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Amaranto

El amaranto o alegra es una fuente importante de protena, calcio, hierro y otros compuestos,
elementos necesarios para la alimentacin humana. Puede ser utilizado en gran diversidad de
productos, por ejemplo: sopas, panqus, cereal para desayuno, galletas, pastas, botanas, bebidas
y confitera. El amaranto presenta adems algunas propiedades para mantener la salud.

Debido a la promocin que ha recibido el amaranto en los ltimos aos, se han realizado muchos
estudios sobre sus propiedades, usos potenciales y sobre cu- les son las formas recomendadas
para consumirlo. El amaranto presenta dos tipos de almidn: aglutinante y no aglutinante. El
primero es el ms adecuado para la industria panadera y es el que presentan algunos cereales
como arroz, maz, cebada, sorgo y mijo. As, el amaranto rene la primera caracterstica para ser
utilizado en esta industria (Okuno y Sakaguachi, 1984), pero tambi (Snchez, 2015)n podra
aprovecharse en la elaboracin de productos panificados que no necesiten expansin, debido a
que carece de gluten funcional, y podra ser incluido en mezclas con harinas de otros cereales
(National Research Council, 1984). El amaranto puede ser til en la elaboracin de panes en
sustitucin de 10% de harina de trigo, para mejorar la calidad nutritiva y el sabor, que se describe
como muy parecido al de la nuez y fue preferido sobre el pan hecho con 100% harina de trigo
(Lorenz, 1981). Adems se le puede emplear en una gran diversidad de productos, como sopas,
panqus, cereal para desayuno, bollos, crepas, tostadas, tortillas, fritos, galletas, empanadas,
pastas, botanas, bebidas y en confitera (National Research Council, 1984). El amaranto presenta
algunas propiedades para ayudar a mantener la salud. El valor nutritivo de sus granos implica que
adems de su contenido proteico, el espectro de aminocidos y los niveles de vitaminas y
minerales son excelentes. Varios autores han reportado contenidos de protena en amaranto que
van de 15 a 17%. Pero su importancia a no radica slo en la cantidad, sino en la calidad de la
protena, ya que presenta un excelente balance de aminocidos.

Por su composicin, la protena del amaranto se asemeja a la de la leche y se acerca mucho a la


protena ideal propuesta por la FAO para la alimentacin humana. Tiene un contenido importante
de lisina, aminocido esencial en la alimentacin humana y que comnmente es ms limitado en
otros cereales. Sin embargo, se sabe que el amaranto se cocina mejor cuando se utiliza una
proporcin menor en relacin con otro grano (de 1:4 a 1:3). Esto limita el potencial del uso de
amaranto como fuente de microelementos y vitaminas, lo que significa que debe emplearse en
combinacin con otros granos. La harina de amaranto con ajonjol y lentejas es una buena fuente
de calcio, hierro y fsforo. La combinacin de harina de amaranto, ajonjol y trigo sarraceno es la
mejor fuente de magnesio. El triticale, trigo sarraceno y amaranto constituyen juntos una buena
fuente de vitamina E. Adems el amaranto puede aportar cantidades importantes de fibra diettica
y vitaminas E y B, puede ser una fuente importante de niacina (para la produccin de hormonas
sexuales, del crecimiento y del metabolismo), y lisina (para la produccin de anticuerpos, hormonas
y enzimas), as como de fsforo.

Snchez, E. C. (s/d de julio de 2015). othec. Recuperado el 22 de 07 de 2017, de


http://otech.uaeh.edu.mx/planta.pdf
Por otra parte, el aceite de amaranto no es particularmente nico, es muy similar en su
composicin al del algodn y al de maz. Sin embargo, en estudios recientes se ha encontrado un
contenido relativamente alto de escualeno (aproximadamente de 7 a 8% del aceite de la semilla).
Esta sustancia es un importante ingrediente en la industria cosmtica, como lubricante de
mquinas, y precursor de esteroides. Se obtiene comnmente de animales como la ballena y el
tiburn, y son Japn y Noruega los principales pases productores que controlan el mercado
(Espitia, 2012).

Proyecto con el cultivo de amaranto en veracruz


Para mejorar las condiciones de salud e incentivar la economa en la regin de Perote, surgi una
propuesta agrcola que podra ser aplicada en toda la entidad veracruzana.
Se trata del Sistema Producto Amaranto Estatal, mismo que busca cambiar la forma de trabajar del
agricultor para brindarle certeza en su trabajo.
Desde el Congreso de la Unin se busca que el amaranto se convierta en un producto de la
canasta bsica, debido a sus propiedades nutritivas, y as pueda incluirse en los desayunos
escolares a nivel nacional y consumirse por las Fuerzas Armadas de Mxico.
Jos Ruperto Cortina Prez, impulsor del proyecto, consider que el proyecto es noble, debido a
sus propiedades alimenticias y sus beneficios para el campesino. El antecedente de consumo del
amaranto proviene desde la poca prehispnica.
El Sistema Producto Amaranto Estatal reducira la obesidad y la desnutricin infantil. El proyecto se
encuentra en su etapa inicial, a corto plazo se busca explorar ms zonas de la entidad y, a
mediano o largo plazo, consolidarse como una opcin alimentaria a nivel estatal y nacional.
Cortina Prez explic que se trabaja con los campesinos con un sistema de agricultura por
contrato. Se les brinda los insumos (fertilizantes, semillas, agroqumicos) y luego se les compra la
cosecha, misma que, dijo, est asegurada contra el mal tiempo: fro o sequa.
Entonces el agricultor no pierde. Estamos en el proceso de la unin y metiendo papeles para
hacer una procesadora de amaranto para darle un valor agregado. La gente de Perote se beneficia
en su economa y a la salud de la gente, afirm.
Se inici con plantos en Perote, Altotonga, Jalacingo, y algunas zonas cercanas a Coatepec. Se
realizaron pruebas exitosas en Huatusco y la zona costera del puerto de Veracruz. Existen
diferentes variedades de amaranto, entre ellas, el subtropical y el de zonas altas.
El impulsor del proyecto consider que Veracruz es muy rico en su tierra, que ya existen diferentes
productos que representan a la entidad como los ctricos, pltano, caf, entre otros. Con el
amaranto se busca que la gente tenga mayor utilidad de sus tierras.
Se obtiene una tonelada y media de amaranto por hectrea, en promedio, y se compra a 15 mil
pesos.

Arcos, J. D. (11 de Diciembre de 2015). Libertad Bajo Palabra. Recuperado el 22 de 07 de 2017, de


http://libertadbajopalabra.com/2015/12/11/impulsan-proyecto-agricola-para-veracruz/

Snchez, E. C. (s/d de julio de 2015). othec. Recuperado el 22 de 07 de 2017, de


http://otech.uaeh.edu.mx/planta.pdf