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HISTORIA DE LA REDACCIN DE LA DECLARACIN UNIVERSAL DE DERECHOS HUMANOS

La DUDH: La primera declaracin mundial sobre la dignidad y la igualdad inherentes a todos


los seres humanos

A lo largo de la historia, los conflictos, ya sean guerras o levantamientos populares, se han producido
a menudo como reaccin a un tratamiento inhumano y a la injusticia. La Declaracin de derechos
inglesa de 1689, redactada despus de las guerras civiles que estallaron en este pas, surgi de la
aspiracin del pueblo a la democracia. Exactamente un siglo despus, la Revolucin Francesa dio
lugar a la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano y su proclamacin de igualdad
para todos. Sin embargo, muy a menudo, se considera que el Cilindro de Ciro, redactado en el ao
539 a.C. por Ciro El Grande del Imperio Aquemnida de Persia (antiguo Irn) tras la conquista de
Babilonia, fue el primer documento sobre derechos humanos. En cuanto al Pacto de los Virtuosos
(Hilf-al-fudul) acordado por tribus rabes en torno al ao 590 d.C., es considerado una de las
primeras alianzas de derechos humanos.

Despus de la Segunda Guerra Mundial y la creacin de las Naciones Unidas, la comunidad


internacional se comprometi a no permitir nunca ms atrocidades como las sucedidas en ese
conflicto. Los lderes del mundo decidieron complementar la Carta de las Naciones Unidas con una
hoja de ruta para garantizar los derechos de todas las personas en cualquier lugar y en todo
momento.

El documento que ms tarde pasara a ser la Declaracin Universal de Derechos Humanos(DUDH),


se examin en el primer perodo de sesiones de la Asamblea General, en 1946. La Asamblea revis
ese proyecto de declaracin sobre los derechos humanos y las libertades fundamentales y lo
transmiti al Consejo Econmico y Social para que lo "sometiera al anlisis de la Comisin de
Derechos Humanos y que sta pudiera preparar una carta internacional de derechos humanos". La
Comisin, en su primer perodo de sesiones, celebrado a principios de 1947, autoriz a sus
miembros a formular lo que denomin "un anteproyecto de Carta Internacional de Derechos
Humanos". Posteriormente, esta labor fue asumida oficialmente por un Comit de Redaccin
integrado por miembros de la Comisin procedentes de ocho Estados, que fueron elegidos teniendo
debidamente en cuenta la distribucin geogrfica.

Personas con visin de futuro: el Comit de Redaccin de la DUDH

La Comisin de Derechos Humanos estaba integrada por 18 miembros de diversas formaciones


polticas, culturales y religiosas. Eleanor Roosevelt, la viuda del Presidente estadounidense Franklin
D. Roosevelt, presidi el Comit de Redaccin de la DUDH. Junto a ella se encontraban Ren
Bassin, de Francia, quien redact el primer proyecto de la Declaracin, el Relator de la Comisin,
Charles Malik, del Lbano, el Vicepresidente, Peng Chung Chang, de China, y el Director de la
Divisin de Derechos Humanos de Naciones Unidas, John Humphrey, de Canad, quien prepar la
copia de la Declaracin. Pero de todos ellos, Eleanor Roosevelt fue sin duda la gran impulsora de
la aprobacin de la Declaracin.

La Comisin se reuni por primera vez en 1947. En sus memorias, Eleanor Roosevelt recuerda:

El Dr. Chang era un pluralista y mantena de una manera encantadora que exista ms de un tipo
de realidad concluyente. La Declaracin, deca, debera reflejar ideas que no se identificaran
nicamente con el pensamiento occidental y el Dr. Humphrey tendra que saber aplicar un criterio
eclctico. Su comentario, aunque dirigido al Dr. Humprhey, en realidad estaba dirigido al Dr. Malik,
quien no tard en replicar explicando detenidamente la filosofa de Toms de Aquino.El Dr.
Humphrey se sum con entusiasmo al debate, y recuerdo que en un momento dado el Dr. Chang
sugiri que tal vez convendra que la Secretara dedicara algunos meses a estudiar los
fundamentos del confucianismo!.
La versin definitiva redactada por Ren Cassin fue entregada a la Comisin de Derechos
Humanos, que estaba sesionando en Ginebra. El proyecto de declaracin enviado a todos los
Estados Miembros de las Naciones Unidas para que formularan observaciones se conoci bajo el
nombre de borrador de Ginebra.

