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Manuel J.

Prieto

OPERACIONES
ESPECIALES
DE LA SEGUNDA
GUERRA MUNDIAL
V Premio Hidalgos de Espaa
sobre Herldica, Genealoga y Nobiliaria

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ndice

Introduccin ......................................................................... 13

1. XD contra el petrleo ......................................... 15


2. Eben-Emael, la rapidez de los paracaidistas ......... 27
3. Los comandos saltan sobre Noruega .................... 39
4. Operacin Archery: batalla en el fiordo ............. 49
5. Buceadores italianos contra Alejandra ............. 63
6. Robando un radar ................................................ 73
7. Hundir el Tirpitz .................................................. 85
8. Anthropoid: la importancia de una curva ........... 103
9. Aerdromos en el norte de frica ........................ 113
10. Desembarco en Dieppe ........................................... 125
11. La Divisin Brandenburgo en Rusia .................... 135
12. Los barbudos del desierto .................................... 149
13. Una isla del Pacfico ............................................ 159
14. El hombre que nunca existi .............................. 175
15. La venganza de la criptografa ............................ 193
16. Detrs de m, el diluvio ..................................... 205
17. Skorzeny y el Gran Sasso .................................... 217
18. La batalla del agua pesada ................................... 231
19. El rapto del general ............................................. 243
20. El gran engao ..................................................... 253

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21. El Da D ................................................................ 267


22. Asalto al castillo ................................................. 285
23. Operacin de bandera falsa en las Ardenas ....... 297
24 El gran rescate de Cabanatuan ............................ 307
25. El vuelo de los mosquitos .................................... 321
26. El Barb, submarinos y trenes ................................ 331

Eplogo ............................................................................ 341
Bibliografa seleccionada .......................................................... 345

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Introduccin

P ocos acontecimientos histricos despiertan tanto inters en tr-


minos generales como la Segunda Guerra Mundial, lo que no
es de extraar por diferentes motivos, desde los mbitos en los que
impact hasta la cantidad de informacin de la que disponemos, por
no hablar de las historias personales que gener. Su cercana histri-
ca nos ha permitido conocer casi cualquier detalle del conflicto: las
grandes decisiones y acciones de guerra, los motivos que llevaban
a un granjero francs a convertirse en miembro de la resistencia, la
riada de fotos y filmaciones que tenemos a nuestra disposicin
Esta es una fuente constante para los expertos y para los estudiosos
de esa guerra, que pueden analizar y contrastar informaciones de
todo tipo, y en muchos casos casi de primera mano. Dentro de todo
ese ocano de acontecimientos, personas, decisiones, combates, ar-
mas, inventos y operaciones, este libro gira en torno a las acciones
que salen del combate y la guerra habituales, pero que tuvieron su
repercusin, en mayor o menor medida, en el conflicto.Y se centra
especialmente en las historias, en narrar los hechos que ocurrieron
y que a menudo involucran a un puado de soldados que jugaron
su papel en la guerra de manera especial, en una forma de combate
arriesgada y con un objetivo concreto. Hablamos de las conocidas
habitualmente como operaciones especiales.
Las decenas de operaciones que se recogen en este libro son en
realidad aventuras que en algunos casos bien podran ser ficcin, aun-
que ocurrieron realmente, debido a lo intrpido de sus protagonistas
o a los giros y bromas del destino, que en ocasiones parecen hechos a

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propsito para aumentar la tensin y el suspense. En cada captulo de


la obra se narra una operacin o un grupo de operaciones relaciona-
das entre s, enmarcadas en un momento y en un lugar de la guerra, y
aunque no hay un hilo explcito que enlace unas con otras, la lectura
permitir conocer de manera global cmo combatieron las unidades
especiales, cules fueron sus hechos ms relevantes, su formacin, su
evolucin... Por estas pginas pasarn el Special Air Service (SAS)
o el Longe Range Desert Group (LRDG), pero tambin pasar la
Divisin Brandemburgo alemana o los hombres de Skorzeny, el que
fuera conocido como el hombre ms peligroso de Europa, as como
estadounidenses o italianos. Pero aqu no solo estn representadas las
unidades que se dedicaban a este tipo de combate, sino que tambin
hay, por ejemplo, acciones de aviacin, grandes rescates en el Pacfico,
acciones de engao y operaciones submarinas.
No se necesita mucho para que estas historias sean atractivas,
como demuestra el hecho de que muchas de ellas hayan sido lle-
vadas al mundo del cine, pero aun as se ha pretendido contarlas
con un enfoque divulgativo y pensando tanto en los aficionados sin
muchos conocimientos sobre el conflicto como en los expertos y
profundos conocedores del mismo. Para los primeros, las historias
se pueden seguir, en cualquier caso y sin requerir conocimientos
previos, y disfrutarn de las aventuras, descubriendo adems un as-
pecto de la Segunda Guerra Mundial que a menudo no es tratado
en detalle. Los expertos podrn acercarse, en un tono distendido, a
los hechos aislados, que a menudo aparecen en la bibliografa en-
vueltos en todo el contexto del conflicto y por lo tanto no narrados
desde un punto de vista autnomo, centrndose en la misin que
relata cada captulo.
Con estos objetivos y enfoque se ha escrito el libro y se han
tomado las decisiones sobre el mismo en cuanto a seleccin de
contenido y forma de escritura, pensando en la divulgacin de un
aspecto de la Segunda Guerra Mundial tan atractivo como muchas
veces desconocido.

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XD CONTRA EL PETRLEO

C on las conquistas fulgurantes hacia el norte que llev a cabo


Alemania en las primeras semanas del verano de 1940, los bri-
tnicos pusieron en marcha algunos tmidos planes para, al menos,
entorpecer al ejrcito alemn y sus actividades en los territorios
ocupados. Entre esos planes estaban las conocidas como operacio-
nes XD, cuyo objetivo era acabar con los depsitos de combustible
y petrleo en Holanda, Blgica y Francia, entre otros lugares. Las
refineras de petrleo y los depsitos de combustible que existan
en las inmediaciones de msterdam y Rterdam llegaban a las
manos germanas como un valioso regalo, que sera necesario para
abastecer a su ejrcito, que as podra seguir combatiendo y avan-
zando.
La cuestin no escapaba al conocimiento y los anlisis de los
aliados, y por ello, en las primeras horas del 10 de mayo, cuando co-
menzaba la batalla por los Pases Bajos, algunos grupos de soldados
de los Kent Forres Royal Engineers (KFRE) britnicos eran desti-
nados a Dover, desde donde su participacin en una operacin naval
podra llevarse a cabo de manera mucho ms rpida. Una operacin
que, lgicamente, en aquel momento tendra como destino el otro
lado del Canal de la Mancha. Por aquel entonces aun no exista la
Direccin de Operaciones Combinadas y por lo tanto la marina era
la responsable de organizar y llevar a cabo operaciones en la costa
europea, cada vez con ms kilmetros en manos de los germanos.
Poco despus y a bordo de varios destructores, los solados del
KFRE salieron hacia sus destinos en mitad de la noche. mster-

