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CRONISTAS CRUCEOS

DEL

ALTO PER VIRREINAL

EDICIN CONMEMORATIVA
DEL IV CENTENARIO
DF LA, FUNDACIN DE

SANTA CRUZ DE LA SIERRA

Publicaciones de la Universidad
GABRIEL REN MORENO
SANTA CRUZ DE LA SIERRA ,(BOLIVIA)
1961
Queda hecho el depsito
que previene la ley 11.723

Impreso en la Argentina Printed in Argentina

Se termin de imprimir el 27 de octubre de 1961 en la


Imprenta Lpez - Per 666 - Buenos Aires - Repblica Argentina
PRELIMINAR

Santa Cruz de la Sierra, la ciudad que el rey Felipe IV de


Espaa titul de "muy Noble y muy Leal", cumple el 26 de
febrero del presente ao el cuarto centenario de su existencia.
Acontecimiento de esta naturaleza, que otras ciudades de Am-
rica, y aun de Bolivia, han celebrado con magnificencia y, tanto
como eso, con realizaciones de obras que favorecen a las respec-
tivas comunidades, en la nuestra pasar poco menos que inad-
vertido.
Circunstancias ajenas al sentimiento y a la voluntad del
pueblo cruceo, que debo y quiero pasar por alto, han hecho que
la llegada de este aniversario de cuatro centurias encuentre a
Santa Cruz no solamente en condiciones materiales de atraso,
sino tambin en un clima que no es el propicio para dar libre
expansin a los espritus.
Tal antecedente es motivo para que la solemni.zacin de
nuestro cuarto centenario quede reducido, como ha de quedar,
a unos pocos actos puramente protocolares. Me adelanto a sig-
nificar que en ellos se pronunciarn muchos discursos cuya
esencia ser la misma de siempre: loas al Oriente Boliviano,
alabanzas a la ciudad, y rea f irmacin de que sta y aqul cons-
tituyen la esperanza de la Patria, etc., y punto final.
La Universidad Gabriel llen Moreno, que es el alma mater
de la cultura oriental boliviana y granero ele sus mieses de ma-
yor sustancia moral, ha querido contribuir a la recordacin del
cuarto centenario de la ciudad con obras de aliento y trascen-
dencia tocantes a su propia naturaleza. Una de ellas es este libro,
en el que se consignan las primeras manifestaciones de cultura
que hubo en el pueblo cruceo: los escritos de sus cronistas y
narradores de historia en los primeros tiempos de su existencia.
Pacientemente preparado en el Departamento de Cultura de

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esta casa de estudios, el libro no se limita a la simple transcrip-
cin de las crnicas cursadas por sus autores. Contiene, ade-
ms, interesantes estudios sobre los orgenes de la ciudad; su
vida dentro del rgimen colonial espaol; las proyecciones de
sta sobre el concierto de la vida americana de la poca; las
vicisitudes sufridas desde su fundacin hasta la guerra eman-
cipadora; la cuenta de sus hijos ms destacados, con las hazaas
que realizaron; observaciones sobre la naturaleza de su territo-
torio y otros apuntes de gran valor e importancia. Todo ello
est contenido en el curioso prlogo, las interesantes semblan-
zas de los cronistas y el ameno apndice de notas.
Han efectuado este meritorio trabajo profesores de la Uni-
versidad, a quienes me es grato expresar en esta oportunidad
mis mayores parabienes y los agradecimientos que por mi rga-
no les tributa la casa de estudios que ostenta el nombre del ms
laborioso e ilustre de los cruceos, el epnimo Gabriel Ren
Moreno.
Con una obra as, entiendo que se rinde un homenaje de alta
significacin a la ciudad de Santa Cruz de la Sierra en el cuarto
centenario de su fundacin. Este homenaje es, seguramente, de
mayor importancia y tiene ms trascendencia que otros que han
de rendirse en los das de febrero prximo. Significa, adems,
una obra de cultura cuyos alcances han de medirse en la acepta-
cin que tenga el libro de parte de los historigrafos, investiga-
dores, aficionados a estudios americanistas y el comn de lec-
tores.
Quiero, finalmente, manifestar mi complacencia por poner
en el prtico de este bello libro, las palabras iniciales, que al
anunciar su calidad e importancia me brindan la oportunidad
de expresar aqu mi homenaje personal de cario y devocin
por mi ciudad natal ya cuatricentenaria.
WLTER SUREZ LANDVAR

Rector de la Universidad
Enero de 1961.
Ao del IV Centenario de Santa Cruz de la Sierra.

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DIEGO FELIPE DE ALCAYA
LORENZO CABALLERO
ALONSO SOLETO PERNIA
PEDRO DE ARTEAGA

Compilacin, Prlogo, Estudio sobre Alcaya y Notas: HERNANDO


SANABRIA FERNNDEZ.
Estudio sobre Caballero : GERMN COMBRA SANZ.
Estudio sobre Soleto Pernia: MARCELO TERCEROS BNZER.
Estudio sobre Arteaga: LEONOR RIBERA ARTEAGA.
Ilustraciones: LUCIO PEARANDA y HERMINIO PEDRAZA.
PRLOGO

La obra de conquista y colonizacin espaola en lo que hoy es el territorio


de Bolivia hubo de contar, para bien de historiadores y entretenimiento de
curiosos, en los presentes y los venideros das, con cronistas de aficin o memo-
rialistas diligentes, que, llevados de ste o aquel designio, dejaron escritas
sendas relaciones sobre la parte de dicha obra que les fue dado presenciar,
o por lo menos adquirir noticia de inmediata procedencia. Bien es verdad
que escritos tales, ni por las dimensiones de su contenido, ni por la intencin
del tema, no llegaron a abarcar la suma de acontecimientos concurrentes al
remate y fijacin de aquella obra de conquista. No tuvo el Alto Per la
suerte de que los hechos que precedieron a su organizacin como colonia espa-
ola y, por lo tanto, como embrin de futura nacionalidad, fueran narrados
en conjunto y disposicin ordenada, al modo de lo hecho por un Ruy Daz
de Guzmn, un Garcilaso de la Vega, un fray Pedro de Aguado o un Bernal
Daz del Castillo, en tierras de Argentina, Per y Venezuela y Mxico, para
no citar sino a los primeros que se nos vienen a la memoria por razn de su
mayor y ms justa celebridad.
A falta de historias de amplio contenido y panormica presentacin del
drama de la conquista, consulanos advertir que en esta porcin del continente
no escasearon los narradores del hecho episdico y los anales urbanos. Obra
variada y mltiple de hombres cuyo oficio estaba lejos de siquiera guardar
relacin con el de manejar la pluma, la mayor parte de lo escrito por ellos
no fue destinada a la. publicidad, sino tan slo a la informacin de parte de
las autoridades coloniales, cuando no al conocimiento exclusivo del monarca
y su Consejo de Indias. De ah la peculiaridad en la forma, la disposicin y
elocucin y de ah tambin el largo e ignorado estacionamiento que sufrieron
ni los anaqueles de los archivos, a sta y a la otra parte del ocano.
En refirindonos a tales escritos, quede por advertido que se involucra
entre ellos as la parte de las jornadas de conquista propiamente dicha, corno
la de exploraciones y colonizaciones que siguieron a aqullas y la de la vida
colonial en suma, no poco diferente de uno a. otro de los principales centros
de poblacin del Alto Per.
Unos pocos de los aludidos tuvieron paciente y hasta cuidadosa elabora-
cin, contando para ello con la cultura y buenas letras de sus autores y, de
otra parte, eon propicio o por lo menos quedo ambiente en donde realizar la

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faena. Tales favores hubieron de hacer que sta adquiriese el acabado de
verdadera obra literaria, o siquiera el de crnica letrada para servir de
informacin al pblico. Huelga decir que de entre los asistidos por aquellos
favores no podan ser los menos los religiosos de convento, a quienes rodeaba
la tranquilidad y el desembarazo de toda preocupacin de orden forneo,
circunstancias ms que benignas para. poner mano y concluir la obra. Varias
de stas fueron publicadas a su debido tiempo, en tanto que otras sufrieron
durante aos la reclusin y pretericin en los archivos, hasta ser encontrados
ms tarde y merecer los honores de la impresin cuidadosa y a las veces
anotada.
Vale citar entre las primeras a la Crnica Moralizada de Calancha; la
Crnica de la Provincia de San Antonio de los Charcas, de fray Diego de
Mendoza; la Relacin Historial, del P. Juan Patricio Fernndez; la Descrip-
cin de la Provincia de Moxos, del P. Eder, y la Relacin de la Misin Apos-
tlica de los Moxos, del P. Eguiluz.
De las que no aparecieron impresas sino despus de pasado tiempo, puede
mencionarse la Historia de Potos, escrita por el minero Luis Capoehe; los
Anales y la Historia de la Villa Imperial de Potos, de Bartolom de Arzans
Orsa y Vela; la Relacin de lo sucedido en la guerra de los chiriguanos, del
P. Bartolom de Mora, y, finalmente, la Gua Histrica y Geogrfica, de
Pedro Vicente Caete.
Es mayor el nmero de las crnicas o relaciones historiales que habiendo
tenido un proceso de elaboracin posiblemente anlogo al que en prrafo ante-
rior se ha aludido, no alcanzaron la fortuna de ser impresas, ni la han
alcanzado an hasta hoy en da. De varias de ellas, extraviadas o tal vez
destruidas, slo se tiene la noticia de haber existido en manuscritos y la
afirmacin por parte interesada, de haberlas conocido y empleado en con-
sulta. En uno o en otro caso se encuentran las historias de Potos que, segn
testimonio de Arzans y Vela, escribieron los llamados Juan Pasquier, Barto-
lom de Dueas, Diego Guillstegui y Juan de Medina, as como la crnica
rimada que compuso cierto poeta Juan Sobrino. Vela agrega que una historia
en lengua portuguesa, escrita por un hidalgo de esa nacin, de nombre Anto-
nio Acosta, fue publicada en Lisboa hacia la primera mitad del siglo xvrl l .
En el mismo caso de hechura por llamado de inclinacin o aficin espon-
tnea y el mismo de elaboracin cuidadosa es dable incluir la Relacin Cierta
que aderez el cura de Mataea D. Diego Felipe de Alcaya, de quien y de la
cual hemos de ocuparnos luego con detencin. De igual manera varias curio-
sas relaciones escritas por religiosos de la Compaa de Jess acerca de las
entradas a Moxos y el Paytit, una de las cuales, que se debe a la pluma del
P. Jernimo de Villarnao, es digna de consideracin por ms de un motivo.
Aparte los escritos que se lleva mencionados y se reputa como obra de
aficin y alguna habilidosa diligencia en sus autores, la literatura de la
poca cuenta con otros de la especie que abundan en los anaqueles de los
archivos de Espaa y Amrica. stos, en su casi totalidad, no fueron produ-
cidos por hombres de letras, ni prim en su elaboracin el propsito firme
de hacer historia, como suele decirse. En la generalidad de los casos trtase

i AxzANS Y VELA: Op. cit. Ed. de la Fundacin Patilla. Buenos Aires, 1943,
P . 4.

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de memoriales o largas notas de informacin oficiosa, redactados por ste o
aquel cabecilla de expedicin o algn funcionario de la corona llevado de
celo y diligencia. Los hay de toda naturaleza y toda contextura, desde el
apasionado y apasionante relato de la "entrada" a tierras de aborgenes bravos,
hasta el chismorreo pueblerino con supuesto carcter de participacin confi-
dencial, y desde la minuciosa crnica aderezada con algn esmero hasta la
extensa retahila de hechos referidos con estilo desmaado y lenguaje rampln.
Mas en todos ellos hay historia viva, tal vez ms verdica y por cierto ms
interesante que la apuntada en muchas de las pginas impresas de los cro-
nistas conventuales. De sus desiguales y a menudo incorrectas exposiciones
bien puede extraerse el jugo de verdad y realismo que se ha menester para
la preparacin de la historia de nuestro Alto Per en albores.
Hasta donde conocemos los catlogos parciales del Archivo General de
Indias, la revisin de ellos da aproximada idea de lo copiosos que son aquellos
escritos y la variedad de su contenido. Idea tal se confirma y agranda al
examinar, siquiera sea ligeramente, los ndices del Archivo Nacional de Sucre,
que guarda cuanto en materia de administracin y justicia pas por el cono-
cimiento de la Real Audiencia de Charcas. All se encuentran con profusin
crnicas y memoriales de toda extensin y todo pergeo, acerca de los hallaz-
gos de minas en el Potos, los sucesos eminentes ocurridos en esa ciudad
de las opulencias, las guerras civiles desencadenadas en la misma entre las
"naciones" que la poblaban, junto con otros acontecimientos de igual emi-
nencia; y all tambin los relatos de variado natural y variado propsito
sobre las guerras contra chiriguanos y las expediciones en busca de Moxos
y el Paytit, cuyo centro capital y base de operaciones fue Santa Cruz de
la Sierra.
No es de sorprender que la gran mayora de estas relaciones historiales
versen exclusivamente sobre hechos acaecidos en dos ciudades del Alto Per
virreinal o tengan relacin estrecha con la vida de las mismas, siendo as
que ni fueron las nicas, ni su ascendiente como centros de administracin
colonial fue tal que llegara a excluir a los restantes. La razn de esta parcia-
lidad estriba en las caractersticas de ambiente geogrfico y actividad natural
con que nacieron y se desarrollaron las poblaciones altoperuanas y en la
modalidad de la obra de colonizacin emprendida por las gentes de Espaa.
Ambos factores, al primar decisivamente en la contextura de aquellas pobla-
ciones, hicieron de modo que dos de ellas cobrasen vida de mayor agitacin
y dinmica social y, por ende, abundante en hechos relevantes como para ser
contados : Potos y Santa Cruz de la Sierra. La una, por tener como quien
dice a la mano los veneros de plata ms ricos del orbe, hubo de congregar
dentro de su recinto a una masa de pobladores cuya ansiedad por el lucro
no poda menos de llevar a la colisin de intereses, y con ella a los lances
de fortuna, pasin y contienda ms sealados de la Amrica hispana. La
otra, situada sobre terreno arduamente ganado a belicosos aborgenes y en
los linderos de una selva ahita de huraas, a la vez que de excitantes suge-
rencias, tena albergado un vecindario cuya existencia fluctuaba entre el
guardar perenne vela con el arma al brazo y el osar temerariamente por
la pampa y el bosque, a la bsqueda de reinos misteriosos tan ricos en oro y
plata como el magn hispano de fantasas.
Vidas de esta inquietud de nimos y esta natural inclinacin a la aventura

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prestbanse a la maravilla para el hilvanar de historias y el sugerir de con-
tarlas en largos renglones, no slo al letrado de favorables disposiciones, s
que tambin al cartulario de algn ingenio y hasta al actor del hecho, sin
ms ayuda que la buena voluntad.

II

Fue la corriente colonizadora del Ro de la Plata, al adentrarse ms que


otra alguna en el corazn de esta Amrica, la que dio origen a la expansin
espaola sobre la vasta planicie que media entre los ltimos contrafuertes
de los Andes y los tornadizos meandros del ro Paraguay, y avanza por igual
hacia los tributarios ms inmediatos del Madera y hacia la hoya del ro con
nombre de metal noble.
Precursor de la empresa fue el denodado aragons Juan de Ayolas, quien,
al tiempo que el adelantado Pedro de Mendoza bregaba en Santa Mara del
Buen Aire contra aborgenes bravos, privaciones y enfermedades, atraves el
Chaco y lleg, segn es fama, hasta las propias faldas de la Sierra de Plata.
Siguile Alvar Nez Cabeza de Vaca, hacia el ao 1543, navegando por
el Paraguay arriba hasta los lagunajos que forman los rebalses de su curso
medio. Las inclemencias del tiempo y la mala disposicin de la gente hicieron
que la jornada se detuviera all, mas no sin que avanzadas que destac el ade-
lantado tocasen tierras de Chiquitos, por un lado, y remontasen el ro Jaur,
por el otro, hasta dar con parajes de tentadora sugerencia.
Cinco aos ms tarde, esto es por 1154S, Domingo Martnez de Isla,
sucesor de Alvar Nez en el gobierno de la colonia paraguaya, vuelve a
emprender por el ro epnimo arriba y desambnree en un paraje el que da el
nombre de San Fernando. Desde all marcha por tierra hacia el occidente,
atraviesa el Chaco, cruza el turbulento Guapay y avista en el horizonte la
cenefa de montaas cuya riqueza en metales ha sido el mvil de la expedicin.
Se apresta el enrgico capitn guipuzcoano para adentrarse en las frago-
sidades de la cordillera, del modo que lo hizo aos atrs el bizarro Ayolas,
cuando es sorprendido por la nueva de que hombres de su estirpe venidos por
la Mar del Sur tienen ya seoreada la cordillera y explotan sus tesoros. Vacila
entonces y concluye por decidirse a enviar una embajada ante quien ejerce
superior autoridad sobre aqullos, lo uno para anunciar su presencia en la
comarca y rendirle parias y lo otro con el fin de gestionar ayudas y recaudos
que le son harto necesarios.
Va a la cabeza de esta embajada un cierto capitn extremeo de noble
alcurnia y bien adquiridos merecimientos en la obra colonizadora rioplatense.
Nuflo de Chaves se llama el capitn y es hombre tan versado en guerras indias
como despierto de inteligencia, poseedor de cortesanos modales y hbil para
despacharse en todo gnero de incidencias.
Chaves toma por las riberas del Guapay arriba y luego por las de sus
tributarios que brotan de la cordillera, hasta salir a un pequeo poblado de
espaoles llamado Pocona. All obtiene noticias concretas de cuanto sucede
en el Per y en Charcas, y es informado de que el sacerdote Lagasca gobierna
en Lima, tras del triunfo obtenido sobre el rebelde Gonzalo Pizarro. De
Pocona se dirige a Charcas, en donde se entiende hbilmente con los notables

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de aquel vecindario, y habiendo alcanzado de ellos cuanto era dado alcanzar,
parte con recomendaciones suyas por el largo camino que lleva a Lima.
Alborea el ao de 1549 cuando arriba a la ciudad rectora y no tarda en
ponerse al habla con Lagasca. De tal modo se desempea con l que, pese a
desconfianzas y reservas, obtiene no poco de lo solicitado en punto a socorros
materiales y una columna de hombres para incremento de la poblacin que
tiene precario asiento a orillas del Paraguay.
Bien provisto de armas y municiones y hasta de animales en pie, el capitn
extremeo emprende el viaje de retorno por la va de Potos y La Plata. En
una y otra de estas ciudades recibe nuevos contingentes de hombres avenidos
a seguirle y nuevos abastecimientos que le son dados por expresa determi-
nacin de Lagasca. Con ellos se descuelga a la. llanura en busca del paraje
donde dej a Irala, pero no encuentra de ste sino las noticias de que ha
levantado el campamento y vuelto sobre sus pasos con direccin al lugar de
procedencia. Prosigue el extremeo la marcha con nimo de alcanzar a su
adalid, mas no puede conseguirlo, pues el arrear de los ganados hace ms
lerdo y dificultoso el cubrir leguas y leguas sobre bosque y sabana.
Al tocar, despus de meses, el embarcadero de San Fernando es informado
de que all han ocurrido ingratos acontecimientos que slo el valor y la
pericia de Irala fueron parte a superar. Entra en Asuncin, das ms tarde,
con no poco regocijo de la poblacin que le esperaba ansiosamente,
Irala. ha cobrado aficin por la tierra que acaba de conocer, y mal pese
a lo infructuoso de la expedicin, cifra en ella ms de una esperanza. Aparte
breves incursiones en otra direccin, enfila lo ms de su actividad a preparar
una nueva entrada en aquella tierra, con decidido intento de ganarla. Chaves,
que ha llegado a ser el ms esclarecido de sus capitanes y el hombre de su
mayor confianza, est al alcance de todo y comparte con l la predileccin
por esa comarca de exuberantes bosques y risueos praderos. Pero quiere
el destino que el alentado caudillo expire cuando estaba en los preparativos
de armar la nueva expedicin, por el mes de octubre de 1556.
Gonzalo de Mendoza sucede en el mando al fallecido, mas, por ser hombre
de cortas miras, aunque de bien probado temple, no es quien pueda recoger
la herencia de aqul en cuanto atinge a empresas de gran envergadura. Cha-
ves, que, as le conoce, ve de ganarse la voluntad para obtener de l ser puesto
a la cabeza de la expedicin anhelada y en parte alistada. En el transcurso
de un ao, va y viene con la solercia y diligencia que le son propias, y
mediando la favorable disposicin del cabildo obtiene al fin lo que ansiaba.
Pero en el correr de los das y el fluctuar de los nimos, los alcances de
la er^presa han sufrido no poco desmedro. La misin que recibe Chaves no
es precisamente la que l esperaba, sino simplemente la de ir, por el Paraguay
arriba, hasta cierta comarca dicha de Jarayes, en donde, segn es fama, hay
una paradisaca isla habitada por gentes que poseen metales preciosos. All
debe detenerse la hueste, levantar un pueblo y traficar con los aborgenes.
Nada ms.
Entre el salir con fines de menguada obra y el quedarse en el improduc -
tivo f ar mente de la vida asuncena, Chaves opta por lo primero, y mxime
si en los ocultos telares de su mente se urden hilazas de mayor calibre.
Corren los ltimos das del mes de febrero del ao 1558 cuando la hueste
sale de Asuncin para remontar el gran ro hasta la isla que dizque est en

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Jarayes. La componen no menos de centenar y medio de hombres de Espaa
y cerca de dos millares de indios guaranes destinados a llevar la parte ms
prosaica pero no la menos ruda de la empresa.
Al llegar a Jarayes, en el mes de julio siguiente, el flamante caudillo pone
ladino afn en hacer ver a su gente que aquello de la paradisaca isla no
pasa de ser un solemne embuste, bueno para hacer consentir a bobos, pero no
para engaar a gentes que se precian de discretas y alentadas. Hecho esto
y sin detenerse a entrar en explicaciones, dispone el abandono del paraje y
la inmediata marcha hacia el occidente. Y para mejor fijar los alcances de
ella manda desguazar las embarcaciones que hasta all condujeron a los expe-
dicionarios, como en seal de que no debe contarse con retroceso alguno.
Durante un ao discurre la hueste por entre las tupidas malezas, los cam-
pos abiertos, los cerrados bosques y las cadenas de alcores que alternan sobre
el haz de la vasta planicie. Sufre en ese tiempo furiosas acometidas de los
aborgenes; se agotan las provisiones; la naturaleza le opone al paso toda la
contrariedad de sus elementos. La gente empieza a murmurar, interrogando
el porqu de haberla metido en aquellas barbaries carentes de todo incentivo
para conformar humanas aspiraciones. Un buen da estalla el descontento
en la forma de subversin airada, y ms de la mitad de los expedicionarios,
acaudillados por Rodrigo de Osuna y Gonzalo Casco, emprenden la vuelta al
Paraguay, arrastrando consigo a la totalidad de los sirvientes guaranes.
Nuflo queda con apenas sesenta hombres, y con ellos prosigue la marcha,
sin que los reveses le hayan mellado el nimo. Semanas despus consigue
ponerse a la vista del Guapay, varias legaas la corriente abajo del sitio adonde
lleg aos atrs con Irala. Cruza el ro, que por ser la estacin invernal
arrastra menguado caudal, y en un paraje ribereo que le parece adecuado,
dispone la ereccin del primer pueblo, en la simblica forma que es usado
de espaoles cuando el caso as lo requiere. Empieza el mes de agosto de
1559, y el pueblo simblicamente establecido es bautizado con el nombre de
"La Nueva Asuncin".
Hllase en disposiciones de consolidar la fundacin cuando de pronto es
afligido por un nuevo percance, de los que estaba lejos de esperar. Una
patrulla que envi hacia el sur bajo el mando de su joven cuado Diego de
Mendoza, da de improviso con espaoles venidos del Per, que a la sazn
realizan en aquella tierra obra de colonizacin expresamente autorizada por el
virrey. Quien los acaudilla responde al nombre de Andrs Manso, sujeto que
se muestra como de nimo firme y templado carcter, bien que de reducidos
alcances y poca perspicacia en el obrar.
En entrevista que sostienen ambos caudillos, Chaves se da entera cuenta
de estar perdido frente a su contrincante en lo que va de legales alegatos
por el mejor derecho a la posesin de la tierra. Opta entonces por la solercia
y el bien expedirse para entrar en arreglos, y al final hace consentir al bien
apellidado de que los diferendos deben ser sometidos a la decisin de la
suprema autoridad de Lima. Manso acaba por conformarse y quedar sin
reserva alguna, permitiendo que sea Chaves quien vaya a la corte virreinal
con el planteo del recurso, pues entre tanto l ha de quedar en la tierra
disputada a la cabeza de ambas huestes y ambos ncleos colonizadores.
Por segunda vez en diez aos, Nuflo emprende el camino a Lima, donde
a la sazn ejerce las funciones vicerreales el marqus de Caete, don Andrs

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Hurtado de Mendoza. Quieren las crnicas de la poca que el de Caete haya
estado unido al audaz expedicionario por lazos de parentesco, y apuntan de
que a esta razn obedece el haberle dispensado no slo buena acogida, sino
tambin favores que a otro no se hubiese otorgado dadas las circunstancias.
Chaves, que desde su abandono de Jarayes tiene madurado el plan de dar
la espalda al Paraguay y ponerse con su gente y su obra bajo el patrocinio
peruano, obtiene del virrey que sobre la tierra que acaba de recorrer sea
creada una nueva provincia con el nombre de Moxos. Tras de la ereccin, el
gobierno de aqulla es provisto en la persona de don Garca Hurtado de
Mendoza, hijo del propio virrey y ocupado a la sazn en guerrear contra los
aborgenes de Chile. Como tal circunstancia le impide asumir el nuevo go-
bierno, Chaves es agraciado con la lugartenencia, que en la prctica resulta
como si fuese el gobierno en propiedad. Las cdulas vicerreales que lo acre-
ditan en dichas funciones son expedidas en 15 de febrero de 1560, junto con
otras que conceden empleos subalternos a los ms calificados oficiales del
recurrente. Para resarcir a Manso de lo que tiene perdido, la gracia virreinal
le concede las tierras que quedan al sur de la flamante provincia.
Con las letras que tan grandemente le favorecen y un considerable auxi-
lio en hombres, armas y municiones, el afortunado Chaves retorna a la llanura,
dispuesto ya a emprender en grande la obra colonizadora y civilizadora que
tiene concebida. Tropieza, al llegar, con los respingos del perdidoso compe-
tidor, pero stos concluyen con el desbande de la gente que Manso capitanea,
v as todo queda allanado. Das despus levanta el campamento y emprende
marcha al oriente, con mira de buscar en lo interior de la comarca el sitio
ms conveniente para. fundar la ciudad que ha de servirle de capital y centro
principal de operaciones.
Despus de recorrer largamente la llanura y entenderse hbilmente con
los aborgenes, halla en mitad de aqulla un ameno paraje situado al pie de
colinas de discreta eminencia y regado por un cristalino arroyo. El paisaje
le recuerda el de su villa natal, all en la vieja Extremadura, y la buena
disposicin del terreno, la benignidad del clima y la pasividad de los mora-
dores le determinan a hacer all la fundacin.
El 26 de febrero de 1561 levanta en la vega de Suts, que as los abor-
g
enes llaman a aquel sitio, el rollo de justicia y el simblico madero y da
por fundada la nueva ciudad con el nombre de la villa extremea en donde
vio las primeras albas de su vida : Santa Cruz de la Sierra.

III

As naci la ciudad de los llanos, la ms interior y mediterrnea fundada


por espaoles.
Ya desde antes de nacer, en el magn de Chaves estaba destinada no ni-
camente para aposentamiento de conquistadores y cabeza de gobierno, sino
para el ministerio de misin ms noble y trascendente; el de centro de obra
colonizadora y base de operaciones desde la cual emprender jornadas de altos
designios.
Segn se acredita por papeles que dej escritos, Chaves entenda la con-
quista, no en la socorrida forma de ocupar la tierra, sojuzgar a sus moradores

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autctonos y extraer de las entraas de aqulla y el trabajo de stos la riqueza
compensadora de esfuerzos y rendidora de quintos para las cajas del sobe-
rano espaol. Conquistar era para l poseer la tierra, tenga o no tenga rique-
zas de metal en su seno; rescatarla de barbaries en nombre de la civilizacin;
y en lugar de la rudeza y brusquedad de sus gentes nativas poner la discre-
cin y el comedimiento que enaltecen a la especie humana y la capacitan para
mejor enfrentar la vida. Esto, a su entender, era lo principal; lo dems, slo
una consecuencia. As expres en cierto memorable documento : "Aunque no
se siguiese otro inters ms que poblar y desencantar la tierra, era gran servi-
cio a su majestad, porque de este bien resultara que otros no se perdiesen."
Poblar y desencantar la tierra: tal fue la misin que recibi de Chaves
la ciudad por l fundada. Mas, en el querer cumplirla, hubo de atravesar por
mltiples dificultades y sufrir grandes vicisitudes.
A cuatro aos de su fundacin cpole recibir a buena parte del vecindario
asuneeno, que el propio Chaves se encarg de traer, y con ello su parva
poblacin de los primeros das tuvo notable incremento. Creca y empezaba a
difundir entre la barbarie aledaa los beneficios de la civilizacin, cuando
Chaves fue muerto a manos de los selvcolas, y con tan infausto suceso la
obra empezada hubo momentneamente de parar.
Diego de Mendoza, su sucesor, aunque hombre de empeo y bien aleccio-
nado por el caudillo, no dispuso de tiempo para reanudar la obra. El virrey
del Per no tard en darle relevo, con menosprecio de honras y pretericin
de mritos, hecho que engendr naturales resquemores y concluy en formal
rebelin. Extinguida sta y castigado el rebelde, qued en los nimos de las
autoridades peruanas cierta prevencin contra la lejana ciudad, que en el
transcurso de los aos iba hacindose ms patente y concretndose en provi-
dencias cada vez ms lesivas para su subsistencia.
En 11580 era nombrado gobernador don Lorenzo Surez de Figueroa, a
quien, al tiempo de serle otorgado el ttulo, instruasele para fundar una nueva
ciudad, a ms corta distancia de los centros vitales de Charcas, que
reemplazara a Santa Cruz en la calidad de residencia del gobernador y capital
de la gobernacin. Surez de Figueroa cumpli con el cometido erigiendo,
en setiembre de 1590, la ciudad de San Lorenzo el Real de la Frontera, la
cual, desde su primera ubicacin a orillas del Guapay, fue trasladada en
1595 a los campos de Grigot.
Aunque despojada de ttulos y preeminencias y con una poblacin que
iba paulatinamente en mengua, Santa Cruz continuaba viviendo en el lar de
Suts, por inquebrantable decisin de sus gentes. Mas las autoridades de
Lima y Charcas queran a todo trance que desapareciera, aduciendo para el
caso razones no mal planteadas por cierto. Entrado ya el siglo xvu fue enviado
un oidor de Charcas, don Francisco de Alfaro, a que llevase a efecto la obra
en que todos los de all estaban conformes: trasladar Santa Cruz a San
Lorenzo, para hacer de modo que sta absorbiese a aqulla. Alfaro se des-
empe tal cual era de esperar, y a mediados de 1605 consegua arrancar
a la renuente ciudad de sus lares de origen y traerla consigo a la llanura de
Grigot. Mas los cruceos, una vez all, rehusaron de incorporarse en defi-
nitiva adonde les estaba mandado, y a cuatro leguas de San Lorenzo volvieron
a levantar sus viviendas, dando a entender de que all estaba otra vez Santa

18
Cruz de la Sierra, en la forma legal y virtual de lo que antes estaba en la
vega de Suts.
Fue necesario que pasen aos para acabar con esta renovada renuencia.
Al fin, en 1622 ambas ciudades se reunan en una sola, sin que Santa Cruz
fuera la desfavorecida, sino la que entraba en la mixtin como la principal
y casi del todo exclusiva y excluyente.
Mientras esto ocurra en lo que va de fundaciones, traslaciones y supervi-
vencia de espritu municipal, la empresa de "poblar y desencantar la tierra"
habase reanudado y proseguido con empeo, sin que el ir y venir de las
colectividades y aun las discordias civiles fueran parte a deprimirlos nimos
y poner atajo a las diligencias.
Realizada la fusin de ambas ciudades con definitiva preponderancia de
la de Santa Cruz, empresa tal fue en aumento y hubo de adquirir en breve
cuantiosas dimensiones y enfilar a obra de alcances trascendentes, cuyos bene-
ficios habra luego de recoger la porcin de tierra americana puesta bajo la
jurisdiccin de la Audiencia de Charcas.
Se ha nombrado a la Audiencia de Charcas, y de ella toca decir que el
compuesto geogrfico y social sobre el que extenda su jurisdiccin, por razo-
nes de orden superior cuyo anlisis no corresponde a la ndole de las presentes
apuntaciones, fue paulatinamente cobrando fisonoma propia, hasta estruc-
turarse, sin artificio poltico alguno, como una colonia aparte, o ms bien una
comunidad de marcadas singularidades. Como porcin integrante del virrei-
nato del Per, conocisela de principio con este nombre, que slo por extensin
le era aplicado. Mas las peculiaridades con que se perfilaba hicieron que esta
designacin se concretase en la especificacin por circunstancia de orden geo-
grfico. As naci el nombre de "Alto Per", con el que en adelante fue cono-
cida hasta el da en que rompi el postrer vnculo con la metrpoli espaola.
Este Alto Per, aparte su composicin de unidad poltico-administrativa,
vino a formar un todo, si no homogneo, por lo menos con estrecha afinidad
en sus partes constituyentes. Sus ncleos sociales de mayor actividad mante-
nan entre s cierta dependencia, y aunque realizaban obra distinta en el con-
cierto de la vida colonial, esta obra cobraba un definido ensamble en sus
efectos. As, mientras La Plata o Chuquisaca ejerca funciones rectoras y
elaboraba una cultura desde los claustros de su universidad, la Villa Imperial
de Potos, con los tesoros extrados de su cerro munfico, forjaba una econo-
ma de slidas bases y Santa Cruz de la Sierra dilataba la extensin del
territorio conquistando tierras incgnitas y domeaba tribus aborgenes, ga-
nndolas para la civilizacin. Las tres tuvieron en la vida de la colonia
actividad relevante y eficaz, y del cumplir esta misin que por propia natu-
raleza les estaba sealada, derivaron las caractersticas de sus conjuntos urba-
nos y de las comunidades que en ellos se albergaban.
En examinando las cosas con el detenimiento y la sazn que corresponden
a la ndole de estos apuntes, bien puede afirmarse que la funcin de Santa
Cruz en la vida del Alto Per virreinal, sobre ser larga y ardua y haberse
desenvuelto en condiciones que no eran precisamente las ms favorables, supe-
r a la de las otras comunidades que se lleva nombradas, en dinmica sobre
el espacio, accin puramente humana y proyecciones de magnitud social y
hasta poltica si se quiere.
El ir y venir sobre tierras vrgenes, abrirse paso entre las ms prietas

19
cerrazones, arrojarse al azar sobre las embravecidas corrientes de los ros y
atravesar en raudas jornadas la interminable extensin de las planicies, no slo
fue actividad que ensanch las lindes territoriales de la jurisdiccin altope-
ruana, sino tambin obra de expansin demogrfica, poblamiento de regiones
hasta entonces vacas o, lo que es lo mismo, prolongacin de la ecumena.
Hay ms todava, y de ello se ha adelantado ya alguna expresin en lneas
atrs. Las gentes de Santa Cruz tenan que vrselas al paso con gente arisca,
cuando no belicosa y a las veces fiera, que, como seora de la selva, defenda
sus lares con porfiada bravura. Haba de sostenerse con ella cruenta lucha,
de la que los presuntos conquistadores no siempre salan airosos, y an sa-
liendo, la cuenta de bajas incida lamentablemente en la merina de la fuerza
expedicionaria y, por ende, del ncleo colonizador. Mas, por encima de los
quebrantos, la accin ulterior se encaminaba las ms de las veces al someti-
miento de los aborgenes vencidos y su inclusin en la colectividad, bien en
la condicin de "encomendados", sin apartarles de la comarca natal, bien tra-
yndoles a la propia ciudad para atribuirles en ella o en los labrantos de sus
aledaos, oficio de braceros o servicios domsticos. Duro y hasta impiadoso
podr juzgarse este proceder con los terrgenas, ms con l, quieras que no,
se lograba reducirles, limar sus asperezas selvticas y ponerles en el camino
de la civilizacin. Y quien sobre lo dicho guardase an reservas, considere
cul fue el trato que se dio a los nativos en otros centros de Hispanoamrica
y cul en aquel pas donde campeaba el dicho de Only best indians are death
indians.
No es eso todo. Del lado del oriente las colonias espaolas sufran las
amenazas de la expansin colonial portuguesa, que con menosprecio de trata-
dos y convenios entre ambas coronas, irrumpan a pie firme, cada vez por
ms lejos de la llamada "Lnea de Tordesillas". Fuertes y alentadas expedicio-
nes conocidas con el nombre de bandeiras haban sobrepasado con mucho esa
lnea, desde el Amazonas hasta el Plata, y destruido poblados espaoles y
hecho suyas las respectivas comarcas. En lo que al Alto Per respecta, la
mira de los bandeirantes no se detena en ganar tierras fronterizas de ms o
menos y atrapar indios para la labor do las fazendas, sino que enfilaba nada
menos que a la conquista del propio Potos. Dice a este propsito el historia-
dor brasileo Taunay : "...os mamalucos internavam-se, mais e mais, em terri-
trio peruano. Afirmavam com a maior arrogancia que as minas de Potos
estabam em terras do Portugal" 2 .
Fueron los pobladores de Santa Cruz los encargados de detener aquellas
desorbitadas pretensiones, y lo hicieron con singular energa y proficuos
expedientes. Slo en el transcurso del siglo xVII no menos de seis incursiones
bandeirantes fueron contenidas, la ltima con prdida de todos sus efectivos
y muerte de su caudillo, un cierto Ferraz de Arajo.
Finalmente, obra de colonizacin tan activa y fecunda hubo de ser com-
pletada con el trabajo de la tierra y la faena pecuaria. Sobre porciones de
selva medianamente desbrozadas fueron sembrando granos y plantando tu-
brculos y acodos, cuyos rendimientos no slo sirvieron para sustentar a la
poblacin y hacer posibles las expediciones por tierra adentro, sino que alean-

2 Histria das Bandeiras Paulistas. Ed. Melhoramentos, So Paulo, 1954,


vol. I, p. 150.

20
zaron para el trato comercial con los pueblos de la montaa. La crianza de
ganados en los aledaos de la propia ciudad, los campos de Chiquitos y Moxos
y las llanadas que median entre el Guapay y el Parapet, fue igualmente
provechosa y sus utilidades tocaron asimismo a la porcin serrana del pas.
Ciudad ocupada en menesteres de tan ardua como ruda sustancia mal
poda disponer de recursos y tiempo para adquirir un desarrollo material,
y menos moral, que se equiparase al de las ciudades de la montaa. La perenne
inquietud en que viva su gente, el continuo batallar con la naturaleza, la
inestabilidad del aposentamiento y la carencia absoluta de caudales en efecti-
vo, fueron factores que obraron negativamente en el crecimiento y mejora de
lo urbano. Adems de ello, el mismo escenario geogrfico no prestaba favor
suficiente para desarrollo tal, ni por los materiales brindados, ni por los
efectos perniciosos del temple tropical. No haba piedra a la mano con qu
levantar edificaciones por lo menos slidas, ni manera de obtener cal, ni
siquiera arcilla de buena calidad para preparar modesta argamasa. En tal
circunstancia slo era dado disponer de la madera, que aun habiendo con pro-
fusin y variedades de excelente finura, su utilizacin en las construcciones
reducase a la de vrganos de alguna consistencia pero muy modesta traza.
Queda explicado as el porqu, en dos siglos y medio de vida colonial,
Santa Cruz de la Sierra no hubiera adquirido el pergeo y las disposiciones
urbanas de conjunto y detalle de las ciudades del Alto Per serrano. Esto
a extremos tales que, ya en las postrimeras de la dominacin espaola, un
gobernante desenvuelto en el decir expresaba de ella lo siguiente : "Las
calles son once, sin forma ni orden en el arreglo de sus ranchos, los que estn
dispersos, particularmente en los cantos y arrabales; stos son de palizada
y barro, cubiertos con una palma que llaman motac. Las casas principales
se hallan en el centro de la ciudad: sus paredes son de adobe, unas cubiertas
de teja, otras con una especie de canal que labran de la madera de la pal-
ma ... Para decirlo de una vez la poblacin de la ciudad de Santa Cruz est
an en sus principios" 3 .
Cuanto a ambiente social respecta, de ms est decir que vivienda de tan
parvas comodidades no alberg letrados, garnachas, artfices, mercaderes y
gente, en suma, de devengar salarios y merecimientos por va de lucro inme-
diato. Fue solamente, y se es su timbre de orgullo, morada de hombres
enrgicos y emprendedores, cortos en ambicin y grandes en actividad, que
vivan a la buena de Dios, muy dueos de s y muy pagados de su abolengo
y sus tradiciones familiares.

IV

Nada novedoso se expresa al afirmar que el mito fue poderosa palanca


(n la obra de exploracin y conquista de la bien hallada Amrica. La urea
ilusin hincada en los nimos hasta enfervorizarlos y dominarlos, empez en
el alba misma del descubrimiento, y de ella no se vio libre del todo ningn

3 FRANCISCO DE VIEDMA Y NARVEZ: Descripcin Geogrfica y Estadstica


(le la Provincia de Santa Cruz de la Sierra. Ao de 1788. En Coleccin de Obras
u Documentos relativos a la Historia del Ro de la Plata. Ed. de J. Lajouane,
Buenos Aires, 1910, vol. II.