El primer proyecto de la Declaracin se propuso en septiembre de 1948 y ms de 50 Estados


Miembros participaron en la redaccin final. En su resolucin 217 A (III) del 10 de diciembre de
1948, la Asamblea General, reunida en Pars, aprob la Declaracin Universal de Derechos
Humanos. Ocho naciones se abstuvieron de votar, pero ninguna vot en contra. Hernn Santa Cruz,
de Chile, miembro de la Subcomisin de redaccin, escribi:

Percib con claridad que estaba participando en un evento histrico verdaderamente significativo,
donde se haba alcanzado un consenso con respecto al valor supremo de la persona humana, un
valor que no se origin en la decisin de un poder temporal, sino en el hecho mismo de existir lo
que dio origen al derecho inalienable de vivir sin privaciones ni opresin, y a desarrollar
completamente la propia personalidad. En el Gran Saln... haba una atmsfera de solidaridad y
hermandad genuinas entre hombres y mujeres de todas las latitudes, la cual no he vuelto a ver en
ningn escenario internacional.

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Considerando que la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de
la dignidad intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia
humana;

Considerando que el desconocimiento y el menosprecio de los derechos humanos han originado


actos de barbarie ultrajantes para la conciencia de la humanidad, y que se ha proclamado, como la
aspiracin ms elevada del hombre, el advenimiento de un mundo en que los seres humanos,
liberados del temor y de la miseria, disfruten de la libertad de palabra y de la libertad de creencias;

Considerando esencial que los derechos humanos sean protegidos por un rgimen de Derecho, a
fin de que el hombre no se vea compelido al supremo recurso de la rebelin contra la tirana y la
opresin;

Considerando tambin esencial promover el desarrollo de relaciones amistosas entre las naciones;

Considerando que los pueblos de las Naciones Unidas han reafirmado en la Carta su fe en los
derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana y en la igualdad
de derechos de hombres y mujeres, y se han declarado resueltos a promover el progreso social y a
elevar el nivel de vida dentro de un concepto ms amplio de la libertad;

Considerando que los Estados Miembros se han comprometido a asegurar, en cooperacin con la
Organizacin de las Naciones Unidas, el respeto universal y efectivo a los derechos y libertades
fundamentales del hombre, y

Considerando que una concepcin comn de estos derechos y libertades es de la mayor


importancia para el pleno cumplimiento de dicho compromiso;