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dam, Rterdam y Amberes eran los objetivos principales. El HMS


Whitshead transportaba a ochenta soldados de la marina, expertos
en demoliciones, que deban destruir instalaciones portuarias en
Ijmuiden, y a un grupo mucho ms reducido, en torno a una vein-
tena de soldados ingenieros del KFRE, cuya misin era destruir las
reservas de combustible y las instalaciones asociadas a estas en m-
sterdam. Ambas misiones tenan un mando comn a bordo del bar-
co, que iba cargado, lgicamente, con todo el equipo necesario para
dichas operaciones. Durante el viaje, los mandos fueron explicando
y detallando al resto de hombres cul sera el objetivo, as como las
directrices bsicas a seguir una vez que comenzara la accin. Una
de las consecuencias de la urgencia en poner en marcha la opera-
cin, y que muestra cmo an les quedaba a los aliados mucho que
aprender en la organizacin de operaciones especiales, fue el hecho
de tener que dotar a los soldados con dinero holands, ya que no
existan raciones de comida que pudieran servir para llevar encima
en acciones de comando. Otra noticia que lleg ya en el viaje y
que seguramente intranquiliz a algunos, a pesar del buen humor
y la alta moral reinantes, fue que no estaba asegurada la forma de
replegarse una vez llevada a cabo la operacin. El mando naval
garantizaba que hara todo lo posible para recogerlos y ponerlos a
salvo, pero tambin confes, con honestidad, que los barcos eran de
suma importancia en aquel momento y que cualquier hecho que
los pusiera en peligro debera ser evitado, aun a costa de abortar la
operacin de recogida de los soldados desembarcados.
Cerca del continente, el HMS Whitshead tuvo que repeler con
sus caones el ataque de un solitario bombardero alemn, mientras
navegaba en zigzag y a toda mquina para evitar las bombas. Pese
a ello, el barco fue alcanzado en un lateral y hubo varios muertos
y heridos, mientras que algunos hombres cayeron al agua, lo que
oblig al capitn a ordenar una maniobra circular para recogerlos,
mientras un incendio a bordo cerca de los explosivos amenaz
con convertir aquella operacin en una catstrofe. Finalmente se
evit que el fuego provocara la probable destruccin de la nave y

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a las 18.00 horas el HMS Whitshead llegaba a la baha de Ijmuiden,


donde tuvo que hacer hasta cuatro maniobras, bajo el fuego areo
enemigo, antes de conseguir desembarcar con xito a los soldados
que transportaba.
Cuando llegaron a las calles de msterdam, la poblacin les
aclamaba. Esperaban que ellos fueran tan solo la punta de lanza de
una llegada masiva de soldados britnicos dispuestos a enfrentarse
a los alemanes para detener y revertir la conquista de su pas. Afor-
tunadamente para aquel pequeo grupo de soldados britnicos,
la gente no saba cul era su misin real ni tampoco saba que la
salvacin no llegaba con ellos. Los mandos de la marina holandesa
en la ciudad les ofrecan alojamiento, pero los britnicos intentaron
rechazar ese espejismo de hospitalidad y no perder de vista el foco
de su misin. No deban olvidar en ningn momento la instruc-
cin de su pas que les haba llevado hasta all, tenan que evitar
a cualquier coste que el combustible almacenado en msterdam
cayera en manos enemigas. En cualquier caso, y como el consulado
britnico en la ciudad no fue capaz de encontrar un lugar mejor
para que pasaran la noche, los soldados acabaron por aceptar la hos-
pitalidad de la marina holandesa y durmieron en sus instalaciones,
si bien la noche no fue para nada tranquila debido a los frecuentes
ataques areos que estaba sufriendo la ciudad.
A las 08.00 horas el cnsul britnico pas a recoger al jefe de
los soldados y ambos se reunieron con los altos mandos holande-
ses, a los que informaron de su misin, aunque solo en parte. Sin
entrar en detalles aseguraron que haban llegado para conocer los
depsitos de combustible, para poder protegerlos o, llegado el peor
de los casos, para evitar que cayeran en manos alemanas, sin decir
expresamente que haban sido enviados para destruirlos. El capitn
Peter Keeble, de los KFRE, consigui incluso que le permitieran
visitar todas las plantas, entrevistarse con los responsables y cono-
cer detalles sobre la organizacin interna, dnde se almacenaba
cada tipo de combustible y la estructura completa de las instala-
ciones. Todo aquello servira de ayuda, de valiosa ayuda de hecho,

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para llevar a cabo su misin, aunque an tenan que conseguir un


transporte y llegar hasta las instalaciones. Para ello, los mandos de
KFRE convencieron a los militares holandeses, siguiendo con la
media verdad que haban contado a los mximos responsables, de
que los depsitos de combustible seran uno de los objetivos prin-
cipales de los alemanes una vez que llegaran hasta la zona y que
de hecho se corra el riesgo de que en una accin rpida, algunos
paracaidistas enemigos se hicieran con ellos. Por lo que solicitaron
libertad para moverse, as como los medios para hacerlo, a lo que
accedieron los holandeses sin mucho problema, llevados tambin
por la realidad que imponan los aviones alemanes sobrevolando
msterdam.
Con tres lanchas, que pusieron a su servicio, el capitn Keeble y
otros veinte hombres, toda la fuerza de esta pionera operacin XD
en msterdam, partieron hacia su misin en cuanto cay la oscuri-
dad. Haban llegado el viernes y ya era casi domingo. Con toda la
informacin recabada, se organizaron las tareas que corresponderan
a cada uno con exactitud, y tambin se prepararon los planes de
huida, las rutas y los puntos de encuentro una vez destruidos los
depsitos. Llegados a la zona de operaciones, los hombres se movie-
ron sin llamar la atencin y comprobaron de primera mano y con
sus propios ojos dnde estaba cada objetivo concreto, los grandes
depsitos as como los conductos y canalizaciones clave. Se juntaron
con varios marineros holandeses, gracias a los cuales pudieron co-
mer algo. Cuando haba un ataque areo alemn, algo que ocurra
cada vez con mayor frecuencia, todo el mundo desapareca y se
pona a cubierto. En uno de los ataques, los britnicos se hicieron
con comida, ya que la cocina haba sido despejada mientras todos
buscaban dnde cubrirse. Uno de los marineros se mostr dispuesto
a unirse y ayudar a los soldados del KFRE, y estos no dijeron que
no, pensando que quizs podran sacar algn partido.
Si bien la informacin no estaba contrastada y en muchos casos
no eran ms que rumores, los KFRE haban odo que pareca que
los alemanes avanzaban sin encontrar mucha resistencia, llevando