21
hombre de Espaa venido al nuevo mundo en trance de aventura. Bien esta-
blecido se tiene que el propio Coln anduvo con la idea, que no le sala de la
mente, de haber llegado a las Indias de leyenda y tocado a la entrada con
pases que la antigedad clsica supona de fastuosas riquezas y paradisaca
naturaleza. Esta tierra es Tlaarsis e Ophir, e nos le habernos llamado la His-
paniola, deca regocijadamente y muy dueo de supuesta verdad, al dar aviso
de sus primeros descubrimientos.
Quienes vinieron tras de l, despejada. ya la incgnita indiana, hubieron
de hallar en la empresa nuevos estimulantes de la imaginacin, que daban
engendro a nuevas deleitosas fantasas. Y en pos de la Fuente de la Eterna
Juventud, las Siete Ciudades de Cbola, el Reino de las Amazonas y el Pas
de la Canela lanzronse los epigonos del Almirante, sin apenas detenerse a
analizar la verosimilitud de cuanto meca blandamente sus excitados magines.
Este dejarse llevar de la fantasa y obrar a las veces irreflexivamente
bajo la influencia del mito, fue lo que hizo posible el conocimiento y registro
de todo un continente por hombres cuyo nmero resultaba inferior al de las
leguas cubiertas en viaje de una semana. Bien comenta a este propsito un
autor contemporneo : "Si los espaoles se hubieran contentado con lo vero-
4
smil, Amrica estara an por explorar" .
El ahondar un poco en esto del mito como fuerza inductora y propulsora
de la conquista y colonizacin de Amrica lleva a admitir que principio tal
no fue obra exclusiva de la fantasa, sino que tuvo races hincadas en leve pero
firme terreno de realidad. Los aborgenes, mitad por ingnita locuacidad,
mitad por desembarazarse de intrusos y no nada discretos visitantes, consen-
tan en revelar a stos tradiciones suyas atinentes a tal o cual circunstancia
que les pareca de maravilla y slo eran corrientes fenmenos de la natura-
leza o hechos ciertos pero de desusada magnitud entre ellos, a los cuales no
podan menos de atribuir las dimensiones de lo prodigioso. Buen cuidado te-
nan, eso s, de ubicar el prodigio o la maravilla muy lejos de los propios
lares y ms tierra adentro de lo hasta entonces visto y recorrido. La fabulosa
versin, al pasar de labios indgenas a odos espaoles tomaba mayor volumen
y ms an al adentrarse en la mente no poco fantaseadora de los recin venidos.
Apunta sobre el particular Federico Fernndez de Castillejo : "La caracters-
tica de los mitos de la conquista americana es su raz telrica; su base exis-
tencial, en todos ellos, es la realidad americana, tal como se presentaba al
espritu crtico y a la exaltacin ilusionada de aquellos primeros conquis-
tadores" 5 .
Aparte Fous Juventia, Cbolas, Amazonas y Dorado, mitos igualmente
jugosos y sugestivos hubieron de brotar al paso de los conquistadores en
esta parte de Amrica. Uno de ellos, el de los incas trasandinos, tuvo tales
visos de verdad y movi los nimos de tal manera que mare una poca, como
suele decirse, en el hacer historia de aquellos tiempos.
Y razn que haba para ello. Acababa de ser conquistado el imperio
peruano con todas sus magnificencias, y el reparto de los tesoros del inca
haba llenado escarcelas como estaba lejos de imaginarse. A odos de alguien
de los no satisfechos lleg la noticia de que prceres de la estirpe incsica

4 CONSTANTINO BAYLE: El Dorado Fantasma. Madrid, 1943, p. 209.


La Ilusin en la Congvista. Buenos Aires, 1945, p. 57.

22
tenan establecido otro imperio sobre la vertiente oriental de los Andes y las
incgnitas llanuras que a los pies de stos se extienden. No haba motivo
para no dar crdito a la especie, ni, de otra parte, obstculo que impidiera
el ponerse en camino para ir en su bsqueda.
Partiendo del Per, Pedro de Canda inici la empresa, y tras de l Peran-
zrez, el fundador de Chuquisaca, y luego Juan lvarez Maldonado, en el
transcurso de apenas tres aos. El fiasco de estas expediciones no fue parte
a destruir la creencia en el imperio de procedencia incsica, pues que en las
andanzas de los nombrados no falt el cuento de aborgenes con nuevas y ms
encarecidas informaciones acerca de tal imperio. Verdad es que tales infor-
maciones no andaban acordes en cuanto al origen de los incas selvticos.
Para algunas de ellas, el imperio era como quien dice de apenas ayer y
habase establecido con miembros de la familia real que consiguieron fugar
del Per tras del suceso de Cajamarca. Otras remontbanse a una cierta
parcialidad incsica dicha de Ancoallo, la cual, habindose revelado contra
su seor, no par hasta poner mucha montaa y selva de por medio, para
vivir a buen recaudo y con entera libertad.
Los pormenores ltimos aportaron tambin con denominaciones, tan di-
versas unas de otras como eran los relatos de los informantes. Aqu era la
de Rupa-Rupa, all la de Amboya y ms all la pintoresca de Iscaicingas, que
en lengua quechua equivala a la de incas con dos narices, bien que los
informantes no acertaban en este punto a explicar el motivo para tan extrao
nombre.
Con tales pruebas de evidencia y la renovada fama de las riquezas en
oro y plata que los epigonos del inca posean, nuevos hombres de aventura
hubieron de emprender la jornada de conquista hacia el otro lado de los
Andes. As un Pedro de Angulo, un Gmez Arias de vila, un Juan Prez
de Guevara, un Juan de Salinas, para no citar sino a aquellos de cuyas
entradas los archivos de Espaa y el Per guardan ms papeles fedatarios.
La creencia ms o menos firme en aquel supuesto de verdad subsisti
entre los pobladores del Per hasta en los ltimos aos de la dominacin
colonial. As lo dej establecido claramente el virrey Taboada y Lemos en
carta dirigida al barn de Vallenari, el ao de 1791 6 .
A esta parte del virreinato, o para mejor decir en tierras del Alto Per,
la noticia de los incas trasandinos tuvo gran asidero en las mentes, no tanto
por lo que vena del occidente inmediato, que era bastante, cuanto por resul-
tado de informaciones que provenan de fuentes comarcanas, como quien dice
propias.
Bajando los escabrosos faldos de la cordillera que por el lado norocciden-
tal cie el altiplano, moraban en aquella poca tribus en completo estado de
salvajismo, a las que los espaoles dieron el nombre genrico de chrunchos.
Encomenderos de los valles profundos de Larecaja y Camata, a poco de esta-
blecidos all, hubieron de tener algn trato con ellos y, por ende, recibir de
los mismos el infaltable anuncio de pases esplndidos con gran copia de los
apetitosos metales y pueblos organizados que obedecan a la autoridad de un
poderoso soberano. Ac, como all, los locuaces noticieros sealaban la ubi-
6
Citado por BAYLE, op. cit., p. 233.

23
cacin del opulento pas hacia lo interior de las selvas, all donde las preci-
pitadas corrientes de sus ros engrosaban hasta formar caudales gigantescos.
Estos relatos, nacidos de la noticia vaga e imprecisa que los aborgenes
tenan de la comunidad incsica, fueron tomados por los espaoles como
cosa aparte, y de no, por lo menos ms prxima a ellos y a sus lares alto-
peruanos. Un nuevo nombre apareci para designar lo recin conocido, nom-
bre en lengua quechua, que no poda menos de ser prueba de verdad. Mosoj
Llajta se deca, lo que en idioma castellano equivale a Pueblo Nuevo, o bien
Mosoj Allppa, o cosa semejante. Trmino tal hubo de sufrir modificaciones,
segn fuera la dificultad que para. pronunciarlo tenan lenguas no hechas
a la diccin vernacular, y as vino a decirse finalmente Moxos o Mojos.
De ms est decir que apenas consentida la especie, una tras de otra expe-
dicin fue armada para ir en pos de lo que tan halageamente se colum-
braba tras de ella. Fue la primera una que entr por Camata a rdenes de
cierto Diego Alemn, a quien los naturales, tras de hacerle caer en una embos-
cada y dar muerte a sus hombres, retuvieron por mucho tiempo en cautiverio,
afrentosamente mutilado. Por all mismo entr a los aos un Gmez de Tor-
doya, a quien cupo parecida suerte.
De Cochabamba parti con la misma direccin un don Francisco de Hino-
josa y ms tarde un Ascencio Martnez. Ambos se descolgaron de la cordi-
llera hasta bajar a las yungas inmediatas, pero de all no pudieron pasar,
impedidos por los elementos de la naturaleza y la resistencia de los aborgenes.
Empezado ya el siglo xvII volvi a intentar la aventura por el lado de Lare-
caja el encomendero Pedro de Laegui Urquiza, seguido muy de cerca por el
gobernador de Omasuyos Juan Recio de Len. Juntos los dos, recorrieron
gran parte de la regin de Apolobamba y aun llegaron a levantar por all
un poblado al que dieron el nombre de San Juan de Sahagn.
Mientras a la parte cordillerana del Alto Per el mito de los incas tras-
andinos con nombre de Mosoj Llajta, o si se quiere de Moxos, daba trabajo a
las mentes y quehacer a los miembros, a la parte de los llanos, cuyo centro
vital radicaba en Santa Cruz de la Sierra, la presunta noticia de otro quim-
rico pas tena posedos los nimos y era virtualmente la razn de ser y
sostenerse de aquella ciudad y los ncleos de poblacin que de ella surgieron.
La noticia dorada que las gentes de Santa Cruz tenan por suya databa
de tiempos precedentes a su fundacin, si es que sta no fue un hecho conse-
cuente a la aparicin de aqulla.
Queda dicho en oportuno lugar de este prlogo que, en 1543, el adelantado
Alvar Nez Cabeza de Vaca subi por el Paraguay, y desde el lugar donde
hubo de detenerse envi a subalternos suyos con la misin de batir los campos
aledaos. Uno de ellos, nombrado Hernando de Ribera, avanz hacia el
noroeste "por ms de cien leguas", segn propia declaracin, hasta dar con
ciertos aborgenes de peregrina traza. Aparte noticias de inverosmil sustan-
cia, en las que el buen Hernando consinti o hizo por consentir, los abor-
genes aquellos informronle de que a alguna considerable distancia de su
tierra exista un fastuoso reino, cuyas gentes posean implementos y adornos
de oro y plata, andaban vestidos y obedecan a un gran seor cuya morada
alzbase en el centro de una laguna.
El desastrado fin de Alvar Nez y el descrdito en que cay todo lo
atinente a sus empresas, hicieron que el comn de las gentes del Paraguay

24
no prestara mucha atencin a lo que en punto a noticias doradas obtuvo
aqul por intermedio del de Ribera. Slo as se explica que en lo ulterior
nadie hubiera tomado tales noticias como punto de mira. No as Nuflo de
Chavas, acaso el ms capacitado y diligente de los capitanes de la conquista
paraguaya, quien guard para s la informacin, alentando la esperanza de
tomar algn da por cuenta propia la empresa de ir a verificarla.
Aos ms tarde, cuando le fue dado emprender la anhelada empresa,
siguiendo sobre poco ms o menos el rumbo de Ribera, alcanz la tierra de los
jarayes, pueblo de estirpe guarantica con el que entr en relaciones amis-
tosas. Dironle stos y particularmente su cacique Ur-Tabar, minuciosas
referencias acerca de cierto rey que seoreaba extensas comarcas y dispona
de oro y plata en cantidades fabulosas. El rey dizque llambase Candire
y en cuanto a la lejana tierra de que era seor, los jarayes la mencionaban
vagamente con el nombre de Paytit.
Que Nuflo haya dado crdito a sus amigos jarayes y de consiguiente
concebido la idea de ir en busca del Candire, es punto que no incumbe probar.
Lo que de cierto se sabe es la maa que se dio el capitn extremeo para
difundir la noticia entre los suyos y reiterarla con vivos colores cuanta vez
se haca necesario levantar los nimos de aqullos.
Con las gentes venidas de Charcas a Santa Cruz en los primeros aos
de la vida de sta, no poda menos de venir la noticia de los incas trasandi-
nos en su nueva fase conocida con la denominacin de Moxos. Ambas quime-
ras, la de all y la de ac, no tardaron en identificarse y formar una sola,
para bien de las fantasas y las ansiedades de los colonizadores de la selva.
Un poco ms de tiempo, y la noticia de Eldorado, que de tantas aventuras
y desventuras fue generadora entre los espaoles del lado del septentrin,
llegaba tambin con todo su colorido y poder de sugestin y vena a agregarse
a la mixtin ya elaborada.
De la nueva ensalada mtica puesta para el regodeo de los paladares hispa-
nos de aquende los Andes, resultaba que Moxos, ms que nombre geogrfico,
era designacin atribuida a los afortunados moradores del fondo de la selva.
El reino era apellidado Paytit, tal cual fue aprendido de los guaranes comar-
canos, y cuanto al opulento monarca, reservsele el ttulo de Gran Moxo, o
Candire, o Pay-Candire, o Pay-Guas.
Elaborado todo en los magines y prestas como estaban las voluntades, nada
impeda a que se emprendiera la marcha, tanto ms si, por lo ltimamente
averiguado, los ros que se tenan a la vista eran los caminos naturales para
llegar a los moxos.
De 1590 en adelante fueron sucedindose una a otra las animosas expe-
diciones. Cupo el honor de iniciar la cuenta al gobernador Lorenzo Surez
de Figueroa, quien se larg por los ros de la Chiquitania abajo, a la vera de
uno de los cuales fund despus la ciudad de Santiago del Puerto. El mismo
gobernador realiz la segunda con gente exprofesamente trada de Potos y
puesta a las rdenes del capitn Juan de Torres Palomino. A estar a la
cuenta que resulta de la compulsa de papeles coetneos no menos de veinte
se llevaron a efecto en el lapso que media entre el ao antes indicado y el
de 1628. Todas ellas abundaron en lances de valor y denuedo y todas tuvieron

25
un final fluctuante entre el malogro asistido de regular fortuna y el desastre
con toques de tragedia. Algunas, como la del gobernador Mate de Luna,
lindaron en el romance y la extraordinaria aventura, y otras, como la segunda
de Sliz Holgun, llegaron a las praderas hoy llamadas de Moxos por antono-
masia, y aun a las cadenas de alcores que se yerguen muy ms al nordeste
de aqullas.

Pero la conquista del Paytit no fue la nica empresa en que hubieron de


empearse las gentes de Santa Cruz, ni la ms sostenida, ni la que demand
mayores esfuerzos.
La comarca en que se erigi la ciudad estaba habitada por un gento abo-
rigen tan bravo como reacio a permitir que intrusos vinieran a incomodarles.
El dar a esta ciudad la inmediata garanta que era menester y el tenerla en
adelante libre de peligros, determinaron una continua accin de vigilancia y
luego otra de incursin obligada hacia los parajes de ms densa poblacin
enemiga.
Los chiriguanos, fraccin de la nacin guarantica venida desde los lares
ribereos del ro Paraguay, vivan a la sazn como dueos y seores de las
ltimas estribaciones de los Andes y los campos que se extienden por sobre
las hoyas de los ros, hasta bien llanura adentro. Mostraron stos su animo-
sidad y rencor apenas los primeros espaoles hubieron puesto los pies en la
comarca y levantado algunos reductos con apellido de ciudades. Una feroz
campaa desatada en esta sazn ech por tierra los planes de colonizar aquella
regin, resultando destruidas y quemadas, con breve intervalo una de otra,
las ciudades de La Barranca y Santo Domingo de la Nueva Rioja.
De entonces en adelante, y mientras la obra colonizadora se afianzaba en
Santa Cruz, los espaoles tuvieron que concretar la accin en el mantenerse
a la defensiva. Los chiriguanos, de su parte, no cesaron de amagar a los
intrusos con atrevidas incursiones, cerrndoles el camino al Per y estorbn-
doles todo movimiento, cualquiera que fuese la direccin con que ste era
emprendido.
Aos ms tarde y resuelta ya la sustitucin de Santa Cruz por otra ciudad
capitana, el gobernador Surez de Figueroa hubo de fijar para el efecto la
llamada dicha de Grigot, habitat, a la sazn, de un fuerte y aguerrido clan
guaran. Fue necesario entrar en pelea con l hasta batirlo y dispersarlo, y
as logr hacerse, tras de porfiada y cruenta campaa de varios meses.
Retirronse los chiriguanos, pero no en definitiva ni a larga distancia.
Haciendo la guerra de cortos pero sorpresivos golpes de mano que dieron en
llamarse guazavaras, la parcialidad desalojada sigui poniendo en peligro
la estabilidad de los reductos colonizadores y la existencia misma de la nueva
ciudad de San Lorenzo. Fue menester, entonces, reanudar la campaa ofen-
siva, mas no de lucha abierta, que en sta se llevaba las de perder, sino la
que de los enemigos se haba aprendido. Los pobladores de Grigot se hicie-
ron diestros en la gnaza'ara, y a costa de ejercitarla con creciente bro fules
permitido ir paulatinamente empujando a los chiriguanos, cada vez ms al
sur, en direccin al ro Guapay y a la regin montaosa que se levanta al

26
otro lado de ste. La cual regin, por ser ms densamente poblada de aqu-
llos, fue en adelante conocida con la designacin de "Cordillera de los Chi-
riguanos".
Este continuo arremeter contra los peligrosos vecinos no slo abund en
lances de valor sino tambin en episodios de toda ndole, pintorescos los
unos, arrebatados los otros, sin que falte por cierto el de la crueldad y la
saa en el expedirse. Con el transcurso del tiempo, parcialidades cuyo habitat
haba sido rebasado por la penetracin de los blancos o clanes avenidos a
conllevar la dominacin y tutelaje de stos, sumronse a la accin contra sus
hermanos de raza, incorporando a la hueste expedicionaria sus bandas escu-
rridizas y ululantes. No fueron raros los casos de mestizos hispano-guaranes
que habiendo desertado de las poblaciones de origen y avecindndose entre
los indios, pusironse a la cabeza de stos, bien para resistir a los blancos,
bien para acometerles en sus propios reductos.
El establecimiento de misiones por religiosos jesutas, primero, y por fran-
ciscanos, despus, no cambi el curso de los acontecimientos, pero alter lige-
ramente la modalidad de la guerra hasta entonces llevada. Mientras algunas
parcialidades acogan al misionero de buen talante y se congregaban en el
ncleo de reduccin formado por ste, otras seguan persistiendo en su lib-
rrimo discurrir por la tierra natal y hostigaban con frecuentes algaradas a
los pueblos misionarios. Fue preciso disponer la proteccin de ellos, levan-
tando, en lugares apropiados, fuertes con guarnicin estable, cuyo sosteni-
miento fue, naturalmente, encargado a los vecinos de Santa Cruz. Tales
fuertes, como los conocidos con los nombres de Saipur, Membiray y Pirit,
hubieron de sufrir con frecuencia las embestidas de los inconformados abor-
genes y ms de una vez el asedio y aun el desastre. Los milicianos, de su
parte, pronto enfilaron a colonos, y en rededor de las estacadas fueron apare-
ciendo las menudas alqueras con estancias de ganados y hasta campichuelos
de labranza.
El haberse revelado, con esta prueba, de que en la Cordillera de los Chiri-
guanos existan tierras adecuadas para las labores de vaquera, determin
entre los hacendados de Santa Cruz una corriente de afluencia hacia all,
que no repar o no quiso reparar en peligros. De mediados del siglo xvrrr en
adelante, hombres resueltos y emprendedores fueron a fincar en la Chiriguania
agreste, sobre parajes que reputaban por baldos, pues el derecho de los
autctonos estaba lejos de ser considerado como tal. Mas, como stos no se
avinieran tan fcilmente al despojo, aqullos, para sostenerse y cuidar sus
ganados, tuvieron que hacer vida de campaa como en los primeros tiempos
de la ciudad cabecera.
De este modo la ininterrumpida guerra chiriguana cobr otra fase, la
misma que, con esta o aquella alternativas, habra de prolongarse, aun des-
pus de cado el rgimen de la dominacin espaola, hasta los albores del
presente siglo.
En esta brega secular, no menos esforzada y s de resultados ms prcticos
que la emprendida en bsqueda del Paytit, no intervino influencia mtica
alguna, ni medi la sugestin de la fantasa. Desde haber conocido a la beli-
cosa tribu guaran y adquirido noticias de la tierra en que sta moraba,
o rns bien vagabundeaba, el conquistador espaol no recibi de ella informa-

27
ein revertida de halagos, ni su vstago el criollo recogi herencia de ilusin
que pudiera inficionarle. De principio se supo que la tierra era tan brava y
arisca como sus moradores, y si guardaba en sus entraas algn mineral,
segn queran referencias no bien aclaradas ni bien sostenidas, ello se con-
ceptuaba tan de poca sustancia que jams mereci de hombre serio estima-
cin alguna.
Todo fue, pues, batallar como quien dice a lo descubierto, por imperiosa
necesidad, por razones que entraaban la propia subsistencia, primero, y en
los menesteres de la natural expansin, despus.

VI

Tal es, en sntesis no poco desperdigada, el corrido de actividades que


cupo realizar a Santa Cruz durante los dos siglos y medio de su existencia
dentro del rgimen colonial espaol.
Del modo que se tiene expuesto en los prrafos iniciales del presente
estudio, no careci el Alto Per(' de cronistas y memorialistas que trasladaran
al papel siquiera parte del agitado y pintoresco discurrir de sus das. Cuanto
a Santa Cruz respecta, el compuesto de las expediciones por tierra adentro,
los embates sufridos de parte aborigen, las rencillas del vecindario y las
vicisitudes, en suma, de su agitado vivir, tuvieron la suerte de contar con
gente curiosa que dej de ello cuenta prolija para la posteridad.
De tal magnitud es la copia de relaciones manuscritas sobre este parti-
cular, que de lo investigado en el Archivo de Indias comprende no menos
de cien ttulos. As se apunta circunstanciadamente en el catlogo especial
que sobre todo lo concerniente a nuestro pas prepar el hbil y talentoso
historigrafo Jos Vzquez Machicado .
Quien esto escribe, en rpida indagacin de apenas pocas semanas hecha
en el Archivo Nacional de Sucre, ha anotado hasta una veintena de curiosos
escritos que versan sobre lo mismo. Juzga, y no antojadizamente, que la
cantidad debe de ser mucho mayor. A ella habran de agregarse los escritos
existentes en otros repositorios documentales de la poca colonial, principal-
mente los de Lima.
La razn de tal abundancia se tiene explicada tambin en los liminares
de este trabajo, no siendo necesario, por consiguiente, repetir lo que all se
dijo en lo atinente a la importancia de Santa Cruz en aquella poca de la
historia nacional.
De entre lo que se tiene noticia cierta y lo que se conoce de principal,
que no es poco, se ha escogido para formar el presente volumen, cuatro
crnicas, o relaciones, o lo que quiera llamrselas, pertenecientes todas a
la primera mitad del siglo xvu. Nombrndolas por lo ms. sealado de sus
ttulos o encabezamientos originales, son las siguientes :
Relacin cierta que el padre Diego Felipe de Alcaya, cura de Hataca, envi
a su excelencia el seor Marqus de Montes Claros, Visorreq de estos Revtnos,
sacada de la que el capitn Mart Snchez de Alcayaga, su padre, dej hecha,

7 Catlogo descriptivo del material del Archivo General de Indias de Sevilla


referente a la Historia de Bolivia. 2 vols., mecanograf., ind.

28
como primer descubridor y conquistador de la Gobernacin de Santa Cruz
de la Sierra. Archivo General de Indias, Est. 4, Caj. 74, Lag. 6.
Crnica de lo que sabe y ha visto sobre la jornada y descubrimiento de las
Provincias de los Moxos, Dorado y Paytit. Suscrita por Lorenzo Caballero.
Archivo General de Indias, Charcas, 21.
Memoria de lo que han hecho mis padres y yo en busca de El Dorado, que
ans se llama esta conquista, y dicen que es el Paytit. Firmada por Alonso
Soleto Pernia. Archivo de Indias, 4/74/6.
Relacin de todo lo que en el viaje de socorro que el seor Gobernador
Martn de Almendras Holgun vino a dar al cacique Cuayuru. Suscrita con-
juntamente por el gobernador Almendras y el escribano Pedro de Arteaga.
Archivo Nacional de Bolivia, Cartas y Relaciones, n 1055.
Se han escogido estas cuatro, entre doce o quince que se tena a la piano,
por especiales razones que urge declarar en la circunstancia. Lo primero
por ser sus autores criollos oriundos de Santa Cruz, como ms largamente
ha de probarse en los estudios que anteceden a cada una, lo cual viene a
justificar el ttulo dado a la compilacin. Lo segundo por la ndole curiosa
y atrayente de ellas, que a las veces llega a lo original y pintoresco, porme-
nores nada comunes en los escritos de la especie. Finalmente, porque alguna
de ellas, la del padre Alcaya principalmente, ha merecido ya los honores de
la estimacin y la cita de referencia por parte de historigrafos y eruditos
q
ue tocaron puntos relativos a la protohistoria de esta parte de Amrica s .
S IIe aqu una breve apuntacin bibliogrfica sobre autores y obras que hacen
referencia, anotan o simplemente citan a Alcaya y su Relacin.
BAYLE, CONSTANTINO: El Dorado Fantasma. Pubis. del Consejo de Hispanidad.
Madrid, 1943. Cap. xII.
DOMNGUEZ, MANUEL : La Sierra de Plata, vn, en El Alma de la Raza. Edito-
rial Ayacucho, Buenos Aires, 1946.
GRoussAe, PAUL: Mendoza y Garay. Imp. Coni. Buenos Aires, 1916.
KARSTEN, RAFAEL: Indian tribes of the Gran Chaco. Helsingsfors, 1932.
MELGAR 1 MONTAO, ADRIN: Historia de Valle grande. Santa Cruz, 1959, vol. 1,
pp. 6 a 9.
MENDOZA, JAIME: La Ruta Atlntica. Sucre, 1927. . 15, pp. 38 a 40. El Chaco
en los albores de la Conquista, Sucre, 1943, pp. 66, 71 y 83.
METRAUx, ALFRED: Migrations historiques des Tup-Guaran, en Journal de la
Societ des Americanistes, Pars. 1927. tudes sur la civilisation des indiens chiri-
guanos, en Revista del Instituto de Etnologa de la Univ. de Tucumn, Tucumn, 1930.
MORENO, FULGENCIO R.: Algunos datos sobre Geografa Etnogrfica, en Para-
guay-Bolivia, Asuncin, 1917. Cuestin de lmites con Bolivia, t. n, cap. III, Asun-
cin, 1929.
MOLINA M., PLCIDO: Historia de la Gobernacin de Santa Cruz. Sucre, 1936,
cap. I.
MUJIA, RICARDO: Bolivia-Paraguay. La Paz, 1912, vol. u.
NORDENSKJOLD, ERLANO: The Guarani Invasion of the Inca Empine in the
Sixteenth Century. En The Geographical Review. N. York, 1917.
PASTELLS, S. J. PABLO: Historia de la Co.npaa de Jess en la Provincia del
Paraguay. Madrid, 1912, vol. I, pp. 523 a 524.
SANABRIA FERNNDEZ, HERNANDO: LOS Ghans. Una incipiente cultura abori-
gen prehispnica en el Oriente Boliviano. Santa Cruz de la Sierra, 1949. El Idioma
Guaran en Bolivia. Santa Cruz, 1951.

29
Preciso es aclarar tambin que tanto la crnica anteriormente mencionada
como las de Lorenzo Caballero y Soleto Pernia no pueden considerarse ya
como estrictamente inditas. Las insert Vctor M. Maurtua en el voluminoso
anexo documental del alegato de parte peruana sobre lmites con Bolivia 9 .
La de Alcaya fue, aos despus, reproducida por nuestro connacional Ri-
cardo Muja en otro anexo documental relativo a la cuestin de lmites entre
Bolivia y el Paraguay lo .
Para su insercin en el presente volumen se han utilizado trasuntos nuevos,
ex profeso obtenidos, de los originales existentes en el Archivo de Sevi-
lla. Tales trasuntos revelan de que las anteriores reproducciones adolecieron
de defectos y aun trastrueques de palabras, que aqu aparecen enmendados.
La de Pedro de Arteaga se da por primera vez a la estampa. La copia
ha sido tomada del Archivo Nacional de Sucre y se debe a la gentileza del
culto y laborioso director de aquel repositorio, D. Gnnar Mendoza.
Cuanto se dijo en general de los cronistas y memorialistas altoperuanos,
en punto a sus letras y disposiciones para el manejar la pluma, puede decirse
de los nuestros en particular, y quizs ms ajustadamente. Excepcin hecha
de Aleaya, a quien, como sacerdote formado en el seminario de Chuquisaca,
es dable atribuir alguna cultura acadmica, los dems eran hombres cuyo
medio de vida y estrechez de morada no facilitaba el adquirir letras. Por
cuanto se sabe de ellos, que es bien poco, se infiere su condicin de modestos
integrantes de la comunidad social establecida sobre la llanada de Grigot,
encomendero de fallidos lucros el uno, mlite sin soldados el otro y escribano
de oficio el tercero.
No obstante ello, el ms ligero examen de lo escrito por Caballero autoriza
a presumir que tuvo, si no instruccin de alguna disciplina, por lo menos
favor y tiempo para lecturas en buenos autores, las que supo o pudo apro-
vechar con largueza y bien manifiesta habilidad literaria. Es posible tam-
bin, y esta presuncin se afirma en ciertos pormenores de su vida de rela-
cin, rastreados en documentos acerca de l conocidos, que habiendo gozado
de estrecha amistad con los padres jesuitas de la residencia grigotana, y muy
especialmente con el padre Juan Blanco, superior de ella y de quien Caba-
llero se consideraba como hijo espiritual, hubiera alcanzado de l y quiz
tambin de otros, enseanzas de alguna sustancia, con las que su natural talento
pudo beneficiarse.
Aparte conjeturas de esta naturaleza, y volviendo a las letras de Caba-
llero por la va de las lecturas, cabe notar en su Crnica que los giros y
figuras de expresin empleados guardan sugerente relacin, si es que no son
repeticiones cortamente alteradas, con expresiones que campean en las pgi-
nas del gran Cervantes. Dgalo si no aquello de "el viento manso y murmu-
rador", "los pajarillos con sus arpadas lenguas", "roco helado de la maana",
etctera.

VZQUEZ-MACHICADO, HUMBERTO: Avatares de Santa Cruz, cap. n. En La


Universidad de Santa Cruz, 1952.
9 Juicio de lmites entre el Per y Bolivia. Prueba Peruana. Madrid, 1906,
vol. Ix.
io Bolivia-Paraguay, cit., vol. I, de "Anexos".

30
Los manuscritos del Archivo de Indias de donde han sido tomadas las
tres primeras crnicas no son los originales de ellas, sino copias sacadas por
escribano y datadas en Potos a 23 de marzo de 1636. Se hallan en aquel
repositorio formando un solo cuerpo cuya razn de ser estriba en los hechos
que a continuacin se anotan.
En 1635, un don Pedro de Iriarte, guipuzcoano de nacimiento y hacendado
en Santa Cruz, al parecer hombre de cuantiosa fortuna, hallndose en la ciu-
dad de La Plata ofreci a la Real Audiencia donar hasta la suma de cincuenta
y cuatro mil pesos en dinero y especies para alistar y equipar una nueva expe-
dicin a Moxos. La oferta estaba condicionada a que fuera el propio presi-
dente de la Audiencia, don Juan de Lizarazu, quien mandara la expedicin.
Tentado por la oferta y la sugestin del mito de Moxos-Paytit, pero
cauto y razonador como buen magistrado, Lizarazu, antes de nada, hizo
anunciar sus propsitos al cabildo de Santa Cruz-San Lorenzo, constituyendo
como apoderado al P. Juan Blanco, que ejerca las funciones de rector de la
comunidad jesutica en esta ciudad. Seguramente que obedeciendo a instruc-
ciones dadas por su comitente, el P. Blanco practic algunas diligencias
tendientes a establecer lo que haba de hacedero en la empresa, y para el
efecto hubo de recurrir a los veteranos de las entradas a Moxos, y de manera
especial a los que haban emprendido la ltima, con el gobernador Soliz de
Holgun a. la cabeza.
Entre los meses de octubre y noviembre de aquel ao 35, los consultados
se expidieron en la forma que era de rito y uso en la poca, esto es en la
de declaracin jurada por ante escribano, con excepcin de Lorenzo Caballero y
Juan de Limpias, quienes, a instancias del P. Blanco, escribieron lo suyo
particularmente, poniendo en ello, el primero, diligencia, cuidado y pulcritud
que se dejan claramente advertir. Los otros informantes fueron el padre
jesuita Jernimo de Villarnao, Gregorio Jimnez, Diego Lpez de Roca, Bar-
tolom de Heredia, Vasco de Soliz, Juan Antonio Justiniano, Francisco Sn-
chez Gregorio y Alonso Soleto Pernia, individuos todos de probada solvencia
moral y bastante conocidos en el vecindario grigotano.
A las informaciones protocolizadas hubo de agregarse una relacin escrita
por Sliz de Holgun, quien, al morir, en 1628, habala confiado a la guarda
y cuidado del P. Juan Navarro, su confesor y ejecutor de ltimas voluntades,
segn ste lo declara in verbo sacerdotis.
Tiempo despus y cuando ya el legajo haba ido a manos del meticuloso
magistrado, mand ste arrimar al conjunto de informaciones copia del curioso
memorial que aos atrs hubo compuesto el sacerdote Diego Felipe de Alcaya
para ser enviado al virrey de Lima don Juan de Mendoza y Luna, marqus
de Montes Claros.
Tal es el origen de las crnicas debidas a Caballero y Soleto Pernia y
tal la razn para que junto a ellas aparezca un traslado simple de la de
Alcaya, escrita alrededor de veinticinco aos atrs y de cuyos originales no
se tiene noticia.
Excepcin hecha de una buena porcin de los comienzos de la crnica de
Aleaya, que narra interesantes episodios de guerras indgenas, todas tres se
refieren al atractivo y deleitoso Moxos-Paytit y a las expediciones hechas
en su bsqueda, con el consiguiente relato de incidencias y emergencias.

31
Ninguna se parece a la otra, o ms bien dicho cada una de ellas examina
y relata los sucesos con distinta modalidad y diferente manera de apreciarlos,
lo que revela muy al patente la personalidad caracterstica de sus autores.
Alcaya trae preconcebida una idea, que tiende a explicar, mas no a
probar: que los incas bajaron a la llanura y seorearon en ella. Describe lo
fantstico, reputado en la poca como real, con llaneza de convencido y sol-
tura de dmine, y apenas le interesan las expediciones como no sea para
censurarlas. Caballero relata con naturalidad, mas no sin alguna interesada
mira, y da mayor importancia al paisaje, en cuya descripcin se detiene con
delectacin y no mal logrado efecto. Soleto Pernia apunta y narra lo que
vio, segn se lo dictan sus recuerdos y su propia manera de apreciar las
cosas, expresndolo todo en los trminos de su habla de soldado, que no gasta
remilgos, ni sabe de finuras verbales.
El primero es el prroco de indios quechuas, que por bien querer a stos,
hace cuanto es posible por convencer de que gentes de la misma estirpe
estuvieron en la comarca de donde l era oriundo y fraternizaron con los
autctonos de ella, como l fraternizaba con sus cobrizos feligreses. Cree en
las maravillas y las rarezas del Paytit y quiere hacer que le crean. El se-
gundo es el hombre de sensibilidad y literato en ciernes, que se recrea en la
contemplacin de la naturaleza, sin dejar de ser el conquistador que se precia
de los hechos realizados. El tercero no apunta sino a decir lo que sabe y ha
pasado por su mente, hurtndose en lo espontneo a toda intencin precon-
cebida y a todo aderezo retrico.
El P. Bayle, que utiliz en gallarda forma los relatos de los tres, apunta
donosamente de Caballero : "...lo hace maravillosamente, como que sus p-
ginas son modelo de estilo buclico; si como anduvo desde los catorce aos
entre las selvas, hubiera andado en las aulas, al tal Caballero le correspon-
diera un nombre y un asiento no de ltima fila en la Academia de los Arca-
des" 11 . Del otro dice, sencilla pero elocuentemente : "Entre todas las rela-
ciones me gusta la de Soleto de Pernia, a quien vena de casta ser des-
cubridor...".
Cuanto al escribano Arteaga, que redact el memorial de la expedicin
a los chiriguanos, el slo denotar su calidad de escribano basta para definir su
obra. Se muestra en ella de cuerpo entero el memorialista de oficio, que
vierte sobre el papel la suma de los hechos, con referencias puntuales, en
frases lerdas, despulidas y de machacona insistencia, pero jugosas de realismo
y discrecin.

Dos palabras finales para explicar cierta alteracin de alcances pura-


mente grficos, introducida en la disposicin escrituraria de las crnicas. Ellas,
como todo documento de su poca, tienen sus originales grafiados en inter-
minables lneas que apenas si conocen el signo de puntuacin. En condiciones
semejantes, una primera ojeada ya previene desfavorablemente al lector, y la
lectura misma se hace pesada y hasta embarazosa. Para curar el mal efecto

11 Op. cit., p. 298.

32
de lo primero y obviar las dificultades de lo segundo, se ha colocado aquellos
signos de puntuacin que es dable atribuir a lo escrito, segn lo indica el
contexto de ste. Ms todava : en camino de conseguir facilidad y amenidad
en uno, se ha dividido luengas porciones de los textos en pargrafos sepa-
rados por asteriscos o por numeracin romana, y el de Alcaya en captulos
que llevan ttulos al modo antiguo. Por cierto que esta disposicin no afecta
en nada. el contenido de los textos.
De ms est decir que siendo esta obra destinada al conocimiento del comn
de gentes y no al examen de eruditos, se ha remozado totalmente la arcaica
grafa de palabras y locuciones, presentando stas tal como hogao se escriben.

33
El curioso autor de la Relacin Cierta destinada al conocimiento del
virrey marqus de Montes Claros, asegura a la entrada que lo escrito por l
fue tomado de otra Relacin anterior, compuesta por su padre, el capitn
Martn Snchez de Alcayaga.
Este don Martn es individuo cuya figura se perfila con alguna claridad
en la vida de los primeros tiempos de Santa Cruz, no por cierto en primera
lnea, bien que como concurrente a los actos ms sealados de aqulla y
vecino de posibilidades y merecedor de confianzas. Su nombre aparece por
repetidas veces mencionado en documentos de la poca, y en algunos como
actuante de cierto relieve y no sin valimientos por razn de linaje.
Los Alcayaga o Alcayada, que de ambas formas sola escribirse el apellido,
eran de procedencia vasca y con casa solariega en los trminos de Irn.
Tenan por armas de familia un campo de oro, y sobre ste un sauce de
sinople y un jabal de sables en actitud de pasar hacia el flanco diestro.
Ostentaban como timbre de orgullo el que un su abuelo se hubiera hallado
presente en la clebre batalla de las Navas de Tolosa y tenido all eminente
actuacin. As lo hizo denotar el alcalde de Santiago de Guatemala don
Jacobo de Alcayaga y Arrillinaga, al prestar informacin de nobleza en
aquella ciudad, a fines del siglo xv 1.
Vstago de aquella familia, el capitn Snchez de Alcayaga fue uno de
los noventa fundadores y primeros vecinos de Santa Cruz de la Sierra. Su
nombre aparece entre los beneficiados con la distribucin de encomiendas, a
dos meses de realizada aquella fundacin, en el mes de abril de 1561, segn
puntual relacin hecha por el escribano Francisco Gallego.
Lo que s no ha sido posible determinar, es la inmediata procedencia del
capitn cuando vino a hallarse presente en la fundacin de Santa Cruz. Que
no fue el Paraguay puede asegurarse, mas no sin reservas, pues en las rela-
ciones onomsticas de los pobladores de aquella colonia hasta en vsperas de
la, entrada de Nuflo de Chaves por Jarayes, no figura su nombre. como para
ser claramente identificado. El Martn Snchez que aparece en el padrn de
1556 como vecino de Asuncin, fue de los venidos con el adelantado Mendoza,
veinte aos atrs, y en razn del cotejo de edades, no puede ser el de
Alcayaga 2 .

1 Cf. JULIO DE ATIENZA: Nobiliario Espaol, p. 188.


Vide R. DE LA FUENTE MACHAN: Conquistadores del Ro de la Plata,
1c. 579.

37
Cabe, entonces, suponer que hubiera sido de los que vinieron con Chaves
de Lima o de Charcas, cuando el diligente caudillo regresaba a los llanos tras
de su fructuoso viaje a la capital del virreinato. Abona esta suposicin el hecho
de haberse ocupado, con algn conocimiento, de los hechos de los incas, y el
ms revelador an de su amistad con cierto vstago de la familia imperial
llamado don Carlos Inca, pormenor que si bien no consigna en su crnica el
hijo sacerdote, lo hace Lorenzo Caballero en la suya.
Por razones que ms adelante tendrn necesaria aplicacin, es llegado el
caso de consignar en seguida las actuaciones de Aleayaga en los hechos de la
vida de Santa Cruz, segn consta de documentos que ha sido posible com-
pulsar.
En 1569, junto con otros vecinos de Santa Cruz suscribe un acta de adhe-
sin a Diego de Mendoza, elegido gobernador por voluntad del comn, a la
muerte de Nuflo de Chaves 3 .
Segn afirma Martn Gutirrez al deponer como testigo en la probanza
de servicios del padre mercedario Diego de Porres, durante la rebelin de
Diego de Mendoza, entre 1573 y 1574, estuvo de parte de los llamados leales
y condujo al cacique chiriguano Cayperu, desde Santa Cruz hasta el campa-
mento de Gabriel Paniagua de Loaiza 4 .
En noviembre del mismo ao fue a La Plata, llevando pliegos del mismo
Porres para el virrey Toledo. Regres a los pocos das siendo portador ele
una carta del virrey para el fraile. Esta carta est datada en 23 de noviem-
bre de 1574 5 .
En 1579 depone como testigo en la informacin de servicios de Fernando
de Salazar, levantada ante el cabildo de Santa Cruz 6.
Segn propia declaracin en la probanza de servicios del gobernador Su-
rez de Figueroa, conoci a ste desde su llegada a Santa Cruz, que fue entre
los ltimos das de junio y primeros de julio del ao 1581 7 .
La misma declaracin puntualiza, que tom parte en la segunda campaa
contra los chiriguanos de Grigot, bajo el gobernador Surez de Figueroa,
a mediados de 1585.
Consta, finalmente, que dicha declaracin fue evacuada en Santa Cruz,
en el mes de octubre de 1587. Afirma, adems, en ella ser de cincuenta y
cuatro aos de edad, deducindose de este (lato que naci en 1533.
Conocidos los hechos de su vida que tienen constancia documental, toca
referirse al memorial que dej escrito y aprovech el hijo sacerdote para
elaborar el suyo, si es que no se limit a copiarle, poniendo algo de propia
cuenta.
El tal memorial debi de ser bastante conocido, y tanto como eso, tenido
en la calidad de fuente informativa y de consulta inmediata por los ilusiona-
dos en la conquista de Moros. El gobernador Sols Holgun, a estar a lo que
dice el cronista Caballero, estaba tan interiorizado de ella, que se saba de

3 BLAS GARAY: Coleccin de Documentos relativos a la historia de Amrica


y particularmente a la del Paraguay. Asuncin, 1899.
4 Vfc'Toa M. BARRIGA: Mercedarios Ilustres del Per, p. 108.
5 Cf. VCTOR M. BARRIGA: Op. cit., p. 57.
6
Cf. GARAY: Op. cit.
7 Arch. Ind., Charcas 447.