LA ASAMBLEA GENERAL proclama la presente DECLARACIN UNIVERSAL DE DERECHOS


HUMANOS como ideal comn por el que todos los pueblos y naciones deben esforzarse, a fin de
que tanto los individuos como las instituciones, inspirndose constantemente en ella, promuevan,
mediante la enseanza y la educacin, el respeto a estos derechos y libertades, y aseguren, por
medidas progresivas de carcter nacional e internacional, su reconocimiento y aplicacin
universales y efectivos, tanto entre los pueblos de los Estados Miembros como entre los de los
territorios colocados bajo su jurisdiccin.
Artculo 1.
Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados
como estn de razn y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con
los otros.
Artculo 2.
Toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin,
sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, religin, opinin poltica o de
cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o
cualquier otra condicin.
Adems, no se har distincin alguna fundada en la condicin poltica, jurdica o
internacional del pas o territorio de cuya jurisdiccin dependa una persona, tanto si
se trata de un pas independiente, como de un territorio bajo administracin fiduciaria,
no autnomo o sometido a cualquier otra limitacin de soberana.
Artculo 3.
Todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona.
Artculo 4.
Nadie estar sometido a esclavitud ni a servidumbre, la esclavitud y la trata de
esclavos estn prohibidas en todas sus formas.
Artculo 5.
Nadie ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes.
Artculo 6.
Todo ser humano tiene derecho, en todas partes, al reconocimiento de su
personalidad jurdica.
Artculo 7.
Todos son iguales ante la ley y tienen, sin distincin, derecho a igual proteccin de la
ley. Todos tienen derecho a igual proteccin contra toda discriminacin que infrinja
esta Declaracin y contra toda provocacin a tal discriminacin.
Artculo 8.
Toda persona tiene derecho a un recurso efectivo ante los tribunales nacionales
competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales
reconocidos por la constitucin o por la ley.
Artculo 9.
Nadie podr ser arbitrariamente detenido, preso ni desterrado.
Artculo 10.
Toda persona tiene derecho, en condiciones de plena igualdad, a ser oda
pblicamente y con justicia por un tribunal independiente e imparcial, para la
determinacin de sus derechos y obligaciones o para el examen de cualquier
acusacin contra ella en materia penal.
Artculo 11.
1. Toda persona acusada de delito tiene derecho a que se presuma su inocencia
mientras no se pruebe su culpabilidad, conforme a la ley y en juicio pblico en el que
se le hayan asegurado todas las garantas necesarias para su defensa.
2. Nadie ser condenado por actos u omisiones que en el momento de cometerse no
fueron delictivos segn el Derecho nacional o internacional. Tampoco se impondr
pena ms grave que la aplicable en el momento de la comisin del delito.
Artculo 12.
Nadie ser objeto de injerencias arbitrarias en su vida privada, su familia, su domicilio
o su correspondencia, ni de ataques a su honra o a su reputacin. Toda persona tiene
derecho a la proteccin de la ley contra tales injerencias o ataques.
Artculo 13.
1. Toda persona tiene derecho a circular libremente y a elegir su residencia en el
territorio de un Estado.
2. Toda persona tiene derecho a salir de cualquier pas, incluso del propio, y a regresar
a su pas.
Artculo 14.
1. En caso de persecucin, toda persona tiene derecho a buscar asilo, y a disfrutar de
l, en cualquier pas.
2. Este derecho no podr ser invocado contra una accin judicial realmente originada
por delitos comunes o por actos opuestos a los propsitos y principios de las Naciones
Unidas.
Artculo 15.
1. Toda persona tiene derecho a una nacionalidad.
2. A nadie se privar arbitrariamente de su nacionalidad ni del derecho a cambiar de
nacionalidad.
Artculo 16.
1. Los hombres y las mujeres, a partir de la edad nbil, tienen derecho, sin restriccin
alguna por motivos de raza, nacionalidad o religin, a casarse y fundar una familia, y
disfrutarn de iguales derechos en cuanto al matrimonio, durante el matrimonio y en
caso de disolucin del matrimonio.
2. Slo mediante libre y pleno consentimiento de los futuros esposos podr contraerse
el matrimonio.
3. La familia es el elemento natural y fundamental de la sociedad y tiene derecho a la
proteccin de la sociedad y del Estado.
Artculo 17.
1. Toda persona tiene derecho a la propiedad, individual y colectivamente.
2. Nadie ser privado arbitrariamente de su propiedad.
Artculo 18.
Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin;
este derecho incluye la libertad de cambiar de religin o de creencia, as como la
libertad de manifestar su religin o su creencia, individual y colectivamente, tanto en
pblico como en privado, por la enseanza, la prctica, el culto y la observancia.
Artculo 19.
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y de expresin; este derecho
incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir
informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitacin de fronteras, por cualquier
medio de expresin.
Artculo 20.
1. Toda persona tiene derecho a la libertad de reunin y de asociacin pacficas.
2. Nadie podr ser obligado a pertenecer a una asociacin.
Artculo 21.
1. Toda persona tiene derecho a participar en el gobierno de su pas, directamente o
por medio de representantes libremente escogidos.
2. Toda persona tiene el derecho de accceso, en condiciones de igualdad, a las
funciones pblicas de su pas.
3. La voluntad del pueblo es la base de la autoridad del poder pblico; esta voluntad
se expresar mediante elecciones autnticas que habrn de celebrarse
peridicamente, por sufragio universal e igual y por voto secreto u otro procedimiento
equivalente que garantice la libertad del voto.
Artculo 22.
Toda persona, como miembro de la sociedad, tiene derecho a la seguridad social, y a
obtener, mediante el esfuerzo nacional y la cooperacin internacional, habida cuenta
de la organizacin y los recursos de cada Estado, la satisfaccin de los derechos
econmicos, sociales y culturales, indispensables a su dignidad y al libre desarrollo de
su personalidad.
Artculo 23.
1. Toda persona tiene derecho al trabajo, a la libre eleccin de su trabajo, a
condiciones equitativas y satisfactorias de trabajo y a la proteccin contra el
desempleo.
2. Toda persona tiene derecho, sin discriminacin alguna, a igual salario por trabajo
igual.
3. Toda persona que trabaja tiene derecho a una remuneracin equitativa y
satisfactoria, que le asegure, as como a su familia, una existencia conforme a la
dignidad humana y que ser completada, en caso necesario, por cualesquiera otros
medios de proteccin social.
4. Toda persona tiene derecho a fundar sindicatos y a sindicarse para la defensa de
sus intereses.
Artculo 24.
Toda persona tiene derecho al descanso, al disfrute del tiempo libre, a una limitacin
razonable de la duracin del trabajo y a vacaciones peridicas pagadas.
Artculo 25.
1. Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, as como
a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentacin, el vestido, la vivienda,
la asistencia mdica y los servicios sociales necesarios; tiene asimismo derecho a los
seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudez, vejez u otros casos de
prdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su
voluntad.
2. La maternidad y la infancia tienen derecho a cuidados y asistencia especiales.
Todos los nios, nacidos de matrimonio o fuera de matrimonio, tienen derecho a igual
proteccin social.
Artculo 26.
1. Toda persona tiene derecho a la educacin. La educacin debe ser gratuita, al
menos en lo concerniente a la instruccin elemental y fundamental. La instruccin
elemental ser obligatoria. La instruccin tcnica y profesional habr de ser
generalizada; el acceso a los estudios superiores ser igual para todos, en funcin de
los mritos respectivos.
2. La educacin tendr por objeto el pleno desarrollo de la personalidad humana y el
fortalecimiento del respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales;
favorecer la comprensin, la tolerancia y la amistad entre todas las naciones y todos
los grupos tnicos o religiosos, y promover el desarrollo de las actividades de las
Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz.
3. Los padres tendrn derecho preferente a escoger el tipo de educacin que habr
de darse a sus hijos.
Artculo 27.
1. Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente en la vida cultural de la
comunidad, a gozar de las artes y a participar en el progreso cientfico y en los
beneficios que de l resulten.
2. Toda persona tiene derecho a la proteccin de los intereses morales y materiales
que le correspondan por razn de las producciones cientficas, literarias o artsticas de
que sea autora.
Artculo 28.
Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e internacional en el
que los derechos y libertades proclamados en esta Declaracin se hagan plenamente
efectivos.
Artculo 29.
1. Toda persona tiene deberes respecto a la comunidad, puesto que slo en ella puede
desarrollar libre y plenamente su personalidad.
2. En el ejercicio de sus derechos y en el disfrute de sus libertades, toda persona
estar solamente sujeta a las limitaciones establecidas por la ley con el nico fin de
asegurar el reconocimiento y el respeto de los derechos y libertades de los dems, y
de satisfacer las justas exigencias de la moral, del orden pblico y del bienestar
general en una sociedad democrtica.
3. Estos derechos y libertades no podrn, en ningn caso, ser ejercidos en oposicin
a los propsitos y principios de las Naciones Unidas.
Artculo 30.
Nada en esta Declaracin podr interpretarse en el sentido de que confiere derecho
alguno al Estado, a un grupo o a una persona, para emprender y desarrollar
actividades o realizar actos tendientes a la supresin de cualquiera de los derechos y
libertades proclamados en esta Declaracin.

