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HISTORIA DE LOS DERECHOS DEL NIO

PERSPECTIVA HISTRICA DE LA EVOLUCIN DE LOS DERECHOS


DEL NIO

En la antigedad nadie pensaba en ofrecer proteccin especial a los nios.


En la Edad Media, los nios eran considerados adultos pequeos.
A mediados del siglo XIX, surgi en Francia la idea de
ofrecer proteccin especial a los nios; esto permiti el
desarrollo progresivo de los derechos de los menores. A
partir de 1841, las leyes comenzaron a proteger a los nios
en su lugar de trabajo y, a partir de 1881, las leyes
francesas garantizaron el derecho de los nios a una
educacin.
A principios del siglo XX, comenz a implementarse la proteccin de los nios,
incluso en el rea social, jurdica y sanitaria. Este nuevo desarrollo, que comenz en
Francia, se extendi ms adelante por toda Europa.
Desde 1919, tras la creacin de la Liga de las Naciones (que luego se convertira en
la ONU), la comunidad internacional comenz a otorgarle ms importancia a este
tema, por lo que elabor el Comit para la Proteccin de los Nios.
El 16 de septiembre de 1924, la Liga de las Naciones aprob
la Declaracin de los Derechos del Nio (tambin llamada la
Declaracin de Ginebra), el primer tratado internacional sobre los
Derechos de los Nios. A lo largo de cinco captulos la
Declaracin otorga derechos especficos a los nios, as como
responsabilidades a los adultos.
La Declaracin de Ginebra se basa en el trabajo del mdico
polaco Janusz Korczak.
La Segunda Guerra Mundial dej entre sus vctimas a miles de
nios en una situacin desesperada. Como consecuencia, en 1947
se cre el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (conocido como UNICEF)
al cual se le concedi el estatus de organizacin internacional permanente en 1953.
Durante sus inicios, la UNICEF se centr particularmente en ayudar a las jvenes
vctimas de la Segunda Guerra Mundial, principalmente a los nios europeos. Sin
embargo, en 1953 su mandato alcanz una dimensin internacional y comenz a
auxiliar a nios en pases en vas de desarrollo. La Organizacin luego estableci una
serie de programas para que los nios tuvieran acceso a una educacin, buena
salud, agua potable y alimentos.
Desde el 10 de diciembre de 1948 la Declaracin Universal de
los Derechos Humanos reconoce que la maternidad y la
infancia tienen derecho a cuidados y asistencia especiales.
En 1959 la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob
la Declaracin de los Derechos del Nio, que describe
los derechos de los nios en diez principios. Si bien este
documento todava no ha sido firmado por todos los pases y sus
principios tienen carcter indicativo, le facilita el camino a la
Declaracin Universal sobre los Derechos del Nio.
Luego de aprobar la Declaracin de los Derechos Humanos, la ONU deseaba
presentar una Carta de Derechos Fundamentales que exigiera a los gobiernos a
respetarla. Como consecuencia, la Comisin de los Derechos Humanos se dispuso a
redactar este documento.
En medio de la Guerra Fra, y tras arduas negociones, la
Asamblea General de las Naciones Unidas aprob en Nueva
York dos textos complementarios a la Declaracin Universal
de los Derechos Humanos:
El Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales, que reconoce el derecho a la
proteccin contra la explotacin econmica y el derecho
a la educacin y a la asistencia mdica.
El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos,
que establece el derecho a poseer un nombre y una
nacionalidad.
La ONU proclam al ao 1979 como el Ao Internacional del
Nio. Durante este ao, tuvo lugar un verdadero cambio de espritu, ya que Polonia
propuso crear un grupo de trabajo dentro de la Comisin de los Derechos Humanos
que se encargara de redactar una carta internacional.
As, el 20 de noviembre de 1989, la Asamblea General de las Naciones Unidas
aprob la Convencin sobre los Derechos del Nio. A lo largo de 54 artculos el
documento establece los derechos econmicos, sociales y culturales de los nios.
Este es el tratado sobre derechos humanos que se ha
aprobado ms rpidamente. Se convirti en un
tratado internacional y el 2 de septiembre de 1990
entr en vigencia luego de ser ratificado por 20
pases.
El 11 de julio de 1990 la Organizacin para la
Unidad Africana aprob la Carta Africana sobre los
Derechos y Bienestar del Nio.
Se adopt el 17 de junio de 1999 la Convencin sobre las peores formas de trabajo
infantil.
En mayo de 2000, se ratific el Protocolo facultativo de la Carta Internacional sobre
los Derechos del Nio, que trata la participacin de los nios en conflictos armados y
entr en vigor en 2002. Este documento prohbe que los menores participen en
conflictos armados.
Hasta ahora, la Convencin sobre los Derechos del Nio ha sido firmada por 190 de
192 Estados, aunque hay algunas reservas sobre ciertos fragmentos del documento.
Slo Estados Unidos y Somalia la han firmado pero no ratificado.
Actualmente, su ideal y carcter contundente son universalmente aceptados. Sin
embargo, su funcionamiento puede mejorar y an es necesario transformar las
palabras en acciones. En un mundo en dnde la urgencia es lo esencial, en dnde un
nio muere de hambre cada 5 segundos, es hora de unificar la teora con la prctica.
Tal vez es as como deberamos de haber comenzado.