38
memoria sus referencias y derroteros. Caballero mismo, que parece haberle
conocido y tenido en gran estima, dice de l: "persona vieja y celosa de la
honra de Dios y servicio de su majestad". Los antiguos expedicionarios Bar-
tolom de Heredia y Vasco de Sols la mencionaron en sus informaciones
juradas como algo digno de credibilidad. As, el primero de ellos, para poner
en evidencia que anduvo por buen camino, expresbase en los siguientes tr-
minos : ". .. he visto una relacin que hizo Martn Snchez de Alcayaga,
vecino de esta ciudad, ya difunto".
Aparte lo que interesaba estrictamente a los espaoles, debi de contener
relatos y otros pormenores sobre la expansin incsica en esta parte de los
Charcas. Tal lo deja suponer el antecedente de que en su elaboracin tuvieron
sealada parte las informaciones que al soldado de la conquista le fueron
dadas por su amigo de la familia imperial don Carlos Inca.
La circunstancia de que, con posterioridad a los nombrados, nadie volviera
a mencionarla, induce a creer que hubiera desaparecido a poco, y tal vez
para siempre.

II

Pasando por alto la apocopacin del apellido, que no deja de suscitar


alguna extraeza, es llegada la sazn de referirse a la persona del religioso
Diego Felipe de Alcaya, autor de la sabrosa crnica que es materia del
presente estudio.
Muy poco, o casi nada, es lo que se sabe de l. Cuanto puede entresacarse
de su escrito se reduce a que era hijo del capitn Martn Snchez de Alcayaga
y ejerca la cura de las almas de Mataca, al tiempo ,que enviaba lo , suyo al
virrey Mendoza y Luna. Alguna referencia atinente a su persona ha podido
obtenerse con la compulsa de papeles coetneos, mas de tan poca sustancia
que apenas si contribuye a trazar menguada parte de su figura en un perfil
de no bien definidos contornos.
No est documentalmente probado de que hubiera nacido en Santa Cruz.
Pero es de presuncin tan vehemente que linda en la evidencia el atribuirle
ese nacimiento, y ello resulta del cotejo de fechas obtenidas de prueba feha-
ciente.
En el discurrir sobre el campo de las presunciones dos hitos se yerguen
sealadamente : Uno que respecta a los aos en que la Relacin fue escrita y
otro que atae a los que el capitn Snchez de Alcayaga vivi en Santa Cruz
ininterrumpidamente. Hagamos por establecer una va segura y firme entre
ambos hitos para que el discurrir por ese campo pueda conducirnos a lugar
vierto.
El marqus de Montes Claros fue virrey del Per entre los fines de 1607
y los iguales de 1615. Por consiguiente, la Relacin debi de ser escrita, o
a lo menos enviada al virrey en el transcurso de esos ocho aos, lapso duran-
te el cual don Diego Felipe ejerca el ministerio parroquial en Matara.
Segn luego ha de verse, Mataca era por entonces pueblo de cierta impor-
1ansia y, por lo tanto, para que alguien llegara a obtener ese beneficio rural
haba seguramente de contar con alguna antigedad en el sacerdocio, aparte
valimientos de otra naturaleza. Ergo, el padre Alcaya no alcanzara a colar
ese beneficio tan luego como fue ordenado sacerdote.

39
Cualquiera que haya sido el tiempo transcurrido entre el da de su orde-
nacin y el de la colacin del beneficio de Matara, nos asiste la buena fortuna
de conocer, siquiera sea aproximadamente, el ao en que dicha colacin fue
obtenida, y ste es el de 1605. Queda as determinado por gracia de una
declaracin que, en 1624, prest nuestro prroco-cronista en cierta causa cri-
minal seguida contra los autores de la muerte de un Juan de Oquendo, hacen-
dado en Mataea. Expresa en tal declaracin que conoce a uno de los inculpa-
dos, igualmente vecino de aquel valle, "dende ha mas o menos veynte aos que
ha que regido en el nombrado valle como cura parrocho del" s .
Aun en el supuesto caso, y sea perdonado el empeo de machacar en ello,
de que hubiera obtenido el curato a poco de su ordenacin, contara, entonces,
por lo menos con veinticuatro aos de edad, que es la mnima, segn los cno-
nes, para recibir el orden sacerdotal. Del clculo consiguiente resultara haber
nacido no despus de 1581. Como se tiene probado por referencias documen-
tales, hacia aquel ao, y veinte de los precedentes corno siete de los inmediatos,
el capitn Snchez de Alcayaga resida de fijo en Santa Cruz, y el hijo que
Dios por entonces le diera, mal podra tener otra cuna que la residencia del
padre, a no mediar circunstancias de orden privado que por excusadas dejan
de admitirse.
Queda as establecido, por firmeza de los datos y lgica de las deducciones
que el cura de Mataca y cronista del Paytit fue nacido en Santa Cruz de la
Sierra. Como en los casos de otros conquistadores fincados en la llanura y
poseedores de algunos bienes de fortuna, es probable que el antiguo funda-
dor de la primera Santa Cruz hubiera enviado a su hijo a la capital de los
Charcas y pustole a seguir en ella la carrera de la clereca.
De la ciudad natal ira el presunto seminarista no tan bien provista la
escarcela de doblones como el magn de leyendas y relatos alusivos a la recn-
dita Moxitancia, por lo mucho que en el hogar debi oir acerca de ella.

III

Se tiene dicho en lneas atrs que Mataca era por aquellos das una de las
p
oblaciones rurales ms consideradas del Alto Per. Radicaba su valer en el
hecho de que, hallndose a no mucha distancia de Potos, a la frigidez y malos
aires dominantes en la esplndida urbe, opona la tibieza y placidez del valle
en donde estaba asentada, por cuya razn los magnates potosinos buscaban
all el descanso y regalo de la naturaleza que en su ordinario vivir les estaba
vedado. El cronista Orsa y Vela, al referirse al asprrimo clima de la ciudad
natal anotaba de que "las seoras vecinas se iban a parir a Mataea, y a los all
nacidos les criaban desterrndose tres o cuatro aos por lograrlos" 9.
A ms de eso, los jugosos terrenos de aquel valle daban tanto favor a las
faenas agrcolas que de las sementeras cultivadas por manos de aborgenes
se levantaban opimas cosechas y de los huertos con que las laderas estaban
artificiosamente vestidas, los ms regalados frutos de medio temple. El minu-

$ Arch. Nacional de Bolivia. Ao 1624. Exp. 1.


9 Historia de la Villa Imperial de Potos. Ed. de la Fundar. Univ. Pafio
p. 21.

40
cioso Vela apunta a este propsito, siempre con referencia al munfico asiento
minero : "Los valles circunvecinos y lejanos como son ... Mataca alta y baja,
y muchos otros, le fertilizan con ms de doscientas mil fanegas de trigo y
trescientas mil de varias semillas".
Con iguales expresiones, bien que soslayando la trama barroca de los tr-
minos, referase a la fertilidad del valle de Mataca el puntual y discreto
publicista de los postreros das coloniales don Pedro Vicente Caete y Do-
mnguez.
Cabecera social de aquel feraz y pintoresco valle era un pueblo con nombre
de Concepcin de Mataca, asentado a la vera de un arroyo y al abrigo de
ventiscas serraniegas. Debi su fundacin a expresa voluntad de los hacenda-
dos, quienes al formar comunidad de esta naturaleza, tuvieron el designio de
disponer para en adelante, entre otros beneficios, de cura prroco que les
administrase los sacramentos y adoctrinase a la vez a sus indios. Consta de
prueba documental que al as requerirlo de la autoridad eclesistica, com-
prometironse a dotar al religioso que les sirviera con esplndidas obvencio-
10
nes, aparte de dejarle libre el cobro de estipendios por razn de ministerio .
Con tales antecedentes bien puede explicarse que el padre Alcaya no andu-
vo poco afortunado al obtener la colacin de aquel curato. A lo que es dable
suponer, no era muy pesada la carga del ministerio parroquial: Decir la misa
maanera con alguna pltica de aadidura en das de precepto; confesar a
ste o aquel feligrs piadoso; adoctrinar a los aborgenes sin mucha penetra-
cin en los arcanos del dogma y rezar por las noches el rosario a poco de
haber consumido la refeccin vespertina. Estas obligaciones de la rutina dia-
ria daran margen suficiente de tiempo para que el cura proporcionase a su
persona algn recreo, recorriendo las inmediaciones del poblado mientras
mascullaba los versculos de su breviario o visitando los hogares de aquellos
feligreses que se lo demandaban, o bien acogindose al retiro de la casa parro-
quial para entregarse a amenas lecturas.
Y ya que en este orden de cosas se tiene puesta la atencin, permtasenos
dar un poco de soltura a la imaginacin, tanto para amenidad de las presen-
tes notas, cuanto para fijar con algunos toques de colorido la disposicin
mental del padre Alcaya al escribir su curiosa Relacin.
Corre el tiempo, por los derredores del ao 1610 y sobre el valle de Mataca
diluye la maana el primor de sus jocundas mercedes. Dora el sol la cumbre
y los faldos de la sierra de Pacala, contrarrestando con la tibieza de sus
rayos el soplo helado que desciende an de aquellas alturas. El valle muestra
risuea placidez, y sobre la providente superficie de sus tierras paniegas los
rboles frutales y los churquis y los mulles aborgenes ostentan el galano
verdor de sus copas. El riacho que fecunda las tierras y entre cenefas de
arbustos y yerbajos discurre por la vaguada, al dar con sus aguas en las
guijas que encuentra al paso, encrespa suavemente el torso cristalino y emite
cadenciosos murmurios. Se oye balidos de ovejas, ladrar de perros a la distan-
cia y mugidos de bueyes desde los claros de las amelgas.
El padre Diego Felipe camina por aquello de la campia ms inmediato
al pueblo, despus de haber dicho su misa y ledo los maitines de su breviario.
r0 Vide el expediente que lleva por ttulo Juicio entre Leonor y Carlos Ven-
driel, sobre derecho a una chacra en Mataca. Arch. Nac. de Bolivia, 1588, Exp. 2.

41
El paisaje le entra por los ojos y los odos con una sensacin de gusto y dul-
cedumbre, que trasciende en su nimo, disponindole favorablemente para el
pensar y el sentir a lo grande. La contemplacin de las riscosas eminencias
que cierran el horizonte del valle le hace ahondar el pensamiento en la con-
sideracin de la tierra donde mora, mientras la vista de la arboleda le trae
a la memoria el recuerdo de la lejana tierra natal donde todo es vegetacin
opulenta y brava. Esta doble visin con la doble repercusin que produce
en su mente, guan el decurso de sus ideas hasta llevarle a una conclusin
que ya de antes se tiene formada con respecto a la extensa comarca de mon-
taas y llanuras que bien considera como patria.
Ha encontrado al paso con mansos aborgenes que van a la faena cuoti-
diana con la cabeza gacha y la azada al hombro. Hombres son stos de la
raza con que el inca hizo un imperio cuyos lindes se extendan por ms all
de las montaas maternas, diversos por la traza y la ndole de los que pue-
blan la ardiente planicie de bosque y pradera de donde l vino, aos ha.
Sin embargo, piensa el buen sacerdote, hay tal vez entre unos y otros rela-
ciones que la razn puede explicar, como hay constancia de que en un pasado
nada remoto llegaron a juntarse y convivir, precisamente en la llanura de
donde l es oriundo. Est seguro de ello por haberlo odo as contar en anima-
das narraciones a viejos soldados de la conquista, que conoci de nio, y su
padre el primero.
A esta altura de sus discurrimientos vinesele a las mientes la considera-
cin del legajo escrito por mano de aqul, donde se da minuciosa cuenta de
hechos que tal especie ponen en evidencia. Guarda el legajo con amoroso
cuidado y le place leerlo frecuentemente, lo uno por ser obra de quien le dio
el ser y lo otro por apego que tiene a las cosas del pasado. Se deja vencer
en ese momento por la tentacin, ya en otras ocasiones sentida, de elaborar
una crnica nueva con las noticias que en el manuscrito estn consignadas y
las que l ha adquirido por propia diligencia. En ella, adems, dar cabida
a ideas que sobre el mismo particular tiene formadas y es oportuno trasun-
tarlas al papel.
Sin detenerse ms, da por concluido el paseo y llevado (le prisa vuelve a
la casa rural. Entra en la estancia que hace las veces de despacho; extrae de
un macizo arcn el manuscrito infolio, y despus de colocarlo sobre la mesa
y requerir la pluma mejor cortada que tiene a la mano, empieza a dejar que
sta corra sobre grueso papel anlogo al que emplea para sentar partidas
de bautismo. Grandes letras de seguro tramo y grueso perfil sealan a pocos
minutos el ttulo de lo que habr de escribir. Y el pie de ellas no tarda en
ser cubierta una lnea donde puede leerse : Antes que a estas partes viniesen
los espaoles .. .

IV

La Relacin Cierta, a la vez que narracin de hechos aderezada ad libitum,


tiende a ser la probanza de dos especies harto sugestivas, bien que por distintas
razones : Una, que es la principal y contiene a la siguiente, de que los incas
bajaron a la llanura e imperaron en ella. Otra, de que la existencia del Pay-
tit, con su seor el Gran Moxoy sus esplndidas riquezas, es una verdad
incuestionable. Llevado de cierta inclinacin por lo terrgena, con la primera

42
quiere demostrar que serranos y llaneros han tenido ya encuentros de paz y
entrado en relaciones que pueden reputarse por trascendentes. Con la segun-
da propende a alentar los nimos de viejos y nuevos conquistadores, haciendo
ver de que las empresas all encaminadas no pueden menos de concluir en la.
posesin y goce de aquel fastuoso pas.
Comienza la Relacin con el relato de la jornada emprendida por un cierto
vstago del inca, llamado Guacane, quien, desde la fortaleza de Samaipata,
hubo de descolgarse a la llanura de Grigot, as llamada por ser ste el nom-
bre del cacique principal que en ella ejerca dominio.
Como dentro de parntesis conviene anotar a este propsito que en inves-
tigaciones arqueolgicas medianamente realizadas en estos ltimos tiempos,
han sido encontrados en los campos adyacentes a Santa Cruz, restos de una
incipiente cultura aborigen cuya poca corresponde a la de la expansin
incsica. Dichos restos se atribuyen por muy fundadas razones, en las que
coinciden arquelogos y etngrafos, al pueblo chan, de estirpe aruvage, mo-
rador de la llanura que hasta hoy se denomina Grigot, por los tiempos a
que alude. Nada forzado es, por consiguiente, insinuar de que el Grigot de
la crnica alcayana haya sido el principal de aquella gente labradora y cera-
mista.
Obtenida la sumisin del rgulo chan, Guacane hace de la llanura y las
sierras colindantes un reino propio, y en compaa de su hermano Condori
se da a recorrer los flamantes dominios, a la husma de metales. Tiene la for-
tuna de hallarlos, y muy ricos, en el paraje de Saipur.
Vida de paz y prosperidad as empezada hubo a poco de interrumpirse
con la violenta irrupcin que hizo en el nuevo reino el fiero y belicoso gento
guaran. Guacane fue muerto en combate y Grigot tuvo que apelar a la fuga,
quedando los invasores dueos del campo. Intil fue que el inca enviara
nuevas tropas para repelerlos. stas fueron igualmente puestas en derrota,
y su capitn Turumayu asaeteado hasta la muerte.
A Grigot, que haba quedado solo con los suyos, asisti la fortuna de
tomar desquite. Tras de hbil emboscada infligi a los guaranes tremenda
derrota, y a prisioneros que le cupo tomar envilos ante el Inca, con emisa-
rios que llevaron la nueva de la victoria. El soberano del Cuzco dispuso que
sufrieran aqullos el suplicio de pasar la noche a la intemperie, en lo alto
de nevadas cumbres. Al verles a la maana siguiente muertos por el fro,
Bizque prorrumpi una exclamacin cuyos trminos en lengua quechua servi-
ran para formar el apodo con que desde entonces fueron conocidos los fieros
guerreros de la llanura.
All termina sbitamente la historia de Grigot, y sin decir lo que fue de
ste, ni establecer nexo alguno entre lo que queda y lo que viene 11, el padre
Alcaya se da a referir la expedicin de otro miembro de la familia de los
incas hacia la llanura que cae del lado oriental de las sierras del Cuzco y
Chuquiago, "que viene a ser todo una con la de Santa Cruz de la Sierra".
El nuevo prncipe inca, despus de atravesar un caudaloso ro que resulta
ser el mismo Guapay, se las hila con astueia para eximirse del dominio del
Finca y establecer en aquellas huraas un reino propio. Mas luego, al pie de
una sierra llamada de Paytit, levanta la que ha de ser su capital. "Y as como

11 En el manuscrito, sin siquiera poner prrafo aparte.

43
ac fue cabeza de este reino el Cuzco, lo es ahora en aquel grandioso reino
el Paytit, llamado Mozos".
En lo que sigue se extiende largamente con pormenores acerca de lo obrado
por Mango Inga, que as se llamaba el emancipado, en la organizacin y
afianzamiento de su reino, con amplias descripciones de la tierra y, singular-
mente de la rica y opulenta capital, y curiosas reseas de las creencias religio-
sas y las ceremonias rituales que en el nuevo reino son practicadas. No sin
antes haber dado alguna breve referencia sobre cul debe ser la ruta para la
entrada al Paytit, la crnica tiene luengo remate en una menuda relacin
de todas las jornadas emprendidas por espaoles con el fin de llegar al
nuevo reino.
El ponerse a analizar con alguna detencin esta crnica lleva, de entrada,
a inquirir sobre cul fue en ella lo tomado de la original Relacin paterna
y cul lo suyo propio.
Apreciada la personalidad del capitn Snchez de Alcayaga en aquellos
de sus justos alcances que es posible determinar con ayuda de los datos que
de su vida se disponen, no es aventurado colegir que lo escrito por l debi
de ser una simple y escueta relacin de hechos, del modo que poda hacerlo
un soldado, y una encarecida insistencia en rededor del mito de Paytit, con
los naturales adobos de la fantasa entonces reinante. Cabe entonces admitir
que la obra del hijo sacerdote consisti en la refeccin de lo ya elaborado,
cuanto a lo narrativo atinge, con algn ordenamiento y algn adorno de galas
retricas, y en lo que respecta al meollo de la cuestin, esto es a la urea
ilusin del Paytit, en un dejarse llevar de la imaginacin para pintar con
vivos colores aquel reino de fantasa, poniendo en ello no poco de ingenio y
de artificio genuinamente barroco.
No deja de extraar que siendo el relato original bien conocido entre los
aspirantes a la conquista de Mozos, o a lo menos entre los vivientes en Santa
Cruz, no lo fuera igual la bien adobada refeccin del cura de Mataca. Esto
induce a creer que, enviada sta al virrey de Lima, all qued sepulta, sin
que el autor haya puesto cuidado en dejar trasunto de ella que pueda ser
ledo o siquiera conocido por referencias dentro de los trminos de Charcas.
La larga aunque compendiada cuenta que da de las expediciones espao-
las hacia el dorado norte desde las colonias del Ro de la Plata, empezando
con la de Pedro de Mendoza, para concluir en la de Nuf lo de Chaves, lleva
a la suposicin de que no fue el manuscrito paterno la nica fuente de con-
sulta. Las inexactitudes en que incurre con respecto a aquellas expediciones
guardan no poca y sugerente analoga con las iguales vertidas por Ruy Daz
de Guzmn en La Argentina.
Se da por seguro que la obra del cronista paraguayo fue escrita cuando
ste se hallaba en Charcas 12 y por probable que copias de ella hubieran circu-
lado all como circularon en el Paraguay y el Ro de la Plata. El erudito
Groussac, en abono de ello, prob la existencia de hasta cuatro distintos grupos
de copias del incgnito original, existentes en la Argentina y Paraguay por el
tiempo que l elaboraba su edicin crtica de aquella obra. Con tal antecedente,
bien puede admitirse de que Alcaya conoci y ley a Ruy Daz en alguno de los

12 PAut, GR.oussac: Noticia sobre Ruy Daz de Guzmn y su obra, en Anales


de la Biblioteca, tomo tx, p. 24.

44
trasuntos a la mano. De esta manera quedara explicada la analoga a que se
alude y ha de ser despus examinada en una de las notas puestas al texto.
El poema del arcediano Martn del Barco Centenera igualmente llamado
La Argentina, parece haber sido otra de las fuentes en que nuestro tonsurado
conterrneo tom, o por mejor decir, bebi inspiracin, pues lo que de ste
tiene similitud con lo de aqul no estriba en relacin de hechos sino en pin-
tura de cuadros con brocha, que no pincel, de fantaseo.
Como es bien sabido, la crnica rimada del arcediano fue dada a la estam-
pa en 1602 por el impresor Pedro Crasbeeek, de Lisboa, y no tard en circular
por Amrica.
Cuanto a cultura general respecta, no debi de ser mucha la del cura de
Matara, y si lo fue siquiera en parte, no hizo alarde de ella, como era costum-
bre hacerlo en aquel tiempo de la cita pedantesca a los clsicos griegos y
latinos. Nada que trascienda a humanstica hay en la Relacin Cierta, y el
nico toque de relacin con lo forneo es la desnuda mencin a los faraones
de Egipto y los csares de Roma, al referirse al nombre dinstico de Grigot.
Bien enterado, como se muestra, de todo lo atinente a los incas, parece
no haberlo estado de la lengua de stos, a lo menos en forma que autorice
a expresar que la dominaba. Tal se acredita porque al emplear frases y tr-
minos de dicha lengua, incurre en deslices acerca del valor neto y significa-
cin precisa de pronombres, adjetivos pronominales y aun otros elementos
de la oracin como las formas verbales. De ah se colige que si bien conoca
aquella lengua como para entender a los indios de su parroquia y dejarse
entender de ellos, no le era familiar en la expresin oral y menos en la
escrita. Esta afirmacin no corre por cuenta del compilador y prologuista
sino por la de expertos en la incsica lengua, a quienes se ha recurrido en
consulta.
Que de la lengua guaran, entendida por los ms de los criollos cruceos
de la poca, no tena conocimiento alguno, lo demuestra el hecho de que
nombrando algunos topnimos de legtima procedencia guarantica, tales
como Saipur y Guapay y el propio de Paytit, atribuyles una etimologa
quechua tan forzada en el discurrir, que da a tales denominaciones un signi-
ficado carente de sentido en lo inmediatamente aplicable.
Hecho ligero anlisis de los materiales puestos a contribucin por nuestro
cronista para la elaboracin de su limitada obra, toca referirse al fondo de
ella, siquiera sea en sus aspectos ms fundamentales.
Desde muy cuanto ha dos condiciones se tiene por exigibles en toda rela-
cin histrica, as est concebida dentro de compendiosos trminos : La infor-
macin precisa y la veracidad acendrada. No es el lado fuerte de Aleaya el
hallarse bien asistido de ambas condiciones; mas si por ello peca, harto venial
es el pecado, pues resulta cometido como se dice de buena fe. Penetrar ms
adentro con esos apremios viene a ser lo mismo que exigir acabados en obra
no hecha para ellos, o, para estar al pintoresco dicho hispano, pedir cotufas
en el golfo.
A cambio de ello, dos buenas cualidades prestan favor a la crnica, y a
la vez que redimirle de culpas por omisin y trasgresin. le brindan atrac-
cin de una parte y atavo de otra: La espontaneidad y el colorido.
Cuanto a lo primero, la llaneza en el concebir y el declarar, aun lo ms
ficticio, y la desenvoltura y sobriedad del relato son de tal naturaleza que su

45
textura se aproxima a la de una conseja familiar. Por lo que atinge a lo
segundo, las descripciones de escenas y paisajes son vivas, ingeniosas, un
poco deformadas con relacin a lo naturalmente perceptible, mas dentro de
proporciones que no afectan la esencia misma de las cosas. Y ya que va de
comparaciones, los cuadros descriptivos de Alcaya se nos antojan aquellas
lminas que reproducan lo grabado sobre planchas de cobre en los libros de
hasta hace dos centurias.
El lenguaje es castizo, un poco desvado tal vez y ciertamente machacn
en ms de un pasaje, pero se halla libre de la falsa retrica, la hinchazn
verbal y el sonajero de que adolecen los ms de los cronistas americanos de
la poca, singularmente los altoperuanos. Las ideas se desenvuelven amplia-
mente en largos pero sosegados perodos y los trminos fluyen de ellas con
atrayente naturalidad.
Hasta donde se nos alcanza, tal es lo que puede decirse de la persona y
la obra del primer cronista cruceo y, cronolgicamente, entre los de alguna
vala, el primero de los criollos del Alto Per que escribieron historia.

46
RELACIN CIERTA QUE EL PADRE DIEGO FELIPE DE ALCAYA,
CURA DE MATACA, ENVI A SU EXCELENCIA EL SEOR MAR-
QUS DE MONTES CLAROS, VISORREY DE ESTOS REYNOS,
SACADA DE LA QUE EL CAPITN MARTN SNCHEZ DE ALCA-
YAGA, SU PADRE, DEJ HECHA, COMO PRIMER DESCUBRIDOR
Y CONQUISTADOR DE LA GOBERNACIN DE SANTA CRUZ
DE LA SIERRA,

el cual con particular cuidado y estudio fue asentando todo


lo que en su descubrimiento sucedi; y en especial de la Tierra
Rica que Mango Inca, segundo Capitn de este nombre, tiene
conquistada, que hoy posee en grandsima felicidad por su gran
prosperidad, llamada Paytit, en la cual tiene descubierto todo
gnero de metales hasta el ms lucido que es el oro, saca pie-
dras de todos colores de grande estima; y del Cerro Rico, que
el Capitn Condori labr en la cordillera de los Chiriguanes,
llamado Caypuru; y del oro que sacaba su hermano Guacane,
Rey Nuevo de los llanos de Grigot, cuya fortaleza est hoy
en pie, en testimonio de lo dicho por su gran fundamento,
llamada Sabaypata; que es como sigue:

Captulo I
DE CMO EL PRNCIPE INGA GUACANE BAJ A LA LLANURA
Y RECIBI EN VASALLAJE AL CACIQUE GRIGOT

LATES que a estas partes llegasen los espaoles de Espa-


a, ni a las del Paraguay, el Inga con su buen go-
bierno, como parece en todo este reino, iba con-
quistando cada ao nuevas provincias, procurando
siempre ser el solo Seor. Para cuyo efecto dio comisin a un
descendiente suyo llamado Guacane, el cual dej a un hermano
suyo en la ciudad del Cuzco, llamado Condori, y asimismo le

47
dio suficiente gente para la conquista, envindole a los llanos
de Grigot, cuyo antiguo nombre fue tomado en aquella pro-
vincia del Gran Cacique Grigot, que as se llamaban todos los
que sucedan en el gobierno, como en Roma los Csares, los
Faraones en Egipto y los Ingas en el Cuzco (1).
Habiendo llegado este capitn Guacane con muy lucida
gente a los valles de Mizque, comenz a enviar sus exploradores
la tierra adentro y a disponer su osado intento y hacer consul-
ta abierta, para que cada uno diese su parecer. Y a lo ltimo
se resolvi de no perder ocasin, y tomando ms bastimento,
entr por los valles de Pojo, Comarapa, los Sauces, valle de
Pulquina, Valle Grande, y subi al asiento de Sabaypata, adon-
de asent su real, que tiene de subida del ltimo valle una
pequea legua (2). Y luego sac de tres leguas de all, toman-
do el nacimiento el arroyo que baa el Valle Grande, una ace-
quia de agua debajo de tierra, de manera que hasta hoy no se
sabe por dnde viene, mas de que sale a una hermosa fuente,
que l mand labrar de dura piedra a modo de caracol, y al
profundo de la quinta y ltima vuelta tiene enmedio un ojo
por donde desagua, y tampoco hay ninguno por curioso que
sepa a dnde responde. Y all se hizo una fortaleza grandiosa,
con aposentos para el alojamiento de sus soldados, de hermosa
piedra labrada.
Y los primeros aos se ocup en esta obra, que es muy fir-
me ; y despus pobl a los valles de arriba, haciendo en las
poblaciones grandes edificios y fuertes, como hoy parecen, sa-
cando acequias para regar aquellos pedazos de fertilsimas
vegas, para el sustento de las nuevas poblaciones.
Lo cual hecho, volvi a su valle de Sabaypata, a donde
tom la mayor parte de su gente ; y alistndose con ellos, llev
gran suma de preseas, de vestidos de cumbe (?), cocos y me-
dias lunas de plata y escoplos y hachuelas de cobre, para pre-
sentar al gran cacique Grigot y a sus vasallos, con el fin de
traerlos a su devocin, por haber entendido mucho antes la
humilde condicin de ellos. Y entr a los llanos, y luego des-
pach a un su capitn, con un presente de muy lucidos vestidos
de cumbe, triplicados, para que se mudase, y en que bebiese,
cocos de plata de diferentes hechuras, el cual fue muy bien

48
recibido de Grigot. Y fue a dar la bienvenida al nuevo rey
Guacane, con muchos indios desnudos, y l sali con sola una
camiseta variada de colores, hecha en su tierra, de algodn.
Luego que se vieron quedaron hechas las paces y confirma-
das las amistades, de manera que se despoj de todo punto de
su seoro y mando, y le dio reconocimiento de vasallo, l
el primero y luego todos sus pueblos. All se juntaron los ca-
ciques Goligoli, Tendi y Vitupu, todos principales, que esta-
ban sujetos al gran Grigot, y con sus parcialidades que pusie-
ran de cincuenta mil indios, dieron la obediencia al nuevo rey
Guacane (3).
Y con este aplauso y dichoso suceso, se dispuso al descubri-
miento de metales, y volvi a las faldas de la cordillera, adon-
de hall el memorado cerro de Caypuru, vocablo corrupto que
en lengua del Inga se llama Caypurum, que quiere decir aquel
despoblado (4). Por sus faldas, asimismo, labr mucho oro que
de ellos sac algunos aos. Haciendo otro fuerte en la vega de
un valle largo y no muy ancho, llamado Guanacopampa, que
quiere decir en su lengua " llanura de guanacos", porque hall
en este valle infinitos guanacos, carneros de la tierra que no
estn domsticos (5). All puso algunos indios labradores de
los llanos, dejando mil indios de este reino para labrar el oro,
y en el de plata dej la gente necesaria para labrar la plata,
que es cosa muy conocida y cierta es de gran consideracin y
rico aquel gran cerro.
Y con la ambicin de gozar del nuevo ttulo de Rey de los
Llanos, hizo chasqui al rey Inga del Cuzco, a dar cuenta de su
buena suerte, envindole ciertos tejos de plata y en un calabazo
cantidad de pepitas de oro, pidindole por merced le confir-
mase el ttulo que le haba prometido, y que le enviase a su
hermano Condori, dndole ttulo de Capitn del Cerro de Cay-
purum, de que le haca servicio para su corona, por caer fuera
de su conquista, como es verdad que el cerro est de esta nues-
tra parte y la labor del oro cae ya en los llanos. Lo cual visto
por el Inga lo hizo cumplidamente, y le envi a Condori con
cinco mil indios para que sustentasen aquellas minas, donde
las labr muchos aos. Que no se puede esconder cosa por las
muestras que hay de las casas de pedrera que tienen por todas

49
las faldas de este cerro, que hay de ms veinte pueblos y ran-
chera fundada, donde se hallan barretas de tres palmos de
cobre, y esto muy de ordinario se ha visto.
Y habiendo dividido su reino, al rey Guacane le cupo la
fortaleza de Sabaypata para hacer en ella cabeza de su reino,
y los dems valles arriba referidos dio al del Cuzco, el cual
puso luego sus capitanes, con cargo de que acudiesen con el
bastimento de todas comidas a los mineros del cerro de Cay-
purum. Guacane sali a dar orden en su fortaleza, y envi por
sus concubinas a la ciudad del Cuzco, y llegadas con prsperos
sucesos de este capitn y nuevo rey, las dej en la fortaleza
con otras de su hermano Condori, y en su guarda puso bastan-
te gente y ciertos eunucos que las sirviesen y algunas chinas
de servicio.
Continuando su conquista, ya como rey y Seor de los lla-
nos, entr a ver su gente, que con firme fe le respetaban y ser-
van sin ninguna condicin, porque este Seor les haca gran-
des ddivas, a fin de que su nombre corriese la tierra adentro
entre las dems naciones, que toda ella estaba encadenada de
diferentes provincias, y a cada paso hallaban grandes pobla-
ciones, toda gente bruta y desnuda y nada belicosa.
El cual tuvo el suceso deseado a medida suya. Y para ms
atraerlos a su servidumbre, los ocupaba poco a poco en labrar
chcaras de maz y de cosas de la tierra, cebndolos con las
cazas de los venados y pescas en los caudalosos ros, porque no
echasen de ver que los meta en trabajos y nuevas labores, y
acompabalos en correr avestruces y en la caza de pavas
y liebres a aquellos que son bien inclinados.

50
Captulo II
DONDE SE HACE RELACIN DE LA FURIOSA ACOMETIDA DE LOS
GUARANES Y LA DERROTA Y MUERTE DE GUACANE

STANDO en tal ocupacin aqueste infeliz rey, parecin-


dole que todas las naciones de la tierra adentro eran
de aquella condicin, viva entre ellas sin ningn
recato y dorma como en su casa y no quera ya que
su guardia tuviese vela, pues tena quinientos indios de este
reino consigo, que le servan y acompaaban con sus hondas
y livis (?), que son las armas que usan los indios del Per,
cuando la fama de este Seor, que de mano en mano iba
corriendo, lleg a los belicosos y ni menos traidores odos de los
guarans del Paraguay. Los cuales, habiendo entendido de los
naturales de los llanos las riquezas que estos dos hermanos
posean y la vestidura de que usaban, hicieron junta en sus
pueblos, y con determinacin diablica se alistaron hasta ocho
mil indios guarans, grandes flecheros. Y con sus mujeres e
hijos y un intento de no Volver ms a su . naturaleza, como que
ya tenan la tierra sujeta y muertos a los dos capitanes, a
quienes pusieron por nombres "Hijos del Sol", por la varie-
dad de los vestidos que tenan y las chapas de oro y plata que
en sus pillos ( l) y camisetas dibujaban, se apercibieron para
su viaje. Y tomando las canoas suficientes para el viaje, y
con sus armas, como tan inclinados a la guerra que lo son de
nacimiento, subieron el ro arriba de La Plata, que es el de
Pilcomayo que baja de Potos y entra en el Paran, ro del
Paraguay, y vinieron a tomar puerto en la gran provincia de
los Jarayes, gente deshonesta y altiva, labrada la cara y cuerpo
desnudos, y all hicieron alto (6).
Lo cual visto por los Jarayes se pusieron en armas para
defenderse, entendiendo que esta carnicera nacin aportaba
en su tierra con intento de poblar en ella. Y como hubiesen
entendido el viaje que llevaban, tuvieron grandes borracheras,
y les dieron ms clara noticia de los dos seores, y les mos-
traron manijas de plata y argollitas de plata para sus arcos,

51
que el rey Guacane les haba enviado desde Grigot, que hay
de all cien leguas escasas. Asimismo les dieron noticia cierta
de Mango Inga, el cual no dorma en su nueva conquista
por hacia el Norte y Oriente, corriendo y atravesando la tierra
con su buen gobierno, y a los naturales que en aquel espacioso
reino hallaba, que los hay a cada paso, los acariciaba, y con
buen semblante, abrazndolos amorosamente, los iba sujetando
y ensendoles a sacar el oro de los arroyos, oro que lo tienen
en toda aquella tierra.
Los cuales, habiendo entendido la certeza de los bienes que
estos capitanes gozaban, y de cmo no usaban armas que les
pudiesen ofender ms de la honda, se dividieron en tres ejr-
citos: cinco mil de ellos vinieron para Grigot y mil se que-
daron en la provincia de Itatn, donde hoy hay ms de ocho
mil, todos bautizados, aunque con la traslacin incauta que
don Francisco de Alfaro hizo de la ciudad de Santa Cruz de
la Sierra, han apostatado de nuestra santa fe y vuelto a su
primer intento de matar y conquistar y comer carne humana.
Y los dos mil restantes fueron a ver al rey Mango Inga, de
los cuales han quedado pocos, porque hallaron gente de guerra
que los fueron matando, y en particular los de la provincia
de los Chiquitos, que usan de yerba mortfera. De estos que
han quedado, que se hallan de veinte en veinte a diez leguas
unos de otros, hay muy cierta noticia de Mango Inga y de
sus descendientes y de la Tierra Pica que pobl con la gente
que llev de este reino (7).
Llegados los cinco mil guarans al asiento de Santa Cruz
de la Sierra, que fue ciudad que don Francisco de Alfaro
despobl (8), sujetaron la gente de aquella parte, por ser
humilde y poco industriada en la guerra. All se detuvieron
un invierno, desde donde enviaban sus espas a los llanos de
Grigot, donde el rey Guacane, sin ningn cuidado, se holgaba
con los suyos como en su reino. Y mientras el invierno haca
su curso, esta carnicera nacin se ocupaba en hacer grandes
matanzas en estos desnudos naturales, comiendo criaturas y
gozndoles sus mujeres como de las suyas propias, a fin de
levantar y engrandecer su nombre por toda la tierra y hostigar
con su cruda condicin a los naturales y comarcanos.

52
Pasado el invierno y que ya el ro del Guapay, que es
nombre que el segundo capitn que el Iuga del Cuzco envi,
puso a este caudaloso ro ; que aquella partcula gua quiere y
significa una admiracin, como quien dice: Vlarne Dios!,
y la ltima que es pay, quiere decir en lengua del Inga, aquel,
porque de all vino todo el dao al desafortunado rey Guacane,
por las emboscadas que los Guarans hicieron en su caaveral,
que la tienen muy espesa, en manera que no se puede signi-
ficar (9). Y habindose enterado del poco recato que el rey
Guacane tena, y que sus soldados ya no montaban la guardia,
ni tomaban la flecha, ni la gente que tena de guarnicin la
honda, y Grigot y los dems caciques gozaban con su nuevo
rey de una feliz quietud a su parecer, decidieron atacarlos.
Una no pensada noche los de esta traidora nacin salieron de
[a emboscada de este ro, y llegando al real y sitio de la congre-
gacin, que era grande y de ms de veinte mil indios con sus
familias, a diestro y siniestro empezaron a manejar sus ma-
canas y flechas, matando a quien y cuanto encontraban, donde
entre los dems fue muerto el ry nuevo y Grigot sali mal
herido, aunque no muri. Escapronse muchos indios y mu-
jeres, mataron muchos nios y nias, y otros que hubieron
a sus manos los ataban para comerlos (10).
Con esta famosa victoria quedaron muy gozosos y empe-
zaron a tomar noticia de dnde sacaban aquella plata de que
Guacane haca aquella vajilla. Y los naturales a quienes tenan
cautivos les dijeron que del cerro que el capitn Condori,
hermano del rey muerto Guacane, posea. Y sin ms dilacin
tomaron la va hasta el pie de la cordillera, donde dejaron
sus mujeres e hijos, con mil indios de los suyos para guarda.
El resto de la gente con sus flechas subieron al cerro. Y otra
noche posterior atacaron y mataron a los mineros, y pren-
dieron al capitn Condori y lo bajaron con ellos a los llanos.
Tuvieron con estas dos victorias grandes despojos de plata
y vestidos de mucha estima y otras joyas, que estos dos capi-
tanes tenan, lo mismo que sus ministros y soldados, que haban
hecho traer del Cuzco para complacer a los naturales que ya
eran sus vasallos, los cuales haban ya desamparado sus nidos

53
Los cuales prisioneros llegaron vestidos ante la presencia
del Inga, y otro da fueron puestos por su mandado desnudos,
en los extremos ms altos de unos cerros nevados, atados de
pies y manos. All, con guarda que les puso, quedaron una
noche, donde amanecieron muertos, sin poder gozar ms del
aliento preciado de sus vidas.
Sabido por el Inga cmo eran muertos, levantndose de su
asiento muy contento, dijo en voz alta: Halla, halla Chiripi-
guauchini. Lo cual quiere decir: As, as les he dado escar-
miento con el fro. Chiri es el fro en lengua de los ingas y
guana, el escarmiento. De donde les qued hasta hoy el nom-
bre de Chiriguanos (12).
En este mismo tiempo el Inga del Cuzco envi a su sobrino
Mango Inga, segundo de este nombre, a la conquista de los
Chunchos, gente carribe que tiene ocupadas todas las faldas
del Cuzco, Chuquiago y Cochabamba. El cual entr con ocho
mil indios de armas, llevando consigo a un hijo suyo, y con
prspero suceso lleg a los llanos de esa cordillera, que viene
a ser una sola con la de Santa Cruz de la Sierra, aunque hay
grandes ros y mucha tierra que bajan de estas cordilleras y
muchos pantanos y anegadizos. El cual tambin llevaba ttulo
de Rey de las provincias que conquistase. Y no quiso quedar
ni hacer asiento tan cerca del Inga del Cuzco, porque no le
quitase lo que ganase, como hizo a los reyes de Umaguaca,
Chile y al de Quito, despus que tenan quieta y sujeta la
gente. Antes con esfuerzo varonil determin con su gente
pasar todas las dificultades que podan haber de en alejarse
de su to. Y pasando muy grandes asperezas y peligros por
la gran corriente de los ros intratables que hay de arrebatada
corriente y hondura, aadindose a esto la gente de naturales
que cada da le salan puesta en arma a defender su tierra,
facilitaba estos inconvenientes con ddivas de medias lunas de
plata para que se pusiesen en la cabeza. Con esto los naturales
de estos llanos le iban sirviendo, dndole canoas para navegar
por los ros caudalosos, que son muchos y muy grandes, y le
traan sus hijas para que le sirviesen y le daban todo el basti-
mento necesario de maz, yucas y man a este capitn.
Y habiendo llegado al ro Grande de Guapay, sobre cuya

56
barranca estn fundadas las dos ciudades de San Lorenzo de
la Frontera y Santa Cruz, poco ms de cien leguas abajo de
estas ciudades le pas sin prdida de un indio, porque ya los
naturales le haban conocido, y como no quera quedar en sus
pueblos, stos le dieron infinidad de canoas, con las que hizo
su viaje entre el Norte y el Oriente. Y llegado a otro ro
caudaloso, que en partes tiene una legua de ancho, llamado
Manat (13), que corre al pie de otra larga cordillera, hizo
con su gente una puenta de crizneja, despus de haber consi-
derado el sitio ms aparejado, el que tiene hoy da vivo, reno-
vndola cada ao. Es lugar ms angosto, que con una teja
se pasa a la otra parte. All tiene puesto este gran seor,
por sello y seal de que comienza all su reino, un carnero
de piedra.