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LA DECLARACIN UNIVERSAL DE DERECHOS HUMANOS: FUNDAMENTO DE LAS NORMAS
INTERNACIONALES DE DERECHOS HUMANOS

La Declaracin Universal de Derechos Humanos (DUDH) es considerada generalmente el


fundamento de las normas internacionales sobre derechos humanos. Aprobada hace casi 60 aos,
la DUDH ha inspirado un valioso conjunto de tratados internacionales de derechos humanos
legalmente vinculantes y la promocin de estos derechos en todo el mundo a lo largo de las ltimas
seis dcadas. Adems, sigue siendo una fuente de inspiracin para cada uno de nosotros, ya sea
en momentos de conflicto, en sociedades que sufren represin, en la lucha contra las injusticias, y
en nuestros esfuerzos por lograr el disfrute universal de los derechos humanos.

La Declaracin supone el primer reconocimiento universal de que los derechos bsicos y las
libertades fundamentales son inherentes a todos los seres humanos, inalienables y aplicables en
igual medida a todas las personas, y que todos y cada uno de nosotros hemos nacido libres y con
igualdad de dignidad y de derechos. Independientemente de nuestra nacionalidad, lugar de
residencia, gnero, origen nacional o tnico, color de piel, religin, idioma o cualquier otra condicin,
el 10 de diciembre de 1948 la comunidad internacional se comprometi a defender la dignidad y la
justicia para todos los seres humanos.