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a pensar tanto al pequeo grupo britnico, como a los holandeses


con los que se relacionaban, que ms pronto que tarde los alemanes
haran acto de presencia, ms all de los aviones, que eran ya una
constante. En esa tensa espera, el mando holands, bajo el cual el
capitn Keeble haba aceptado operar en las reuniones que mantuvo
con ellos, les pidi que regresaran a la base naval donde se haban
alojado durante las primeras horas, temeroso precisamente de que el
avance de la situacin llevara a los britnicos a tomar la decisin, sin
contar con su autorizacin, de volar los depsitos de combustible.
Keeble aleg que era mejor que se mantuvieran en sus posiciones
actuales, por lo delicado e inestable de la situacin, simplemente
para estar preparados para cualquier eventualidad. Mientras tanto,
sin descuidar la apariencia de normalidad en la convivencia con los
holandeses, marineros muchos de ellos, los britnicos no cesaban
en sus labores de recogida de informacin y preparacin de las
voladuras.
A primera hora de la maana del lunes 13 de mayo de 1940,
el comandante Goodenough, que estaba al mando de todas las
operaciones que deban efectuar los hombres transportados en el
HMS Whitshead, telefone al capitn Keeble y le orden que llevara
a cabo todas las demoliciones a la vez y pronto. Le proporcion
un nmero de telfono al que deba llamar para informar a los
holandeses de que iba a realizar dichas demoliciones, pero le dijo
que incluso si en ese nmero de telfono reciba quejas o le pedan
que no lo hiciera, l deba seguir las instrucciones que haba reci-
bido en Inglaterra. Para evitar que los alemanes se hicieran con el
combustible, deba seguir adelante con su cometido. Keeble llam
al telfono holands que le haba proporcionado Goodenough, y
una vez que el britnico le cont sus intenciones, una agitada voz
respondi con un rotundo hgalo, hgalo ahora mismo.
Haba llegado el momento y Keeble avis a sus hombres para
que llevaran a cabo las demoliciones. Todos ellos estaban ya listos
en aquel punto donde segn el plan deban actuar, y en muchos
casos la orden les lleg a travs de la lnea de telfono privada que

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se usaba dentro de las instalaciones. Uno tras otro, todos los gran-
des depsitos fueron agujereados para que vertieran su contenido
alrededor de los mismos, y una vez que eso ocurri, provocaron el
incendio de todo el combustible, que en unos momentos provoc
unas llamaradas de quince metros de altura sobre la enorme piscina
de combustible en que se haba convertido la zona. Alguno de los
tanques explot y se elev del suelo para caer luego y rodar, mien-
tras que las llamas cada vez eran ms altas y el denso humo negro
iba dominando la zona y ocultando el cielo. En el caso de algunos
tanques que contenan petrleo crudo, el proceso fue un poco
ms tedioso y complejo y los britnicos tuvieron que usar mantas
empapadas en keroseno para conseguir que el combustible pesado
acabara ardiendo despus de unos diez minutos.
Completada la misin y dejando un rastro terrible de llamas
y humo, los britnicos emprendieron la huida, dirigindose en
primer lugar hacia el punto de encuentro que se haba acordado.
Una vez reunidos, el plan original consista en tomar las tres lan-
chas que haban puesto a su disposicin das antes y emprender el
camino hacia Ijmuiden a travs de los canales, pero estos se haban
convertido en un peligro, ya que los alemanes haban lanzado
minas en los mismos desde los aviones, precisamente para evitar
cualquier movimiento de ese tipo. Para esquivar las minas, Keeble
envi a dos hombres a travs de la carretera principal, con orden
de interceptar y hacerse con el primero de los camiones que en-
contraran con el tamao suficiente como para transportarlos a to-
dos hasta la costa. As, todos los britnicos y el marinero holands
que se haba unido a ellos subieron a un camin y emprendieron
la veloz carrera hacia Ijmuiden. Llegaron al puerto, donde estaba
el comandante Goodenough esperando en tierra, y al momento
los hombres de Keeble formaron dos grupos y ayudaron al resto
de los britnicos a destruir las instalaciones portuarias. Esta era la
operacin principal de los hombres transportados en el destruc-
tor HMS Whitshead, entre los que los KFRE eran un minsculo
grupo.

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Keeble se dio cuenta de que el destructor que los haba llevado


hasta all, y que deba sacarlos, estaba demasiado alejado como para
recogerlos, por lo que busc un transporte alternativo mientras lle-
vaba a cabo la operacin de destruccin. Detect una pequea nave
de unos diez metros de eslora que podra servir para sus propsitos,
dej a dos de sus hombres y al marinero holands vigilndola, y
sigui destruyendo.Tras una hora de trabajos, Keeble vio cmo una
parte de sus hombres daba por finalizado su trabajo y se alejaba de
la costa en un pequeo remolcador, acabando junto al destructor,
al que subieron. Cuando los dems hombres de Keeble decidieron
que ya haba sido suficiente, era casi de noche y no fueron capaces
de localizar al destructor que los deba llevar de vuelta a Dover, por
lo que se subieron a la nave que haban estado vigilando durante
horas y emprendieron el viaje por s mismos, sin ayuda externa ni
tampoco de instrumentos de navegacin, ya que el barco no dis-
pona de ellos. Saban en qu direccin estaba Inglaterra y eso les
pareci suficiente para echarse al mar.
Algunos aviones enemigos atacaron al pequeo barco, y los bri-
tnicos respondieron con sus rifles, algo que adems de totalmente
intil, haca en realidad que fueran ms visibles en medio de una
oscuridad cada vez mayor, por lo que finalmente decidieron no
responder al fuego y confiar en la suerte, que no estuvo del todo
en su contra, ya que el mar se encontraba en calma y as pudieron
avanzar lentamente durante toda la noche y durante el da siguiente,
en la direccin que ellos crean que les acercaba ms a casa. Cansa-
dos y hambrientos, como es lgico, en algunos momentos perdan
casi la esperanza, pero cuando el segundo da llegaba a su fin, un
destructor pas junto a ellos. Era el HMS Havoc, que viajaba desde
Noruega a Harwick. El capitn del barco les asegur que haban
tenido mucha suerte, entre otras cosas porque haban cruzado aguas
minadas, y prepar su subida a bordo del destructor. Entonces, y
para sorpresa de todos, el marinero holands que les haba acom-
paado y ayudado desde antes de las demoliciones de los depsitos
de combustible, emocionado, dijo que su lugar estaba en Holanda