Captulo IV

TRATA DE LAS DILIGENCIAS DE MANGO INGA Y DA NOTICIA DEL


PAYTIT, POR OTRO NOMBRE MONOS

EsnuS de haber pasado toda su gente, subi la cordi-


llera, que tiene poco menos de legua, pensando que
como tena la subida tendra la bajada. Y puesto en
lo alto se sabe que es toda en igual alteza, de extre-
mado temple y lo ms es rasa. Hay muchas islas en estos llanos
y muchos rboles frutales. Hay morales y robledales, que son
arboleda de Espaa. Hay tambin muchos arroyos de alegres
aguas.
Por all encontr innumerables provincias de diferentes
naciones, gente limpia, que tienen sus ciudades cercadas de
unos higuerones que dan higos blancos, y los caminos limpios
de hasta quince pies de ancho. Es gente vestida de algodn y
labradora. La cual, sin ninguna dificultad ni tomar armas
recibi a este dichoso rey y lo reconoci por su seor hasta
hoy da.
Al juicio de los pilotos tiene este reino ms de mil leguas
de longitud y cuatrocientas de ancho.

57
Considerando la buena disposicin de esta tierra, pobl lue-
go a las espaldas del cerro llamado Paytit, donde dicen los
naturales guarans que han entrado despus ac a ver a este
potente seor. Que en este cerro se halla en partes plata
corrida, y de all sacan su metal y lo acrisolan y funden y
sacan la plata limpia. Y as como ac fue el Cuzco cabeza de
este reino, lo es ahora en aquel grandioso reino el Paytit,
llamado Moxos.
Y despus que dio asiento a las cosas tocantes a la nueva
ciudad, que es la mayor que ac tuvo el Inga, porque este
dichoso rey no desmembr su gente sino que siempre la tuvo
en un cuerpo, y asegurando en su reino aquello que primero
sujet lo mejor que pudo mudando unos de una parte a otra
despach a su hijo Guaynaapoc, que quiere decir en su lengua
"Rey Chico" o " Rey mozo", al Cuzco, para que diese cuenta
de la conquista que su padre haba hecho, a su to el Inga. Y
no le envi plata ni oro, ni cosa alguna que oliese a estima,
porque no le quitase lo que tanto sudor y fatiga le haba
costado. Antes le mand y encarg el secreto de la Tierra
Rica, dicindole que si quera ser seor de lo que haba visto,
que slo dijese al Inga que no se haba hallado ms de aquel
cerro de plomo, que es el Paytit. Til, en su lengua, es el
plomo y pay, aquel (14). Lo mismo encarg a quinientos indios
que le dio de los suyos para que le fuesen sirviendo hasta el
Cuzco. Y mand a estos que trajesen sus mujeres e hijos y las
tas y madres de aquellos hijos y las de los que con l queda-
ban. Y que dijesen al Inga que, por ser aquella tierra ms
aparejada para sus labranzas y crianzas, se haba all poblado,
y que le enviasen carneros y semillas de esta tierra, y que toda
la riqueza quedaba en las faldas del Cuzco, como es verdad,
que se saca en nuestros tiempos el oro en Carabaya, Simaco y
otros lugares.
Llegado, pues el rey chico a la ciudad del Cuzco, hall la
tierra dominada por Gonzalo Pizarro y a su to preso por la
muerte del rey de Quito, y el otro Inga retirado en Vilca-
bamba. Y con esta ocasin hermosa, convoc l de su parte,
con los indios que traa de la suya, a que le siguiesen a la
nueva tierra que tena su padre descubierta, llamada Moxoalpa,

58
vocablo corrupto del espaol, que ahora llamarnos Mocos, de
manera que con la novedad de los espaoles, poco fue me-
nester (15).
Siguieron a Guaynaapoc hasta veinte mil indios, aunque al
juicio de los indios del Cuzco pasaron muchos ms, de los que
se haban retirado a Vileabamba con su rey, el cual volvi
poderoso de gente a su nacin. Llevaron consigo gran suma
de ganados de la tierra y oficiales de platera, y de paso fue
reduciendo por bien a los naturales de los llanos, llevndolos
consigo hasta la puenta de criznejas, que est en el ro Manat,
el cual corre desde su nacimiento doscientas leguas del Sur al
Norte y entra en este ro de la Barranca. Y de la otra parte
del ro del Manat los plant, sin que su padre hubiese enten-
dido en cosa de tanta importancia. Y pas al Paytit, donde
fue de su padre y soldados muy alegremente recibido, dobln-
dose el gozo por la seguridad de su reino, por haber preso al
rey del Cuzco el marqus don Francisco Pizarro
Y no perdiendo tiempo, el viejo Mango Inga se fue exten-
diendo con esta gente, sujetando la tierra y poblndola con
los suyos, enseando a labrar y poseer plata y oro a los de la
tierra y a sacar perlas y piedras de todos colores de estima.
Que de stas, Don Lorenzo Surez de Figueroa, gobernador
que fue, envi al Consejo, har veintids aos, la muestra de
esta verdad. Lo cuentan los indios de la provincia de los
Paretes, quienes vean sacar de aquella laguna las perlas, y
de unos cerros altos las piedras de colores, y que vean salir
y entrar el sol en esta laguna, de donde se infiere que no es
laguna, sino la Mar del Norte (16).

59
Captulo 17

EN QUE SE DA NOTICIA DE LAS RIQUEZAS DEL GRAN MOZO, DE SU


FASTUOSO TEMPLO Y SUS SACRIFICIOS RITUALES

ENE este Gran Seor grandes provincias sujetas, las


cuales le sirven con amor por ser la nacin dcil y de
lealtad. Posee grandes tesoros, y lo que saca lo tiene
en una casa a modo de templos, con muy buena
guarda. Visita sus dolos, a los cuales, cada mes, por la men-
guante de luna, ofrece un nio de dos aos, que l propio
degella, y la sangre del inocente la guarda. Y mata asimismo
un carnero de la tierra, el ms hermoso que hay, y le saca la
grasa, la cual mixturada con la sangre del inocente, derritin-
dola, y l por sus manos asperja, primero al sol por donde
sale, y luego a s, y despus a los circunstantes. No se hallan
mujeres en este sacrificio, sino sus capitanes y caciques de
aquella tierra, naturales de ella, para que aprendan a hacer lo
mismo (17).
Y esto hace en una plazuela no muy grande, que tiene
dedicada fuera de su ciudad, con una muralla que por dentro
da a los pechos y por fuera es de dos estados, que la tiene
hecha a posta. Tiene dos altares de piedra en el medio de esta
plazuela, que es hecha en cuadro : El un altar sirve para
degollar las criaturas y el otro para los animales. Y desde un
extremo de la plazuela sale una calzada como calle, de la misma
manera que la plaza sus paredes fortsimas dan hasta el pecho,
y por de fuera de dos estados y algo ms, de manera que ellos
ven a los que estn fuera y lo divisan todo.
La calzada es de diez brazas de ancho y de largo, veinte,
y sale a otra plaza, casi como la de la ciudad del Cuzco, donde
est un templo grandioso y muy grande, que da temor entrar
en l, porque hay tantos plpitos de una parte y otra, puestos
y arrimados a los lados del templo, que es cosa de maravilla
considerar cun sujetos los tiene el demonio con esta diablica
orden. Los plpitos son hasta la cinta, a modo de una caja
de guerra, redondos y gruesos, que un hombre no los puede

60
abarcar, y encima su dolo de plomo y estao. Esto es de los
caciques y de la gente noble. Los de la gente ordinaria son de
palo, todos pequeos, unos con figuras de monos y otros de
leones y de otros de culebras, sapos, pjaros y otros animales
que produce y cra aquella tierra, que no la tengan puestos
en el templo. Y a lo ltimo, ya cerca de la pared, antes de
llegar a ella como dos brazas, est un grandioso altar, que
tiene en redondo seis peaas o gradas alrededor del altar hasta
lo alto de l, de piedra famosa, y en el altar est un dolo a
modo de un rbol arrancado, que tiene muchas races, cosa
fiera de dos codos de alto. Tiene el dolo una nariz encorvada
y grande, dos ojos rasgados y una boca grande con cuatro
dientes fieros, el brazo derecho levantado y en la mano una
escoba.
No tienen estos indios al Sol, como sus antepasados, que
tenan al Sol y le adoraban en el Cuzco, porque, cuando este
rey entr a este reino, se le apareci el demonio en esta figura,
yendo a una necesidad solo. El cual demonio le iba limpiando
por donde iba, con esta escoba, el suelo, y le habl y dijo:
"No ternas, que yo soy el seor de esta tierra " , en lengua
quichua, dicindole : Llastayoc 9nicani. Lo que quiere decir
en lengua del Irga as: Llastayoc, el seor de la tierra (18).
"Y si t me hicieres un templo en que haya memoria de m,
yo te dar este reino sujeto". Esto mismo dijo al Redentor en
el desierto. "Y te mando que no adores al sol, sino a m". Y
as lo primero que hizo despus de haber conquistado algunos
pueblos fue edificar este templo, incitando el demonio para
esta obra los nimos de los naturales, que en breve tiempo se
acab. Y as le tiene puesto con la escoba en la mano.
Tiene dos brazas de espacio lo alto de este altar, y a la
frente de l est hacia la entrada del tempo este dolo. A la
redonda de su altar hay unos jarritos de plata toscos, con que
todos brindan a sus dolos, y stos son de a jeme de alto, y
tantos no hay nmero.
Entra el rey el primero y se va derecho al dolo, y luego
los indios principales. Llegando el rey, que lleva la criatura
a ofrecer a este dolo, quitan estos jarritos, y sube el rey y lo
pone a los pies del dolo, y luego se baja y se sienta frente a

61
frente del dolo, l en medio y todos los dems por todo el
cuerpo del templo. Y brinda el rey tres veces al dolo con su
bebida y luego a los dems dolos. Detrs del dolo est un
capitn sentado, el cual bebe las tres veces que le brinda el rey
por el dolo. Y este capitn, despus que todos han brindado
por esta orden a sus dolos, saca al nio y lo entierra en una
sepultura hueca que sirve para sta. Y cerrada la sepultura
comen el carnero crudo que sacrificaron entre todos, y hacen
gran borrachera en esta plaza del templo, donde ya estn las
mujeres del pueblo congregadas. Y sta es la causa de no
adorar al sol.
Tiene repartidas las provincias a sus hijos este rey primero,
que ya muri, y qued Guaynaapoc, el Rey Chico, que tambin
se habr muerto.

Captulo VI

DE LO QUE ACONTECI A LOS CAPITANES ESPAOLES QUE TRATARON


DE ALCANZAR EL PAYTIT

ABIDA esta riqueza por los vecinos del Cuzco, el capitn


Peranzrez entr en pos de ella con ciento veinte
hombres , bien apercibidos, por los mismos pasos de
este Inga. Y llegado que hubo a los llanos y se vio
sobre un ro caudaloso, le dijeron que por all naveg en ca-
noas el Inga. Dijo que no poda ser y que no haba pasado el
Inga de all, y se volvi diciendo que este rey se haba quedado
en las faldas de la cordillera. Que estaba con los Chunchos,
donde los primeros de ellos los debarataron y mataron. Y el
capitn y algunos soldados salieron a la ciudad del Cuzco, que
como bisoos se perdieron.
Y despus entraron otros capitanes valerosos a esta misma
noticia, por Vilcabamba, espaldas del Cuzco, y se volvieron
del mismo ro. Entre ellos capitul con S. M. el capitn Mal-
donado, vecino del Cuzco, de gastar su plata y hacienda en
esta conquista del Paytit, con tal de que se le diese ttulo de
gobernador, todo lo cual se le otorg. Y no se ha hecho nada,

62
ni se puede hacer por el Cuzco, por las dificultades que tengo
dicho, que pasan de quinientas leguas y de arrebatados ros.
Otros han entrado a esta noticia por Canata, y no hacen sino
engaar a los seores visorreyes.
Todo se ha de hacer por San Lorenzo de la Barranca, y de
all se ha de pasar el ro Guapay y entrar a la ciudad de San
Francisco de Alfaro, y de all, que es toda tierra alta, ir a
dar a la puenta de criznejas, que no hay cien leguas de San
Francisco de Alfaro.
En este medio lleg don Pedro de Mendoza al puerto de
Buenos Aires, con dos mil y trescientos hombres de armada,
la flor y nobleza de Espaa. El cual, como poco experimen-
tado en guerras y descubrimientos, hizo alto en el mismo
puerto, donde se le murieron de hambre mil y quinientos
hombres. Y l, apurado de la vergenza, una noche apercibi
doce amigos y un piloto, y se huy a Espaa. De hambre
murieron los cinco, y l, de comer de una perrilla salida que
llevaban, muri de corrimiento del humor que la caus la
carne de la perrilla (19). Y los dems llegaron a la presencia
del Emperador Carlos V, y le dieron cuenta del caso triste y
relacin de la tierra donde quedaba el resto de aquella armada,
y de que los socorriese con lo necesario, y que ellos volveran
al descubrimiento.
Hernando de Ayolas, que apenas tena veinte aos, sobrino
de Don Pedro de Mendoza, que se huy a Espaa, con nimo
esforzado y discreto, que lo fue mucho, tom el oficio de su
to sin otra orden. Y animando a la gente que haba quedado,
macilentos, enfermos y flacos, les dijo: "Yo tengo donde dar
bastante bastimento de muy buenas comidas a este campo, y
donde todos cobremos la deseada salud y tengamos que comer.
Anmense todos y embrquense conmigo, pues mi to se ha
vuelto a Espaa, donde no tendr disculpa de esta ruina que
ha causado, quedando por ser incauto la flor de Espaa sepul-
tada en este puerto". Con estas razones tan vivas todos le
dieron las gracias y le respetaron por su capitn, y se embar-
caron en sus bergantines y carabelas, y subieron el ro arriba
sin saber dnde iban.
Y en poco tiempo que navegaron comenzaron a ver canoas

63
por el ro de los indios guarans, los cuales, maravillados de
ver navos, se allegaron a los nuestros, que tambin deseaban
su comunicacin para tomar lengua de dnde haban aportado.
Llegados los guarans, que venan de veinte en veinte indios
en cada canoa, con sus arcos y flechas, que andaban en sus
pescas, hablaron por seas, y con su voluntad fingida de ser-
virles, se fueron juntos. Y desembarcaron al cabo de seis das
en sus pueblos, saltando ellos de sus canoas cada noche, que
fue permisin del cielo que, aunque stos tenan trazada la
traicin de matarlos, no quiso Dios por entonces. Antes ser-
van muy bien a los nuestros, matando mucho pescado y
venados para los espaoles, y sacaban miel de abejas de los
rboles cada maana, y la daban a comer.
Y llegado a sus pueblos, pobl la ciudad de la Asuncin,
en medio de las poblaciones de estos indios guarans, que es
cabeza de las provincias del Paraguay. Y en poco ms de tres
meses se aprendi la lengua de ellos, y se dispuso luego a la
predicacin de nuestra santa fe catlica, y se redujo a ella
muchas provincias, que hasta hoy ,estn catlicas, bautizn-
dolos con agua, que muchos recibieron despus el santo olio
y crisma.
Y luego tom lengua, de las personas que mostraban buena
voluntad de entre estos guarans, y supo donde haba oro y
plata. Ellos le dieron con facilidad noticia de la riqueza que
posean los indios parientes suyos en los llanos, riqueza que
haban descubierto los dos Ingas que aqullos mataron, que ya
lo saban los guarans en su tierra. Y por las lunas que con-
taron, pareci haber once aos que mataron a esos Ingas.
Y sin ms dilacin, Ayolas tom trescientos hombres y se
embarc y vino con mil indios guarans amigos, y subieron por
el ro de la Plata que baja de Potos, y vinieron por los mismos
pasos que los indios guarans, y desembarcaron en la provincia
de los Jarayes. Y all vieron muestras de oro y plata que
tuvieron por cierta la noticia a que venan. Y con determi-
nacin de trasladar la nueva ciudad que estaba poblada en
la Asuncin y poblar en los llanos, comunicndolo con los
indios, y ellos por verlo fuera de sus tierras le dijeron que
ellos tambin le iran sirviendo a los llanos, donde tenan

64
muchos parientes pobladores. Y vueltos a la ciudad, les falt
comida y desembarcaron en la provincia de los Perabazanes,
que es larga, para tomar comida, y all los mataron a todos,
sin poderse escapar ms de uno. ste, con algunos indios
amigos, se volvi a la ciudad a dar cuenta del caso triste, y
hall en ella al gobernador Cabeza de Vaca, que haba llegado
de Espaa con cuatrocientos hombres, todos nobles (20).
Y sabida la noticia, Cabeza de Vaca sin ms dilacin tom
su gente y subi cien leguas del ro arriba de donde lleg
Ilernando de Ayolas, y desembarc en la provincia de los
Piritiguares. All hall clara noticia de Mango Inga, que el
ro de Pilcomayo que baja de Potos entra a este ro que baja
al Paran y se junta con este de Potos. Y por este ro subi
Cabeza de Vaca, dejando el de Potos mucho atrs. Y como
quisiese all poblar, los soldados lo contradijeron, y no queran
detenerse por aquella tierra, sino ir a ver los llanos donde se
saba de cierto que el cerro que Condori labr. Y con esto
se le amotinaron todos y le prendieron, y se volvieron a la
ciudad y lo enviaron a Espaa (21).

Captulo VII

QUE SIGUE AL ANTERIOR Y CON L TERMINA ESTA CRNICA

EsnuS del suceso relatado, la gente se junt, y todos


a una eligieron por su capitn a Domingo de Irala.
El cual se dispuso al nuevo descubrimiento de los
llanos de Condori y Moxos, y vino por el viaje de
los guarans, y lleg a los llanos de Grigot con trescientos y
cincuenta hombres, dejando con los bergantines, en el puerto
de Jarayes, a cincuenta soldados.
Y habiendo pasado el ro Guapay, donde tenemos nuestras
ciudades de San Lorenzo y Santa Cruz de la Sierra, envi a
un don Alfonso Cayperu, indio guaran refalsado y traidor,
con quinientos de su nacin a hablar a Grigot. El cual muy
gozoso vino con buenos presentes de la tierra y con sus caci-
ques y muchos indios, y dieron la paz al capitn Irala, con el

65-
fin de confederarse con l para desterrar de sus pueblos y
tierras a los Chiriguanes. Y habindolo tratado con l y con
todo el campo nuestro, holg de favorecer su causa el capitn
Irala, y de poblar al pie del cerro Caypurum y labrar este
cerro.
Y luego envi al mismo don Alfonso Cayperu a que trajese
los indios Chiriguanes. Y vinieron muchos de ellos a darle
la paz. A los cuales dio entender este traidor de don Alfonso
Cayperu a lo que venan los espaoles, y el intento que traan
de poblar al pie del cerro de plata y minas de oro que labra-
ban los Ingas. Y ellos trataron de entregar a Condori, el capi-
tn del cerro, a quien tenan bien industriado y amenazado
de que si descubra el secreto cerro a los espaoles, haran de
su pellejo un tambor.
Y despus que se vieron los unos a los otros con el capitn
Irala, les dijo a lo que venan, y que ellos, como gente tan
amiga de los espaoles, haban de ayudarle. Ellos dijeron
que s, y que en lo que tocaba al cerro y minas de oro, que all
estaba el seor del cerro y del oro, llamado Condori. El cual
era hombre de pequea estatura, y puesto delante del capitn
Irala, se holgaron todos los de nuestro campo de ver el reposo
y autoridad del Inga, aunque pequeo. Y entre muchas pre-
guntas que le hizo el capitn Irala por lengua del refalsado
Cayperu, otro da le pregunt por las minas, y l dijo que ya
lo tenan ocupado otros espaoles en Porco, y de esto no le
pudieron sacar. Y llamando a Grigot le dijo que cmo le
haban engaado. Y por verle desnudo, no quiso darle ms
crdito. Que si el capitn Irala tomara entonces su parecer,
hoy estuviera la cordillera poblada y este reino muy prspero.
Y con esto, volviendo a Condori, le dijo: "Volveos, Condorillo,
a vuestra casa ". Lo cual dijo por disminucin de su persona,
cuyo nombre se ha quedado hasta ahora en aquellos llanos. Ya
los de Grigot dijo lo mismo, y l se volvi al Paraguay (22).
Desde el Paraguay despach a Lima, o a donde hubiese
gobierno por S. M., al capitn Nuflo de Chaves, con cinco
hombres. Los cuales llegaron a la ciudad de los Reyes, y halla-
ron en ella al de la Gasea apaciguando la tierra. Del cual
fue el capitn Nuflo de Chaves muy bien recibido y despacha-

66
do con brevedad, porque los nuevamente reducidos a la Corona
y que antes haban seguido a Pizarro, no supiesen de la gente
que all quedaba y se aunasen con ellos y hubiese alguna alte-
racin en el reino.
Poco despus baj a la dicha ciudad de Los Reyes el capi-
tn Andrs Manso, vecino de la ciudad de La Plata, y alcanz
orden para poblar los llanos de Condorillo, y los pobl luego,
con intento de descubrir el memorado cerro de Caypurum. A
los cuales mataron los Chiriguanes sin quedar uno de ellos,
como ms adelante se dir.
'Vuelto Nuflo de Chaves, pas al Paraguay, y volvi con
ttulo de capitn para descubrir el Paytit, con orden de Do-
mingo de Irala, con trescientos hombres. Y fueron derechos
a los Chiquitos, all donde se pobl la ciudad de San Francisco
de Alfaro. Hallaron gran resistencia de los chiquitos por la
yerba mortfera que usan estos naturales. Y al cabo de los ocho
meses, con unos cohetes que en sus palizadas echaron una
noche, se levant un incendio, que en poco espacio las abras,
y murieron hasta trece mil almas, chicas y grandes. Y con
prdida de algunos compaeros que all le mataron y de los
indios amigos, se retir al sitio donde pobl la ciudad de Santa
Cruz de la Sierra, con intento de rehacerse en ella y volver al
descubrimiento de los Moxos.
Segunda vez volvi Nuflo de Chaves a Lima, donde hall
al marqus de Caete por virrey y a su hijo don Garca de
Mendoza que estaba en Chile. Y habindole dado cuenta al
virrey de la noticia de los Moxos, el cual ya la tena de los
vecinos del Cuzco, el virrey hizo marqus del Paytit a su hijo,
que despus vino por virrey del Per. El cual envi sus
poderes desde Chile a Nuflo de Chaves para el descubrimiento,
dndole ttulo de su general y orden para que luego poblase
otra ciudad. Y la pobl en la Barranca, donde ahora se tras-
lad Santa Cruz. Y sobre los distritos tuvo diferencias con
Andrs Manso, que obligaron al presidente Quiones a entrar
en persona a ponerlos en paz y dividir los distritos (23).
Poco despus mataron los chiriguanes a los unos y a los
otros, por cuyo respecto no ha tenido efecto la poblacin de la
cordillera y descubrimiento del cerro y de los Moxos, por las

67
inquietudes que luego recrudecieron en aquella tierra con la
muerte del dicho general y alborotos de su cuado don Diego
de Mendoza (24).
A esta noticia rica de los Moxos entr despus don Lorenzo
Surez de Figueroa, que no debiera por el ro abajo contra el
parecer de los vecinos de Santa Cruz y de los indios guarans
de Itatn. Y fue a dar cerca de la. Margarita, de donde se
volvieron hipatos, y se murieron muchos, causa principal de
haberse escurecido esta grandiosa conquista (25).
Ahora ltimamente acab de quitar los nimos de los que
tienen noticia clara de la riqueza de los Moxos y a desvelarlos
de todo punto, la entrada de que don Juan de Mendoza Mate
de Luna, gobernador de las provincias de Santa Cruz, hizo
inconsideradamente por el mismo ro abajo, poblando en medio
de nidos de araas, sapos y mosquitos, que no hiciera ms un
bruto. Con que totalmente el da de hoy aborrecen el nombre
de los Moxos, por no se haber descubierto en dos veces que se
ha hecho viaje a ellos.

68
NOTAS

(1) El nombre de Grigot aparece largamente mencionado en los docu-


mentos de la poca, bien que atribuyndole slo el carcter de topnimo. Hasta
donde tenemos averiguado, la mencin ms antigua en este orden, para desig-
nar a la llanura rasa situada al occidente del ro Guapay, data de los das en
que aconteci la rebelin de los criollos de Santa Cruz con Diego de Mendoza
por cabecilla. En la probanza de servicios del mercedario fray Diego de Po-
rres, dcese que el capitn Gabriel Paniagua de Loaiza, enviado por el virrey
Toledo para sofocar aquella rebelin, slo lleg "hasta los llanos de Grigot".
Diez u once aos ms tarde, esto es en 1584, cupo a Lorenzo Surez de
Figueroa, cuarto gobernador de Santa Cruz, batir estos llanos en la cruenta
campaa emprendida contra los chiriguanos que all moraban desde haber
desplazado de los mismos a la tribu chan, predecesora suya en el dominio
de la comarca. Se refiere en la copiosa relacin escrita por Surez de Figue-
roa acerca de tal campaa que, al empezar sta, levantse en mitad de dichos
llanos un fuerte con el nombre de "Santa Ana de Grigota".
Tal como aparece en el texto y usamos nosotros sin excepcin, la grafa
Grigot es la corriente en los documentos a que se ha hecho referencia, mas
no la nica. El nombre suele aparecer tambin con las g r afas de Gorigot,
Guirigot, Griigot y hasta Gri, jota y a las veces como Gi.ergorigot, Caer-
gorigot o Gilelgorigot.
De estas variaciones se ocup Paul Groussae en la nota (107) a su edicin
crtica de La Argentina de Ruy Daz de Guzmn, achacando a este cronista
de haber sido "quien introdujo en nuestra literatura histrica ese brbaro
apellido", mas sin entrar en consideraciones de orden etimolgico, como no
poda menos de ser. (Vide op. cit., pp. 317-:315.)
En nuestro opsculo Los Ghans, una incipiente cultura aborigen prehis-
pnica en el Oriente Boliviano, publicado en 1949, abordamos el tema, al
relacionar la primera parte de lo expuesto en la crnica de Alcaya con el
resultado de las observaciones y estudios arqueolgicos realizados hasta di-
cho ao.
Habiendo atribuido a los chans, con el fundamento de las deducciones
derivadas de aquellos estudios, la paternidad _,, propiedad del copioso material
de cermica y armas hallado en excavaciones, dimos en la conclusin, por
cierto que sujeta a revisin y enmienda por parte de mejor entendidos, de
que el Grigot de la crnica alcayana habra sido el reyezuelo o cacique de
los ehans a quien toc enfrentar las invasiones guaranticas. Vencidos y

69
dispersados aqullos, los vencedores ocuparon sus tierras, y de modo particu-
lar los amenos campos donde Grigot tuvo sus reales. Para designar a estos
ltimos, los guaranes habran tomado el nombre del cacique, diciendo no
precisamente Grigot, pues la r lquida no existe en lengua. guarantica, sino
Guirigot o Gorigotc, segn mejor acomodase a la ndole y estructura de su
lengua. Esta designacin simple y original habra ms tarde de enfilar a lo
ms expresivo y concreto, aadindose el afijo cue o caer, que denota la idea
de lo que era y ya no es. Dicho vocablo, que en guaran del Paraguay aglu-
tina siempre como sufijo, en las formas dialectales chiriguana y guaraya
lo hace como prefijo cuando rige a nombres propios, segn lo expresa el
P. Giannechini en su Diccionario Etimolgico Chiriguano-Espaol. De all,
pues, el trmino Cuergorigot, que en nuestra lengua equivale a decir "Lo
que fue de Grigot" o "Donde fue Grigot". Las variantes Gergorigot y aun
Gelgorigot, particularmente esta ltima, ya que en guaran no existe la
letra 1, no pueden ser sino de origen espaol, vale decir, resultantes de pro-
nunciacin defectuosa en labios de quienes no podan repetir las palabras
aborgenes tal cual eran en su natural.
Queda por decir que el nombre de Grigot fue aplicado desde un principio
a la llanura. que se extiende entre el pie de las estribaciones andinas y las
riberas del ro Guapay, precisamente en el lugar donde hoy se levanta la
ciudad de Santa Cruz de la Sierra.

(2) Pocos lugares del pas con vestigios ms patentes del pasado pre-
hispnico que ste de Samaipata, al que Alcaya se refiere como al "asiento"
donde Gua eane estableci su real, o centro de operaciones como hoy se estila
decir.
Apenas es necesario dejar determinado que el paraje de referencia es el
conocido con el nombre de "El Fuerte" y se halla ubicado a cuatro kilme-
tros hacia el Este del pueblo de Samaipata, capital de la provincia de Florida,
en el departamento de Santa Cruz.
Muchos son los viajeros y hombres de ciencia que han visitado esas ruinas,
y varios de ellos los que habindolas estudiado con el inters debido a su im-
portancia, han dejado sentadas sus observaciones. De entre los ms conocidos
vale citar a D'Orbigny, Bandelier, Nordenskjold, Stvg Ryden, Karl Troll y
Tirnbaum. Uno de los ms animosos propugnantcs de su estudio fue el arque-
logo austraco Leo Pucher, quien, en 1944, propici y dirigi all un intere-
sante encuentro de aficionados. Su ameno y curioso fascculo, Samaipata,
publicado por la Universidad de Sucre, de cuyo museo arqueolgico era en-
tonces director, es, hasta hoy, lo ms amplio, si bien no lo ms acertado, que
se haya escrito sobre el tema.
Para informacin de quienes no conocen "El Fuerte", estima conveniente
el anotador transcribir en seguida la escueta pero precisa descripcin, o ms
bien inventario descriptivo, que hace el P. Adrin Melgar i Montao en el
n 9 8 de su revista "El Archivo" :
"El monumento se encuentra de E. a 0. sobre la cumbre de un cerro, con
un tamao de algo ms de dos cuadras. Es una gran mole de piedra, de una
pieza, donde se hallan grabadas muchas figuras de gran relieve, como se notan
cuatro figuras de tigre, una serpiente ya. perdida por la accin del tiempo,

70
canales, asientos, pozos, puertas, ventanas i variedad de figuras cuya inter-
pretacin es aventurada y slo me concreto a dar la. medicin.
"Inicindole del lado E. se mide 23 metros con bajada al O., terreno cu-
bierto en gran parte de pastos. El lado izquierdo de la lnea meridiana E.
a 0. de la cumbre, se encuentra junto a la lnea del camino la figura de un
tigre de gran relieve y tamao de 2.20 x 1.50. De la lnea de dicho camino,
siguiendo la cumbre al E. y a 19.78 ms. se encuentra otra figura de gran
relieve de otro tigre, al lado N. de la linea central de la cumbre, de un metro
de alto por 1.50 de largo, grabado dentro del espacio de una especie de
templo en forma de torre formada por cuatro cuadros que disminuyen progre-
sivamente de tamao.
"Al lado derecho de la cumbre, junto al camino tambin quedan los vesti-
gios de la figura de una serpiente enroscada. A la bajada y en el lado S.
hay las figuras de dos tigres que se miran, con otra figura en la direccin
de sus cabezas.
"La figura que sirve de templo en forma de torre, tiene la dimensin de
7.10 de alto. A 63 cent. ms, hay una pared de piedra, de N. a S., de 2.80
de espesor. Los pies de los animales de la cumbre estn al 0. A dos metros
ms al E. se encuentra un gran pozo en forma de un animal, con comunicacin
al S. Sus dimensiones son : 4.6 x 3.18 y 0.80 de profundidad. Al comienzo
de los grandes canales dista 3.53. Los canales tienen 20.36 de largo por 0.38
de profundidad. La distancia de un canal a otro es de 0.85. En el centro
y a los lados de los canales hay figuras cuadrilongadas unas tras otras
unidas por sus ngulos opuestos del tamao. La lnea central N. a S. en
direccin del medio de los grandes canales y slo la cumbre plana es de 13.18,
sin incluir las varias cuadras labradas al S. en el bajo y hondonada, donde
se encuentra la gran poblacin, con plaza y cimientos de casas en forma
cuadrada, en varias cuadras a la redonda, cubiertas ya de tierra con una capa
espesa. Al final del pueblo que se halla en la hoyada hay un socavn o
chingana, con boca casi redonda del dimetro de un metro. All largu una
plomada que midi hasta tocar con una superficie, 9 metros de profundidad.
De esa superficie dicen que hay va subterrnea. El agujero est labrado
en piedra.
"En el medio de los grandes canales hay 101 cuadrilongos y a los lados
79 y 73, que van en suave declive, a dar a la gran fuente, la que ya dije que
tena canal comunicante con el lado N.O. del pueblo.
"De la terminacin E. de los canales dista 1.73 a una fuente central, de
0.63 de profundidad por 2.53 y 1.81. En el extremo E. de esta fuente comienza
la planicie de la cumbre. A 3.55 se encuentra otra fuente de 2.33 de dimetro
por 0.36 de profundidad con saliente al N. A 15.82 se halla una espaciosa
mesa central de gran relieve, redonda, conocida con el nombre de "Templo del
Sol", con asientos en la lnea circular, de forma cuadrada, que son en nmero
de ocho. Miden 0.64 x 0.57 y 0.27. El canal de forma circular es de 1.10.
Los asientos del crculo exterior que forman la mesa son 18, alternando los
de forma cuadrada con otros de forma triangular."
Cual ocurre con respecto a otros paraderos arqueolgicos, los versados en
la materia no andan acordes en fijar la naturaleza y origen de las ruinas
de Samaipata. Mientras unos atribuyen su construccin a obra de mano inc-
sica, y stos son los ms, otros remontan su antigedad a tiempos anteriores

71
a los incas y, por consiguiente, las reputan como producto de algunas de las
culturas que precedieron en siglos a la que irradi desde el Cuzco.

(3) La noticia de los caciques Goligoli, Tendi o Tundi y Vitupu, feuda-


tarios de Grigot, segn Alcaya, no es de la exclusividad de ste. La dan
otros memorialistas de la poca y aparece en documentos cursados por el tiempo
en que los pobladores de Santa Cruz la vieja se desplazaban hacia el occi-
dente, a esta parte del ro Guapay.
A Goligoli, que tambin se dice Gorigori, y sta es posiblemente la grafa
ms acertada, mencinase en los documentos feudatarios de las primeras incur-
siones cruceas sobre las tierras baadas por el curso medio del ro Pira.
En 1602 y con ocasin de los juicios de residencia levantados por el gober-
nador Juan de Mendoza Mate de Luna a quienes ejercieron funciones de
autoridad desde diez aos antes, el nombre de Goligoli vuelve a aparecer,
como asignado a un paraje en el cual tena una corta hacienda de ganado el
residenciado Juan de Montenegro.
De Tundi o Tendi se habla con alguna frecuencia en los documentos ante-
riormente aludidos. En el libro de actas capitulares correspondiente a los
aos de 1635 a 11640, aparece como pro p io de una comarca ubicada al sudeste
de la ciudad, entre sta y el ro Guapay. Dos siglos ms tarde, en las dili-
gencias hechas por la curia eclesistica para la creacin del curato de Paurito,
se dice que los terrenos donde se encuentra este poblado pertenecieron de
antiguo "a la parcialidad de indios tundis". Actualmente un lugarejo que media
entre Santa Cruz y el pueblo de Paurito lleva todava el nombre de Tundi.
Vitupu o Ivitupu es mencionado con mucha mayor frecuencia. Pero
de todo cuanto con l se relaciona en abundantes como precisas referencias
documentales, resulta que el nombre corresponde a un cacique chiriguano, de
los ms alentados que hubo en la regin y que ms bravamente resistieron a la
expansin hispano-crucea en las tierras de aquende el Guapay. Segn lo
quiere la crnica rimada del arcediano Centenera, este cacique hubo de tener
alguna participacin en la rebelin de Diego de Mendoza, entre los aos 1573
y 1574. En episodio que por lo pintoresco viene a ser de lo poco bueno que
hay en el largo poema, Centenera dedica a la etopeya del cacique esta octava :

Ivitupu o "viento levantado"


Aqueste indio se llama, es de gran bro,
Magnnimo, valiente y esforzado,
De muy grande valor y seoro.
En grande rectitud tiene su estado
Sujeto por su esfuerzo y podero,
En toda la comarca es muy temido
Y muchos favorecen su partido.

Este Ivitupu o un hijo suyo homnimo, cuyos reales estaban sentados


en las postreras breas de los Andes que caen sobre la llanura de Grigot,
fue saudamente atacado por el gobernador Surez de Figueroa en las cam-
paas de 1584 y 1585 que concluyeron por despejar de chiriguanos la llanura
aquella y sus aledaos.
Hecha la afresis de la i, ms fcil a la pronunciacin castellana, el nombre

72
de Vitupu fue aplicado durante la poca virreinal a toda la comarca de las
estribaciones cordilleranas comprendida entre las inmediaciones de Santa Cruz-
San Lorenzo y el ro Guapay.
(4) Se dijo en el estudio preliminar que el Memorial del P. Aleaya mani-
fiesta vehementes indicios de que su autor no posea la lengua quechua lo
suficiente para expedirse con plenitud y entrar en el campo de las etimologas,
de suyo escabroso y arriesgado. La primera muestra de ello es la versin que
da del topnimo Saipur, que l escribe Caypuru, asegurando que su forma
original en el habla incsica es Caypurum. Basado en este preconcepto, des-
compone el trmino en las voces cuy, cuya traduccin castellana es aquel, y
purum, que es despoblado. Caypuru valdra, entonces, por "Aquel despoblado".
Quienquiera que tenga medianos conocimientos del quechua sabe que el
demostrativo cay no es aquel, sino ms bien, este, esta. Aquel en lengua de
incas, es cha;?/ o jacl,ay. ( Vase UnzosTE y HERRERO, S. J., Gramtica y Voca-
bulario de la Lengua Quechua, La Paz-Cochabamba, 1955.)
Cuanto a lo de "despoblado", no es tal, exactamente, el significado de
purum, o mejor, p'urum, eonio en este sentido escriben Urioste y Herrero,
sino el de erial o yermo, salvo que de aquel entonces a esta parte haya habido
variacin en la semntica quechua.
Sea de ello lo que fuere, lo cierto es que ni erial ni despoblado se acomodan
a la. naturaleza del lugar as denominado. Trtase de un ameno valle, bien
provisto de vegetacin y regado por un arroyo de constantes aguas. Si hoy
es as, no hay inconveniente en admitir que as igualmente lo hubiera sido
cuatro siglos atrs. Del otro lado, Alcaya mismo da a entender, en lneas
anteriores y posteriores a lo sostenido en punto a etimologa, que la comarca
en cuestin se hallaba poblada de aborgenes, quienes ayudaron a Guacane
en el laboreo de las minas halladas en aquel cerro.
Todo ello viene a dar idea de lo forzado y antinmieo de la etimologa
alcayana, repetida ms tarde por algn otro, sin beneficio de inventario.
Razones de orden histrico, geogrfico y etnogrfico nos llevan a consi-
derar ms lgica la derivacin de aquel topnimo de trminos de la lengua
guaran en su forma dialectal chiriguana. Con ello queda salvada, adems,
la antinomia antes advertida. Baldomero Eberlein, fillogo de autoridad y
experto en lenguas indgenas de Bolivia, expresa a este propsito lo que
sigue: "SAYPUR: Pueblo, cabecera de cantn del mismo nombre, en la
2 1 seccin de la provincia de Cordillera. Arroyo o quebrada que corre por
las inmediaciones del mismo pueblo. Etim. Voz guaran: sa, prefijo eufnico;
ipur, borboteo, aludiendo a los borboteos de aguas termales del arroyo."
(Cf. Onomatologa Corogrfica del Departamento de Santa Cruz, en Boletn
de la Sociedad de Estudios Geogrficos e Histricos, tomo y, n o 19.)
(5) Se conoce hasta hoy con el nombre de Pampa de Guanacos una lla-
nura rasa ubicada entre los ros Grande y Parapet, entre los paralelos 19 y
20 Lat. S.
(6) Dejando para el escolio inmediato lo que respecta a la invasin gua-
rantica misma, conviene aqu formular un reparo a la versin de Alcaya sobre
la ruta de aqulla, desde su punto de partida en el Paraguay. Dice el cronista
que los guarans "subieron el ro arriba de La Plata, que es el de Pilcomayo

73
que baja de Potos y entra en el Paran, ro del Paraguay, y vinieron a
tomar puerto en la provincia de los Jarayes...".
ste es un lapsus de a folio en que incurre Alcaya por insuficiencia de
conocimientos geogrficos. A la "provincia" de Jarayes no poda llegarse en
modo alguno por el Pilcomayo arriba porque ella estaba situada en el curso
superior del ro Paraguay, entre los paralelos 17 y 18. La tribu jaraye, que
dio nombre a aquella comarca, era de estirpe y habla guaranticas y, a lo que
se presume sobre slida base de deducciones, fue la primera fraccin de la
nacin guaran que penetr hacia las tierras de aquende el ro Paraguay.
Tan errado estuvo Alcaya en indicar la ruta del Pilcomayo como seguida
por los invasores guarans, que dos prrafos ms adelante habla de que,
habiendo empezado stos a avanzar la tierra adentro, una numerosa fraccin
opt por quedarse en la "provincia" de Itatn. Como es bien sabido, en la
geografa de los primeros tiempos de la conquista conocase con este nombre
la regin que media entre Santa Cruz la vieja y el ro Paraguay, esto es al
oriente de la conocida con el nombre de Chiquitos. As lo denota el mismo
Alcaya al expresar, lneas despus, que otra parcialidad de los invasores qued
en la tierra de los Chiquitos y fue pasto de la yerba emponzoada de stos.
De lo objetado se deduce en positivo, y ello se confirma con mltiples
pruebas que sera ocioso mencionar, de que los guarans, al salir del Paraguay,
tomaron la ruta del ro de este nombre y remontaron su corriente hasta el
lugar dicho de Jarayes. De all la emprendieron por tierra con directo rumbo
al occidente, guiados por los informes que les prestaron sus parientes jarayes.

