limn) que intensifican el dolor de
partidas. El agua, los refrescos descafeinados
y las infusiones se toleran mejor.

Un nio que tenga paperas no necesita guardar cama y puede jugar a juegos tranquilos.