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y que volva hacia all, dejando al resto a bordo del destructor. No


se supo ms de l y por lo tanto no se conoce si fue capaz de volver
a su casa o se perdi en el ocano. El resto lleg a salvo a las costas
inglesas y, tras un primer descanso, emprendieron el viaje en tren
hacia su base en Gravesend.
A la vez que el HMS Whitshead haba llevado a Keeble y sus
hombres hasta Ijmuiden para que cumplieran su misin, como ha-
bamos comentado, otros grupos a bordo de otras naves se dirigan
a destinos diferentes. El destructor HMS Wild Swan transportaba
a unos cuarenta soldados del KFRE cuyo objetivo era Rterdam.
En su viaje de ida tambin hicieron acto de presencia los aviones
alemanes y llevaron a cabo algn ataque, aunque llegaron a tierra a
las 16.30 horas sin mayores problemas, de nuevo sin haber acordado
con los holandeses su llegada ni su participacin en ningn tipo
de operacin. Avanzaron hacia el objetivo, esperando que en algn
momento tuvieran la oportunidad de encontrarse con las autori-
dades locales y hacerlas partcipes de sus intenciones, para prepa-
rarlo todo y evitar que los alemanes se hicieran con el combustible
almacenado. El mando naval que supervisaba todas las operaciones
lanzadas desde el HMS Wild Swan, el comandante Hill, recibi el
mensaje de que el Banco de Rterdam guardaba entre treinta y
cuarenta toneladas de oro y que sera bueno sacarlas de all. Aquello
era un pequeo cambio en los planes. Hill subi a una lancha con
dos oficiales para dirigirse a la ciudad y recibir ms informacin.
Mientras, ya de noche, el capitn Goodwin contact con algn
mando del ejrcito holands, aunque no como ellos esperaban, ya
que fueron arrestados y llevados a unas dependencias militares hasta
que se aclarara la situacin. Los rumores sobre los ataques alemanes
y cierta desinformacin haban llevado a los holandeses a tomar
precauciones y a dudar de las intenciones de los britnicos, de los
cuales ni siquiera podran asegurar que fueran aliados y no enviados
de los alemanes hacindose pasar por quienes no eran. Desarma-
dos y recluidos, no vean posibilidades de llevar a cabo su misin y
pensaban que incluso podran llegar los alemanes en poco tiempo

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y convertirlos en prisioneros de guerra. Llegar a un pas que est


siendo invadido sin ser esperado conllevaba ciertos riesgos y en el
caso de Rterdam se haban hecho realidad, afectando incluso al
comandante Hill, que, para sorpresa del capitn Goodwin, tambin
fue arrestado y llevado hasta donde ellos estaban.
Tras largas charlas para mostrar a los captores holandeses que
eran britnicos y que estaban all para ayudarles y para combatir
contra Alemania, hubo un cambio en el tratamiento de los arres-
tados y les dejaron operar, aunque fuera bajo cierto control. Se
permiti a Hill hablar con los responsables del Banco de Rter-
dam y a Goodwin hacerlo con los directores de las instalaciones de
almacenamiento de combustible. Poco despus fueron puestos en
libertad y mientras el comandante se diriga al banco, el capitn y
otro oficial del KFRE eran acompaados hasta las instalaciones que
albergaban el combustible, para que las inspeccionaran y se entre-
vistaran con sus directores. En el viaje hasta all comprobaron que
los alemanes ya estaban en las inmediaciones y, tras una inspeccin
rpida, Goodwin centr todos sus esfuerzos en contactar con el alto
mando del ejrcito holands en la zona. Cuando lo consigui y les
explic la situacin, cada vez ms complicada, recibi una negativa
rotunda y la prohibicin total de llevar a cabo demolicin alguna, o
incluso de prepararla. Como el mando holands no estaba del todo
seguro de que los britnicos obedecieran, orden que los escoltaran
de vuelta a las instalaciones en la ciudad. Los alemanes ya estaban
en las calles de Rterdam y en lugar de cumplir la orden, los sol-
dados holandeses pidieron a los aliados que se unieran a ellos en el
combate, lo que fue aceptado de inmediato, esperando Goodwin
que en algn momento pudieran escabullirse y volver a reunirse
con sus hombres, algo que consiguieron llevar a cabo a las 18.00
horas del sbado.
Pasaron unas horas entre la tranquilidad de saber que les tocaba
esperar y la intranquilidad de saberse objetivo de los ataques areos
alemanes. Finalmente el domingo recibieron una llamada del man-
do holands solicitndoles que llevaran a cabo la demolicin de las

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instalaciones, antes de que los alemanes llegaran hasta all. Pareca


que por fin todo se encauzaba y que incluso tenan la cobertura de
los holandeses para realizar la misin. Pero cuando ya estaban en
movimiento de vuelta a los depsitos, el oficial holands que les
acompaaba recibi la orden de evitar que la misin se comple-
tara. Ante las continuas idas y venidas y realmente cansado ya del
caos reinante, el capitn Goodwin decidi cumplir con lo que le
haban ordenado sus responsables en Inglaterra.Ya en las instalacio-
nes, el capitn se enfrent al director de las mismas, que protestaba
vehementemente, pero que no tuvo ms remedio que asumir la
realidad y evacuar su puesto de trabajo junto con el resto de sus
hombres. Los britnicos no disponan de todo el material que hu-
bieran necesitado, por lo que se emplearon a fondo con mtodos
rudimentarios, usando martillos pesados, para destrozar todo lo que
pudieron y provocar que el combustible se fuera vertiendo de los
tanques, para luego hacerlo arder. Confiaban en que el incendio
acabara por destruir aquello que ellos dejaban intacto. A alguno de
ellos se le ocurri la idea de utilizar armas antitanque contra las
cisternas, lo que fue una ayuda. As cumplieron finalmente con la
misin encomendada.
Mientras los encargados de la demolicin estaban ya listos para
el repliegue, el comandante Hill necesitaba ayuda para sacar de
Rterdam los lingotes de oro, alejndolos del peligro, cada vez
ms cercano, de los alemanes. Los ataques areos eran constantes e
incluso en algunas calles ya existan combate terrestres, por lo que
el trabajo de cargar en furgonetas todo el oro era urgente adems
de peligroso. Consiguieron llegar al mar y pasar las treinta y seis
toneladas de oro hasta un barco, con el objetivo de llevarlo hasta el
destructor y ponerlo a salvo. Pero en ese pequeo trayecto choca-
ron con una mina magntica y todo vol por los aires, el barco, los
hombres y las toneladas de oro.
La huida desde los campos de almacenamiento de combustible
se hizo en lancha y en camin, dejando atrs las llamaradas de varios
metros de altura y el negro humo que iba aduendose de todo.