(7) Problema que entraa inters y reviste suma importancia es el de


fijar, aunque slo sea con alguna aproximacin, la poca en la que hubo de
realizarse la invasin guarantica y consiguiente posesin de estas tierras por
aquellas belicosas gentes.
Ello ha ocupado la atencin de historigrafos y etnlogos, aportndose
para el caso con argumentaciones que, en su mayor parte, estn basadas en el
testimonio de los cronistas de los primeros tiempos de la conquista. Quien
ms ha ahondado en el tema y hecho un resumen amplio de lo variadamente
vertido por aqullos es el barn de Nordenskjold en su magnfico estudio
The Guarani Invasion of the Inca Empire in the Sixteenth Century.
Sostiene el etngrafo sueco, y con l la mayora de quienes se han ocupado
del tema, que la migracin guaran se oper bien avanzado ya el siglo xvr, te-
niendo por cabeza al portugus Alejo Garca, avecindado en el Brasil, con dos
o tres compaeros, desde el tiempo de la desastrada expedicin de Juan Daz
de Soliz.
Parte principal de lo argido atae a las referencias dadas por los histo-
riadores del incario sobre las luchas que hubieron de sostener los seores del
Cuzco contra los agresivos chiriguanos.
Nuestra modesta apreciacin del caso y consiguiente parecer sobre la
cuestin debatida, tienen como primer -fundamento las informaciones propor-
cionadas por aquellos historiadores que consideramos de mayor autoridad en
lo atinente a los incas. Garcilaso de la Vega cuenta que Lloke Yupanqui, cuyo
reinado antecedi en cerca de cien aos a la supuesta entrada de Alejo Garca,
sostena ya porfiada lucha con los chiriguanos. Lo propio relata Guamn
Poma de Ayala, aadiendo que tal lucha determin la construccin de pucaras

74
en los puntos eminentes de la cordillera prxima a las tierras ocupadas por
los chiriguanos.
Los cronistas de la colonia, padres Charlevoix y Lozano, basados en la
noticia que antecede, mostrronse partidarios de que la invasin guarantica
habase operado por el tiempo de Yupanki, esto es, hacia el primer tercio del
siglo xv. Entre los modernos, D'Orbigny es el ms decidido sostenedor de
esta especie.
Otro argumento de prueba en este mismo sentido fluye de las informacio-
nes recibidas por Cabeza de Vaca e Irala de parte de aborgenes de la regin,
al tiempo que uno y otro de aquellos capitanes realizaban sus memorables
expediciones. Los informantes, con manifiesta uniformidad, hablaban de una
arremetida guaran operada en una poca que ellos no podan precisar por
propio testimonio, sino por lo que les fue referido por sus antepasados. De
haber sido en tiempo del presunto viaje de Alejo Garca, esto es por 1526,
bien pudieron los aborgenes, veinte o veinticinco aos despus, referirse al
hecho como muy prximo y posible de que ellos lo hubieran presenciado.
Pero el argumento de mayor consistencia estriba en una lgica deduccin
del cuadro que presentaba el pas, en lo que a poblacin aborigen respecta, a
la llegada de los espaoles. Tal como se infiere de la mltiple documentacin
q
ue para el caso se ofrece, hacia esa poca la nacin guarantica se hallaba
distribuida y regularmente asentada no slo en la llanura, sino tambin en
valles y laderas de bien adentro de la montaa.
Dos fracciones principales ocupaban extensas zonas separadas entre s
por alguna considerable distancia : La itatina o guaraya, que haba estable-
cido al oriente de Santa Cruz la antigua y a la sazn guerreaba por la pose-
sin de ella con los chiquitos o tapu!l-mira, y la chiriguana, avecindada en la
faja pedemontana de los Andes y valles interiores, de donde haba desplazado
a sus primitivos pobladores, los ehans. En pocas posteriores se ha identifi-
cado otras fracciones guaranticas igualmente aposentadas, cuyas caracters-
ticas tnicas y formas dialectales del habla comn jnslil ' ienn su apartamiento.
stas se hallan formadas por los grupos hoy llamadas puu.srrnas (que tal vez
sean los antiguos jarayes), .sirions y eurueeus.
Para que la pujante tribu invasora hubiera alcanzado a extenderse tan
ampliamente y dominar multitudes de pueblos autctonos hasta imponerles
su idioma y modalidades sociales, debe de haber transcurrido un lapso bastan-
te largo entre los das de su penetracin y aquellos en q ue los espaoles les
encontraron. En el de aproximadamente veinticinco aos, o sea el tiempo
corrido entre la supuesta anbasis india capitaneada -por Alejo Garca y la
entrada Irala (1526 y 1550), no habra podido operar con tan sealadas resul-
tas, no digamos un pueblo como el guaran, sino aun otro dotado de mejores
recursos morales y materiales.
Es, pues, de suponer que el establecimiento de este- gento aborigen en
tierras hoy bolivianas data de por lo menos la poca indicada por Garcilaso
y Poma de Ayala como de guerras ya trabadas entre incas y chiriguanos.

(8) Alude Alcaya a la traslacin de Santa Cruz de la Sierra, desde el lugar


en donde fue fundada por Nuflo de Chavea hasta la llanada de Grigot, ope-
racin de la que hubo de encargarse el fiscal de la Audiencia de Charcas, D.
Francisco de Alfaro.

75
A lo que sobre este particular se dijo brevemente en el Prlogo, el anota-
dor cree conveniente aadir algunos pormenores que servirn para la mejor
comprensin de aquel hecho.
La fundacin de San Lorenzo el Real de la Frontera, primero a orillas
del Guapay y luego en "la punta de San Bartolom de los Llanos de Grigot",
no satisfizo del todo a las autoridades de Charcas, pues, aunque suplant a
Santa Cruz como capital y asiento de la gobernacin, no pudo acabar con
esta ciudad, cual era la funcin que se le haba asignado. Vino entonces la de
buscar el traslado de la misma, o ms bien su fusin en San Lorenzo, con
el argumento de que su alejada ubicacin y la parvedad de recursos con que
contaba hacan de modo que no pudiera mantenerse. Sobraba razn a los que
de tal modo discurran, pero la mayor parte de los vecinos de Santa Cruz
pugnaban en sostenerse all costare lo que costare.
Sin embargo, no pocos de los vecinos empezaron a abandonarla, viniendo
a radicarse con sus cortos bienes en la flamante San Lorenzo. La mudanza
suscit entre los vecinos de sta una de protestas y reniegos que lleg por la
va oficial hasta los estrados de la Real Audiencia, junto con quejas y denun-
cias por altercados y mar-imorenas habidos entre los viejos y los nuevos pobla-
dores. El gobernador de entonces, Gonzalo de Soliz Holgun, que ejerca inte-
rinamente el mando, crey hallar la solucin disponiendo que a corta distan-
cia de San Lorenzo se levantaran algunas edificaciones para alojar en ellas
a los recin mudados y a los que vinieran despus. Pero la medida no conten-
t a los unos ni complaci a los otros, y las cosas vinieron a peor estado de
que estaban antes.
En conocimiento de ello y decidida ya a ponerlo todo en orden, la Audien-
cia comision a su fiscal, clon Francisco de Alfaro, pana que, constituyndose
en el teatro de los enojosos escarceos, mudara a Santa Cruz sin renuencias que
valgan y pusiera en cintura a autoridades remisas, hidalgos alborotadores y
vecinos malcontentos. No se las llev muy blandas el fiscal para llenar su
cometido y hasta tuvo que entrar en contienda, as con el gobernador Mate de
Luna, como con el substituto Soliz Holgun, y de no ser los plenos poderes
que traa y su natural enrgico y severo, habra tenido que volver a La Plata
tal cual vino y con la dignidad y la honra puestas en mengua.
Obviadas las dificultades y sometido a interdiccin el gobernador Mate
de Luna y el alcalde de Santa Cruz, Agustn Barba de Coronado, Alfaro pro-
cedi a lo que les estaba mandado, dndose maa para hacerlo todo en pocos
das. Como quien conduce una partida de hombres sub jure, trajo a los vecinos
de Santa Cruz hasta la llanura de Grigot; mas al llegar al paraje donde
Soliz Holgun haba probado de aposentar a los mudados de tiempo atrs,
los insumisos' cruceos hicieron alto, y ni poder humano que de all les
moviera. Alfaro tuvo que darse por satisfecho con la parada y an hacer
ver que as lo haba dispuesto por razones de inmediata necesidad.
Ocurra todo esto entre los ltimos meses del ao 1604 y la mitad de 1605,
durante la administracin del virrey marqus de Salinas.

(9) ste es otro de los varios casos en que el padre Aleaya, llevado de la
mira de relacionarlo todo con la entrada de los incas a las llanuras del oriente,
busca y halla etimologas quechuas a los nombres geogrficos, forzando los

76
trminos y an a trueque de que los significados resulten ajenos a la realidad,
cuando no despropsitos ele ms de la marea.
En descargo del buen sacerdote conterrneo, viene a cuento recordar que
muchos como l, inspirados por anlogos propsitos, se han dejado llevar de
la misma tendencia, y rebaando con hbil diligencia sobre la lengua en que
cifraban inters, no han parado hasta hallar races de ella en nombres geogr-
ficos de pases y comarcas a las veces tan lejanos como las propias antpodas.
Tal, por ejemplo, el caso de aquel erudito basto (l escriba as el gentilicio)
Don Florencio Basalda, a quien no falt palabras de la lengua eskara para
significar el enraizamiento en ella de nombres como Egipto, Elam, Grecia,
Etruria y hasta Atlntida y Amrica. (Vide Prehistoria, e Historia de la Civi-
lizacin Indgena de Amrica, 2 vols., Buenos Aires, 1925 y Toulouse, 1931.)
Un connacional nuestro de grande pero desordenada sapiencia, don Eeme-
terio Villamil de Rada, es adelant al vasco en . el sostener de que nombres
como aqullos tenan un origen nico, mas no procedente de la lengua de los
euscaldunas, sino de la de los aborgenes del Altiplano Boliviano. (Vide La
Lengua de Adn, La Paz, 1888.)
De escobraso y arriesgado se ha calificado anteriormente esto de buscar
timologas toponmicas; y escabrosidad y riesgo se acrecentan cuando la len-
gua que motiva el inters no corresponde a la del elemento humano que de
antiguo mora en la comarca en cuestin. El hecho de que a las veces hayan
analogas fonticas y aun concordancias entre los trminos del lxico emplea-
do con los del topnimo en anlisis, no autoriza. en modo alguno a dar por
evidencia lo que no es, o no puede ser, sino simple resultado de coincidencias.
Volviendo a nuestro padre Alcaya cabe formular un vehemente reparo a
la etimologa que aplica al nombre del gran ro del Oriente Boliviano. Guapay,
dice l, viene de las voces quechuas gua!, que es exclamacin de sorpresa y
temor en uno, y pay, pronombre demostrativo que se traduce por aquel.
Por mucho que Aleaya parafrasee para dar sentido a la unin de arribos
trminos quechuas, tal unin carece de sentido en lo ms absoluto. No hay
necesidad de probarlo.
Por ser el Guapay ro de una comarca en aquel entonces poblada por
guarans, menos forzado y ms lgico viene a ser el origen guarantico de
tal nombre. As Ruy Daz de Guzmn, que entenda bien esta lengua, como
buen criollo paraguayo, atribuyle aquel origen, descomponiendo el trmino
en la frase Y-y-guapa-y, cuya traduccin lata sera "ro que bebe las aguas
de otros ros".
Modernamente el fillogo Eberlein concepta que Guapay viene de guapoi,
nombre guaran del rbol conocido por los cruceos de hoy con el nombre de
bibosi y en botnica con el de higuern americano o fieus indica, y de i (con
pronunciacin nasal-gutural), equivalente a agua o ro. La frase resultante,
ro del higuern, no es en modo alguno forzada, tanto por las razones arriba
expuestas, cuanto porque el rbol aquel abunda en las orillas del tantas veces
cuestionado ro.
No debe olvidarse, finalmente, si es que vale aadir una prueba ms en
contra de la etimologa alcayana, que el Guapay, que los espaoles llamaron
Grande, fue conocido por los quechuas con el nombre de Chunguri.

(10) Est probado por el testimonio de quienes conocieron de cerca a los

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guarans del tiempo de la conquista, que stos practicaban la antropofagia,
bien que bajo la. restringida forma de lo ritual y slo con respecto a los
prisioneros de guerra. El eminente escritor paraguayo Natalicio Gonzlez
apunta sobre el particular, como excusa de esta prctica horrenda y exculpa-
cin considerada de los practicantes : "Este hbito terrible se funda en la
idea de que el valor transmigra a travs de la carne; comiendo un pedazo
del cuerpo del valiente, uno se asimila sus virtudes viriles para la guerra.
Esta creencia no es probablemente privativa de los guarans, pero es entre
ellos donde se la sorprende en su pristinidad salvaje y violenta." Aade a
continuacin: "El guerrero guaran, en sus luchas intestinas, nunca rehusa
el honor de ser devorado por su prjimo : se trata de un lance terrible que no
elude jams." ( Proceso y formacin de la cultura paraguaya. Ed. Guarania,
Asuncin, 1948, p. 78.)

(11) El den Miguel Corrella, del cabildo diocesano de San Lorenzo,


aparece nombrado con frecuencia en papeles de la poca y an conocemos de
l documentos de personal procedencia. A lo que se infiere de ser mencio-
nado en la Relacin de Alcaya, hallbase ya en ejercicio de la dignidad capi-
tular desde principios del siglo xvir, pero en los papeles de referencia slo
figura desde la. segunda dcada de aquel siglo.
Por aquel entonces los obispos de La Barranca o de San Lorenzo residan
en la villa de Mizque, y para atender los menesteres episcopales de la extensa
dicesis enviaban visitadores con plenos poderes a que la recorriesen. El den
Corrella fue de los primeros en hacer esa visita por comisin que le dio el
obispo fray Fernando de ()campo, y consta que estuvo en las parroquias de
Vallegrande, Chiln y Samaipata, entre los aos 1626 y 1628. (Cf. Anarx
MELGAR 1 MONTAO, Historia de Vallegrande, t. r, p. 17.) De que en aos antes
de ser promovido a la silla. deanal del coro anduvo a la husma de tesoros en
Samaipata, como lo expresa Aleaya, tiene visos de verdad, segn se acredita
de obrados. en un litigio judicial que lleg hasta los estrados de la Audiencia
de Charcas. Tal litigio fue iniciado por cierto Juan Alava de Alvarado, que
pretenda el deanato, y entre las varias sindicaciones hechas a Corrella para
desposeerle de la silla, no es de las menores la de constar al vecindario de
Samaipata que anduvo aqul desenterrando guacas sin permiso alguno de
autoridad. (Arch. Nac. de Bol., 1638. E. 2.)

(12) La especie de que el nombre, o ms bien apodo, de chiriguanos dado


a la turbulenta tribu guaran proviene de cierta exclamacin del inca, es
comnmente aceptada y pasa por definitiva. En lo que difieren quienes de su
origen traen noticia es en la exclamacin misma y los trminos empleados en
ella por el soberano del Cuzco.
La palabra. viene a ser compuesta de los vocablos chiri y guano.
Cuanto al primero, que equivale a fro en lengua castellana, no hay dis-
crepancia alguna, y con ella tienen relacin directa todas las versiones alusi-
vas. No as en lo que respecta al segundo.
Garcilaso de la Vega expresa de que valiendo guano como estircol, el
compuesto viene a ser una frase despectiva para denostar a los airados enemi-
gos con el bajo epteto de "estircol fro".
Otros, que sera ocioso nombrar, apuntan de que guana, y no guano, es

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escarmiento o muerte, con variantes en la terminacin del vocablo, lo que
da origen a otras tantas variantes en materia de terminacin verbal. As vienen
a aparecer frases traducidas como stas: "El fro los escarmienta" o "los
mata" u otro dicho correspondiente a otro tiempo ele cualesquiera de ambos
verbos.
D'Orbigny aceptaba otra versin distinta: La de que el segundo trmino
es guanana, que vale por hombre rebelde. Pero el sentido del compuesto resul-
ta entonces "hombre rebelde al fro", que no es lgicamente aplicable al de
dicha tribu.
La que trae el texto y es motivo de la presente nota, ocrresenos que fue
elaborado por el propio Alcaya, con su quechua defectuoso y su propensin
a gastar novedades. Lo de halla halla, segn opinin de entendidos, puede
que sea una mala escritura de kcalla, kcalla, forma del verbo kcallay, en caste-
llano echar, regar. De no, sera una exclamacin o interjeccin de compla-
cencia, a juzgar por el sentido de la frase inmediata, chiripi guanuchini, o
mejor, guauchini : "con el fro los mat". Pero, lamentablemente, la frase
no se ajusta al trmino de chiriguano, ya que, adems de distar no poco ele
la terminacin, tiene interpuesta la slaba pi, lo que es mucho para etimo-
logas.
No han faltado versiones de que el vocablo en cuestin es de origen guara-
ntico. El gobernador Surez de Figueroa le tena por variante viciosa de la
palabra chiriones, que quiere decir mestizos, hijos de guaran en indias de
otra estirpe.
Finalmente el paraguayo Fulgencio R. Moreno, incurriendo en un desvo
que l censur en otros, dio por razonable una mixtin quechua-guaran ex-
plicada de este modo: Chiri, fro (quechua); gua, guara, patria o lugar donde
se habita (guaran); ana, pariente (guaran), de donde chiri-gua-na, nues-
tros parientes de la regin fra.
Siendo el dicho propio de guaranes, as lo asegura Moreno, uno se pregunta
cul la razn para que en lengua de ellos se hubiera preferido el vocablo
quechua chiri al guaran ro, dejando lo propio y bien conocido por lo ajeno
e ignoto. As las cosas, la ensaladilla convence menos que todo lo anterior.
Para quien esto escribe, el nombre de chiriguano no puede ser sino de origen
quechua, pues sali de la comarca poblada por gentes de esa nacin, y su
significado, palabra ms, palabra menos, es de esa procedencia. El aborigen
as llamado, de ms est decirlo, nunca tuvo este nombre por suyo, sino el
firme y enrgico de eva.

(13) Jimnez de la Espada, tan gran gegrafo como erudito en historia


americana y que a su mucho saber una el conocer de viso una buena parte de
la hoya amaznica, identifica al Manat de los papeles coloniales con el Ma-
mor de Bolivia. (Cf. Relaciones Geogrficas de Indias, vol iv, Apndice.)
Con el respeto que nos merece la memoria del gran americanista espaol,
permtasenos discrepar de aquel aserto. Por todo cuanto se dice en los docu-
mentos y relaciones que respectan a dicho ro, inferimos ms bien que se trata
del Itenes, llamado Guapor por los brasileos.

(14) Henos otra vez en las pendientes y los arcabueos de la toponimia

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y la etimologa, conducidos hasta all de la mano, o poco menos, por nuestro
conterrneo cronista.
Pay, asegura l, es aquel y titi es plomo; de modo que Paytiti sera "aquel
plomo".
En buen idioma de los incas, pay no es el adjetivo demostrativo que se
traduce por aquel, sino el pronombre personal cuyos equivalentes son l,
aqul, ella, aqulla. ( URZOSTE y HERRERO, op. Cit.). No obstante eso, pase por
alto la observacin.
Qued dicho en el Prlogo que el sugerente vocablo son por primera vez
en odos espaoles cuando Nuflo de Chaves tomaba informacin acerca de las
tierras adonde se encaminaba. Djose, adems, que fueron los jarayes, tribu
de estirpe guarantica, quienes ensearon la dichosa palabra, asegurando
corresponder al nombre del soberano que seoreaba las tierras de maravilla.
As lo expresa el documento que lleva el nombre de Relacin General y est
suscrito por el propio Chaves y su segundo, Hernando de Salazar. De consi-
guiente, palabra tal no puede ser sino de procedencia guarantica.
Dando por sentado este principio, la denominacin que nos ocupa puede
tal vez provenir de pay (acentuada la ltima slaba), que es padre en sentido
extensivo de respeto, o ms bien seor, y tit; que vale, segn el guaranlogo
Bottignoli, por "juntarse para algn trabajo, concurrir sin tregua para alguna
accin urgente". ( Granotiaa I?a_onada de la Lengua Guaran, Turn, s/f.)
El compuesto que resulta de la versin no es del todo satisfactorio, pero
mientras aparezca otro que ins lo sea, nos atenemos a l porque corresponde
a la lengua nativa de quienes ensearon aquella palabra a los espaoles. A
ms de, eso, su sentido est menos alejado de la lgica y la naturaleza del
pas y la vida de sus gentes, que no la locucin quechua arreglada por Alcaya.
Cierto es que ste, para cohonestar lo abstruso de su versin toponmica,
advierte que el prncipe inca haba hecho saber a su to y seor que en el
pas no haba hallado metales nobles sino tan solamente un cerro de plomo.
Pero aunque lo quiera Mango Inga por boca del sacerdote narrador, para bien
de la verdad no se hable de plomo en el pas de los mojos ...

(15) Mosoj lTajta o Itlosoj allpa dicen indistintamente los cronistas y as


tambin se lee en los documentos coetneos. El adjetivo m,osoj vale por nuevo.
Llajta es pueblo y allpa, o ms bien jallp'a, es tierra, en sentido peyorativo.
Alcaya anduvo esta vez a las derechas.

(16) No deja de causar extraeza que nadie, excepto Alcaya, mencione


aquel envo de muestras de piedras preciosas hecho al Consejo de Indias por
el gobernador Lorenzo Surez de Figueroa. Es ms: Entre la copiosa corres-
pondencia de este gobernador con sus superiores jerrquicos, que en su mayor
parte nos es conocida, no hay ni la ms ligera mencin de piedras preciosas,
o siquiera de colores, menos alusin al envo de muestras que dice el cronista.
Con todo, puede que, para afirmarlo, haya estado asistido de alguna razn.
El prrafo a que esta nota corresponde termina en una deduccin de orden
geogrfico cuya esencia toca en la realidad. Que aquella gran laguna donde
los aborgenes vean entrar y salir el sol fue la Mar del Norte, esto es, el
ocano Atlntico, no carece de fundamento. Yendo y yendo hacia las leja-
nas, con ayuda de la imaginacin, tena por fuerza que llegarse a lugar donde

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la tierra. linda con el pilago. Mas, por lo que apunta Alcaya y lo que divaga
en materia de tesoros y trajines de prncipes incas, la laguna aquella no
sera sino el lago Titicaca, cuya noticia, desfigurada una y otra vez, no es
raro que llegara a odas de los aborgenes del centro del continente.

(17) Ninguno de los que escribieron sobre el Paytit entr en considera-


ciones y pormenores acerca de las ceremonias rituales de los vasallos de aquel
fantstico rey, como no sea el padre Alcaya en las lneas a que corresponde
esta nota, y an en otras posteriores. El menos avisado de los lectores ver
que cuanto en este orden de cosas se relata guarda muy poca relacin con lo
que del incario se conoce en lo atinente a prcticas religiosas. No necesita
decirse que los sacrificios humanos fueron tan rara vez ejercitados en el culto
cuzqueo, que no llegaron a constituir parte esencial del rito, segn lo asegu-
ran Garcilaso de la Vega, Cieza de Len, Sarmiento de Gamboa, Cobo y otros
cronistas. Lo descrito por Alcaya se acerca ms bien a lo que de la especie
refirieron los cronistas del Mxico antiguo. All, como es bien sabido, el culto
de los dioses exiga el sacrificio no slo de prisioneros, sino tambin el de
gente del propio pueblo, especialmente doncellas y nios.
El P. Bernardino de Sahagn en su Historia de las cosas de la Nueva
Espaa, relata minuciosamente cmo en la metrpoli azteca y en las fiestas
llamadas Aticahualo o Quauitleoa, sacrificbase nios de corta edad en la
forma y disposicin que someramente. anota el cronista cruceo como habi-
tuales en la capital de Paytit. (Vide, op cit.. vol. i, p. 119.)
Es posible que Alcaya hubiera tenido noticias de alguna consideracin
acerca de aquello, tal vez provenientes de lecturas, y con las vagamente adqui-
ridas sobre anlogas costumbres en el utpico reino, hizo un acomodo de
fantasa, del que resultaron los relatos que motivan esta. nota.

(18) El profesor Roberto Auza, experto en lengua quechua, traduce


Llajtaeoc naieani, como "soy de este pueblo" o bien "soy amo de este pueblo".
Que la heliolatra no era parte de las creencias religiosas de los indgenas
de las llanuras, a lo menos de los que poblaban la nuestra, lo afirman palma-
riamente las relaciones de los primeros misioneros que entraron a catequizar-
los. Por tratarse de tribus con habitat ms prximo al de los presuntos vasa-
llos del Paytit, bien vale traer a colacin lo que dicen los padres Rder y Fer-
nndez sobre las primitivas religiones de moxos y de chiquitos. Uno y otro
resaltan con variados pormenores y describen con pintorescos trazos los mitos
y las simbologas de naturaleza destica de ambos pueblos, sin mencionar en
parte alguna de que el astro rey tenga cabida en tales concepciones y menos
sea objeto de culto. Aseguran, eso s, y en ello estn acordes con nuestro
cronista, que todo se reduce a obra del demonio, cuando no a apariciones
suyas en figura horrible. El padre Fernndez concreta sus definiciones y
explicaciones afirmando, con respecto a la tribu de los manacicas, que "slo
adoran a los demonios, no en figura de lea, piedra o metal, sino monstruo-
ssimos, como se deja ver en estos indios, y de esto estn contentos y jactan-
ciosos." ( Relacin Historial de las Misiones de Indios Chiquitos, vol. 1, p. 268.)

(19) La versin que trae nuestro cronista de la muerte del adelantado


Mendoza nos reafirma en la suposicin de que conoci la obra de Ruy Daz

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de Guzmn y tom de sta aquello sobre lo cual careca de informacin ms
inmediata. Dice Ruy Daz sobre el punto que nos ocupa: "...y con esta nece-
sidad, estando don Pedro muy debilitado de hambre, mataron una perra que
llevaban en el navo, la cual en aquella sazn estaba salida; y comiendo de
ella luego comenz a desasosegarse de tal manera que pareca que rabiaba,
de, que muri dentro de dos das con otros que de la perra comieron." ( La
Argentina, Ed. de los Anales de la Biblioteca, p. 65.)
Es curioso por lo ingenuo, y en todo caso sugerente, que ambos coincidan
en achacar la muerte del adelantado a los efectos de haber ingerido la carne
de una hembra perruna en estado de celo, o ms bien de disposicin orgnica
que carece de nombre honesto.
Por lo dems, la historia moderna, con la estrictez de sus informaciones
y lo serio de sus asertos, ha rechazado la pueril especie y se conforma con que
don Pedro de Mendoza acab sus das en alta mar sin los extremos de hambre
aludidos, sino, probablemente, con los de aquella secreta dolencia que le
afliga.

(20) Juan, que no Hernando, de Ayolas, hasta donde se ha alcanzado a


averiguar, no tena relacin de parentesco con el adelantado Mendoza. No
sali huido de Espaa, sino que, siendo mayordomo de don Pedro, al recibir
ste la merced del adelantazgo y preparar la expedicin al Ro de la Plata,
invistile de las funciones de apoderado suyo y alguacil mayor de la hueste
expedicionaria.
Huelga detenerse a analizar lo de la arenga que Alcaya atribuye a Ayolas,
como no sea para formular dos reparos fundamentales : Uno, que ste no
asumi mando por propio arranque de voluntad, sino porque Mendoza le
hizo lugarteniente suyo, con todas las formalidades entonces acostumbradas.
Otro, que no parti ro Paran arriba despus de ido Mendoza, sino estando
ste an. en el real de Santa Mara del Buen Aire.
Continuando con la glosa de lo expuesto por el cronista sobre la incursin
de Ayolas, permtase al anotador que seale dos observaciones: No se detuvo
el lugarteniente del adelantado en tierra de guaranes sino para tomar provi-
siones y, principalmente, no fue l quien fund la Asuncin, sino, meses des-
pus que l pas por all, el capitn Juan de Salazar de Espinoza.
Punto probado es que remont el ro Paraguay hasta un lugar que bautiz
con el nombre de La Candelaria, ubicado entre los paralelos 20 y 21, donde
dej a su segundo el capitn Ira)a, con unos pocos hombres. Desde all empren-
di la jornada por tierra con rumbo al occidente, y no habra de parar, segn
lo que puede colegirse, hasta dar con pueblos del doniinio incsico. Es errado
a todas luces lo de haber tomado "por el ro de la Plata que baja de Potos",
o sea el Pilcomayo, como apunta Alcaya.
Incurre luego en otras inexactitudes, harto disculpables por la falta de
informacin, como la de expresar que estuvo en Jarayes, comarca y residen-
cia de indgenas en el curso del alto Paraguay; la de haber decidido trasladar
a Asuncin, cuando es muy probable que ni siquiera supiese de su existencia;
y, finalmente, y esto es lo ms grueso, que tras de la emboscada en que pereci
Ayolas, el nico sobreviviente de ella hubiera venido con la noticia a Asun-
cin y ddola al nuevo gobernador Cabeza de Vaca, siendo as que ste no

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lleg a Asuncin hasta pasados cuatro aos, por lo menos, de aquel luctuoso
acontecimiento.
Tales errores estriban en mezclar y confundir lo que hizo Ayolas entre
1t536 y 1538, lo que ejecut su sucesor Martnez de Irala, por esos mismos
aos, y los que corrieron hasta la llegada del.segundo adelantado, por marzo
de 1542.

(21) llfutatis mutandis, lo relatado por Alcaya en el prrafo del texto


se ajusta a la verdad de los hechos que conocemos a travs de dos grandes
historiadores de la conquista espaola del Ro de la Plata: Paul Groussac y
Enrique de Ganda. Salvo que la expedicin no subi por el Pilcomayo, sino
por el Paraguay, y que el amotinamiento contra Alvar Nez y su consiguiente
prisin no se efectuaron durante la jornada sino al regreso de ella, en la propia
ciudad de Asuncin.

(22) Para conocer lo ocurrido en la expedicin de Irala hasta tocar con


tierras donde ya dominaban los espaoles del Per, se dispone de dos princi-
pales fuentes ile in formacin. Una es la carta del propio Irala dirigida al
rey de Espaa, en 24 de julio de 1555, y otra la obra del lansquenet alemn
Ulrico Schmidl, cuya ltima traduccin al castellano fue hecha con el ttulo
de Derrotero y Viaje e 1, "spaila ?y las Indias. Ni aqulla, a pesar de ser escrita
por quien estaba enterado de cuanto haba acontecido; ni sta, que abunda en
detalles de todo gnero, dicen una palabra del encuentro con el "refalsado e
traidor " de Alfonso Cayperu y (le la misin que dio a ste el caudillo espaol
para ante Grigot, primero, y ante los chiriguanos, despus. Ni una palabra
tamppco de la entrevista con el infeliz Condori y del corto dilogo que medi
entre ambos, y de cuyas resultas nacera el nombre de Condorillo, que durante
algn tiempo se aplic al ro ms comnmente llamado Parapet. Sin embar-
go, puede que ambos episodios, si realmente ocurrieron, hayan llegado a cono-
cimiento de Aleaya a travs de los relatos de su padre, el capitn don Martn.
El tal Alfonso Cayperu, o un hijo suyo del mismo nombre, hubo de figurar
ms tarde en los sucesos de que fue escenario el pas, ya. por entonces bajo
dominio de espaoles. Entre 1573 y 1574, al tiempo que ]as contiendas civiles
se haban desatado en Santa Cruz, Diego de Mendoza, uno de los conten-
dientes, habra solicitado en su favor el concurso (le Cayperu, "indio belicoso
e principal", y ste, ni corto, ni perezoso, dizque accedi al pedido y se puso
en armas. Mas, segn quieren las versiones testificales de circunstancia, el
fraile mercedario Diego de Porres convenci al cacique de deponer las armas,
y para ms seguridad envile a presentarse ante el jefe de las tropas que el
virrey haba destacado para acabar con la revuelta. En calidad de escolta de
Cayperu fue Martn Snchez de Alcayaga, padre del cronista. (Cf. Mereeda-
rios Ilustres del Per, passinn.)
Es probable que entre el episodio del Cayperu, falaz intermediario de
Irala y el del acontecimiento ltimamente referido, exista una relacin de la
que resulten verosmiles los hechos de la expedicin de aqul no relatados
en la carta que se mencion, ni en la obra de Schmidl.
No est de ms apuntar como reparo a lo dicho por Aleaya en uno de los
prrafos que anteceden a la llamada para la presente nota, que Irala no
dej en Jarayes sus bergantines, porque al navegar el Paraguay arriba no

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lleg hasta dicho paraje, sino hasta el llamado San Fernando, muy cerca del
antiguo puerto de La Candelaria. Desde all tom por tierra hasta llegar al
Guapay, o a las llanuras de Grigot, segn quiere Alcaya.

(23) Nuestro buen cronista, sin atar cabos, que por quedar sueltos, embro-
llan el relato, salta del regreso de Irala a los hechos en que cupo parte prin-
cipal a Nuflo de Chaves, y en esta narracin vuelve a incurrir en deslices
que es necesario enmendar.
Para empezar, Irala no envi a Chaves como emisario ante las autoridades
de. Lima estando en el Paraguay de regreso, sino cuando estaba an en la
comarca hasta donde haba llegado, a la que en los papeles de la poca se da
el nombre de "los Tamacocis", en los ltimos das del ao 1548.
Tampoco fue en esa sazn que Andrs Manso vino a poblar en el Condo-
rillo o Parapet, sino a los diez o ms aos, esto es por el tiempo en que
Chaves vena nueva vez del Paraguay, a la cabeza de hueste propia y con
designios de establecerse sobre poco ms o menos en la misma comarca.
Quien dio comisin al capitn trujillano para realizar la nombrada expe-
dicin fue Gonzalo de Mendoza, sucesor de Irala en el gobierno del Paraguay.
El cabildo de Asuncin, de su parte, autoriz tambin esa jornada segn
consta por una carta que esta corporacin dirigi al Consejo de Indias en
26 de octubre de 1564.
Cuanto al sitio en que Chaves hubo de librar sangrienta batalla contra los
tapuy-miri provistos de flechas emponzoadas, y que vino a resultar el
mismo donde ms tarde se fund la ciudad de San Francisco de Alfaro, es
punto que puede darse por cierto, ya que lo confirman otros testimonios
documentales dignos de crdito. Igual cabe decir del recurso que emple Cha-
ves para desalojar de su reducto a los valientes aborgenes, bien que poniendo
algn reparo en lo que respecta a la elevada cifra de las trece mil muertes de
"almas grandes y chicas" que donosamente asegura el padre Diego Felipe.
Ocrresenos, no sin fundamento, que sta y la anterior especie fueron espi-
gadas en las sementeras de la obra paterna.
Dos advertencias finales en lo que atinge a la jornada de Chaves : El virrey
Andrs Hurtado de Mendoza, a ms de nombrar gobernador de Moxos, no
hizo, ni poda hacer aunque lo pretendiese, marqus de Paytit, ni de otro
ttulo alguno, a su hijo Garca. Entre los muchos poderes que los soberanos
espaoles daban a sus virreyes de Indias, y singularmente a los del Per, no
consta que estuviera incluido el de otorgar ttulos nobiliarios. Derecho era
ste que se reserv siempre el propio monarca." (Cf. Julio de Atienza, Ttu-
los Nobiliarios Hispanoamericanos. Ed. Aguilar, Madrid, 1947.)
Don Garca Hurtado de Mendoza, que por aquella sazn, primeros meses
de 1560, hallbase como gobernador de Chile, guerreando contra los indciles
araucanos, tal vez no tuvo ni aun noticia de que la largueza paterna, movida
por las diligencias y zalagardas de Nuflo, le hubiera otorgado la gobernacin
de la nueva provincia. Por consiguiente, aquello de que don Garca enviase
a Chaves poderes y orden de fundar una ciudad, no pasa de ser una ocu-
rrencia de poco fondo. Lo cierto es que el propio virrey, mediante cdula
expresa, invisti al conquistador rioplatense de las funciones de lugarteniente
de gobernador de la recin creada provincia de Moxos, a sabiendas de que
ello vala tanto a las derechas como la gobernacin en propiedad.

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(24) La muerte de Nufio de Chaves est fijada en el mes de octubre de
156S y aconteci en circunstancias que el diligente caudillo escoltaba a cuan-
tos de los venidos del Paraguay, en 1564, regresaban all con su obispo y su
recin nombrado gobernador, Pedro Dorantes. Como es sabido, Nuflo, lo mis-
mo que su amigo Garay, su adversario Manso y as tantos otros capitanes
de la conquista, pereci a manos de los aborgenes en el primer momento que
descuid de precaverse de ellos.
Sabida la noticia de este desastre, cabildo y pueblo de Santa Cruz eligieron
por gobernador interino, mientras el virrey provea el cargo, a Diego de
Mendoza, mancebo, entoncs, que apenas 'si llegaba a los veinticinco aos de
edad, pero de natural desenvuelto y sagaz y con mritos bien ganados en la
obra conquistadora, a ms de ser hermano poltico del desaparecido. Confir-
mado despus por determinacin del gobernador del virreinato, Lope Garca
de Castro, no alcanz a los cuatro aos de gobierno. El nuevo virrey Fran-
cisco de Toledo, es de suponer que , mal prevenido contra lo que pasaba en
Santa Cruz, suspendi a Mendoza y nombr en su lugar a Juan Prez de
Zurita, veterano de la conquista en tierras de Chile y Cuyo, por cdula de
2 de noviembre de 1571.
La llegada de Zurita a Santa Cruz, a mediados del siguiente ao, no fue
vista con buenos ojos por lo ms del vecindario, que se consideraba lesionado
en su honra y pretrido en sus merecimientos. A tanto lleg el enfado que,
tras de altercados y trapatiestas entre los llamados a engao y los sostene-
dores de la nueva autoridad, hubo de estallar formal revuelta, de cuyas resultas
Prez de Zurita fue desposedo del mando y reducido a prisin, reasumindolo
en su lugar el inquieto don Diego. Ocurra esto en los ltimos meses del
ao 1573.
Durante el resto de aquel ao y todo el corrido del siguiente, la rebelin
enfil a lucha intestina. Aparecieron fervientes partidarios de Zurita, o ms
bien gente empeada en apoyar cuanto del Per y Charcas viniese, cuya expe-
ditiva accin empez a mellar la consistencia de la situacin creada. Parte
sobresaliente tuvo en ello el vicario de la ciudad y comendador de . La Merced,
fray Diego de Porres, y alguna participacin cupo, como ya se ha visto, al
progenitor de nuestro cronista, Martn Snchez de Alcayaga.
As las cosas, el virrey Toledo, que se hallaba por entonces en La Plata,
decidi obrar con energa. Como quien a la vez pone en cintura a los chiri-
guanos, cuyas correras tenan hartos a los vecindarios espaoles, alist una
considerable hueste y ponindose a. la cabeza de ella, tom camino a la Chiri-
guania, dispuesto a no parar hasta volver al derecho los tuertos habidos en
Santa Cruz de la Sierra. Una fraccin de aquella hueste, a cuyo mando
estaba el capitn Gabriel Paniagua de Loaiza, tena que operar por el lado
de Grigot. Pero los ehiriguanos se encargaron de dar en tierra con los planes
del virrey, y a tanto lleg su osada y bravo escaramucear, que la expedicin
termin en fracaso total. Toledo estuvo a pique de caer en manos de loa
atacantes, y Paniagua de Loaiza no pudo dar un paso ms al oriente de la
llanura de. Grigot.
Entretanto el rebelde don Diego, bien o mal aconsejado, haba optado
por poner a. las cosas el remedio que caba de su parte. Fiado en las prome-
sas de remisiones y olvidos que desde Grigot le hizo llegar Loaiza como acor-
dados por el virrey, se desisti del mando que por las hechas ejerca, y entre-

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gndole al alcalde de la ciudad D. Antonio de Sanabria, psose en camino
de Charcas. El virrey, que das atrs haba pasado a Potos, violando pro-
mesas y palabras entre caballeros, mand ponerle preso y concluy por dis-
poner su ajusticiamiento. Don Diego fue muerto por mano de verdugo en la
dicha ciudad, a principios de 1575.
As termin la rebelin de los cruceos, a la que Aleaya alude en breves
pero sugestivas frases.

(25) Copiosa es la documentacin obtenida en el Archivo de Indias sobre


la actuacin de Lorenzo Surez de Figueroa como gobernador de Santa Cruz,
desde el 3 de julio de 1581, en que tom posesin del cargo ante el cabildo
de la ciudad, hasta el 15 de agosto de 1595 en que pas a mejor vida. De
toda aquella documentacin consta que varias expediciones fueron alistadas
por l para ir en busca de Moxos y el Paytit. En la primera psose perso-
nalmente a la cabeza y hubo de alcanzar hasta tierras pobladas por cierta
tribu a la que dio en llamarse de los timbes. Es, probablemente, a esta que
se refiere Aleaya. No consta, s, que hubiera tocado en lugar que estuviera pr-
ximo al llamado La Margarita, desde donde los expedicionarios volvieron
hipatos.
El uso de esta pintoresca palabra, corriente hasta hoy en el habla popular
de Santa Cruz, nos lleva a considerar que el cura de Mataca recordaba alguna
vez los trminos familiares aprendidos en la infancia. Aunque derivado del
verbo hipar en su acepcin de "fatigarse por el mucho trabajo o angustiarse
con exceso" (Dice. de la Academia) y reconocido como americanismo por Ma-
laret y Santamara, es regionalismo cruceo en el sentido con que se escribe
en el texto. (Vase el vocabulario anexo al poema Poquito de las Salves, de
Marceliano Montero, Santa Cruz, 1.933.)