Fundamento de nuestro futuro comn


A lo largo de los aos, ese compromiso se instal en el campo del derecho, ya sea en forma de
tratados, de derecho internacional consuetudinario, principios generales, acuerdos regionales o
leyes nacionales, y a travs de ellos se expresan y garantizan los derechos humanos. De hecho,
la Declaracin Universal de Derechos Humanos ha inspirado ms de 80 declaraciones y tratados
internacionales, un gran nmero de convenciones regionales, proyectos de ley nacionales de
derechos humanos y disposiciones constitucionales que, en conjunto, constituyen un sistema
amplio jurdicamente vinculante para la promocin y la proteccin de los derechos humanos.

Basndose en los logros de la DUDH, en 1976 entraron en vigor el Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos, junto con sus dos Protocolos Facultativos, y el Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales. Los dos Pactos han desarrollado la mayora de los derechos ya
consagrados por la DUDH , haciendo que sean efectivamente vinculantes para los Estados que los
han ratificado. En su mayora, definen derechos ordinarios tales como el derecho a la vida, la
igualdad ante la ley, la libertad de expresin, el derecho al trabajo, la seguridad social y la educacin.
Estos dos Pactos, junto con la DUDH, constituyen la Carta Internacional de Derechos Humanos.

Con el tiempo, los tratados internacionales de derechos humanos se han ido centrando y
especializando tanto en los temas que abordan como en los grupos sociales que precisan de su
proteccin. La legislacin relativa a los derechos humanos sigue creciendo y ampliando los
derechos y libertades fundamentales que figuran en la Carta Internacional de Derechos Humanos,
abordando asuntos como la discriminacin racial, la tortura, las desapariciones forzosas, las
personas con discapacidad, y los derechos de la mujer, los nios, los migrantes, las minoras y los
pueblos indgenas.

Valores universales
En numerosas convenciones, declaraciones y resoluciones internacionales de derechos humanos
se han reiterado los principios bsicos de derechos humanos enunciados por primera vez en
la Declaracin Universal de Derechos Humanos, como su universalidad, interdependencia e
indivisibilidad, la igualdad y la no discriminacin, y el hecho de que los derechos humanos vienen
acompaados de derechos y obligaciones por parte de los responsables y los titulares de stos. En
la actualidad, todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas han ratificado al menos uno de
los nueve tratados internacionales bsicos de derechos humanos, y el 80% de ellos ha ratificado al
menos cuatro de ellos, lo que constituye una expresin concreta de la universalidad de la DUDH y
del conjunto de los derechos humanos internacionales.

Cmo protege el derecho internacional los derechos humanos?


El derecho internacional de derechos humanos establece las obligaciones que deben cumplir los
Estados. Al pasar a formar parte de tratados internacionales, los Estados asumen deberes y
obligaciones en virtud del derecho internacional, y se comprometen a respetar, proteger y promover
los derechos humanos. La obligacin de respetar supone que los Estados deben abstenerse de
restringir los derechos humanos o de interferir en su realizacin. La obligacin de proteger exige
que los Estados protejan a las personas o grupos de personas de las violaciones de los derechos
humanos. La obligacin de promover significa que los Estados deben adoptar medidas positivas
para facilitar la realizacin de los derechos humanos bsicos.

A travs de la ratificacin de los tratados internacionales de derechos humanos, los gobiernos se


comprometen a poner en prctica medidas y leyes nacionales compatibles con los deberes y
obligaciones inherentes a esos tratados. En consecuencia, el sistema jurdico interno proporciona
la principal proteccin jurdica de los derechos humanos garantizados por el derecho internacional.
Cuando los procedimientos jurdicos nacionales no solucionan las violaciones de derechos
humanos, existen mecanismos y procedimientos a escala regional e internacional para atender las
denuncias individuales y de grupo, con miras a velar por que se respeten, apliquen y hagan cumplir
a escala local las normas internacionales en materia de derechos humanos.