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Los paracaidistas alemanes estaban ya por todos lados y el camino


de vuelta se convirti en un imposible. Se movan a la desesperada
entre canales, carreteras y edificios, mientras escapaban del enemigo.
En algunas partes el viaje se volvi lento y angustioso. Divididos
en varios grupos, se daban fuego de cobertura unos a otros. Al
final consiguieron llegar a la costa a ltima hora de la tarde, para
comprobar que el destructor se haba hecho a la mar y que por lo
tanto, exhaustos como estaban, lo mejor que podan hacer era dor-
mir y descansar. A la maana siguiente, y tras hacerse con un poco
de comida para desayunar, decidieron que esperaran a la noche y
partiran rumbo hacia Inglaterra en el primer barco que pudieran
capturar. Pero tuvieron la fortuna de que otro destructor, el HMS
Malcolm, lleg a la zona y pudieron contactar con l y ser recogidos,
llegando por fin a Dover en torno a la medianoche.
Misiones similares a las de msterdam y Rterdam se lleva-
ron a cabo en otros lugares. Se hizo incluso con el avance alemn,
cuando ya no podan ocultarse sus intenciones sobre los depsitos
de combustible. Las demoliciones se siguieron efectuando a pesar
del riesgo que conllevaban.

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2
EBEN-EMAEL, LA RAPIDEZ
DE LOS PARACAIDISTAS

E l 10 de mayo de 1940 el ejrcito alemn comenz una serie de


operaciones y movimientos rpidos contra las fuerzas armadas
holandesas, belgas y francesas. Haba llegado la primavera y tras
dejar pasar el invierno, el gobierno nazi haba puesto en marcha
su plan de conquista occidental. El plan alemn giraba en torno
a la conocida como guerra relmpago, el movimiento rpido de
las fuerzas, especialmente las blindadas y las areas, que entre otras
cosas aprovechara las debilidades de la Lnea Maginot para golpear
a travs de los bosques de las Ardenas. Aunque las fuerzas aliadas
eran superiores en nmero de divisiones, piezas de artillera, carros
de combate y aviones, las dudas y reticencias francesas de plantar
cara con todos sus efectivos, as como la forma de combate de los
germanos, hicieron que en pocos das la balanza quedara claramente
inclinada del lado del conquistador. El 12 de mayo, en los bosques
de las Ardenas, que el alto mando francs consideraba intransitables,
se haban agrupado unas fuerzas alemanas tales que, bajo el mando
del mariscal Von Kleist, fueron imparables. Las divisiones Panzer del
coronel general Heinz Guderian mostraron la capacidad de la Blitz
krieg, la guerra relmpago, llevando a los aliados en pocas semanas
a una situacin crtica en la que la evacuacin de la Fuerza Expe-
dicionaria Britnica en Dunkerque fue el hecho ms significativo.
Antes de ese resultado, los alemanes llevaron a cabo la operacin
contra la fortaleza belga de Eben-Emael.
En su avance hacia el oeste, las tropas alemanas deberan cruzar
el ro Mosa, para desbordar las defensas belgas y avanzar hacia el

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interior del pas. Dentro del plan estaba acabar con Eben-Emael,
una posicin defensiva situada justo en la frontera, junto al canal
Alberto y el Mosa. La artillera de la fortaleza tena a tiro los puen-
tes con los que contaban los alemanes para cruzar esas barreras
geogrficas y avanzar sin perder tiempo. Una vez controlados los
puentes, la proteccin natural que suponan los ros sera salvada
sin problemas. Pero para controlar los puentes los alemanes tenan
que hacerse con Eben-Emael.
Durante la Primera Guerra Mundial se puso de manifiesto que
los fuertes y construcciones de defensa eran en muchas ocasiones
demasiado dbiles para resistir la fuerza de la artillera del momento.
Tras la Gran Guerra, y con las lecciones aprendidas, fueron cons-
truidos nuevos puntos fuertes, y uno de ellos fue Eben-Emael. El
fuerte estaba situado entre Maastricht y Lieja, a unos veinticinco ki-
lmetros de esta, y cercano a la pequea poblacin de Eben-Emael,
que le daba nombre. Se trabaj en su construccin desde 1932 hasta
1935. Aprovechando las ayudas que la naturaleza brindaba, sera un
bastin defensivo clave para Blgica. Se confiaba en que la gran
cpula de la fortaleza fuera impenetrable, y con los puentes bajo
control, cualquier intento de avance de Alemania sera retrasado en
aquel punto durante semanas, dando a los aliados tiempo suficiente
para aprestarse a responder a un eventual ataque germano.
El mando alemn pens en un ataque paracaidista, que si bien
contara con el estimable factor sorpresa, tena un problema de
difcil resolucin: la zona de salto era demasiado pequea como
para que hubiera garantas de que tanto los hombres como los
contenedores que se lanzaran desde el avin con paracadas caye-
ran en la zona adecuada y de manera concentrada. Una alternativa
a este plan que se analiz fue el uso de planeadores que aterriza-
ran directamente sobre el propio fuerte, y con esta idea, contando
con nuevos tipos de explosivos, se seleccionaron los hombres que
iban a tomar parte en la operacin y comenz el entrenamiento.
Se cre una nueva unidad paracaidista, el Destacamento de Asalto
Koch (SA Koch), que reciba el nombre de su propio comandante,

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el capitn Walter Koch. En esta fuerza se alistaron cuatrocientos


cuarenta hombres. Aunque formalmente era una unidad paracai-
dista, en el ataque a Eben-Emael no iban a saltar, iban a ser llevados
hasta el propio terreno. En la preparacin del ataque se entrevist
a algunos de los obreros alemanes que aos atrs haban trabajado
en la construccin del fuerte, se revisaron las fotos areas que los
aviones de reconocimiento haban tomado, por supuesto se usaron
detallados mapas de la zona e incluso se construyeron maquetas
exactas de lo que se iban a encontrar los soldados alemanes una vez
sobre el terreno. En la operacin haba varios aspectos novedosos
y que por lo tanto hubo que preparar con especial hincapi, como
fue el manejo del nuevo tipo de explosivos que se iba a utilizar o
el propio aterrizaje de los planeadores en una zona tan pequea
y con la necesidad de una extrema precisin. Las tropas que iban
a asaltar las posiciones defensivas fueron llevadas hasta bnkeres
similares a los que se iban a encontrar en Eben-Emael, donde prac-
ticaron repetidas veces ese tipo de combate. Por supuesto, todos
los hombres que iban a tomar parte en la operacin recibieron un
duro entrenamiento fsico. Todo esto se llev a cabo en el mximo
secreto, ya que no hay que olvidar que la toma del fuerte era uno
de los primeros movimientos alemanes hacia el oeste de Europa.
Cualquier fuga de informacin o conocimiento de los preparati-
vos por parte de la inteligencia aliada podra tener consecuencias
desastrosas. Para mantener ese secreto, los hombres que haban sido
seleccionados y se estaban preparando para participar en el asalto,
no saban en realidad cul era su objetivo ni con qu fin estaban
recibiendo dicha preparacin. Cuando salan de la zona cerrada
militar, sus uniformes no llevaban insignias ni identificacin alguna
de la unidad y tenan prohibido hablar sobre su preparacin o sobre
cualquier otro aspecto relacionado con la operacin. Al menos dos
soldados alemanes fueron juzgados y ejecutados por incumplir el
juramento que haban hecho relativo a permanecer callados como
tumbas. Fueron ajusticiados por hablar con otros soldados alemanes,
siendo estos de una unidad ajena a la operacin, lo que nos da una