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La Plata. El lo de setiembre de 1635 se apersonaron ante el escribano
Bartolom Ascanio de la ciudad de La Plata, el Presidente de la Audiencia,
Juan de Lizarazu, el jesuita Juan Navarro, un comerciante espaol y tres
testigos para legalizar una escritura. Dicha escritura durmi en los Archivos
de Indias por cerca de tres siglos.
El nombre del comerciante habra desaparecido para siempre, si las con-
secuencias de tal escritura no lo hubieran salvado. Haba venido de Espaa
como tantos miles de seres en busca de mejores condiciones de vida. Se ave-
cind en la ciudad de San Lorenzo e hizo la Amrica. "Dios nuestro Seor,
se haba servido hacerle muchas y particulares mercedes" y l, como buen
cristiano y temeroso de Dios, ofreca la apreciable suma de cincuenta y cuatro
mil pesos, para descargo de su conciencia y para el descubrimiento y conver-
sin de los moxos. Estimaba que el hombre llamado a esta expedicin era el
licenciado Lizarazu, tal vez por haber hallado en l las virtudes necesarias.
El padre Navarro envi a San Lorenzo copia del acta y cartas al Rector
de la Orden y al cabildo cruceo en las que peda informaciones de todos
los intentos realizados para descubrir las provincias de Toros y Moxos.
San Lorenzo. En la ciudad de San Lorenzo de la Frontera, el 12 de octu-
bre se juntaron a cabildo en la parte y lugar acostumbrado los capitulares :
capitn Juan Montero de Espinosa, alcalde ordinario, y los regidores Pedro
de Monroy Pantoja y Juan Camargo y la asistencia del general Diego de
Trejo a solicitud del muy reverendo padre Juan Blanco, y dio en l dos
cartas, una de Lizarazu y otra del Procurador General de la Compaa de
Jess en la Provincia de Charcas, padre Navarro. Se coment el asunto y se
ensalz el ofrecimiento de aquel vecino enriquecido que con la suma de cin-
cuenta y cuatro mil y tantos pesos contribuira a salvar muchas almas, actual-
mente prisioneras del demonio y que cubran su desnudez corporal nicamente
con oro y plata.
Como gracias a esta oferta, ahora escribo este prlogo y se publica el
presente volumen, es justo que su nombre figure : Pedro de Iriarte.
Despus de la reunin del cabildo, el Rector de la Compaa de Jess
mand llamar a la casa parroquial a varios vecinos de la ciudad y les hizo
conocer el pedido de la Audiencia. Les encomend que escribieran sendas
relaciones de lo que supieran y hubiesen visto en las distintas entradas en
busca del dorado rey de los moxos.
En esa ocasin todos los presentes rememoraron sus aventuras de veinte,
treinta o ms aos atrs. Entre ellos haba compaeros de jornada. Trajeron
a la memoria pasajes pintorescos, algunos casi olvidados, como el del perro
de Soleto Pernia que se llamaba "Cirujano". Se ley la relacin escrita en

89
los primeros tiempos de la conquista por el capitn Martn Snchez de
Alcayaga sobre las noticias que se tena de fabulosos imperios ubicados al
Norte.
Lorenzo Caballero, uno de los presentes, alega que su memoria tal vez no
pueda responderle despus de tantos aos transcurridos y tema que su erudi-
cin no sea suficiente para relatar tanta grandeza. El padre Juan insiste
argumentando que nadie mejor que l para hacer una relacin veraz, pues sabe
que desde su infancia intervino directamente en los principales sucesos de
Santa Cruz.
Han transcurrido varias horas, se despiden del padre Juan y se alejan
por las verdes calles en direccin de sus casas. El plazo que les ha concedido
es corto, hasta fin de ao a ms tardar. Para muchos de los asistentes el
trabajo ser arduo. El oficio de escribir no est de acuerdo con sus habituales
ocupaciones. Hombres rudos, criados en una sociedad semibrbara, aunque
con rasgos de una nobleza conmovedora.
Haca treinta aos que la ciudad viajera se haba establecido en este sitio.
An quedaban vestigios del fuerte que mand construir Surez de Figueroa.
Muy pocas calles se haban aumentado del primitivo trazo. De la plaza cua-
drada y limpia partan algunas cubiertas de grama y malezas; una que otra
vaca deambulaba tranquilamente pese a la prohibicin del cabildo. Las calles
terminaban donde comenzaba cl bosque, mejor dicho, los barbechos y las cha-
cras que los vecinos tenan en las proximidades.
Caa la tarde. El sol declinaba enrojecido como flotando en el humo de
los ltimos "chequeados". Del pequeo arroyo de agua cristalina que discu-
rra al poniente volvan las lavanderas portando en la cabeza sus "gavetas"
con ropa lavada. Algunos indios y peones blancos arreaban sus manadas
hacia los corrales. Por la esquina pasaba a caballo una familia que volva
del bao. Lorenzo Caballero se qued pensativo y su imaginacin lo trans-
port cuarenta aos atrs.
Santa Cruz de la Sierra. 1596. Sera de catorce aos poco ms o menos
que,un muchacho llamado Lorenzo Caballero, sali de Santa Cruz la Vieja en
compaa del gobernador interino Gonzalo de Sols IIolgun. Iban tambin
ochenta hombres entre espaoles y criollos ; tambin iban indios, y arreaban
ganados y llevaban hacienda. Marchaba ,la caravana a repoblar la ciudad de
Santiago del Puerto, fundada por el recientemente fallecido gobernador don
Lorenzo Surez de Figueroa.
Poco o casi nada es lo que se sabe de Lorenzo Caballero. Los nicos datos
biogrficos que se conocen son los que se desprenden de la relacin que escri-
bi sobre lo que sabe y ha visto en la jornada de los Moxos, Dorado y Paitit
y de un expediente en un juicio para reivindicar una encomienda, existente
en el Archivo Nacional bajo el nmero 1639-E 7.
Sus antepasados fueron vecinos del Paraguay, de donde vinieron con Do-
mingo Martnez de Irala en pos de la Noticia, y nada ms.
El 28 de diciembre de 11592, o sea, al siguiente da de ser fundada San-
tiago del Puerto, aparece firmando un tal Lorenzo Caballero como testigo
en la fianza que ofrecen las primeras autoridades para el ejercicio de sus
e:legos. Indudablemente se trata de un homnimo, pues sera inadmisible un
terai~.ro de diez aos en un acta de tanta importancia.
1) lo :niteriorn v nte dicho deducimos que Lorenzo debi nacer entre los

90
aos 1581 y 82, posiblemente un 10 de agosto, ya que era costumbre muy
generalizada, y sigue siendo, la de bautizar con el nombre del santo del da en
que se naci. De tal suerte que se lo puede contar entre los criollos impor-
tantes nacidos en Santa Cruz de la Sierra, fundada veinte aos atrs.
Quines fueron sus padres? h7l no lo dice. nicamente que sus antepasados
(abuelo?, padre?) vinieron del Paraguay. En el hipottico caso de que el
firmante de Santiago del Puerto fuese su ,padre, l debi mencionarlo en su
relacin, como lo hicieron en las suyas Soleto Pernia, Diego Lpez Roca y
otros. Adems, si consideramos el orgullo en aquellas pocas por el linaje
y el respeto filial, debemos admitir que no conoci a sus padres o los perdi
siendo pequeo. De otra manera ,no se comprendera que a la edad de 14
aos saliera en compaa del gobernador y no de su familia.
Su niez vio crecer la ciudad de Santa Cruz, mejor dicho, crecieron juntos.
Vio cmo las calles se alargaban, principalmente las que conducan al Suts,
de donde la poblacin se provea de agua, pero que algunas veces se secaba
padeciendo de sed los pobladores. Creci en el fragor de las casi diarias
batallas con las tribus hostiles que osaban llegar a las puertas mismas de
la ciudad sembrando el dolor y la desolacin.
En ese tiempo era la admiracin de los nios y de los indios las enormes
construcciones de los templos : la Merced y el de la Compaa, coronados por
el "signo de la Redencin". All se predicaba el Evangelio por santos varones
encendidos de celo y fervor cristiano. Mucho ha debido rabiar el demonio
al ver que se escapaban de sus garras estas naciones que hasta entonces
haba tenido en pacfica posesin. A esos templos acuda Lorenzo con los
hijos de los chiquitanos reducidos, as como los de soldados y los de linajudas
familias. All aprenda las primeras letras, despus de escuchar la santa misa.
Haba escuela pblica, donde un maestro mal pagado por lo exiguo de las
rentas edilicias, reciba la gratitud de sus alumnos en forma de gallinas y
huevos. Los que verdaderamente hicieron vida intelectual durante la colonia
fueron los Padres que junto con las semillas del sustento corporal trasplan-
taron a tierras indias las semillas de las ciencias y las artes.
En este pequeo mundo ciudadano bullan las viejas ambiciones de Nuflo
de Chaves, de Diego de Mendoza su continuador, de conquistar autonoma y
extender los lmites del imperio hacia el Norte. El tema obligado de las tertulias
era el deslumbrante Dorado, Enn, el Rey Blanco, Paitit, Mozos. En las
noches Lorenzo escuchaba las legendarias narraciones sobre don Nuflo y de
otros capitanes como Francisco de Coimbra, Alonso Lpez de Vera, Monte-
negro, algunos desaparecidos en la selva, otros viejos y agotados, residentes
en la ciudad; la lucha contra Bitupu el indomable caudillo chiriguano y otros
temas que eran la comidilla del da.
A veces llegaban soldados. Eran de la ltima partida que fue a sofocar
alzamientos. Hubieron grandes luchas, quemaron poblaciones y cultivos y vol-
van trayendo algunos cautivos hoscos, unidos por una cadena interminable.
Salan los jesuitas a recibirlos, ellos les ablandaran el corazn.
Hasta que un da, le toc el turno a Lorenzo, de lanzarse a la selva. Daba
sus primeros pasos, arreando el ganado hacia Santiago del Puerto, una de
las ciudades hundidas, tal vez para siempre, en el ocano de la selva. Todos
iban animosos, porque en el fondo saban que Santiago no era ms que una
etapa en la conquista de Mozos. Fueron pocos los aos de la vida de esa

91
ciudad. La lucha de esa poblacin debi ser heroica: constantemente hostili-
zados por tribus belicosas que la circundaban, las enfermedades, los mosqui-
tos, la vegetacin brava, el hambre, todo determin su muerte prematura.
Poco a poco al principio y despus en masa fue abandonada la ciudad.
Lorenzo Caballero en su relacin no dice lo que hizo pero parece que se
qued vagando por los bosques con un puado de hombres "con las mismas
esperanzas e intentos, con los cuales se pasaron veinte aos", y agrega : "de
donde vindome pobre y gastado, me vine a esta ciudad de San Lorenzo
de la Frontera".
Llegamos al ao 1617. Nueva salida del gobernador Sols Holgun. Esta
vez de San Lorenzo hacia el Norte. Lorenzo Caballero forma parte de los
cuarenta hombres que lo acompaan. Llegan a San Francisco de Alfaro
(otra ciudad desaparecida) donde el padre jesuita Jernimo de Villarnao se
suma a los exploradores juntamente con muchos vecinos de esa ciudad para
adoctrinar a los nativos.
Lorenzo ya es hombre maduro, tiene prctica en la conduccin, es un ha-
queano, buen cazador. Pero ms que esto, parece tener mucho ascendiente en
la tropa y ante el gobernador, pues las solicitudes de aqulla se hacen por
su intermedio.
El derrotero siempre es el norte, cada vez ms al norte. Llegan a la
provincia de los tapacuras, han alcanzado alos toros. All se detienen. Sols
Holgun ordena regresar. Para qu seguir adelante? Estn en la puerta
misma de Moxos y han visto que hacia adelante no hay ms que una llanura
intrmina en la que se disuelve una de las ms bellas leyendas de todos los
tiempos. Hay que regresar. Los espaoles retornan desilusionados, pero los
criollos y los curas mienten deliberadamente. Los primeros porque prevean
el peligro de que se desatendiera esta provincia, y los misioneros, porque se
perderan tantas almas que se hallaban en la gentilidad.
De la puerta de Moxos regresaron. Lorenzo volva ms prctico que nunca
en el arte de "desencantar la tierra". Es as que en la ltima salida de Sols
Holgun, en 1624, iba a la cabeza. de la hueste con el nombramiento de gua
mayor del Campo. Iba con ellos el padre Juan Navarro. Recorrieron el terri-
torio andado aos antes. Mas el gobernador, pese a lo recomendado por
Lorenzo, hizo la salida en una poca inconveniente "por un mal consejo".
Los sorprendieron las lluvias y lo que en el primer viaje era un paraso,
ahora no era ms que un mar, campos anegados, cielo y agua. Y all estaban
ellos hundidos hasta el pecho, acosados por los mosquitos, las sanguijuelas,
y la lluvia persistente, das, semanas. All el gua demuestra su capacidad
sacndolos de los pantanos y llevndolos a un lugar hasta que pasaron las
lluvias y bajaron las aguas. Estaban a catorce leguas de los toros. Los enor-
mes sacrificios e inconcebibles padecimientos, mellaron la salud del gobernador
y tuvo que regresar a San Lorenzo donde muri al poco tiempo.
En 1623, o sea un ao antes de su ltima entrada, hace dejacin de la
parcialidad de indios llamados xamareococies que posea en calidad de enco-
mienda. Posiblemente su pobreza y su espritu aventurero le obligaron a poner
esta propiedad en manos de Diego de Mendoza (hijo) a la sazn alcalde
de la ciudad.
Encontramos a nuestro personaje en 1629 encarcelado por deudas, encon-
trando tambin la primera semejanza con Miguel de Cervantes. Desde la

92
crcel hizo valer sus mritos como expedicionario y sus servicios a Dios y
S. M., para obtener su libertad. En esta ocasin aparece el buen padre
Blanco sirvindole de testigo.
En su vida ciudadana, posiblemente, se dedic a criar ganado, vacas y
caballos, tan indispensables en la llanura. Acaso cultiv una chacra como
todos los dems y cuid de un jardn. En fin, nada se sabe.
1635. Y llegamos nuevamente a este ao. Habamos dejado a Lorenzo
camino de su casa. El viento norte peina sus recuerdos y una melanclica
evocacin de sus mocedades se confunde con el corto crepsculo del trpico.
Esa noche, a la luz de una vela hilvana "lo que sabe y ,ha visto" en la
conquista de los moxos. Tal vez piensa que en la expedicin de Lizarazu
ser llevado como gua y escribe, escribe con la soltura del hombre que est
acostumbrado a hacerlo. Escribe porque no puede eludir la peticin del
padre Juan a. quien respeta y aprecia y a quien est ligado por una estrecha
amistad, escribe para servir a la Divina Majestad y para que la humana
tenga el camino libre para aumentar el reino y seoros.
El 22 de noviembre, naturalmente con el beneplcito del padre Blanco,
protocolizan la relacin ante , Luis Gutirrez, escribano real.
En el ao 1645, el gobernador de Santa Cruz, D. lvaro Velsquez de
Camargo concedi la encomienda renunciada por Caballero a Francisco Sn-
chez Gregorio, otro de los expedicionarios a Moxos, y tambin declarante
sobre esa jornada. Snchez estuvo emparentado con Caballero por razn de
haberse casado en primeras nupcias con Juana, hermana de Lorenzo. La
encomienda pas despus a manos de Francisco de Salvatierra, y Caballero
trat de reivindicarla iniciando un pleito ante el alcalde de Santa Cruz, pa-
sando en recurso de alzada a la Real Audiencia en 1649.
Y esto es todo lo que se sabe de la vida de Lorenzo Caballero.`

LA RELACIN, COMO DOCUMENTO HISTRICO

Lo que sabe. (Se debera decir: lo soado). Narra los episodios de antes
y de los primeros tiempos de la conquista pasando por alto muchas referencias
que pudieron ser de importancia. Se basa principalmente en Martn Snchez
de Alcayaga. Toma lo que le interesa, , cierto o falso, pero sin tergiversaciones
como escandalosamente lo hizo Diego Felipe de Alcaya.
En la relacin de Lorenzo, como en las de sus conterrneos hay unifor-
midad de referencias en cuanto a "lo que saben". Algunas veces exageran
la nota, como en la que Nuflo de Chaves no pudiendo vencer a ocho mil
indios que se hallaban en una palizada, mand que se les lanzara una bomba
de fuego, causando la,muerte de seis mil de ellos. Esto se encuentra frecuen-
temente en la literatura del siglo xvi, acaso con la intencin de engrandecer
a su hroe. Son reflejos del romancero espaol en que cada batalla daba un
saldo de por lo menos veinte mil muertos.
Por otra parte, son uniformes los datos con los dems cronistas cuando
trata de describir (o soar) la riqueza de Moxos. Era la fantasa de menta-
lidades ingenuas algunas veces, e intencionadas otras, como en este caso. As

Vase la nota 16, en la seccin de Notas destinada a esta Crnica.

93
dice : "Y no quiero tratar ms destas cosas, porque parece que se divierten
los corazones de los hombres y no atiende a lo principal, que es ir a ganar
almas para el cielo; y el capitn que llevase consigo esta gua, con el favor
de Dios conseguir el fin que pretende."
Lo que ha visto. La mayor parte de su relacin est dedicada a lo que
le correspondi actuar como baqueano en las expediciones de Sols Holgun.
Su palabra es veraz. No se detiene en detalles e incidentes superfluos. Pudo
haber escrito con mucha facilidad un diario de campaa, pero sa no era su
inclinacin. Mientras sus camaradas contaban cuntos percheles de maz haba
en cada tribu o interrogaban a los indios para que les informen dnde
haba oro y plata, l dejaba que su vista corra por la suave serrana, o se
quedaba contemplando la corriente de Taijube, miraba los peces, las aves, la
naturaleza en general.
Si l guiaba a esa jornada, no lo haca con el deseo de regresar cargado
de riquezas. l enseaba el camino para que otros lo hagan; l mostraba
la belleza, exclua los inconvenientes. Narra sin mencionar los obstculos mos-
trando un mundo paradisaco. Qu pretenda con esto? Tal vez disipar un
poco el terror atvico de los montaeses a la selva, a los salvajes y a las
fieras. Pero, ms que la relacin histrica, evidentemente cierta, llama la
atencin el otro aspecto : el literario.
Antecedentes. Hemos visto la escuela en que se form Lorenzo Caballero.
Ms que en la estrechez de las aulas parece que estudi en las pginas del
horizonte. Sus maestros, los que lo indujeron hacia las letras, fueron los jesu-
tas : observacin e influencia. De la primera sac el material, de la segunda,
la forma.
Su estilo, es decir, la fisonoma de su produccin, se distingue y sobresale
de las de sus contemporneos. Es serio, sin llegar a la gravedad y al ama-
neramiento tan corrientes en la literatura espaola de aquellos siglos. A la
formacin de la frase sabe dar efectos estticos admirables, especialmente
en el ritmo. Leemos prrafos en los cuales con soltura y naturalidad des-
pliega galas eufnicas debidas a un ordenamiento de palabras casi cientfico.
Nos atrevemos a pensar que ya por aquel tiempo, las obras de Cervantes
fueron conocidas en Santa Cruz a propsito del estilo de Caballero, y quin
sabe sea una confirmacin. Ricardo Palma en sus Tradiciones peruanas, nos
cuenta que ocho meses despus de la primera aparicin de El Quijote en Ma-
drid, llegaron cuatro ejemplares para aristocrticos personajes de Lima. Del
1605 al 35 es indudable que continuaron llegando y difundindose en las
colonias. De, otra manera no se explica que Cervantes en la primera salida
de Don Quijote diga: "Apenas haba el rubicundo Apolo tendido por la faz
de la ancha y espaciosa tierra las doradas hebras de sus hermosos cabellos,
y apenas los pequeos y pintados - pajarillos con sus harpadas lenguas haban
saludado con dulce y meliflua armona la venida de la rosada aurora..." y
que Lorenzo Caballero en su relacin exprese: "y subiendo por la falda de
aquellos cerros altos, que son principio de la cordillera que corre hacia el
norte, se va. gozando de aquella frescura que la arboleda con su sombra causa,
entretejidas las ramas con las pencas de cinco gneros de palmas, haciendo
compaa a su reina, que es la palma real; y envidioso de esta conformidad
el viento, manso y murmurador, da en ellas por ver si las puede dividir unas
de otras, haciendo un suave y agradable son, con el cual que las aves y chi-

94
rriadores pajarillos, con sus arpadas lenguas, cantan con diferentes gneros
de tonos, alabando al Seor que los cre".
El parecido es sorprendente. Sin embargo, no se puede afirmar rotunda-
mente que el estilo sea influido absolutamente por el Manco, pues es el
estilo general de los buenos prosistas del siglo xvi. Como Cervantes, no tiene
una "manera" violenta. y afectada, y en ningn momento parodia el lenguaje
altisonante de la caballera que muchos han credo era el propio de don
Miguel imitndolo.
En las descripciones es donde mayor semejanza se encuentra, especialmente
cuando se halla frente a la naturaleza, pues frecuentemente con una sola
pincelada nos revela las cualidades de las cosas.
Constantino Bayle, en El Dorado fantasma lo toma como un maravilloso
"modelo de estilo buclico, de novelas pastoriles" y agrega: "si como andu-
vo desde los catorce aos entre las selvas, hubiera andado en las aulas, al tal
Caballero le correspondiera un nombre y un asiento no de ltima fila en la
Academia de los Areades".
Fuera de estas cualidades, es verdad que adolece de fallas en la forma
de ordenar el asunto que trata. Poca importancia le da a la cronologa. A
veces es un tanto oscuro, pues l, como coetneo de personas y sucesos los
menciona como si stos fueran de conocimiento general. Claro que debemos
pasar por alto, stos y otros defectos que no menguan el valor del escrito,
ya que en su mayor parte son atribuibles al grado cultural de la poca.
Y, precisamente, por haber sido escrita esta relacin en condiciones tan des-
ventajosas, es digna de mayor admiracin; y a su autor, el primero de Santa
Cruz de la Sierra, debemos conocerle y tenerle con orgullo como el punto
de partida de la. literatura erucea.

95
tmAoS ap selpul ap os!q .t \;- [J Ila L' .1:raE IOJ .> all~~ 041,rJs u1L`rtt ja Ira odaj[L'E[U) ap IIo1)U[)a el ap o)na111111Zaq0011a
CRNICA DE LO QUE SABE Y HA VISTO SOBRE LA JORNADA
Y DESCUBRIMIENTO DE LAS PROVINCIAS DE LOS MOXOS,
DORADO Y PAYTIT, QUE AC NOMBRAMOS TOROCOCIES
--'-- T 'L POR LORENZO CABALLERO.
JABADO sea el Santsimo Sacramento.
Mndeme V. P. (1) una cosa que cierto lo he
rehusado por la dificultad que ofrece haber de reco-
rrer y traer a la memoria cosas antiguas, de tanta
y erudicin, que cuando la ma fuera la de Cicern o
Demstenes, temiera mucho al entrar a vadear mar tan pro-
fundo, porque los aceros de mi talento son muy cortos y limi-
tados para empresa tan dificultosa, a la que slo me anima y
pone espuelas la obligacin que me corre de servir a V. P. y el
deseo de que lo sea la Majestad Divina y que la humana tenga
por este camino, aumento de reinos y seoros, como lo espero,
con tan buen medianero y solicitador, a quien suplico perdone
mi atrevimiento y reciba mi voluntad.
Sera de catorce aos, poco ms o menos, cuando sal de la
ciudad de Santa Cruz la Vieja, con indios, haciendas y ga-
nados, en compaa del gobernador Gonzalo de Soliz Holgun,
-
y llegamos al..pIraje dde estaba_ fund la.. ciudad, de, San
tiago del Puerto, veinticinco leguas de la provincia de los Toro-
coces,_principio de la noticia, con ochenta hombres que llevaba,
todos conformes y con las mismas esperanzas e intentos con
los cuales se pasaron veinte aos. De donde, vindome pobre
. y gastado, me vine a vivir a esta ciudad de San Lorenzo de la
Frontera, de la cual sali el dicho gobernador, har once o doce
aos, en demanda de este descubrimiento, y se volvi desde
el ro de San Pedro, que corre por la provincia de los Chi-
quitos y Tapacuras, por el rigor de las aguas que le impidieron
el viaje, y en l me nombr por- gua mayor del campo (2).
En lo dems, har esta relacin lo ms breve y suscinta

97
que se pueda por no enfadar, y primero pondr las noticias
antiguas que se tienen por ciertas, que son stas. Que tenin-
dolas mis antepasados y otros muchos espaoles que estaban
poblados y hacendados en la provincia del Paraguay (5),
salieron de ella en compaa del gobernador Domingo de Irala,
el cual por venir sin guas, gast tiempo de dos aos. En el
cual tiempo le dejaron unos indios guaranes, que son chiri-
guanes que por no servir a los espaoles se retiraron y vol-
vieron al Paraguay y dieron noticia al general Nuflo de Chaves
de cmo prosiguiendo su viaje haban dado con un ro muy
caudaloso y ancho, que corre de Levante a Poniente. Y ha-
ciendo canoas muchos de ellos pasaron a la otra parte, y su-
biendo una cordillera alta vieron una poblacin muy grande,
cercada de paredes, y estando reconocindola, pas muy cerca
de ellos una india hilando, con un carnero de diestro. Y envis-
tiendo la gente a cogerla dio tantas voces, que acudieron
muchos indios de pelea con hondas y piedras, lo que les oblig
a matar a la india y retirarse, con prdida de compaeros,
que mataron con piedras. Y temiendo su desbarate, se fueron
a los Pareces y otros al Paraguay (3).
Con esta noticia (:uias ciertas sali el general Nuflo de
Chaves, con orden del dicho gobernador, con cien hombres, al
descubrimiento. Y habiendo llegado sin estorbo al paraje de
Santia g o del Puerto hall una erovincia ue llamaron de los
Chiquitos, con ocho mil indios dentro de una palizada. Y el
primer da que dio sobre ellos, se retir con prdida de catorce
compaeros y ochocientos indios amigos y muchos caballos,
que los mataron con la yerba que tenan, por cuyo riesgo le
dejaron con slo cuarenta espaoles, y los dems se volvieron
al Paraguay. El cual, viendo que no poda pasar adelante por
ser pocos, mand a un extranjero hacer una bomba de fuego,
y la ech sobre una casa, que la quem y se abras todo el
pueblo y palizada, donde mataron ms de seis mil indios ;
con lo que se volvi atrs y fund la ciudad de Santa Cruz
de la Sierra (4).
De all el gobernador Don Lorenzo Surez de Figueroa
sali con el mismo deseo y cien hombres algunos aos despus,
y lleg al paraje de Santiago del Puerto (5). Pobl una chi-

98
dad con este nombre, y dejando en ella treinta hombres, pas
adelante con los dems. A cinco leguas de camino hall una
provincia de muchos indios, y dejndolos de paz pas adelante
siete leguas, y hall otra provincia de indios Tapacuras, de
donde se volvi por unas recias calenturas que le dieron, y
envi al capitn Francisco de Coimbra con cuarenta hombres.
Y esperndole en Santiago del Puerto, volvi ste en pocos das
y dijo que no haba podido atravesar la montaa porque haba
encontrado con tantos pueblos de indios, que por no engolfarse,
dejando los amigos atrs y ser pocos, no se haba atrevido.
Tom el gobernador a enviar al capitn Alonso Lpez de Vera,
que tambin se volvi sin penetrar en la montaa. Envi ter-
cera vez al general Juan de Montenegro, el cual dio con una
palizada grande, de muchos indios, que tuvo harto que hacer,
y de all se volvi.
Y el gobernador, visto que no haba podido pasar ms ade-
lante, despach al maestre de campo Juan de Torres Palomino_
con cien hombres, gastando con ellos treinta mil pesos, que tam-
poco hizo ningn efecto en su propsito, aunquemand hacer
muchos bergantines 'y se entr con ellos por los ros abajo del
Maran, que ac llaman Guapay (6). Y habiendo llegado a la
provincia de los motilones, los vencieron con mucho trabaj,
porque eran valientes y tiraban con estlicas como los indios
Torococes, seal cierta que estaban cerca de la gente rica.
All hallaron muchas talegas de pescado molido en_.--1 harina -
preguntados por una lengua, dijeron que era para llevar a ,
un seor a quien estabansujetos. Y en este paraje les lleg
una nueva de cmo el gobernador Don Lorenzo Surez era
muerto, y se volvieron mal aconsejados, con lo que se desbarat
y descompuso por entonces la jornada.

99
ao de seiscientos y uno,el gobernador Don Juan de
Mendoza Mate de Luna, trayendo desde Espaa esta
noticia, entr a ella con ciento veinte hombres, con
gastos de ms de cuarenta mil pesos de las cajas
reales, y tampoco asentaron porque, estando ya cerca del fin
de su deseo, se le rebel la gente y se desbarat todo (7).
Y los que por el Per han entrado con mucha costa de ha-
cienda en demanda de estanotieia,_los ms perdieron la vida,
como fue Peranzrez, que entr el primerocon _guas y_ tres
cientos hombres. Los llev por los mismos pasos, calzadas i
puentes que hacan, y por haber invernado en _la provineia_de
los Punguanas, tierra baja, perecieron todos.
Se ha de mirar con atencin este punto, que me parece
satisfar a todos los que tuvieran mediano discurso. Y es que
todos los que por el Per han querido descubrir . y gozar deesta
rica,y deseada noticia, digna de_eterna memoria,_hastaque el
demonio se_ encargue ie impedirla, como fueron_ ty1,1r sc
Hernndez, por los Andes; Pedro de Ursa, por ms abajo;
Maldonado, por los otros Andes de Chuquiago; Pedro de Men-
doza, dos veces, por Cotacajes; y Pedro de Anzrez por Pocona.
Y todos los gobernadores de esta provincia y gobernacin ha_n
seguido su derrota con guas y por caminos anchos, 3' todos
han llevado el rumbo del Norte.

L TIMAMENTE, elgobernador Gonzalo de Soliz Holgun


le dio ganade - ir a la ciudad de S11n Fr ncisco de
Alfaro que fue la que se Lobl de las reliquias de la
de Santiago del Puerto,cuarenta l guas:de_st de
San LorenzoalNorte, con cuarenta hombres, siendo yo uno de
ellos (8). Y habiendo llegado a la dicha ciudad, fue recibido
de los vecinos y padres de la Compaa, que en ella estaban,
con general alegra y contento, por el inters que los unos y
los otros esperaban : Los vecinos, porque haba de reducirles
los indios de sus encomiendas que estaban huidos en el monte;

100
y los Padres, porque tantas almas, que con trabajo y- cuidado
y no pequeo riesgo haban bautizado y adoctrinado en tantos
aos. no se perdiesen por estar retirados en las montaas.
A los tres das que all lleg, el g. obernador mand juntar
la gente a cabildo abierto, para determinar a qu provincia se
haba de ir. El padre Jernimo de Villarnao, quese hall pre-
sente, ofrecindose de acompaaralgobernador a propaso que
fuese la primera la de los Tapacuras, doce leguas de all hacia
el Norte. Pareci bien a todos,y con esta_ resolucin mand
apercibir sesenta hombres para salir dentro de cinco das.
Y habiendo Ilcaado a los Tapacuras, fueron recibidos de los
indios con marcho contento; y llegados al postrer pueblo, man-
d el gobernador llamar a los caciques y a los indios para em-
padronarlos. A los siete u ocho das que all estuvimos, trajo
un cacique un manojo de diez o doce estlicas, y dijo que unos
indios,que tiraban con aquellas armas haban venido a dar con
ellos y les haban muerto cinco indios, y con esto pidi socorro,
y que ellos abriran el camino. Parecindole al gobernador dar
el socorro que aquel cacique peda, en tanto que el Padre Jer-
nimo de Villarnao doctrinaba la gente, mand llamar a consejo
a los capitanes y personas de experiencia. Les dijo su deter-
minacin y todos conformaron en que sera bien.
Otro da despach cincuenta indios que abriesen el camino.
Al segundo da march al campo y al tercero despus de haber
salido, dieron de madrugada el asalto cuarenta soldados sobre
un pueblo de los indios Serranos, que as los llamamos por estar
poblados al pie de unos cerros. Y por estar borrachos y tan
valientes, no se quisieron dar, y as se perdieron muchos. No se
pudo coger mas de una india, que el gobernador la volvi a
enviar para que llamase y trajese a los indios de paz. Y estan-
do esperando la respuesta, a los tres o cuatro das hallaron los
soldados a un indio herido, y le trajeron a cuestas ante el go-
bernador. Y hablndole en diferentes lenguas, respondi en la
general que sehabla en esta gobernacin.
Preguntronle si en aquella montaa haba muchosindios;
dijo que haba y los nombres de todas las provincias y que to-
dos eran amigos, si no era una provincia de indios llamados
Torococes, que estaban en la pampa y raso, poblando la orilla

101
1

de una laguna grande, hacia el Norte. Interrogndole si esta-


ban lejos, dijo que, saliendo de maana, llegaran a medioda
al primer pueblo, y que si queran ver toda la poblacin, man-
dase subir alguna genfe en uno de los cerros que por all ha-
ba (9). Que l no poda guiar, pues tena la pierna quebrada
de un balazo.
Al momento subieron cinco o seis, y el uno de ellos fui yo.
Estando ya en lo alto, vimos pueblos y palizadas, que estaran
dos leguas de all, poco ms o menos, y con lo que se vio volvi-
mos al real disparando los arcabuces de contento y pidiendo
albricias al gobernador de lo que se vio.
_Entre las otras cosas que_el indio cant, dijo de aquellos y
de otros pueblos haban hecho junta general para ir a recorrer
la tierra hacia el Norte por la orilla de la_montaa. Dejando
otros muchos pueblos de indios, dieron en uno muygrande,
donde hallaron grande resistencia de indios vestidos, que tira-
bancon piedras, que les obligaron a huir, dejandomuchos
compaeros muertos. Entre los muertos haban quedado l sin
sentido y fuera de s, de una pedrada que le dieron. Y mos-
trando dnde le dio la piedra, vimos que tena una o dos costi-
llas sumidas adentro, que pudiera caber el puo en el hueco que
haca, seal muy cierta de piedra redonda. Tambin dijoque
slo a ullos iban vestidos; que los dems indios de los pueblos
que haban dejado atras andaban desnudos como ellos (101
Contentos todos y deseosos de vernos ya en los rasos, enfa-
dados delasmontaas, partimos otro da para la provincia
de los Toroeoces. Con haber tantas dificultades y estorbos del
demonio porque no se llegase al principio y puerta de la Noti-
cia Rica, donde tanta infinidad de almas le estn sujetas, rom-
piendo por todo, con el favor divino llegamos al primer pueblo.
All encontramos poca resistencia por no haber en l ms de
diez o doce indios. , Ijidis s, haba muchas y el pueblo era
grande, en el cual se prendieron tres indios. El uno daba vo-
ces, diciendo que no le atasen. Y llamando a voces al Yra,
apuntaba hacia el Norte.
Tambin se hall una cruz, y mostrndosela al gobernador,

102
se levant una india y la tom de las manos del soldado, y con
mucha modestia la hinc dentro de la casa.
Vimos tambin muchas figuras de peces de madera y pja-
ros pintados. Las indias molan el maz con batanes, el uso del
Per. Los indios sobaban unos tientos de cuero grueso con
larga y recia pelambre, que no sabamos de qu animal cobrado
en cacera.

Otro da march el campo hacia el Norte por un camino


ancho, dejando a nn lado y' a otro muchas casas y percheles
de mazque por ser _tantas no tuve curiosidad de contarlas._
Vemos en menos de una legua cinco o seis pueblos a la orilla
de una laguna gran_ de, que tena en medio una piedra cuadra-
da, la cual pareca ser hecha a mano.
All se aloj el campo, frontero de dos pueblos que estaban
de la otra parte de la laguna, y de hacia ellos vinieron cinco
canoas con indios, a desafiar el campo, tirando estlicas, que
son las armas que usan. Y requirindolos con la paz, no qui-
sieron, mand el gobernador que les tirasen, con que les mata-
ron dos o tres indios que retiraron a sus pueblos.
Otro da salieron de paz, y al parecer muy domsticos y
amorosos. No les entendamos la lengua, pero por seas indi-
caban que al Norte estaba el Yaya yotras muchas provincias,
nombrndolas por sus nombres. Entre ellas nombraron a dos ll
en la lengua del Inca, que fueron: la provincia deGuapama,
que era tan grande que se caminaba por ella desde la maana
hasta la noche. La otra provincia se deca Chinguirupani.
Esto dijeron las piezas que se trajeron despus que entendie-
ron nuestra lengua (11). Y preguntndoles que donde esta-
ban los indios de todos aquellos pueblos cuando dimos en ellos,
respondieron que haban ido a llevar el tributo alYaya.
Una india que le cupo de parte al capitn Juan Montero
de Espinoza, despus que supo hablar, vio entrar en su casa
un indio del Per vestido al uso del Inca, y as como le vie se
levant muy contenta diciendo : " Este es ragn. Unos indios
vestidos como ste solan venir a visitar a mi padre, que era

103
meen a gozarl o tantos gneros de aves y animales, corno son el
ciervo, el venado, conejos de Castilla,quirquinchos, pejis, coro-
m e.rs y niotacanes, tortugas y jabales (14).
Y por gozar de este bien, de hacia Levante, enfadada d_e la
montaa, sale una madre de veinte pasos de ancho,acompaa-
da de muchosgneros de peces ara 1e le franqueen el pasaje
los tres primeros pueblos; diez pasos de ellos les ofrece a los
naturales todos aquellos peces para regalo y sustento de la vida
humana, hasta llegar a la laguna. Tambin riega y baa esta
madre en el invierno unavega apacible de un cuarto de legua,
o poco menos, que en entrando el verano queda la vega fresca,
verde v olorosa, que es contento caminar por ella.
Subiendo por la faldade aquellos cerros altos, que son
principio de la cordillera que corre hacia el Norte, se va go-
zando de aquella frescura que la arboleda con su sombra causa,
_entretejidas las ramas con las pencas de cinco gneros depal-
ms, haciendo _cmia a su reina, que es lapalma real.
Envidioso de esta conformidad el viento manso y murmura-
dor, da en ellas por ver si las puede dividir unas de otras,
haciendo un suave y agradable son, con el cual que las aves y
chirriadores pajarillos, con sus arpadas lenguas, cantancon
diferentes gneros de tonos, alabando al Seor que los cre.
Y dejando atrs este paraso, si as se puede llamar, salen
a ver las lomas y rasos, dando libertad a la vista para que
pasee por todas aquellas islas, encumbradas de palmas reales
fue habitan en aquellas lomas tendidas, por donde se seor _a
aquella regalada madre de Tayjub y ro de San Pedro, que
_.. _. _~_ pudiera slo un soldado con su anzuelo sus-
de la madre _o_ro
tentar de pescd.o un campo.
Tambin corren a trechos por las vertientes de las lomas
unos arroyuelos de aguas cristalinas y frescas, y muchos de
ellos corren sobre piedras o guijas. Y en contra de estas co-
rrientes van subiendo muchas mojarras, bagres y otros gneros
de peces,_ a ver de dnde les viene tanto bien como la libertad
de que gozan. A la vera de estos arroyuelos se cran tantas
flores y arrayanes, que fertilizados con el riego y frescor de la
noche y roco de la _maana, estn alegres, ofrecindoles a las

1.06
abejuelas el almbar de que hacen tanta cantidad de miel, que
puede un campo, por grande que sea, gozar de ella donde quie-
ra que se alojare (15).

OLVIENDO a tratar de la madre de Tayjub, alojse el


campo en el puerto._ Aquel da mat nueve venados,
que por estar tan gordos, que parecan carneros ele
Castilla, envi una__gama_al Gobernador y otra al
Padre Jernimo de Villarnao. Y por gozar del regalo de aque-
lla madre, holgaron cinco das.
Y donde_Jusieron los toldos del Gobernador y del Padre,
hall segunda vez, que fue el ao de mil y seiscientos y veinte
y cuatro con el Padre Juan Navarro, un mar de agua, que se
nadaba, y una cuadra ms atrs, donde cay el rayo cerca de
unos soldados que iban a ver el puerto y los aturdi. Daba el
agua a los_pechos, y se volvieron.
Porque vea V. P. la diferencia que hay de caminar por
verano, gozando de este bien, o caminar por invierno trabajo-
samente, por un mal consejo, atropellando el mo, siendo de
hombre tan baqueano. Y habindoles guiado a una provincia
de quinientos indios, donde pudieran regaladamentepasar el
invierno, no quisieron., sino pasar adelante, intrpida y teme-
rariamente, volvindose por el rigor del tiempo, de catorce
leguas de la provincia de los Toros.

por haberlo visto con prspera bonanza a la ida y a


la vuelta, gozando de los regalos del camino, al Padre
Jernimo de Villaruao le remito esta verdad. Y
aunque el Padre Juan Navarro lo anduvo por invier-
no a la ida y a la vuelta, por la disposicin del camino y lo
que vio, echar de ver la puntualidad de esta Relacin.
La cual Relacin he hecho ms extendida, de lo que entend,
por si alguna persona, movida con impulsos del Cielo, quisiera
hacer este descubrimiento o ser parte de que se haga y gozar

107
de lo que prometen tantas muestras y noticias, el demonio como
sutil, sagaz y astuto no le engae, dicindole y trayndole a la
memoria que todos los que han entrado por el Per han pere-
cido algunos y otros han salido pobres, y los que han entrado
por Santa Cruz se han perdido, no vais a perderos como los
otros, no le oiga, sino rompa por todas las dificultades que se
ofrecieren, aunque parezcan inaccesibles, pues no es ms que
otro el que no hace ms que otro.
No he querido tratar en la fuerza de mi Relacinde_ la
riqueza que el Yayatiene, por noticia que me dieron unos in-
dios Chiriguanaes viejos, remanentes de aquellos que guiaron
a Nuflo de ()llaves. Que cuando sus padres dieron en aquel
pueblo donde les tiraron con piedras, salieron los indios tan
resplandecientes de pechos, brazos y frentes, y aquel resplan-
dor contra los rayos del sol les quitaba la vista. Y la Relacin
tan cierta que el capitn Martn Snchez de Aleayaga, persona
tan cristiana y celosa ele la honra de Dios y servicio de Su
Majestad, hizo con Don Carlos Inga. Y es que tiene elYaya
un templo grandsimo, donde estn muchos dolos de plata .,,y
uno deoroy muchos plpitos de plata y uno de_ oro, desde
donde les suele predicar el demonio. Y despus que le ofrecen
un muchacho y un carnero de la tierra, los degellan y mez-
clan la sangre de ambos, y se brindan unos a otros en unos
cueros o cubiletes, toscos, gruesos y mal labrados, de plata y
oro. Y as no quiero decir ms.
ltimamente, una india cacica, de las que trajimos de los
Toros, que le cupo de parte a Alonso Rodrguez, despus que
entendi la lengua y habl, dijo que ella no era natural de los
Torococes, sino de la provincia de Guapana. Que despus que
enviud en su pueblo se cas con un cacique de los Torococes,
y trajo tres patenas grandes para pecho, espalda y frente.
Y mostrndole un plato de plata, dijo que eran de aquel metal
y que no haba en aquella provincia ms que aquellas tres.
Y no quiero tratar ms de estas cosas porque parecen que
se divierten los corazones de los hombres y no atienden a lo
principal, que es ir a ganar almas para el Cielo. Y el capitn
que llevare consigo esta gua, con el favor de Dios conseguir
el fin que pretende. Permtalo Su Divina Majestad para el

108
bien de tantas y tantas almas y para remedio de tantos pobres.
Slo me resta por advertir que todos los que han entrado
por el Per a la noticia de este descubrimiento se han perdido,
los ms por el impedimento y estorbo que han hallado en los
ros que causan l as vertientes de la cordillera y cerros, que
extendindose por los llanos y pampas, hacen lagunas y cina-
gas, que, con sus crecientes y mala disposicin que dejan en la
tierra, engendran enfermedades contagiosas y pegajosas, que,
apoderndose de los hombres y animales, los matan y consumen.
El cual inconveniente cesa entrando por esta obernacin, por-
qu todos estos ros y pantanos los traga y sepulta el ro del
aran, que, como lo tengo dicho, le llamamos ac Gu ay,
que es elro_ Grande que pasa entre la ciudad de La Plata y
el valle de izque. Y as no hay los pantanos y avenidas que
estorben el pasaje, cogiendo la entrada por el buen tiempo,
que es desde Abril aNoviembre.
Fecha en la ciudad de San Lorenzo de la Frontera, Gober-
nacin de Santa Cruz de la Sierra, en veinte y dos das del mes
de Noviembre de mil y seiscientos y treinta y cinco aos.