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Cmo funciona el sistema


Los tratados
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos esboz por primera vez la gama de derechos
y libertades fundamentales que tiene todo individuo. La Declaracin establece en primer trmino
una prohibicin general de la discriminacin para luego proceder a detallar los derechos especficos
de que somos titulares cada uno de nosotros. En el momento de su adopcin en 1948 por parte de
la Asamblea General, se previ que a los derechos estipulados en la Declaracin Universal se les
deba otorgar la condicin legal de tratados. Desde entonces, se han concluido nueve tratados y los
Estados que son signatarios de un tratado aceptan cumplir con sus trminos.

Cada uno de los tratados tiene su propio comit de expertos independientes que supervisa su
aplicacin. Estos comits se conocen como los rganos creados en virtud de tratados de derechos
humanos. Los rganos de tratado examinan los informes peridicos que los Estados signatarios
deben presentar. Luego publican valoraciones que hacen de las situaciones de derechos humanos
y hacen recomendaciones a los Estados para mejorar esas situaciones. Algunos de los comits
tambin atienden consultas y quejas planteadas por individuos.

El primer tratado que se acord fue la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de
discriminacin racial, ratificada por la Asamblea General en 1965.

Otros tratados y rganos de tratado


Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer
Convencin internacional sobre la proteccin de los derechos de todos los trabajadores
migratorios y de sus familiares
Convencin sobre los derechos de las personas con discapacidad
Convencin sobre los derechos del nio
rganos de tratado
El Consejo de Derechos Humanos
El Consejo de Derechos Humanos es el principal rgano de las Naciones Unidas en materia de
derechos humanos. Fue creado en el ao 2006 para reemplazar y asumir la mayora de los
mandatos, mecanismos, funciones y responsabilidades que se haban encomendado anteriormente
a la Comisin de Derechos Humanos creada en 1946. El Consejo de Derechos Humanos se rene
al menos 10 semanas al ao en Ginebra, Suiza. Tiene una composicin geogrficamente diversa y
de carcter rotativo integrada por 47 Estados. Los miembros son electos por la Asamblea General
en Nueva York por un perodo de 3 aos.

En 2007, un ao despus de su primera reunin, el Consejo acord un plan operativo que estableca
sus procedimientos, mecanismos y estructuras. Ms importante an, el Consejo estableci las
formas y la estructura operativa de su nuevo mecanismo de Examen Peridico Universal, en virtud
del cual se examina peridicamente la situacin de los derechos humanos de todos los Estados
Miembros de la ONU. Tambin estableci un proceso para examinar y racionalizar todos los
mandatos de Procedimientos Especiales (ver abajo). Se cre un nuevo Comit Asesor para que
sirviera como grupo de investigacin del Consejo, el cual realiza estudios y brinda asesora basada
en la investigacin.

Procedimientos Especiales
La expresin Procedimientos Especiales se refiere a los mecanismos de expertos independientes
establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente, o bien a situaciones concretas
en los pases, o a cuestiones temticas en todo el mundo. Los mandatos de los Procedimientos
Especiales son encomendados ya sea a una persona, a un relator especial, a un representante o
experto independiente, o a un grupo de trabajo integrado por cinco miembros, cada uno de los
cuales representa a una de las cinco regiones de las Naciones Unidas. Los titulares de mandatos
de los Procedimientos Especiales son destacados expertos que trabajan de forma voluntaria e
independiente. A fecha de octubre de 2009, haba 31 mandatos temticos y 8 mandatos por pas.
La discriminacin subyace a muchas de las cuestiones y situaciones que abarcan todos los
mandatos y los Procedimientos Especiales. En efecto, hay uno de los expertos que se encarga de
examinar en concreto el racismo, la discriminacin racial, la xenofobia y las formas conexas de
intolerancia. Al mismo tiempo, la discriminacin est ampliamente relacionada con la mayora de
las dems reas temticas, como las cuestiones sobre las minoras, la tortura, la trata de personas,
la violencia contra la mujer, los derechos humanos de los migrantes y de los pueblos indgenas, el
derecho a la educacin, entre muchos otros temas. Por ejemplo, el Relator Especial sobre el
derecho a la vivienda adecuada ha tratado la cuestin de la discriminacin por motivos de gnero
en relacin con el derecho a la vivienda y a la propiedad. Por su parte, el Relator Especial sobre la
libertad de religin o de creencias ha seguido la situacin de las minoras afectadas por la
intolerancia y la discriminacin causadas por su religin y creencias. Todos los expertos titulares de
un mandato por pas trabajan en diferentes niveles con miras a eliminar la discriminacin.