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idea de la importancia que para los responsables del ejrcito alemn


tena lo que se estaba preparando en torno a Eben-Emael.
El plan estableca grupos de hombres, relativamente pequeos,
para cada objetivo concreto en la operacin. El propio Eben-Emael
era el objetivo de tan solo una docena de hombres, que entraran
en combate a las rdenes del teniente Rudolf Witzig. El plan tena
como primer objetivo, una vez iniciada la operacin y con los hom-
bres en tierra, la toma de las posiciones antiareas y de las ametralla-
doras. Si ese primer objetivo no se consegua de manera rpida, esas
posiciones pondran en peligro el resto del despliegue de la tropa de
asalto germana, que tendra como objetivo los puentes, pero aterri-
zaran a cierta distancia de estos. El segundo objetivo era acabar con
las posiciones artilleras que apuntaban hacia los puentes, para evitar
que los destruyeran y para que estos fueran controlados por las tropas
paracaidistas. Tenan tambin que destruir, segn esta parte del plan,
dos posiciones de observacin, EBEN 2 y EBEN 3. El tercer objetivo
era bloquear las entradas y salidas del fuerte. Esta ltima parte del plan
pretenda dejar prisionera dentro del propio fuerte a toda la dotacin
del mismo. Siendo una construccin subterrnea y sabiendo que en-
tablar un combate con la dotacin enemiga de Eben-Emael podra
tener duras consecuencias, el plan alemn contemplaba hacerse con
las entradas y salidas del lugar y bloquearlas, para encerrar as a las
tropas enemigas sin entrar en combate.
La fuerza alemana que intervendra en la operacin estaba for-
mada por los pilotos de los cuarenta y dos planeadores DFS 230
que se iban a utilizar, y que iran remolcados en el aire por Junkers
Ju 52, y unos cuatrocientos cincuenta soldados, que se organiza-
ron en cuatro grupos, cada uno de los cuales tena que ocuparse
de uno de los objetivos. Los nombres en clave de los grupos eran
Granit, Eisen, Stahl y Breton (granito, hierro, acero y hormign,
en alemn) y tenan que hacerse, respectivamente, con el fuerte de
Eben-Emael, y con los puentes de Kanne,Veldwezelt y Vroenhoven.
Curiosamente los nombres de las unidades estn relacionados con
el material principal del que estaba hecho su objetivo. Es decir,

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granito en el propio fuerte, hierro, acero y hormign en el caso de


los puentes.
En el atardecer del 9 de mayo de 1940, y tras varios aplaza-
mientos, lleg por fin la orden de poner todo en marcha. Se recibi
la palabra en clave que autorizaba comenzar el ataque: Danzig. Ese
mismo da la unidad SA Koch fue llevada a los aerdromos e infor-
mada del objetivo real de la misin para la que haba sido preparada,
y unas horas despus, en torno a las 04.30 horas del da 10 de mayo,
despegaron. Media hora ms tarde los belgas miraban asombrados
al cielo viendo cmo se acercaban aviones, sin hacer ningn ruido,
y que volaban en crculos. Las horas y horas de preparacin haban
permitido a los alemanes memorizar la zona, saber dnde estaba
cada objetivo y orientarse perfectamente en mitad de la noche. Al-
gunos de los planeadores tuvieron problemas con las alambradas de
espino que protegan la zona del fuerte, al enredarse en las mismas
al tomar tierra, pero no fueron ms que leves contratiempos.
Desde noviembre de 1939 hasta esos das de mayo de 1940, los
soldados belgas de la zona haban sido puestos en alerta, debido a
falsas alarmas, en cuatro ocasiones, y cada situacin de alerta su-
pona ms obligaciones y la suspensin de todos los permisos, lo
que, unido a la vida bajo tierra en el interior de las posiciones, fue
deteriorando tanto la moral de los soldados como su capacidad de
reaccin. A las 00.30 horas del da 10 de mayo el fuerte recibi una
nueva llamada de alerta, lo que volvi a poner en movimiento la
suspensin de tareas rutinarias y la preparacin para un posible ata-
que desde el otro lado del Canal, sin saber aun si se trataba de otra
falsa alarma. Poco despus hubo algunos disparos dispersos de las
ametralladoras de las posiciones de defensa belga. Realmente nadie
esperaba una invasin. La confusin se fue abriendo paso y mientras
algunos soldados belgas haban visto los planeadores y hasta haban
abierto fuego, otros, al no escuchar sonido en el cielo, buscaban al
enemigo en el suelo. En pocos minutos los alemanes estaban ya
atacando de manera simultnea todos los objetivos, los puentes, los
bnkeres de defensa y control de los puentes, y el propio fuerte.

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A escasos veinte metros de una de las cpulas del fuerte, aque-


lla que sus constructores crean impenetrable, tomaron tierra los
alemanes que deban ponerla bajo su control. A pesar del fuego
de ametralladora que sala de la posicin belga, los paracaidistas
consiguieron colocar varias cargas explosivas que explotaron de
manera sucesiva, y si bien no daaron realmente la cpula, s aca-
baron con algunos defensores, inutilizaron parte de las armas del
interior y los sistemas de movimiento de la cpula, evitando que
esta pudiera girar. En esa situacin, los soldados belgas se internaron
en las tripas del fuerte. Ms all de la cpula principal, los alemanes
destruyeron tambin otras dos cpulas falsas que haba al norte de
la primera, que no eran ms que elementos de engao sin ninguna
posicin de tiro. S eran reales dos posiciones de ametralladoras que
los alemanes teman y haban marcado como uno de los primeros
puntos a controlar, para evitar que esas ametralladoras barrieran el
terreno exterior en el que se movan los atacantes. Al comienzo
del ataque, esas posiciones dispararon con saa contra los alemanes,
pero curiosamente a medida que los paracaidistas ganaban terreno,
a pesar de las alambradas y del fuego enemigo, las ametralladoras
fueron acallndose y para cuando los atacantes consiguieron llegar
a las posiciones, estas haban sido abandonadas. Los explosivos fue-
ron colocados entonces sin demasiados problemas, con el resultado
esperado. Este mismo patrn se repiti en el resto de posiciones
de tiro: cada grupo del SA Koch fue directo hacia su objetivo de
manera decidida y cuando estaba suficientemente cerca hizo uso
de los explosivos para acabar con la resistencia.
Diez planeadores dejaran en tierra a los noventa y un hombres
del grupo Stahl, que deban hacerse con el puente Veldwezelt, de
ciento quince metros de largo y unos nueve de ancho. La opcin
de volar el puente como accin defensiva se haba contempla-
do abiertamente y por ello haba compartimentos tanto en los
extremos como en el centro de la construccin, pensados para
colocar all explosivos y derribarla. Preparado para que circularan
vehculos sobre l, tena adems una pasarela en la parte inferior