109
NOTAS

(1) Se refiere al padre Juan Blanco, superior de la residencia jesuitica de


Santa. Cruz por el tiempo en que la Crnica fue escrita, y amigo, maestro y
protector de Lorenzo Caballero, segn se infiere a la lectura de papeles
coetneos.
Este padre Blanco, despus de haber permanecido en el Cuzco y hecho
obra de misiones entre los indios de las comunidades prximas a la antigua
capital de los incas, Fue destinado a la residencia ele San Lorenzo. Ejerci
la rectora de ella entre los aos 1630 y 1636, quiz tambin algunos aos
antes. Consta que no entr en las expediciones a Moxos, sino que libr comisin
al padre Jernimo de Villaruao para que lo hiciera como miembro de la
comunidad. En una carta escrita por su hermano de religin el padre Diego
de Samaniego se hace ver que era hombre de gran cultura y ferviente espritu
evanglico.

(2) La ciudad de Santiago del Puerto fue fundada en 1592 por Surez
de Figuero. La primera expedicin de Sols Ilolgun hacia el pas de los
Moros llevse a efecto el ao 1595, a los das de ser hecha la traslacin de
San Lorenzo el Real, desde su primitiva ubicacin en las veras del ro Guapay
hasta "la punta de San Bartolom de los llanos de Grigot". Si en ese enton-
ces Caballero tena catorce aos de edad, quiere decir que naci por 1581.
La ltima entrada de I-Iolgun fue en 1624. La mencin de Caballero con-
cuerda en indicar este ao con la que se sabe por otras referencias, cuando
dice en 1635, "har once o doce aos". El dato acredita la buena memoria
del cronista.
Cuanto al ro llamado San Pedro, por lo que se dice en el texto y lo que
repetidamente anotan otros memorialistas sobre ubicacin y direccin de su
corriente, estamos en condiciones de aseverar que se trata del Blanco. Como
es sabido, ste, unido al Negro y otros varios, que afluyen por la regin de
Balares, va a tributar al caudaloso llenes con el nombre de Itonamas.

(3) El episodio del encuentro de guaranes desertores de la expedicin de


'rala con una india hilandera que "llevaba un carnero del diestro", no consta
en ninguna de las informaciones relativas a la expedicin del capitn guipuz-
coano. Es ms : No se sabe ni siquiera que en ella haya habido deserciones
de los acompaantes guaranes. El episodio, de dudoso cae en lo inverosmil
cuando se afirma que aquellos indios, despus del encuentro y los acontecimien-

111
los snbseeuentes, se fueron al Paraguay, y all contaron a Nuflo de Chaves esto,
lo otro y lo de ms all, como si Chaves hubiera estado en el Paraguay
durante la expedicin de Irala y no en compaa de ste.
En va de cohonestar lo inexacto de la especie y buscar lo que en ella
tenga visos de realidad, damos en suponer que si algo de lo narrado aconteci,
puede que los tales indios hubieran dado a Nuflo la informacin aderezada
a su gusto como tenan por costumbre, cuando ste volvi de Lima y entr
en el Paraguay, tiempo despus de que lo hizo Irala, en circunstancias, como
se sabe, no poco azarosas.

(4) En el corto prrafo a cuyo final se ha puesto la llamada correspon-


diente a esta nota, el cronista hace un relato cuya sustancia, mutatis inutandis,
est ajustada a lo verdadero, bien que incurriendo en yerros de pormenor
que conviene salvar. El primero es que Chaves no sali del Paraguay con
orden de Irala, pues, cuando aqul zarp de Asuncin, a fines de febrero
de 1558, ms de diecisis meses haca que ste haba rendido el alma a Dios.
El segundo, que el mismo Chaves no se volvi para atrs luego de la batalla
con los indios de la famosa empalizada, sino que continu la marcha hacia
el occidente, hasta llegar a los campos regados por el Guapay, donde, en 19
de agosto de 1559, fund la Nueva Asuncin. Seguidamente vino el encuentro
con Manso, el nuevo viaje a. Lima, el regreso con ttulos y ganancias, y tras
de todo ello, y slo entonces, la fundacin de Santa Cruz de la Sierra.
Del episodio en que Chaves se vali de un extranjero para arrojar "una
bomba de fuego" dentro del recinto amurallado de los indgenas para lograr
la rendicin de stos, nos hemos ocupado ya en la nota (23) a la Relacin de
Aleaya.. Reiteramos ahora la posibilidad de que hubiera habido algo de eso
y el cronista lo supiera a travs de consejos familiares. Nada se opone a
admitirlo, y ms si se tiene en cuenta de que entre los compaeros de Chaves
no faltaron extranjeros, tres o cuatro entre alemanes y genoveses, un Giraldo
de los primeros y un Justiniano de los segundos.

(5) Con mejor suerte para tener en la historia pgina propia y de refe-
rencia incuestionable que otras ciudades llamadas a ms larga vida y mejor
futuro, Santiago del Puerto goza en los archivos de partida completa de
nacimiento y bautismo, que no otra cosa significa para una ciudad el acta
fedataria de su fundacin. La de esta de Santiago del Puerto lleva la fecha
del 27 de diciembre de 1592, y en ella se deja establecido que el autor y
realizador de dicha fundacin fue "el muy magnfico" don Lorenzo Surez
de Figueroa, cuarto de los gobernadores de Santa Cruz. Consta, adems, en
dicho documento que Figueroa instituy el cabildo con Santiago de Avendao
y Gutierre de Sosa, como alcaldes, y Juan de Sanabria, Bartolom Corts,
Diego Rodrguez y Martn Snchez de Vargas como regidores. El objetivo de
esta fundacin fue el de que sirviera como punto de partida para las expe-
diciones a Moxos. As lo explicaba, meses despus, en carta dirigida al rey
con fecha 12 de marzo de 1593, citada por Vzquez-Machieado en su estudio
histrico Avatares de Santa Cruz de la Sierra.
No tuvo larga duracin. A no ms de cuatro aos de su ereccin era
:i bandon,ida por los vecinos y conclua por desaparecer, sin dejar vestigio
de su breve paso por la vida.

112
Vzquez-Maehicado opina que estuvo asentada a orillas del Guapay, leguas
ms abajo de la primitiva San Lorenzo. Molina y Finot, de su parte, la
ubican sobre el ro San Miguel, en la actual provincia de uflo de Chvez.
Nos inclinamos ms a la segunda de estas suposiciones.

(6) La expedicin de Juan de Torres Palomino debi de realizarse entre


los aos de 1592 y 1594, o tal vez un poco antes. Con la experiencia adqui-
rida en la que se realiz primeramente y concluy en malogro, por los incon-
venientes de la ruta entonces tomada, sta hubo de emprenderse por otra va,
la que se mostraba como de orientacin ms segura en razn del fluir de las
corrientes fluviales con direccin derecha al norte. As se tom el Guapay,
sobre el que los conquistadores tenan noticia cierta de ser uno de los cabe-
ceras del Amazonas, ms conocido entonces con el nombre de Maran.
Torres Palomino haba venido de Potos a la cabeza de un grupo de hom-
bres, de los tantos que en la Villa Imperial abundaban sin oficio de qu
valerse y las autoridades de ella hacan cuanto era posible por mandarlas
afuera, ponindoles en los magines el cebo de la dorada ilusin del Paytit.
No fue la primera vez, ni la ltima, que la urbe opulenta cedi a la pequea
ciudad de los llanos tropicales el excedente de su capital humano.

(7) De las muchas expediciones hechas al dorado Moxos entre los aos
1590 y 1625 (Finot en su Historia de la Conquista del Oriente Boliviano
apunta no menos de quince), ninguna fue tan copiosa en lances de aventura,
extremos de arrebatadas pasiones y hasta episodios romancescos, como la que
emprendi el gobernador Juan de Mendoza Mate de Luna, en el ao 1602.
Ninguna tambin, hasta donde conocemos del asunto, fue objeto de tanta
informacin escrita y tanto ajetreo papelstico. En el Archivo Nacional de
Sucre, para no estar sino a lo ms cercano y accesible, existen diez o doce
relaciones sobre ese particular, dispares en origen, forma y sazn de narrar
y apreciar las cosas.
Mendoza Mate de Luna era un caballero espaol estrechamente vinculado
a las casas ms ilustres del solar ibrico, Segn quieren las versiones que se
reputan por mejor informadas, hallndose en la villa y corte de Madrid, un su
amigo de nacionalidad inglesa, que posea referencias escritas acerca
de ciertas entradas de paisanos suyos al fabuloso reino de Omagua, habale
enseado un mapa donde se indicaba que las prodigiosas riquezas soadas
por quienes buscaban el Dorado desde las costas de la mar del Norte, no
estaban all precisamente, sino ms al sur, ms al centro del continente, al
lado de Moxos y vecindades de la gobernacin de Santa Cruz de la Sierra.
El agraciado por la confidencia del anglicano apenas la hubo escuchado,
decidi ir en busca de aquellos tesoros por el medio ms expeditivo que de la
informacin resultaba, esto es el de obtener la gobernacin de Santa Cruz.
El soberano espaol se la concedi por cdula de 30 de agosto de 1599, a ms
de expedir al virrey particulares letras de recomendacin para que se le
prestase todo gnero de ayuda. Llegado a Lima, fueronle dados all todos
los recaudos y facilidades, amn de asignrsele cuarenta mil pesos pagaderos
en las cajas reales de Potos.
Tras de haber hecho corta obra de gobierno en San Lorenzo, con gente
alistada all y la que trajo del Per, no tard en iniciar la marcha hacia

113
Moxos, llevando como segundo a su hijo Luis, a quien haba trado consigo
de Espaa, mancebo de hasta veinte aos, gallardo, valiente y, a lo que parece,
tan fantaseador como el padre.
Tomando por la orilla del sinuoso curso del Guapay, la hueste, que con-
taba con ms de doscientos hombres, se adentr en aquella boscosa, ardiente
y anegadiza regin, ms profundamente que otra alguna salida de los pobla-
dos cruceos. Las penurias empezaron a desatarse a poco de ir por el bosque
adentro. Charcas que haba de atravesarse con el cieno a la cintura, ataques
de aborgenes, ponzoa de picaduras, postraciones por desconocidas dolencias,
agotamiento de los vveres y su secuencia el hambre. Todo hubo de presen-
tarse con extremos de crudeza y todo soportar la mal avenida gente bajo el
mando de un hombre que result tan rspido y severo que sus acciones lindaron
en la crueldad.
A los meses de sufrir aquellas penalidades, la gente concluy por amoti-
narse en contra del caudillo, quien, habiendo conseguido hurtarse a la rebe-
lin, tuvo la suerte de salir con vida a San Lorenzo. No as algunos de sus
leales, que fueron muertos por los otros o sometidos a torturas, y entre ellos
el mancebo Luis, que por tener a su cargo la vanguardia, hallbase leguas
ms adelante del lugar de la revuelta. ste fue tomado por prisionero, pero
consigui hacer llegar a su padre noticias de la crtica situacin en que se
encontraba. Mate de Luna, ya desde lo poblado, envi una hueste bajo el
mando del capitn Pedro Lpez Lorenzo para que rescatara al hijo y casti-
gara a los revoltosos. Al enterarse de ello, el cabecilla, un fulano de Melo,
decidi obrar con medidas ms drsticas. Tras de haber dado ejemplar escar-
miento a los que se mostraron tmidos, y en la consideracin de que si caa
en manos del gobernador, ste cobrara las cuentas con usura, mand construir
un bergantn, y en l se embarc con los quince o veinte de sus partidarios
que le quedaban, para seguir por la corriente abajo del ro hasta donde la
suerte pluguiera llevarles.
Esta expedicin, tan llena de percances y trgicas incidencias, nos trae
a la memoria la clebre entrada de "los Maraones", que habiendo zarpado
de Tupesana en el ro Huallaga, recorri la Amazonia, dejando en cada
meandro del gran ro terribles recuerdos de desolacin y muerte. Con la
natural reserva que es determinada por la diferencia de magnitudes y alcances,
hallamos entre una y otra relaciones harto estrechas.
Si en la de Mate de Luna ste se desempe del modo que en aqulla
lo hizo el malaventurado Pedro de Ursa, cabe asignar el papel de Lope de
Aguirre, el demente sanguinario, al fulano de Melo, que si bien lo fue mucho
menos, comportse en la jornada como quien no tiene entero el juicio. Y para
completar las analogas, no falt quien haga en tal jornada la vez de Ins
de Atienza, y fue, segn se tiene averiguado, una beldad aborigen, por cuyas
selvticas donosuras, a falta de otras mejores, los hombres de la expedicin
llegaron a los primeros tomas y dacas.
Nunca lleg a saberse del destino que cupo a Luis de Mendoza. De los
quince o veinte embarcados en el bergantn con el cabecilla Melo se dijo
que, asistidos de fortuna, pudieron llegar al Amazonas y por l salieron hasta
el Atlntico, habiendo despus alcanzado a cruzar el ocano y arribar a pla-
yas espaolas.

114
El historiador D. Plcido Molina M., que admite este final de la jornada
y atribuye a los rebeldes la calidad de criollos cruceos, escribi en loa de su
hazaa como navegantes un soneto intitulado La Cruciada, que a ttulo de
curiosidad transcribimos:

Santa Cruz fue el punto de partida


y Cdiz, en Espaa, el de llegada:
Entre esos dos extremos, la jornada
ms heroica, tenaz, desconocida.
Hay que apreciar el riesgo en la emprendida
campaa de aventura imponderada;
en sntesis la suerte dominada,
corazn, genio y... alma incomprendida.
Hay que sumar con mxima sorpresa
los picos contrastes de la empresa:
Falta de medios, sobra de recelos,
fieras, barbaries, selvas, mar, distancias,
cataratas, naufragios, tiempos, ansias,
valor, carcter, fe, sin paralelos!

(8) En nota correspondiente a la Relacin de Alcaya se ha hecho ligero


relato de lo que cup hacer a D. Francisco de Alfaro en el desempeo de la
misin que le fue dada por la Audiencia.
Queda por decir que, antes de dar remate a la traslacin de Santa Cruz,
empese en repoblar el sitio donde aos atrs estuvo asentada la ciudad de
Santiago del Puerto. Lo haca, probablemente, con el designio de distraer a
la gente de Santa Cruz con la tentacin de una prxima entrada al Paytit
y obtener de este modo el abandono disimulado de aqulla.
El repoblamiento en que puso empeo dio origen a la fundacin de una
nueva ciudad, como en efecto se hizo. Y as naci, sobre las ruinas de San-
tiago del Puerto, la ciudad denominada San Francisco de Alfaro. Mas, pese
a la instancia y al nombre, ni el fiscal Alfaro, ni nadie, fueron parte a impe-
dir que este nuevo conjunto urbano corriera la suerte de su predecesor de
emplazamiento en la selva chiquitana.

(9) Es llegado el caso de determinar, siquiera sea con alguna aproxima-


cin, hasta dnde lleg la expedicin de Soliz Holgun, de la que Caballero
form parte y, por consiguiente, a qu cerros se refiere ste cuando relata la
captura del indio herido y lo que despus ocurri.
Poniendo en anlisis los datos que suministra la crnica de Caballero y
los que asimismo aporta la Relacin del padre Jernimo de Villarnao, ms
explcita en sealar las jornadas de marcha, se puede obtener las siguientes
referencias:
Se da por definido que la "ciudad" de San Francisco de Alfaro estuvo
situada sobre el ro San Miguel. De all la expedicin se encamin con rumbo
norte-nordeste (testimonio de Villarnao), cubriendo las doce leguas que dice
Caballero, hasta arribar a otro ro, que debe ser el Blanco, en cuyas riberas
vivan los indios llamados Tapacuras. Hacia aquella parte consrvase hasta
hoy como topnimo el nombre de tales indios, bien que con ligera alteracin
en lo que respecta a la primera letra. Nombre tal se a plica tambin a los

115
primeros reeiales del ro Blanco, dicindose de ellos la Cachuela de Chapa-
curas. All acamp la hueste por diez das, segn lo apunta Caballero, lapso
durante el cual Solz Holgun destac una columna de exploradores ms tie-
rras adentro. Villarnao cuenta que esta columna tom hacia el nordeste, guiada
por indios tapacuras, y a los ocho das de fatigosa caminata, que Caballero
reduce a la mitad, dieron con otra tribu a la que dio en llamarse "serranos"
porque vivan en unos cerros. A diez jornadas al nordeste de caminata de
exploradores, que es ms ligera en el andar que el grueso de una tropa,
habrase dado con la cadena de alcores conocida ogao con el nombre de
Sierra de San Simn. No hay otros cerros en aquella comarca y, por lo
tanto, es probable que hayan sido stos los que vieron los exploradores de
Solz Holgun, en tanto l quedaba a espera de noticias en las orillas del
ro Blanco.

(10) La presencia de indios vestidos en aquellas remotas tierras de clima


ardiente y gento en cueros nos lleva a variadas suposiciones, que concluyen
por esfumarse solas no bien la mente las recapitula con auxilio del discreto
razonar. 0 el indio informante menta para dar gusto a los visitantes blancos
que lo acosaban a preguntas sobre determinado patrn; o en su relato acerca
de aquel combate mezclaba confusamente algo de cierto que debi de ocurrir,
con mucho de trasnochadas noticias que pudo recibir a travs de consejas
triviales, sobre algn encuentro remoto entre gentes de muy distinto lar.

(11) Debe entenderse que lo relatado por Caballero en estos prrafos


acaeci despus que la columna de exploradores hubo regresado al lugar desde
donde fue destacada, y que la nueva marcha se hizo con el grueso de la
expedicin. A poco andar con rumbo norte los expedicionarios dan con abo-
rgenes bravos que les tiran con estlicas, armas si bien poco usadas entre
aquellas gentes, nada extraordinario haba en que las tuviesen y menos que ello
diera pie para sacar a colacin una supuesta relacin con los incas.
Caballero no da a entender en parte alguna de su crnica que tuviera algn
conocimiento del quechua, y a pesar de ello sale de pronto con que los indios
de las estlicas se expresaron en una lengua que l reput ser la del inca.
Si se admite ello como cierto, el hecho en s sera indicio ms que vehemente
para probar la presencia de vasallos del inca en el hinterland de los cursos
altos del Itonamas y el Baures. De all a dar por verdica la existencia de
incas trasandinos y tutti quanti, slo dista un paso.
Es la nica vez que el cronista, ordinariamente tan sobrio, por no decir
escueto, en referencias de esta naturaleza, se deja llevar por terreno que le
era desconocido y echa, o quiere echar, su cuarto a espadas en aquello de los
incas a esta parte de los Andes.
Una ltima observacin sobre lo contenido en el prrafo a que corresponde
esta nota: No es para pasar por alto la llaneza con que Caballero llama
"pieza" al indio tomado en las correras de la expedicin y trado a Santa
Cruz o San Lorenzo para sirviente domstico. Cosas del tiempo y la circuns-
tancia!

(12) Aunque por la forma irnica como lo dice, es fcil advertir que
Caballero no daba crdito a la especie, se deja ver que la existencia de seres

116
diminutos en el pas de Moxos era otro de los mitos que los mendaces abor-
genes haban hecho consentir a los conquistadores. _ ada de extrao hay en que
stos lo hubieran admitido, pues cosas de mayor fantasa dieron por ciertas,
y mxime si el creer en la existencia de aquellos seres estaba firmemente
arraigado en la mentalidad de los pueblos europeos y databa de muy antiguo.
Como es bien sabido, en la Grecia clsica no slo se admita el existir de
gnomos y enanos, sino que se conceptuaba a stos como integrantes del com-
puesto superhumano dotado de los atributos peculiares del cortejo olmpico.
En la Edad Media, creencia tal subsisti, bien que deformaday desfi-
gurada con respecto a la concepcin helnica, y hubo de afirmarse con la noti-
cia echada a volar por Mandevlle y otros viajeros trapalones. Enanos y
pigmeos vivan en apartadas regiones de Asia y en las misteriosas entraas
de frica, en donde sostenan reidos encuentros con sus declarados enemigos
las grullas. Hasta era posible que algunos de ellos tuvieran morada en ciertas
costas no muy alejadas de Europa.
Cuanto a la Amrica, el padre Aguado tena sus barruntos de que seres
de esta naturaleza andaban por las cerrazones ribereas del Orinoco. El padre
Guevara, por su parte, declaraba haber odo decir que buen nmero de ellos
vivan en ocultas madrigueras, hacia lo ms interior del Chaco. De all dizque
salan por parte de noche, en busca de alimentos, sin atreverse a hacerlo en
horas del da para no exponerse a ataques "de los pjaros grandes".

(13) Las plantas que menciona Caballero como aprovechadas por los
aborgenes para su alimentacin son casi todas conocidas hasta hoy con los
mismos nombres y las mismas aplicaciones que cuando l escriba. As el
vaqui, fruto de la Himnenea Curbaril de los botnicos, cuyo mesoearpio
harinoso tiene un agradable sabor; la ambaiba, fruta de extraa y pintoresca
forma que cuaja la planta pipercea Cecropia peltata y cuya verde y escamosa
pulpa destila gotas de delicioso almbar; el total, hermosa palmera que fruc-
tifica en opulentos racimos, y la almendra arbrea, llamada tambin castaa,
de sobra conocida en los actuales tiempos por ser la recoleccin de sus frutos
actividad harto lucrativa.
Menciona tambin un vegetal con nombre de oqui, no conocido actualmen-
te, al menos con tal designacin. La palabra oqui es un prefijo de la lengua
chiquitana, que se aplica a la denominacin de varias plantas que fructifican
en vainas, segn lo deja advertir Rafael Pea en su Flora Cracea. Caballero
conoci, probablemente, con este nombre genrico a una o a varias de las
muchas leguminosas de fruto comestible, propias de la regin. Cita igualmente
otra planta aborigen llamada gicimocor, que bien puede ser el quimori de los
actuales poblanos de Santa Cruz.
Cuanto a la "papa silvestre", entendemos que se refera a la yuca, llamada
mandioca en otras regiones del continente, si no es al tubrculo del concol-
vulns batata, que decimos llanamente camote. c pe-p& ,paaioacc ?

(14) Lo que se dijo en la nota anterior con respecto a las plantas, puede
decirse aqu de los animales, salvo que Caballero aplic en algunos casos la
denominacin espaola, que no corresponde estrictamente a las especies ame-
ricanas. Tal ocurre, por ejemplo, con los que l llama jabales, que no lo son
en rigor de clasificacin zoolgica, sino especies o variedades conocidas ac

117
con el nombre vernculo de taitet y en la regin austral del continente con el
de pecar. El llamado peji es el desdentado que en lenguaje culto se dice
daeipo y quirquincho en lengu' de '_os incas El coromexi o corome_hi, como
s:: deca antiguamente, es el corec;,i de los tiempos actuales (apara mataco de
los zologos) y el matacn, segn el padre Cards, es el hurn sudameri-
cano (galietis vittata).
(15) La animada descripcin que hace el cronista de aquel rincn de la
Moxitania no puede menos de hacer consentir al lector en que se trata de una
paradisaca regin donde todo es belleza y todo regalo de los sentidos. Ni
por un pienso puede admitirse all la presencia de elementos que en todo
esplndido desarrollo de la naturaleza tienen cabida y significan para el
visitante humano enfadosas molestias, cuando no duros agravios. Tales ; por
ejemplo, la pa de los espinos, la trabazn de los juncos, el lamido de las
hojas urticantes, la pesadez meftica del aire por efecto de las descomposi-
ciones orgnicas y, en ltima instancia, la picadura del insecto, la ponzoa
del ofidio, la dentellada del felino. Todo ello amn del ardoroso temple que
es inherente a las zonas bajas y vecinas del trpico.
Caballero, al describir aquel paraje, no quiso o no pudo parar mientes en
estas minucias, que a ms (le menoscabar su esttica pastoril, resultaban de-
trimentes del buen efecto que anhelaba producir en los nimos de quienes le
leyeran. Inconsciente o deliberadamente, esta abstraccin nos induce a pensar
que el cronista cruceo estaba imbuido, o poco menos, del artificioso concepto
de la belleza del campo que haban creado las novelas del gnero pastoril.
As lo estima tambin el P. Bayle, y lo manifiesta en el corto prrafo que de
l se ha transcrito.
Como es bien sabido, la nocin esttica aqulla tena sus races en la lite-
ratura del Renacimiento, y no escaparon de su influjo, siquiera sea- en lo
parcial, hasta los ms brillantes ingenios, an siendo cultores de otros gneros
literarios. Qu mucho que nuestro cronista hubiera incidido en ese campo y
hasta reproducido o imitado en sus descripciones, trminos, elocucin y
formas de los modelos clsicos, aunque no haya bebido en las fuentes prstinas
de ellos.
Con lo dicho basta para explicar cierta notable semejanza entre la idlica
pintura del paisaje mojeo y la de un bello cuadro debido a la pluma del
Tasso, quien, no por gran poeta pico dejaba de discurrir en las veredas pas-
toriles.
Canta el poeta de La Gerusalemme Liberata:

Poi che lasciar gli avviuppati ealli


In licto aspetto il bel giardin s'aperse:
Aeque stagnanti mobili cristalli,
Fior vari e vario piante, erbe diverse,
Apriche colinette, ombrosa valli,
Selve e spelonche in una vista offerse.. .
(C. XVI, Est. 9)

Lejos quien esto escribe de suponer que el cronista grigotano hubiera al-
,. lazado a leer al Tasso, ni aun en la versin castellana de Juan Sedeo, ya

118
impresa por aquel entonces. La imitacin, o lo que sea, vino seguramente por
obra de segunda o tercera mano.
Empero, lo del "bucolismo" y la imitacin o repeticin anteriormente
anotada, -:o obstaa para que podamos consid:rar a Caballero, ms que un
simple cronista, de los que hubo varios en la poca, un verdadero escritor
como diramos hoy da, un artfice de la palabra, a quien falt cultura, tiem-
po y oportunidad para hacer que su pluma rindiera ms y mejor.

(16) Dispuestos ya los materiales para la publicacin de este libro y a


punto de entrar en prensa, la gentileza del cultsimo y benevolente director de
la Biblioteca Nacional, D. Gnnar Mendoza, hanos proporcionado la satis-
faccin de conocer algunos pormenores de la vida del cronista. Trtase de
antecedentas familiares suyos, vicisitudes y adversidades que le afligieron y
alguno que otro servicio prestado a la obra colonizadora, que nos eran igno-
rados. Pormenores tales se hallan contenidos en un grueso legajo existente en
la seccin de manuscritos de aquel gran repositorio, que versa sobre un com-
plicado litigio por el mejor derecho a cierta encomienda de indios, y en el
cual cupo a Caballero el papel de actor y demandado al mismo tiempo. Dicho
legajo, que el compilador y anotador apenas alcanz a examinar de pasada,
ha sido cuidadosamente extractado, con transcripcin de lo principal, por el
propio Mendoza. Valga la oportunidad de esta nota para tributarle por ello
los mayores agradecimientos.
De los actuados de aquel litigio se desprende que el cronista tuvo por
progenitores a un homnimo suyo, Lorenzo Caballero, casado hacia 1587 con
Francisca de Almazn, ambos vecinos de Santa Cruz de la Sierra. Padres de
esta Francisca fueron Hernando de Almazn y Magdalena Carrero.
A tiempo de unirse en matrimonio Caballero y la Almazn, el padre de
sta haba ya pasado a mejor vida, y era jefe de la familia un su hijo del
mismo nombre. Este Hernando de Almazn junior hizo dejacin, en fecha 11
de julio del indicado ao 1587, de una parcialidad de indios llamados xanza-
recoces que posea su padre en calidad de encomienda y l hered como mayo-
razgo de la familia. En el documento de circunstancia llamando junior
declaraba que haca tal dejacin con mira a que la encomienda de xamare-
coces fuese otorgada a Lorenzo Caballero padre, a fin de que ste pudiera
casarse con la hermana del renunciante.
De lo anotado se colige que Caballero hijo naci despus de 1587 y, por
consiguiente, que su primera accin de colonizador, con Solz de Holgun
por caudillo, segn lo manifiesta en las primeras lneas de su Relacin, debi
de ser aquella en que Holgun fue a fundar San Francisco de Alfaro. Esta
expedicin se oper hacia el ao 1604, y la fundacin hubo de llevarse a
efecto en el mismo lugar donde estuvo ubicada la ciudad de Santiago del
Puerto.
Hallndose con residencia en San Francisco de Alfaro, Caballero el Cro-
nista hace, en 1609, lo que su to Hernando de Almazn en 1587: Despren-
derse de la encomienda de xamarecoces para favorecer a quien habra de
casarse con su hermana Juana. Era ste el capitn Francisco Snchez Gre-
gorio.
Que hacia el indicado ao 1609 Caballero hijo no haba alcanzado an la
mayoridad, lo prueba el hecho de que, para practicar las diligencias arriba

119
anuladas, Inc menester que le asistiera con la calidad de curadora, su abuela
materna Magdalena Carrero.
Si el mismo cronista expresa en su Relacin que residi durante veinte
Hilo; en San Francisco de Alfaro, y al cabo de ellos vino a avecindarse en
S;ui Lorenzo, es lgico sealar el ao 1624 como el de su nuevo avecinda-
miento. Por otros documentos se sabe que durante su permanencia en aquella
ciudad, mereci el patrocinio y privanza de los padres jesuitas.
Apenas llegado a Santa Cruz-San Lorenzo, alistse en la expedicin que,
bajo el mando de Solz Holgun, prob nueva vez la aventura del Paytit.
Corresponden a esta expedicin los relatos de su sabrosa cuanto interesante
crnica.
Vuelto de ella y muerto Holgun, el sucesor de ste en la gobernacin de
Santa Cruz, D. Florin Girn, hzole caballerizo castrense, funcin de cierta
jerarqua y valimiento en la poca. Ninguna granjera debi de obtener de
ella, pues a breve tiempo de haberla ejercido hallbase en tal estrechez econ-
mica que, no disponiendo de recurso alguno con qu pagar obligaciones deven-
gadas, dos acreedores suyos consiguieron ponerle en prisin. De sta fue libe-
rado por disposicin de la autoridad comunal dictada el 15 de setiembre de
1627.
Algn tiempo despus el gobernador Cristbal de Sandoval y Rojas comi-
sionle para realizar incursiones contra los indios de la comarca.
En 1637, o sea al ao siguiente de haber aderezado su Relacin, por
instancia del P. Juan Blanco, es nuevamente requerido para tomar las armas,
y en tal virtud acompaa al gobernador Rodrguez Peinado en una entrada
hacia la tierra de los chiriguanos. Se encontraba an all cuando el nuevo
gobernador Somoza y Losada dispuso que, como segundo del capitn Juan
Montero de Espinoza, fuera hasta el lejano ro Paraguay, con el fin de asegu-
rar en las riberas de ste el puerto llamado Itatn.
A fines de 1644 muere su hermana Juana, casada desde 1609 con el capi-
tn Snchez Gregorio. ste vuelve a casarse con Mara. de Leiva, pero fallece
tambin a breve trmino, ocasionando con su deceso un intrincado litigio sobre
la encomienda de xamarecoces. Intervienen en la contienda judicial la viuda
doa Mara, Francisco de Salvatierra y el propio Caballero. Descontentas las
partes con lo fallado en primera instancia por el alcalde de Santa Cruz, recu-
rren en grado de apelacin ante la Audiencia de Charcas. El tribunal alto-
peruano pronuncia sentencia al modo salomnico, y all acaba el litigio, y la
vida de nuestro cronista vuelve a perderse de la constancia documental.
Con las referencias anteriores, ligeramente esbozadas y las obtenidas de
otras fuentes, el prologuista de la amena Relacin, D. Germn Coimbra Sanz,
tiene en preparacin un estudio ms amplio y enjundioso, que, suponemos,
no ha de tardar mucho tiempo en ser dado a publicidad.

120
Siempre fueron interesantes, en la literatura histrica, las crnicas que,
teniendo por mesa el tambor y redactadas en vivaques o de recuerdos, perge-
aban los escritores metidos en armas o los soldados dados a las letras. Y si
a ese genrico inters agregamos el de una poca ya desvada en la memoria
de nuestros pueblos, pero no por eso menos importante, tendremos que la que
preludian estas lneas y en general las que componen este volumen reunen
ventajosas condicioness para salir a la estampa y llevar hasta lo ntimo de
nuestro pueblo un sentido homenaje de la Universidad crucea en el cuatri-
centenario de la fundacin de Santa Cruz de la Sierra.
El acierto del compilador ha sido, igualmente, notable, pues ha sabido
sazonar las seudoeruditas digresiones de un Alcaya guiado por la idea,
o dirase mejor el prejuicio, de probar la dominacin incaica en la llanura,
con las pginas buclicas de un Caballero que, conocedor amante de la tierra,
vierte su admiracin y su cario en verdaderos cantos en prosa que merecen
siempre de quienes los conocen alabanzas y aplausos. Junto a ellas y a otras,
quiere un sitio la crnica de ALONSO SOLETO PERNIA, considerada como "la
que ms me gusta" por el erudito Padre Constantino Bayle, S. J. 1 . Y en efec-
to, si la naturalidad es prenda de buena literatura, natural y sincera, con sen-
cillez y majestad, descuella la de este recio varn de luchas que cuenta, sin
ideas preconcebidas y sin ropajes literarios, lo que vio, cmo lo vio y cmo
lo sinti.

Hagamos por trasladarnos, antes de leer estas pginas sabrosas de vida


crucea de hace trescientos y tantos aos 2 , al medio que retratan. La ciudad,
como casi todas las de estas Indias, por ms altiva y orgullosa. que fuera
y aunque le sobrasen razones para ello, era conjunto esparcido de alqueras 3,
1 El Dorado Fantasma. Publicaciones del Consejo de la Hispanidad, Madrid,
Segunda edicin, MCMXLIII, p. 300.
2 La Crnica o Memoria de Soleto Pernia, autenticada por el Escribano Real
Luis Gutirrez, que lo era tambin del Cabildo de San Lorenzo el Real (despus
llamado Santa Cruz de la Sierra, como la ciudad que vino a sustituir en la cabeza
de la Gobernacin), no lleva fecha, pero por las que le acompaan debe ser de
noviembre de 1635.
3
Varios autores tratan de la descripcin de nuestra ciudad, pero los princi-
pales son el GOBERNADOR FRANCISoo DE VIEDMA, en su Informe al Virrey de Buenos
Aires, de 1793: ALCIDE D ' ORBIGNY y el CONDE DE CASTELNAU, en Sus sendos Voyages;
y nuestro conterrneo GABRIEL REN MORENO, en su Catlogo del Archivo de Mojos
y Chiquitos.

123
que si no llegaba al ideal modernsimo de "ciudad-jardn" por ah cerca anda-
ba. Los vecinos, del Gobernador abajo, gentes de labor que atendan, quin
sus caaverales y moliendas, quin sus sementeras de maz, arroz y yuca, quin
huerta y quin dehesas 4 ; a fin de semana, como para aplicar a su modo lo de
"A Dios rogando . . . ", aprovechar de la ocasin que daba el que muchos
estuviesen en sus casas puebleras para la misa dominical y vieja devocin
sabatina taer vihuelas, cantar endechas, hipar cantes o bailar zorcicos, que
la sangre moza no faltaba ni se hacan de rogar los maduros para recordar
la lejana y casi inalcanzable tierra natal. Entre plato y plato de viandas
ya por entonces aderezadas con frutos de la tierra o entre trago y trago
de lo resacado en los toscos alambiques o (si la casa es de rumbo o de reales
funcionarios) entre copas del mosto jerezano hasta aqu llegado en viaje de
mil y mil leguas 6 ... los recuerdos o las esperanzas. Las ms de las veces, en
ciudad capitana y entre gentes experimentadas, esperanzas y recuerdos : noble
afn de hacer fortuna y, en tal cual segundn venido de Espaa, ganas im-
precisas pero hondas de labrar nuevos blasones en los viejos cuarteles nobi-
liarios. Entre los del comn, la charla6del viejo expedicionario que cuenta
hazaas y traza en los pisos de tierra rayas que quieren ser derroteros, la
zumba de algn gracioso que quiere aunque sea. slo por eso sobresalir, el
galanteo alambicado a la hija del husped y hasta
7 el parlar siseante y gutural
de los hidalgos cuando llaman en la lengua al sirviente indio para darle
rdenes o para pedirle, con un vaso por delante, alguna noticia. de aquellas
tierras .. .
As pudo ser como nuestro Alonso fue tejiendo los recuerdos para cumplir
el encargo del "pae" Navarro, del "pae" Blanco o del "pae" lvarez, escogi-
dos por Su Seora el Presidente Lizarazu para recabar pareceres con que
apuntalar una "entrada" que la generosidad de don Pedro, el vizcano, le
4 Prueba de que hasta el ms alto era hombre ele trabajo se tiene en el Libro
de Actas Capitulares de San Lorenzo el Real (1634 a 1640) del que, quien estas.
lneas escribe, tiene publicado un ndice (Revista Universitaria. n 14, Univera_3ad
"Gabriel Ren Moreno", Santa Cruz, 1959). En aqul sale folio 68a que el
Justicia Mayor y Capitn a Guerra de la Gobernacin, General don Diego Hidalgo
de Paredes, propuso a. los vecinos reunidos en Cabildo Abierto el 1" de noviembre
de 1637 que socorran al Rey con donativos, como Su Majestad lo peda en Real
Cdula que se ley "y da y dona a su majestad clics le guarde cien arrovas de aeucar
que es la moneda que corre en esta ciudad".
5 Los artculos de ultramar llegaban a Santa Cruz luego de la travesa atln-
tica, el transbordo de Panam, la navegacin al Callao o Arica, el viaje por Lima
o Atacama, Potos, Charcas y la Cordillera de los Chiriguanos: en lneas rectas
nunca menos de doce mil kilmetros.
6
Como hasta ahora en el campo, las casas eran entonces de paredes de barro
aqu dichas de "tabique", techo de hojas o de canales de palmas, aleros si los
haba sostenidos por columnas u horcones de ave/vi (astrono hediondo) y pisos
de tierra molida y endurecida a costa de continuas rociadas.
7 Consta por tradicin y documentos que los crucefios de entonces trataban
con los indgenas en su dialecto o "lengua general" que sera, en nuestro caso, el
chiquitano de pronunciacin siseada o el guanar para itatines y ehiriguanos-
tpicamente gutural. As, el Capitn Diego Lpez Roca se refiere (V. ms adelante
la nota 19) a unos "indios chiriguanos que hablan la lengua que todos los criollos
entendimos".

124
pona entre manos 8 , como nacimiento de gracias por las hinchadas ganancias
obtenidas con las recuas de azcar cande que iban al Per y que volvan no
en doblones, ociosos en la ciudad de la sel va, sino en botijas de aceite y en
odres de vino, en sacos de trigo y piezas de pao y lo de ms salida en la
tienda arcabuces, yelmos y corazas, y palas, machetes y tejos de hierro.

Y puesto que ya nos pusimos en ambiente, presentemos, con las licencias


del amable lector, a nuestro hombre. Pero para llegar a l remontmonos a
aquel grupo insigne de espaoles que hicieron de la Asuncin que se mira en
las mansas aguas del Paraguay majestuoso, centro de actividades de conquis-
ta y paridora de enjambres humanos que, buenos hijos de tal madre, luego
le resultaban mulos en el afn. All se avecindaron desde los restos de la
lucida expedicin del Adelantado don Pedro de Mendoza que adelant en
la desgracia hasta los llegados con el incansable lvar Nez Cabeza de
Vaca y los que, descolgados de Lima y Potos, se trajo aquel fantstico reclu-
tador de hombres que fue el capitn Nuflo de Chaves 9 . El ncleo paraguayo,
con Gobernador y 'Obispo, con hroes y bandidos, con nobles degollados y po-
derosos presos y botados 10, daba de s lo que por ley natural le era propio :
gentes altivas que no soportaban alcabala, capitanes encorajinados que batan
el monte por aos, comunes bien sabidos de sus derechos municipales, que lo
8 Del mismo Libro de Actas Capitulares que hemos mencionado en la nota 4
consta que el 12 de octubre de 1635 el P. Juan Blanco, Rector de la Compaa,
entreg a los Cabildantes cartas del Presidente de la Audiencia, Licenciado don
Juan de Lizarazu, y del P. Juan Navarro, Procurador General de la Compaa
en la Provincia de los Charcas, as como un traslado de la escritura del 1 de
setiembre de ese ao, por la que el vizcano Pedro de Yriarte, vecino de San
Lorenzo, ofrece dar 54.600 pesos para la "entrada" a Moxos y Toros, con la
condicin de que la expedicin marche bajo la autoridad del Presidente. Precisa-
mente las relaciones aqu reunidas se requirieron para testimoniar ante la Corte
la importancia de tal descubrimiento y fueron enviadas por Lizarazu al Rey con
carta del 1 de marzo de 1636.
9 No son de anotar los dos primeros grupos, por muy conocidos; del tercero
se sabe que, enviado uflo de Chaves por bala, en 1549, desde cabo el Guauay
a la ciudad de Los Reyes, para hablar con La Gasea y ofrecerle concurso, volvi
en marcha asombrosa no slo con hatos de vacas y cabras los primeros de la
hoya platense, sino con soldados y capitanes, que luego tuvieron notable actua-
cin. Entre stos aunque no en esa oportunidad se cuenta al clebre Juan
de Garay que estuvo con l, en 1561, en la fundacin de Santa Cruz de la Sierra
y fue Regidor ele su primer Cabildo; casado all con la criolla Isabel de Becerra
tuvo hijos que, andando el tiempo, figuraran en la fundacin que su padre hizo
de Buenos Aires y antes de Santa Fe en 1550 y actuaran lucidamente en el
gobierno de esas regiones.
10 Don Francisco de Mendoza, padre de doa Elvira la mujer de Chaves, pa-
riente del Adelantado y gentilhombre de rancio abolengo (como que era. Mayor-
domo de Maximiliano, Rey de Romanos) fue degollado, como noble, en Asuncin,
a raz de su oposicin a. la eleccin de Diego de Abreu para Teniente de Gober-
nador, en ausencia de bala. Y el propio Alvar Nez Cabeza de Vaca, engrillado,
fue conducido por Chaves, ro abajo, hasta Sancti Spiritu para de all embarcar a
Espaa, depuesto de la Gobernacin.