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y varias posiciones de hormign a lo largo de los pilares. Tambin


haba pequeos bnkeres en la zona, pensados para defender el
puente. Cuando los alemanes llegaron cerca del bnker principal
que lo defenda, bastaron unos disparos para que la dotacin belga
del mismo se rindiera, contemplando an asombrados cmo ha-
ban aparecido casi de la nada y por sorpresa aquellos paracaidistas
alemanes. Llegaron a devolver el fuego desde dentro del bnker e
incluso a lanzar granadas, pero la situacin estaba controlada por
los atacantes, que colocaron cargas explosivas que acabaron con el
bnker. Las explosiones provocadas por los alemanes generaron a
su vez la explosin de la municin almacenada dentro y todos los
belgas murieron. La dotacin del bnker que controlaba el puente
tena orden de volarlo llegado el caso, es decir, recurrir a la opcin
extrema de defensa. En aquel momento el jefe de la dotacin es-
taba ausente y la decisin recay en un cabo, que la puso en mar-
cha inmediatamente al ver el asalto. Lo primero que deban hacer,
antes de activar los explosivos y echar el puente abajo, era avisar a
las dotaciones de las posiciones que estaban en la base de algunos
pilares para que desalojaran. Un soldado fue enviado a avisar a sus
compaeros de que deban abandonar las posiciones en el puente,
ya que este se iba a derribar. Finalmente la explosin no tuvo lu-
gar, ya que el cabo tuvo dudas en el ltimo momento y antes de
activar la explosin decidi llamar a sus superiores para confirmar
la voladura del puente. Ese tiempo que perdi fue tan valioso que
permiti a los alemanes inutilizar el sistema que activaba la explo-
sin del puente desde el bnker.
Mientras esto ocurra en torno a la defensa principal del puen-
te, soldados alemanes se hacan con la misma rapidez y eficacia con
otros puntos marcados en el plan, controlando el resto de bnkeres,
Retirando las cargas explosivas y asegurndose de que el puente
iba a mantenerse en pie. Siguiendo el plan, poco antes del alba
aterrizaron en las inmediaciones del puente varios paracaidistas,
para mantener el control del mismo y permitir que los planes de
invasin hacia el oeste siguieran en marcha.

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El puente Vroenhoven era el objetivo de ciento nueve hombres,


el grupo Breton, que llegaron hasta l a bordo de once planeadores.
En este caso la construccin, tambin preparada para el trfico de
vehculos, era de hormign, e igualmente dispona de un sistema
pensado para derribarlo como medida defensiva, llegado el caso. En
los dos pilares del puente haba unas cmaras destinadas a acoger los
explosivos que lo haran caer sobre el canal. Tambin de hormign
eran dos posiciones situadas al noroeste y que servan a los belgas
para controlarlo y defenderlo, junto con un bnker que estaba junto
al extremo oeste. Las armas antiareas holandesas haban lanzado
una alerta general sobre el acercamiento de los aviones, pero en el
caso de la dotacin del puente Vroenhoven, esta alerta se convirti
en alarma y los belgas dispararon contra los planeadores desde fuera
del bnker antes de que estos tomaran tierra. Por otra parte, los
planeadores haban llegado al punto de aterrizaje an a una altura
muy elevada, ms del doble de la ideal, por lo que tuvieron que
bajar picando mucho el morro y adems dando vueltas y ms vuel-
tas, unos planeadores cerca de otros, con el riesgo que ello supona.
Finalmente tomaron tierra, pero de una forma demasiado brusca y
relativamente alejados del objetivo. Segn el plan, en el momento
de tomar tierra estaran a unos cincuenta metros del bnker que
deban tomar inmediatamente despus de aterrizar, pero result que
acabaron a unos cien metros de ese objetivo. A pesar del accidenta-
do aterrizaje, los hombres de la SA Koch al momento comenzaron
a responder al fuego y a atacar con fuerza a los soldados belgas,
que se vieron obligados a retroceder y a volverse a refugiar en el
bnker. Una vez all pusieron en marcha la voladura del puente, y
tal y como estableca el protocolo, bajaron a la planta inferior a la
espera de la explosin. All se desencaden una discusin entre los
propios belgas, ya que algunos no eran partidarios de volar el puen-
te sencillamente por el aterrizaje de unos pocos soldados alemanes
y abogaban por detener la explosin. Finalmente las dudas llevaron
al sargento al mando a subir y suspender la voladura del puente.
Como vemos, tambin en este caso la dotacin belga fue presa de

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las dudas y de la sorpresa, lo que les llev a la postre a cometer los


mismos errores que hemos visto para el caso del puente Veldwezelt.
Tenan la orden de volar el puente, pero la confusin del momento
y las dudas a la hora de tomar una decisin tan drstica, consumie-
ron el tiempo suficiente como para que los alemanes controlaran
la situacin mientras ellos discutan dentro del bnker. Destroza-
ron la posicin belga usando explosivos y adems fueron capaces
de detener la voladura del puente, lo que haca ya intil cualquier
decisin que pudieran tomar los belgas. Una vez tomada la posi-
cin principal y puesto a salvo el puente Vroenhoven, los alemanes
avanzaron sobre el resto de grupos de soldados belgas que haba en
la zona. De nuevo haciendo gala de movimientos rpidos y de una
gran determinacin para cumplir con su misin, los germanos se
impusieron a los dubitativos y sorprendidos enemigos sin mucho
problema.
El plan en torno al puente Kanne tena un hndicap impor-
tante para los ochenta y nueve alemanes que deban hacerse con l:
los planeadores tendran que aterrizar a una distancia considerable
del objetivo, por lo que la sorpresa y la rapidez, que como hemos
visto eran factores clave para que la operacin tuviera xito, en este
caso seran casi imposibles de conseguir. Durante la aproximacin
de los planeadores, estos ya recibieron el fuego de la fuerza belga,
pero pudieron avanzar poco a poco hacia las casamatas. La resis-
tencia fue dura y se registraron bajas entre los atacantes. Nada ms
comenzar la accin la dotacin que tena como objetivo proteger
el puente Kanne tom la decisin de volarlo y, al contrario que en
los otros casos, as lo hizo. Los alemanes an podan sacar ventaja
del puente derruido, ya que los restos facilitaran la labor de los za-
padores alemanes a la hora de construir un paso provisional o una
pasarela. Ello hizo que no remitieran en la lucha ni un momento.
Ms paracaidistas fueron enviados a la zona para reforzar el ataque
y durante horas las posiciones de uno y otro bando permanecieron
estables, hasta que en la tarde del da 10 la fuerza alemana acab
por imponerse.

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Mas all de los puentes, veinte minutos los atacantes haban


conseguido que los belgas tuvieran que esconderse bajo tierra, en
las tripas de la fortificacin, y haban inutilizado las principales po-
siciones de fuego del fuerte, as como la batera antiarea. El coste
para ellos haba sido, hasta ese momento, de dos muertos y una
docena de heridos. Hecho esto, como se comentaba anteriormente,
la cuestin consista en mantener atrapados a los soldados belgas
dentro del fuerte ya que un contraataque podra ser peligroso para
los intereses alemanes. An quedaban algunas posiciones de tiro y
bnkeres operativos, aunque fueran menos importantes y estuvieran
en el permetro del fuerte. Cerca de las 05.00 horas, la Luftwaffe
realizaba varios ataques desde el aire contra estas posiciones perime-
trales y poco despus, a peticin del mando de la SA Koch, tambin
lanz varios contenedores con municin para los hombres que lu-
chaban en tierra. El ejrcito belga, sabiendo ya con toda seguridad
que Alemania haba comenzado una guerra, por decirlo de algn
modo, comenz a disparar su artillera, desde lugares cercanos a
Eben-Emael, contra la zona del fuerte dominada por los alemanes,
que en algunos casos estaban ahora ya protegidos por las propias
construcciones del fuerte en superficie.
Quedaban aun dos cpulas que podan presentar problemas
si volvan a entrar en accin, y una de ellas an poda derribar los
puentes. La otra haba sido cerrada gracias al sistema que permita
subir y bajar la construccin, y aunque fue atacada con explosivos
repetidamente, el dao fue limitado. La que pona an en peligro
los puentes mantena a su dotacin belga dentro y aunque los ale-
manes la haban dado por acallada, pronto se demostr que no era
as, que poda luchar aunque la artillera de la cpula no estaba
operativa. Un nuevo ataque hizo que los belgas tuvieran que des-
cender al interior, lo que permiti a los paracaidistas volver a llevar
a cabo el ya casi rutinario ataque con explosivos. Pero los ataques
con explosivos se contrarrestaban con una resistencia pertinaz, y
mientras los alemanes se hacan con el control de algunos bnkeres,
las posiciones en la periferia de la zona seguan en manos belgas.

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En cualquier caso la situacin en el interior era cada vez menos


esperanzadora, con algunos hombres heridos, escasez de agua y una
desmoralizadora incertidumbre sobre cmo estaban las cosas en el
exterior. Los belgas solicitaron por radio a las posiciones cercanas
que atacaran con artillera Eben Emael, sabiendo que ellos estaran
a salvo en el interior. En cualquier caso, su moral estaba ya derrota-
da por la superioridad que haban percibido por parte de las tropas
enemigas. Estas tropas fueron reforzadas a final del da con nuevos
efectivos que cruzaron el canal una vez que la oscuridad les dio
cobertura frente a cualquier disparo desde las posiciones que an
estaban en manos belgas.
Los ingenieros alemanes estudiaron las construcciones y co-
locaron explosivos en los lugares adecuados para conseguir de-
tonaciones que afectaran al interior de las instalaciones, donde se
refugiaban los defensores, consiguiendo tambin acceso a los niveles
inferiores. El intercambio de disparos bajo tierra no caus muchas
bajas reales, pero los belgas acabaron por hundirse moralmente.
Los sistemas de aire acondicionado y ventilacin haban dejado de
funcionar y el humo de las explosiones haca el aire irrespirable, por
lo que morir asfixiados all abajo comenzaba a ser una posibilidad.
En esa situacin, los oficiales belgas comenzaron a quemar los do-
cumentos secretos y sensibles a los que tenan acceso, preparndose
para entregar la fortaleza a los alemanes en las siguientes horas.
En la maana del da 11 de mayo, todava algunos disparos
perdidos recordaban que los defensores no se haban dado por
vencidos, aunque los alemanes tenan la situacin controlada y sus
explosivos seguan destruyendo lo que quedaba de los bnkeres y
las cpulas defensivas. No llegaban refuerzos que pudieran poner
a los alemanes en problemas y los ataques a Eben-Emael por par-
te de la propia artillera belga tampoco haban conseguido nada.
Entonces el comandante del fuerte, Jean Jottrand, reuni a los
oficiales ms destacados y puso sobre la mesa el artculo 51 de la
poltica de defensa de Eben-Emael, que trataba sobre la rendicin.
Dicho artculo deca que el fuerte nicamente poda rendirse en

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el caso de que se diera una de las siguientes situaciones: cuando


todos los elementos defensivos as como el personal asociado es-
tuvieran en una situacin en la que todo estuviera inutilizado y
adems no pudiera ser reparado; o bien cuando todos los medios
de subsistencia dentro de la fortaleza hubieran sido agotados. Se
plantearon si deban seguir resistiendo o si haba llegado el mo-
mento de rendirse, ya que claramente podan hacerlo sin contra-
venir la poltica que tenan marcada. Acordaron rendirse, con la
total seguridad adems de que su pas estaba bajo una amenaza
mucho mayor de la que ellos podan afrontar en aquella posicin
y que por lo tanto llevar la resistencia ms all tampoco tena
sentido. Comenzaron la negociacin con los atacantes, proceso
que fue prolongado deliberadamente para que los defensores tu-
vieran tiempo de inutilizar y destruir todo lo que podra servir a
sus enemigos, como eran los generadores elctricos y todo tipo
de maquinaria y dispositivos. A las 12.15 horas los belgas salieron
por fin de su refugio bajo tierra, enarbolando una bandera blanca
y entregando Eben-Emael de manera completa a los alemanes.
Haban resistido durante horas un ataque en el que fueron supera-
dos claramente desde el primer momento por las fuerzas alemanas.
Poco ms de veinticinco das despus, el 28 de mayo, el ejrcito
belga al completo se renda a los nazis.
Eben-Emael haba sido diseado para resistir ataques masivos,
para luchar contra un ejrcito, pero en apenas media hora, los pa-
racaidistas alemanes haban abierto un camino imparable hacia la
victoria, destruyendo los bnkeres y las posiciones de tiro clave y
confinando a los defensores bajo tierra, donde sus posibilidades eran
limitadas. Los belgas perdieron veintitrs hombres y casi sesenta
fueron heridos, mientras que en el lado atacante hubo tan solo seis
muertos y quince heridos. Los primeros minutos haban sido claves
y las dudas belgas dieron a los alemanes un tiempo que aprovecha-
ron a la perfeccin. Las ametralladoras del fuerte podran haber
barrido a los paracaidistas nada ms tocar tierra, pero la sorpresa
jug a favor del lado atacante.

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