125
mismo aplicaban en el burgo que en la selva. Y junto a ellos y a la par, los
frutos sazonados del amor primero entre el barbado invasor y las dulces mozas
de la tierra : los mestizos que, en esta parte de Amrica, por ley natural o
por suerte providencial, pronto fueron otros tantos criollos, 11.con derechos y
con nfulas y, lo que es ms de ver, con espritu de Espaa No andaremos
muy lejos de la verdad posible si anotamos al padre de estos Soleto que van
a desfilar lucidamente en la crnica, entre los primeros "mancebos de la tie-
rra" con que floreci Asuncin y, an ms, si nos atrevemos a trazar una
lnea punteada en su rbol genealgico que lo enlace con el clebre Capitn
Vergara, el Gobernador Domingo Martnez 12 de Irala, de quien se sabe docu-
mentalmente que dej varios hijos mestizos y de quien puede presumirse
que no slo esos engendr. Sin entrar en detalles, impropios de un prlogo,
baste anotar que si el Alonso era Pernia, su hermano Diego, nombrado por
l como uno de los diez de la familia que estaban en la jornada, era Irala ...
y ah lo del uso de los apellidos en aquellos tiempos y como se sigue. Quede
supuesto, sin dao para nadie.
Veamos luego cmo el padre de nuestro Alonso innominado en nuestros
papeles sali de Asuncin, todava sin los vstagos; anduvo por la tierra
adentro, quiz con Irala, quiz con Chaves, y fue de los que volvi o con el
uno cuando el Nuflo se larg hasta Lima o sin el otro cuando Gonzalo Casco,
Pedro de Segura y los suyos, despus de meses y aos de deambular del
Chaco al San Miguel y de los Xarayes al Guapay lo plantaron antes de la
fundacin. Pero estaba escrito que a Santa Cruz de la Sierra deba venir el
soldado, ya hombre de estado y padre de algn nuevo continuador de sus
quehaceres. Y ah lo tenemos con Ortz de Vergara y el Obispo La Torre,
otra vez conchabado por la parla sutil y la simpata natural de Nuflo de
Chaves, ya no Capitn sino General, ya no sujeto a superior sino Teniente
de Gobernador y con el titular ausente y sin miras de que venga. La Historia

11 No son cortos los ejemplos en el Paraguay y todo el Ro de la Plata y


aunque no conozco documentacin relativa debi ocurrir lo mismo en Santa
Cruz. Lo ms de suponer es que las huellas somticas del cruce, como est expe-
rimentado, desaparecen pronto cuando una de las sangres concurrentes es mucho
ms dbil que la otra.
12 En el testamento de Irala se nombran seis hijas mujeres y tres varones,
a saber: Ana, hija de Marina, su criada, casada con Juan Fernndez; Ginebra,
hija de Mara, que lo era de un Pedro de Mendoza, indio principal, casada con
Pedro de Segura, uno de los capitanes trados por Chaves del Per y que encabez
a quienes se amotinaron contra l; Isabel, hija de Aguada, su criada, casada con
Gonzalo de Mendoza, que fue Gobernador del Paraguay como su suegro y, luego
de enviudar de ste, casada con Pedro de la Puente; Mara,. hija de Mara, criada
de Diego de Villalpando, muri soltera; Marina, hija de Juana, su criada, casada
con otro futuro Gobernador paraguayo, Francisco Ortiz de Vergara, el del clebre
xodo; rsula, hija de Leonor, su criada, casada con Alonso Riquelme de Guzmn,
de quien tuvo por hijo al cronista Ruy Daz do Guzmn; los varones reconocidos
fueron Antonio y Diego, hermanos enteros de Ginebra; y Martn, hijo de Escolstica,
su criada; Diego, vino con Chaves y fue vecino de Santa Cruz y un hijo de Gine-
bra, llamado Juan de Ira.la, tambin, como que en 1621 sala de Tomina a pelear
contra ehiriguanos. 8No sera el Juan que nombra la crnica? V. LAFUENTE MA-
CxAN: Los Conquistadores del Ro de la Plata.

126
cuenta como uno de los ms curiosos xodos el de aquel grupo que, del Gober-
nador abajo, dejaba sus casas y sus encomiendas, sus posesiones y esperanzas
ciertas, por seguir a uno que, poco antes queran para prender y ajusticiar
13
por desobediente y traidor . El supuesto delincuente vuelve ufano y gallardo,
a sacar de la natal ciudad a su mujer y sus hijos y hete aqu que emprende el
retorno, s, con mujer e hijos, pero tambin con amigos, sirvientes, soldados,
apegados, frailes y envidiosos. Que muchos de ellos, llamados a engao, se
fueron a Charcas y retornaron, por Santa Cruz, al ro epnimo, cierto es;
pero lo es tambin que muchos, y entre ellos el que vamos siguiendo, prefi-
rieron asentar reales de una vez junto a la sierra chiquitana o, cuando menos,
clavar tiendas para seguir luego adelante.
*5

Aqu veran la luz los dems Soleto y, entre ellos, Alonso; aqu canaria
el viejo y repetira machaconamente a los suyos las noticias por l recogidas
en sus viajes y en sus luchas; aqu les tomara, cual bblico patriarca, a hijos
y nietos la. palabra de no desmayar y de seguir en la brega, sin abandonar
por ello el chaco ni descuidar las yeguas y las vacas, con tanto sudor y tantos
afanes ganadas. Aqu crecera Alonso, aprendiendo de fray Diego, el merce-
dario 14, a acolitar la Misa y a leer la cartilla, no sin escaparse de los bilio-
sos reniegos del fraile traducidos en palmetazos, penitencias y coscorrones.
( Cuando el nio llegaba mohno y el cario tosco pero hondo de su padre
le inquira la causa del ceito, ah el desatar el viejo la lengua y soltar tacos
i mpropios de los infantiles odos y recordar al Don Diego ese lujo y trai-
cionado! y rejurar venganzas y llorar al General... hasta que Ana Mara,
la chicuela", con un mimo venca al abuelo y santas paces).

13 A raz de que Chavea no pobl en el alto Paraguay, corno quera el Cabildo


asunceno slo quera y no ordenaba, pues la expedicin fu costeada por Chaves
"a su costa y mincin ", sino que se entr en tierras que saba no estaban eu la
jurisdiccin paraguaya y porque luego, despus del encuentro con Manso, logr
en Lima del Virrey Mendoza la creacin de Gobernacin independiente, no se le
perdonaba en la capital paraguaya el supuesto "alzamiento". Hasta ahora la
historia oficial de la tierra guarantica ensea que la "Provincia Gigante" sufri
su primer desmembracin con la ereccin de la Gobernacin crcea... y la ltima
con lo que Bizque perdieron en la guerra del Chaco.
14 Fray Diego de Porres, mercedario, tuvo destacada actuacin tanto en el
cumplimiento de sus funciones de Vicario Provincial de su orden en Santa Cruz
de la Sierra, como de misionero entre infieles; pero lo que l ms resalta en sus
informaciones publicadas en el volumen El Padre Frac/ Diego de Porres - Misionero
Insigne en Santa Cruz de la Sierra, del P. FR. DIEGO M. BARRIGA (Arequipa, 1949)
es su intervencin contra don Diego de Mendoza, que sucedi a Chaves en la
Gobernacin crucea y se opuso a Juan Prez de Zurita, de cuyas resultas aun-
que haba pactado su entrega y amnista fu prendido con engaos por el Virrey
Toledo y ajusticiado en Potos, igual que su padre don Francisco, en 1575.
15 Contempornea del cronista, lo mismo que Diego Soleto de Irala, fue Ana
Mara Soleto que pidi y obtuvo del Cabildo de San Lorenzo, el 27 de marzo de
1636, ttulo de un solar que posea en la ciudad. Diego acta como vecino en el
Cabildo Abierto del 24 de junio de 1638: Cf. Libro de Actas e Indice, citados
en la nota 4.

127
Crecieron los nios; como buscando la huesa el viejo se encorvaba y slo
sala a la plaza a despedir el alarde, cada vez que 8 de los suyos se iban tras
la bandera. Bendiciones y consejos: "(ir siempre al Norte", "busc la Cabe-
za de Anta", "que la Virgen te libre de itatines y te lleve con gracia", `trale
un par de enanos a Ana Mara", "no desatends a Surujano", "ir con Dios
y Santiago te guarde". Ya ninguno de los jefes de entrada quera ni poda
dejar de contar con los Soleto, valientes para la pelea, inigualables en el
otear desde las cumbres, como brujos para romper la maraa a fuerza de
machete, baquianos legendarios (aunque los ms viejos o los ms curiosos sa-
ban de dnde les vena ese innato sentido de orientacin).
Llegaban de retorno y ah eran los abrazos y risas en mezcla trgica con
los gritos y plaidos, que nunca dejaba de faltar uno u otro cado en la
gaazabara y siempre era celebrado el regreso de los dems. Y Alonso y Diego
y Juan se iban volando donde el viejo, le daban sus recios abrazos y sus
noticias como buenas, pero les saltaba el padre: "Para qu creis' a esos
brbaros mentirosos y no a m; por ah no llegaris ms que a esos Xarayes
del maligno, que no pudo Dios haber criado peores"; o volvan con la certeza
de estar a las puertas y el viejo rea con su boca desdentada: "Eso es, mocito;
la Cabeza de Anta es la entrada al Paytit! Ea, pon la hamaca, mujer, que
yo s lo que es llegar despus de un mes a caballo !".
Y los hijos, despus de tirar cariosamente las barbas blancas y premiar
a los rucios con buenas raciones de maz duro, pedan permiso para ir a la
Iglesia de los Padres, que tenan promesa hecha en lo ms bullanguero de la
pelea, cuando se toparon con aquellos indios valerosos que "no saben huir".
Y tras la I,glesia, los amigos, el desahogo, el amor y la paz ...

As vivi este Alonso Soleto Pernia y, como l. sus parientes y sus vecinos.
Ya maduro, a peticin de los jesuitas, hilvan sus recuerdos y los de su casa,
dejndonos esta crnica que, pidindote perdones por la distraccin, dejo,
lector, en tus manos. Buenos consejeros los hijos de San Ignacio, escogieron
de entre el comn a Soleto, por una razn fundada: Caballero, el Lorenzo de
sus antecmaras y sus escuelas, ya les estaba preparando, cual lo hacan espe-
rar sus dotes, una pintura que era un dije; de la casa de La Plata haban
obtenido la relacin del viejo Martn Snchez que, aunque todava andaba en
boca y memoria de los cruceos, se haba extraviado, como que el pcaro del
Dieguillo perdn, ahora debe decirse el seor cura de Mataca! se la
haba llevado al seminario y la haba adobado a sus nuevos gustos; de espa-
oles de Espaa, contaba con la que el Gobernador Gonzalo Solz Holgun
confi, a la hora
r6 de su muerte, al Padre Navarro y tenan hablado al Capi-
tn Ximnez a ms de la del Sargento Mayor Bartolom de Heredia que

16 El Capitn Gregorio Ximnez, que en 1635 se deca "residente en esta


ciudad treinta aos ha", fue Regidor del Cabildo en 1636 y dio su parecer sobre
la entrada de clon Juan de Lizarazu. Cf. op cit. y, adems, VCTOR M. M_dURTUA:
Juicio de Lmites entre el Per y Bolivia - Prueba Peruana, Madrid, 1906, tomo 9:
Mojos I, pp. 155 a 159.

128
estaba en limpio 17 ; de entre los de casa, la del Padre Gernimo 18 era muy
buena; pero de los propios conquistadores haba que buscar varios: ah estaba
Diego Lpez Roca, que a ms de criollo tena la ventaja de ser hombre de
influencias que hasta a empuar la vara de Alcalde y reemplazar al Gober-
nador haba llegado 19 ; y Juan de Limpias poda decir cosas interesantes y
Juan Justiniano era de los pobladores de San Francisco de Alfaro y saba
de esos trechos 20 . Pero adems y un golpe en la amplia frente del Padre
Blanco subrayaba el recuerdo ah estaban los Soleto, que muerto el buen
viejo haban quedado siempre juntos para ir con quien les propusiese la
idea y se haban distinguido en cada ocasin; de entre ellos, Alonso, de los
ms mozos de la primera generacin crucea, era el llamado : no falt a
ninguna entrada, fue varias veces valido de Gobernadores por sus conoci-
mientos y su lealtad a toda prueba y no tena mal parlar, lo que haca supo-
ner que poda tener pluma cuantimenos regular...

As naci esta crnica, sencilla, natural, veraz. Acoplada a los infolios del
Presidente Lizarazu durmi en Sevilla 21 el sueo de los papeles indianos,
hasta que la sac algn estudioso para imprimirla en libro que ira a seguir
el letargo en los anaqueles de reparticiones oficiales o entre manos de conta-
dos historiadores; de ah pas, en apretada sntesis, a la erudita monografa
dorada del Padre Bayle y ahora, por voluntad de la Universidad crucea,
quiere volver a su propio origen, al pueblo, para que leyndola vuelva a
sentirse orgulloso y altivo, no con soberbia propia de insensatos, sino con fe
que nace del propio conocimiento, de la conciencia de ser.
Aqu, pues, la voz tanto tiempo apagada de un cruceo, hablando para
los cruceos.

17 Su relacin est. tambin en MaURTUA, op. cit., pp. 164 a 167; su nombre
figura en las Actas, op. cit.
18 El P. GEaanmo DE VILLARNAO dio tambin su parecer sobre el caso, que
sale en op. cit., pp. 150 a 155.
19 Sobre su persona, vid. mi "ndice", op. cit.; su relacin, en MAURPUA,
op. cit., pp. 159 a 164.
20 Las relaciones de ambos estn en op. cit., pp. 167 a 171 y 186 a 189.
21 Todos los papeles reunidos por el Presidente Lizarazu y publicados por
MAURTUA, op. Cit., pp. 121 a 216, estn en el Archivo de Indias (Est. 74, Caj. 4,
Leg. 6) de donde se obtuvieron copias en microfilm para esta edicin.

129
MEMORIA DE LO QUE HAN HECHO MIS PADRES Y YO EN
BUSCA DEL DORADO, QUE ANSI SE LLAMA ESTA CONQUISTA,
Y DICEN QUE ES EL PAYTIT

RIMERAMENTE vino mi padre del Paraguay, y vino en


busca del Dorado, con su gobernador, y vinieron
muchos espaoles e indios (1). Y llegaron a los Chi-
quitos, y de all se volvieron porque les mataron
catorce espaoles y muchos indios. Y de all fue el desbarate
que tubo, y se volvieron al Paraguay. Y otra vez volvieron
con hijos y mujeres a la misma conquista, y como hallaron
muchos indios en Santa Cruz, se pobl ah, para pasar adelante
a su conquista.
Y de ah vino don Lorenzo Surez de Figueroa, gobernador,
y salimos a otras. Y fui con ellos, y poblamos, y se llama el
pueblo Santiago del Puerto, ms adelante de adonde se volvi
la primera gente. Y sali el gobernador con gente, y fue atra-
vesando el monte, y hallaron indios muy caribes, y tuvo gran-
des rebatos con ellos.
A otra ocasin sali un capitn a esa parte misma, y topa-
ron con otros indios, mas eran en el monte mismo, y despus
se despobl porque no haba eontrayerba como la hay ahora.
Y despus vine a San Lorenzo. As mismo se pobl, y lo pobl
don Lorenzo, con pensamiento de ir all a donde haba comen-
zado, y envi al Per y vino un maese de campo suyo, que se
llamaba Juan de Torres Palomino, y con l ciento once soldados
espaoles, y vinieron estos soldados del gobernador a costa suya.
Y no se hizo la entrada por no haber contrayerba, porque es
gente que usa yerba (2). Y as quera hacer su jornada por
el ro abajo, y as hizo una chalupa y dos barcos y un bergan-
tn, y deca que quera ir por este ro y salir a Espaa. Y trajo

131
pil otos y todo recaudo para sus barcos, que fue maestros para
todo, y yo ayud en los barcos; y muri don Lorenzo y no
la hizo.
Y encarg a Gonzalo de Soliz la jornada, y fuimos all unos
por tierra y otros por el ro. Yo fuime por el ro por haber
ayudado en los barcos y haberme dicho mi padre que a eso
solo haba poblado en Santa Cruz, y me escribi diciendo que
fuese a la jornada, y me envi recado para la jornada, y as
fui a ella de buena gana por ser gusto de mi padre y l mismo
lo deseaba. Y nos volvimos porque muri el gobernador. Antes
nos quisimos huir, porque no queramos volver otra vez, y as
una noche se nos qued los barcos en tierra, y as los pilotos
y maestros nos dijeron que, pues, Dios lo quera as. Y as nos
volvimos.
Y salimos a la jornada de los Jarayes con el maese de cam-
po Hernando de Loma, que fue maese de campo del goberna-
dor Don Beltrn de Guevara (3). Ah supimos cmo fueron
muchos de estos indios, a buscar la noticia, y traje esa nueva
a mi padre, y l me dijo: "Ya ves lo que dicen los brbaros.
Por qu no haris lo que yo os dije?" Y as tom con cuida-
do y volv con el gobernador al castigo. Pasamos por la pro-
vincia de los Chiriguanas Itatines, y nos mataron trece hom-
bres, y nos volvimos. Y sali el mismo gobernador al castigo,
y yo fui con l, y Ilegamos a la provincia de Chiriguanas; y
de ah nos ech el gobernador al Norte, a sesenta hombres,
y fuimos por unas montaas. Ah hallamos camino grande y
llegamos al ro del Dorado.
Hallamos indios que nos entendan (4), y se nos dijo de la
noticia y quedaron de llevarnos, porque estos indios haban ido
all ellos y sus padres, siendo. ellos mozos que podan ya tomar
armas, y hallaron la noticia que buscaban. Y que fueron a
ellos con mano armada, y les salieron al encuentro tanta can-
tidad de gente que les fue fuerza volver atrs huyendo, que a
no huir no saben qu fuera de ellos. Lo que ms les ahuyent
fue lo que ellos traan puesto, que dicen que parecan soles del
resplandor que traan en todo el cuerpo de tanta plata, que les
servan de coronas en la cabeza, y en las muecas muy grandes
manillas y en los cuellos muy grandes y hermosas patenas de

132
muy rica plata. Que eso fue ms la ocasin por donde estos
indios chiriguanas huyeron. Y en esta ocasin, huyendo, topa-
ron una india que vena de su chacra con un carnero de dies-
tro, y tambin vena la india hilando la misma lana del carnero.
Preguntle que cmo sera el animal que traa, dijo que no
tenamos nosotros animales como sos, que eran de pescuezos
largos y no como caballos ni mulas. Y as de que la dicha
india, cuando supo la lengua, les dijo que del carnero vestan
porque les trasquilaban, y que tenan una puenta hecha de
crisneja que pasaban de una parte a otra, y que llamaban a
aquel cerro la "Cabeza de Anta", y nos mostr la derecera
adonde, y era casi al Norte adonde se pone el sol. Y nos pare-
ci estos indios que loaban a los espaoles, y animbamos, que
nos decan : "Acaba dioses, pues que habis venido, vamos all
antes que me muera, pues mis padres vinieron a esta conquista
y no la gozaron. Yo os guiar y gozad de ella antes que me
muera". Esto decan los brbaros y as lo decan, y no me
alargo ms que es cansera repetir lo que el brbaro deca de
esta conquista.

II

E all fuimos ms adelante, a mano derecha, a unos


enemigos que tenan estos indios, y dimos en un des-
cansadero suyo. Hallamos muchos rboles arranca-
dos, las races tenan puestas hacia arriba como a
manera que decan : " Vean la fuerza de indios que en esta
provincia hay, y no se atreva nadie a venir a nuestras tierras".
Y en estos rboles arrancados estaban pintados rostros de
demonios, digo labrados, con muy sutiles herramientas, de ma-
nera que me pareci que era para adorarlos cada vez que
llegaban ah.
Despus fuimos adelante por el camino diez hombres, con
caballos, y armados con lanzas y adargas. Y decan muchos
hombres que sera otro Montezuma, y dijo un capitn Alonso
de Sols que a l le perteneca prender al seor de aquella
tierra, pues prometa mucho en las seas que veamos. Y des-
pus de esto miramos adelante adonde bamos. Vimos como a

133
una legua una muralla al parecer, y dijo este mismo capitn,
que haba estado en Espaa y en esas batallas de all, que
pareca una muralla con el sol que daba en ella, y pareca de
cal y canto. Y llegados a ella, era un cerco de la manera de
un fuerte, muy reforzado, y estaba en cerco por temor de sus
enemigos que tenan, que eran stos los indios Chiriguanas y
Chirivianos (5). Era el fuerte de rboles de higuerones, yde
cedros y cedros, plantados alrededor para edificar su ciudad,
y de estos rboles se infiere unos con otros, y viene a hacerse
unap ared:v lapuerta tena de rboles hincados, que apenas
podamos de hombre a hombre, p or la puerta, y estaba como
trampa.
Y como era hecho trampa, los soldados, ganosos de ver lo
qu poda ser aquello, tomaron hachas y cortaron un rbol d
la muralla, y otros nos fuimos a grande priesa de los caballos
al socorro de los que entraron. Por el portillo que hicieron
entraron quince hombres bravos y valientes y diligentes. Fue
tanta la multitud de brbaros que les acometieron, que fue
el socorro de los caballos muy breve, aunque grande el socorro.
Al fin los sacamos a los quince. Estos brbaros traan
adargas y arcos y flechas y macanas colgadas en las muecas,
para cuando llegaren a manos, con las macanas pelear.
Son stos unos indios que no saben huir sino pelear a
pie quedo, y as quisieron acometernos y se hallaron burlados.
Y los otros indios que llevamos de amigos nos haban dicho
que acometisemos, y que luego huiran y que nos veramos en
grandsimo aprieto, como lo fue. Mas es la gente espaola
gente que todo lo abraza.
Y pasamos adelante, y dimos en otro pueblo que estaba a
una legua, y entramos. Eran los caminos tan derechos, que
casi era ms ancha que una calle,por _muvanch__que_ fuese.
Yestaban estos caminos tan barridos y tan limpios, que_ de
cierto tuvimos que ver, que fue cosa que jams habamos visto,
Llegamos a este pueblo y entramos en tropel a l, y no
hallamos gente, porque ya haban pasado los otros huyendo
de nosotros. Hallamos una casa en el dicho pueblo, que estaba
en la plaza, trece bultos, todos en pie, que al parecer eran
frailes, porque tenan rostros de sacerdotes y porque tenan

134
coronas como si fuesen sacerdotes y tenan cilicios y disciplinas
en las pretinas, colgadas, y en las disciplinas tenan como a
manera de sangre. Y todos estos bultos se estaban mirando
unos a otros. Y otros soldados entraron en otro oratorio y
dieron grandes voces diciendo : Qu hacen ah mirando?
Vengan ac y vern aqu ms que all. Que aqu estn todos
juntos los santos, y Dios Padre con ellos".
La casa era como una iglesia del Nombre de Jess, con
muchos bultos todos en pie, de manera que estaban todos
sujetos a otro que los cubra con sus brazos abiertos, a manera
de Dios Padre. Y hubo soldados que decan : " Voto a Dios
que parece Dios Padre y todos los santos juntos! "
Y esto vimos y pasamos adelante, a donde nos decan por
seas que adelante estaban otros como nosotros. Y como no
les entendamos, ni ellos a noostros, nos volvimos de ah. Junto
de otro pueblo, fuera estaba otro bulto, como a manera de un
hombre crucificado, desnudo, como a manera de cruz, y tena
el rostro como a manera de un Cristo muerto.
Y pasamos adelante ; y luego topamos en un descansadero.
Tenan alrededor del dicho descansadero muchos rboles en
pie y con las races vueltas para arriba como a manera de
figuras de diablos, porque estaban muy mucho de feos y espan-
tosos. Y digo que todos los que hallamos dentro de las casas
tenan rostros muy buenos, que con un pincel no poda ser ms,
y todo lo de fuera fesimos. Visto est que habamos visto
un Cristo, digo un culto como hombre crucificado, que tena
rostro, brazos y piernas y pies como nosotros.
Tras de esto pasamos adelante, y hallamos un plpito a
manera de olla, y era de pea redondo y tena su subidero
para subir, labrado en la misma pea. Yo sub a verlo y
comenc a dar voces arriba, a lo que me dijo un indio, haciendo
seas, que me bajase porque se enojase su dios. Por seas
haca todo esto, y por ver lo que era y dando ms voces,
apuntaba este indio a donde se pona el sol, haciendo seas
de que tena otro seor.
Esto vi en esta provincia y otras cosas que nos pas, que,
por no ser prolijo aqu no las refiero. Y tardamos en esto
hartos das, y de ah nos volvimos a nuestras casas y tierras.

1.35
Todo esto cont a mi padre, lo que yo haba visto y he
dicho adelante, y l me dijo: "Veslo cmo Dios os ha llevado
cerca de la Noticia y del cerro que hallaste " . Me dijo que
saba de los dos ros caudalosos, que son el ro del Dorado ' y el
del Plata. Y as los hall que de ah salen los dos ros, el uno
para el Norte y el otro para el Sur. Y esto dijo: "Atraves
y vide las cabezadas de estos dos ros que salen de este cerro,
que lo llaman del Norte, va a donde apuntan los indios que
nos queran llevar. Los unos y los otros, todos apuntan a una
misma parte".

III

ESPOBLSE Santa Cruz, y el gobernador, como tena en


memoria lo de adelante, fue con su gente a poblarla
otra vez, por ir adelante. Y as fue que el goberna-
dor de San Lorenzo sali e base a los Chiquitos,
adonte estaba poblado de los espaoles. Y fuimos cuarenta
hombres con S. S. Yo, por ser adonde mi padre deca y los
indios me dijeron, que era hacia el Norte, fui sin que nadie
me apercibisee.
Llegamos al pueblo que quiso el seor gobernador hacer
reduccin, y hubo contradicciones. Y dijo el dicho gobernador
que si queramos ir al monte al Norte a traer indios y piezas.
Por ser al Norte fuimos de buena gana. Fuimos por donde el
gobernador don Lorenzo fue, y llegamos a estos indios. Como
eran ya mansos, nos dijeron que furamos a otros indios que
haban dado en ellos, y fuimos con ms voluntad, por ser que
decan que era hacia el Norte.
Antes de eso, estando en el Per mi hermano y yo, en un
pueblo llamado Pocona, que es pueblo de indios, un cacique
preguntme que cmo no haba parecido. Djole mi hermano
que estaba yo casado en los Chiquitos, adonde estaban pobla-
dos los espaoles. El indio que estaba entonces bueno nos dijo :
"Sobrino, pntanos cmo est vuestra tierra". Yo se lo
roed (?) adonde nace el sol y el Per adonde se pone; y San
Lorenzo adonde se pone el sol y seal los Chiquitos al Norte,
adonde estaba mi hermano poblado. Y le vimos al indio albo-

13 6
rozado en el rostro. Y entonces dije a mi hermano en la
lengua que le deca con lo que tena en la mano, y le brind
otra vez. Y como vide que le bamos a su gusto, nos dijo de
esta manera: "Sobrinos, vosotros me habis pintado vuestra
tierra y los Chiquitos hacia el Norte. Mirad que aunque anden
vuestros padres, entran por el Per y han entrado siempre y
se han perdido. Vosotros, sobrinos, estis cerca de ellos ya
porque ac no lo descubrirn por esta parte del ro sino es
por la otra parte adonde me sealis". Que as lo saba l.
Este indio se llamaba don Pedro, cacique de Pocona, muy
viejo, que tena cien aos y mucho ms. Y nos dijo tambin
que all estaban sus parientes, y que los indios de all haban
venido, y que estaban muy bien, y que la tierra se llamaba
Paytit. Y esto nos dijo el indio. Y dicen que los muchachos
y los borrachos dicen la verdad. El indio estaba aquel da
para hacer mercedes, y nos dijo esto muy de veras, con muchas
ansias, diciendo que all estaba su rey y seor.
Y as como nos vimos en aquel paraje que nos haba dicho,
fuimos con ms vo luntad y decamos nosotros que esto que
con ms voluntad iban ahora y era porque tenamos lo que
aquel indio nos haba dicho, y as bamos alentados. Fuimos
y dimos en estos indios, que estaban junto a unas serranas,
y eran indios caribes que coman carne humana. Y no se
quisieron sujetar al espaol, si no es querernos matar y no
sujetarse. Antes nos hirieron ocho soldados, y ms avilan-
tados estaban, hasta que nuestro capitn dijo que quemasen
las casas donde estaban. Y ms quisieron quemarse que darse
a sujeccin, adonde quedaron quemados. Y hubo ms cosas
que no se refiere aqu por no enfadar.
Y en esto lleg el gobernador y nos alojamos. Y despus
otro da sali un hermano mo a correr la tierra, y pas por
donde habamos quemado el pueblo, y a un lado hall un indio
herido de un balazo en una pierna. Pas de largo e hizo que
no le haba visto, y despus no le hall adonde le haba dejado,
y dijo a sus compaeros y a otro hermano mo, que se apease,
y luego se ape y djole que buscase a. un indio que haba
visto tendido. Pasaron y buscronle por el rastro que haba
hecho, porque tena una pierna quebrada, y l se la arrastraba

137
por irse. Y dijo mi hermano : "Aqu est este brbaro. No
est muerto". Y fuimos all adonde estaba, y lo hallamos
como muerto. Y dijo mi hermano que lo trajesen al real, que
otro no habamos cogido, por saber de l lo que queramos. Y
lo llevaron a cuestas cuatro indios, y llegamos con l.
Despus con el lengua que traamos fule preguntado que
cmo no quisieron sujetarse, y l dijo que no entendan que
ramos sino sus contrarios, que tambin usaban con sus armas,
que casi eran como el son que sonaba como los de ellos y eran
de piedra lo que sala de ellos. Y as entendieron ramos
ellos (6). Y nos dijo que estaban cerca de ah unas personas
como nosotros, y que son indios, y que por ser indios como
ellos no se quisieron sujetar a ellos. Y que ellos y otras pro-
vincias sujetaron siete u ocho provincias. Fueron de mano
armada a ellas y dieron la batalla tan cruelmente que salieron
los otros tantos y tan galanes, con muchas coronas y patenas
y brazaletes que parecan estrellas con aquella divisa que
traan y dijo que eran blancas como lo que traamos en nues-
tros arcabuces que eran las virolas y fraquillos y de aquella
misma manera. Que este indio qued con los muertos, con
una pedrada que le quebraron dos costillas, y que no huy
porque no le matasen, y qued all hasta que fue de noche.
Y as se fue adonde estaban los suyos, y as sali de esa batalla.
Y dijo que se volvieron despus todos juntos, y cuando lle-
garon a sus tierras envi este seor un capitn sobre ellos y no
pelearon ms y se quedaron de paz. Y as salieron de paz y
estos serranos no quisieron, y as los otros estn mal con ellos
y fueron y son enemigos hasta ahora.
Y preguntndole cmo de lejos estaban dijo que subiesen
al cerro y que de all le veran. Y fue Antonio de Sanabria (7)
y subi a aquel cerro, y como no vio nada, volvi. Y pregunt
el indio que dnde haba subido, y cuando le apuntamos adonde
dijo que no era ah, sino ,en otro cerro, y que fueran a la
punta de ese cerro y veran lo que l deca, que eran unos rasos
y pueblos.
Y as fuimos al cerro que l deca, y subimos seis hombres,
tres de los chiquitos y otros tres de San Lorenzo, y entre stos
fui yo. Despus que estuvimos arriba y miramos de una parte

13 8
a otra, dije yo: " Seores, no trais aguja?" Dironme una
aguja y tomla en las manos y cog el Norte y el Sur. Hacia
el Norte vimos un cerro de Levante a Poniente, y todo hasta
all eran montaas, y hasta donde habamos venido todo era
tambin montaas grandes. Mirando donde se pona el sol
vimos una laguna, y hacia ,el Norte lagunetas. Dije a mis com-
paeros: "Aquellas lagunetas son tres". Contestaron "S", y
yo volv a decir : "No es eso sino una, porque hay islas que
las apartan y que les sirven a los pueblos de rededor de la
laguna". Dijeron los otros que no vean nada y yo les pre-
gunt: ",;Ven los humos?" Dijeron que s. "Valo cmo salen
derecho y no se desparraman. sos son de casas" les dije.
"Oyen los atambores?" Dijeron que no, si no es que eran
vientos que daban en aquellas peas. As lo hicieron y lo
oyeron todos los que bamos, como eran atambores. Y as estu-
vimos ms de una hora larga.
Dijo luego uno de los seis : " Si como somos seis furamos
los siete de la paz ! " Respondi otro luego : " Si como somos seis
furamos tres, los tres reyes nos llamramos, y conquistramos
todo el mundo".
Y en esto nos volvimos y dijimos: "Hermanos, digamos a
los compaeros que no hemos visto nada. Veamos lo que ellos
dicen y de qu pie cojean". Y as fue. Cuando llegamos a los
compaeros, nos preguntaron lo que habamos visto. "Lo de
siempre", dijimos. Y luego salt uno de los de Espaa :
"
Vean cmo es mentira lo que aquel brbaro dijo. Ea! V-
monos a San Lorenzo". Esto que el de Espaa dijo me anubl
el corazn, porque tal hombre tena tan poco corazn (8). Y
luego dije a mi hermano : " i Qu os parece ste? Mire que va
a lo que dijo el otro, que tres solos quisieran ser para con-
quistar todo el mundo ! "
Y as nos fuimos, y ellos delante de nosotros. Llegaron al
real y dijeron que no haba nada, que todo era bordonales.
Y les contest el gobernador : "Pernia que est aqu". Expre-
sronle que yo quedaba atrs y que ya vena. Y es que saban
el designio que yo llevaba, que jams dej salida ninguna que
no fuera al propsito.
Y llegu y me pregunt el gobernador que qu era esto que

139
le haban dicho. Yo le dije: "Seor, hijos son may grandes".
l me dijo: "Yo lo creo que esas buenas nuevas me traes".
Dije que s, y despus l me dijo: "Qu vistes? " Yo le con-
test: "Sefior, vimos al cerro hacia el Norte y el pueblo a la
redonda de l una laguna y estn en cerro y en rasos. Tomamos
la aguja, y todo lo que dice hacia el Norte, a mano derecho,
todo es montaa hasta el cerro; y lo mismo por adonde hemos
venido es montaa. Lo que es hacia el Norte es todo lomas
y rasos".
Estas nuevas le di al gobernador porque lo vi, y el deseo
mo era tan grande, que quisiera que todos fueran como yo,
y tomaran alas para volar y buscar adonde bamos.

IV

AS luego el gobernador apercibi al capitn Amaya


para que saliese con treinta hombres otro da de ma-
ana. Salimos y fui en el campo de los primeros, y
mis hermanos y sobrinos. Toqu mi corneta para
que salisemos porque era el placer que yo tuve de ir adelante,
yo y mis hermanos y sobrinos. No s de los corazones de los
soldados. Luego se toc la trompeta para salir, y en esto todos
los indios brbaros que llevbamos por amigos se alzaron y
huyeron al monte, por no ir adelante.
En esto mi hermano dijo el Gobernador: "Querra ir al
pueblo adonde dejamos al Padre y diez soldados". A lo que
contest el Gobernador: "Haga lo que ms conviniere " . En-
tonces l nos dijo : "Ea! hermanos y sobrinos, sganme to-
dos". Y as lo hicimos. Y luego dijo el Gobernador: "Qudese
un Soleto conmigo", y de este modo Diego Soleto qued con
el Gobernador.
Fuimos adelante del pueblo, y aquel da anduvimos tanto
que lo que se anduvo antes en seis das se anduvo en uno.
Ya cerca del real dijo Juan Soleto: " Paremos aqu, y ven
hermano, id con nuestro sobrino al real y mira si estn vivos
los compaeros. Si estuvieren, avisadles lo que ha habido y
treme al mulato. Id con cuidado".

140
Caminamos los dos a pie, y estbamos a media legua del
real, que como llevbamos llave de rastrillo, fuimos muy se-
cretos. Cerca del real me sali un perro, como a manera de
tigre, a espantarnos, y dio un bramido que nos detuvo, hasta
que lo conoc que era mi perro, y le llam por su nombre.
Llambase Cirujano, y vino como humilde y amigo. Fuimos al
real que estaba a la parte de una laja grande, y caminamos
por ella. La laja estaba como hueca, y as nos sintieron los
indios que quedaron en el real, y como estaban con cuidado
por temor de los enemigos, estaban as. Llegamos; luego nos
hablaron por boca de un indio, diciendo : "Espaoles son".
Les contestamos: "S, somos " y le preguntamos por la gente,
y nos dijo que todos estaban buenos.
Llegamos adonde estaban los compaeros y cont al Padre
lo que nos haba pasado con los brbaros, que se nos haban
hudo todos por no pasar adelante. Contestme el Padre que
tambin .ellos haban estado con cuidado esta maana, y por
estar todos alborotados, no han venido esta maana como
suelen venir. Les ped las cadenas y los traje como mi her-
mano me haba dicho. Despus le dijo que llevase al mulato
al pueblo, y que haba de ser por las espaldas del pueblo; que
la vela tenan por delante. Y as los cogimos. Luego fuimos
al otro pueblo, y lo mismo nos sucedi, que slo indios cogimos
e indias no, porque se haban hudo todas al monte.
As fuimos al real con los indios en cadenas. Luego envi
mi hermano para coger las indias, y fuimos tras de ellas.
Aquel da volvimos y no trajimos nada. Mi hermano tom
dos indios y les dijo: "Mira que os llevo a los dos. Al uno
tengo de ahorcar y al otro de empalar". Luego nos dijo que
furamos y fuimos por volver adonde el Gobernador estaba.
Nos dimos prisa porque mis hermanos y yo llevbamos la prisa
para adelante.
As fue que al otro da a medioda trajimos a estas piezas
todos, que no falt ninguno. Nosotros que llegamos al real
omos la trompeta sonar, y dijo mi hermano : "Malo, hermano,
que est ya el Gobernador de vuelta". Yo le dije: "nimo,
que Dios es grande y ha de querer que pasemos adelante. As
llegamos al rea l adonde el Gobernador estaba, y habl mi

141
hermano: "Seor, sea bien venido. Aqu traigo las reinas.
Los reyes ellos se vendrn". Y as fue, que luego se vinieron
los caciques y los otros indios, por sus mujeres.
Despus puso por pltica la vuelta por donde habamos
comenzado, y no quisieron casi todos, sino nosotros, porque
ramos hablados de nuestros padres, y le dimos el s. Aunque
era muerto le habamos de obedecer lo que nos mandara. As
estbamos todos con grande dolor. Entonces les dijo el Go-
bernador: "Hijos y hermanos, no lo voy a buscar para m,
sino para vosotros". Estas cosas y otras les deca, y no que-
ran, hasta que yo habl, diciendo: "Vamos, mis hermanos
y mis sobrinos". Que ramos todos diez, y todos decan ade-
lante. Volv yo a decir: " Seor, aperciba diez hombres que
queden con el Padre. Y suba a su caballo y salga y diga:
Todos me sigan, que todos sern fuera ! " Y as fue que todos
nos fuimos con su seora.
Al otro da estuvimos en los Serranos, de donde nos volvi-
mos, y cogimos una india y la llevamos a nuestro real. Ya
habamos dejado al indio que nos haba dicho lo que hubimos
visto, y lo hallamos muerto y quemado y flechado, que debie-
ron de entender los brbaros que era uno de los nuestros.
Tomando a la india por gua, nos llev por la montaa.
Yo observ diciendo: "?, Seor, adnde vamos, que vamos siem-
pre por la montaa y dejamos las lomas y pampas a mano
izquierda?" Tanto porfi en ello, que el Gobernador me dijo:
"Volvamos atrs y hagamos eso que decs". Y fuimos otra
vez de vuelta atrs.
El real qued levantado en una pampichuela. Fuimos al
cerro desde donde habamos descubierto los pueblos. Subimos
all y no nos separamos los hermanos porque tenamos las
ansias de pasar adelante por lo que sabamos y nos haban
dicho y que todos apuntaban a una misma parte. Subimos a
lo alto con un capitn y vimos lo que yo haba dicho. Hubo
un hombre que dijo: "Ven un brbaro que yo veo y est
junto a aquella lumbre, en ese campo?" Le contestamos que
no veamos nada, y era cierto. Y as nos volvimos al real y se
lo dijimos al Gobernador.
Entonces me dijo mi hermano : "Mira por dnde hemos

142
de ir". Tom cuatro compaeros, que eran sobrinos mos, y
fuimos a abrir una montaa pequea que nos estorbaba la
entrada, y era como de una cuadra. Machete ms que la
mitad, porque de arriba habamos visto del cerro, y nos volvi -
mos porque ya era tarde. Al otro da por la maana volv a
mi camino, y luego salimos, y avisamos a la gente. Nos siguie-
ron por la pampa y nos alojamos junto a un ro que iba al
pueblo. All hallamos rastro e hicimos una puente para que
pase todo el real.

LGUNOS das despus de lo anterior pasamos todos por


la puente que dicho queda y llegamos adonde dijo
ese soldado que haba visto el indio, y era como el
soldado deca. Pasamos delante por la pampa. y fui-
mos todos juntos con ganas de llegar a ver a lo que salimos.
El indio nos dijo: "Ya es".
Pasado quedaba el gobernador de retaguardia, y cuando
bamos pasando dijo entonces: "Seores, de los Soletos uno
qudese conmigo y no vayan todos". Cayme de suerte ser yo,
y l me dijo: "Qudese Pernia", y me qued de retaguardia.
Fuimos mirando a mis compaeros y hermanos cmo iban de
ganosos y blandiendo sus lanzas, que era un contento verlos.
Pasaron y llegaron al ro que se haba de pasar para llegar
al pueblo. Ah se detuvo la gente y los indios se resistieron.
Y como esto vio Juan Soleto, dijo a los otros : "Hagan lo que
yo hiciere y sganme todos". Y se arroj a pasar el ro y los
dems le siguieron.
Entraron en el pueblo, y cuando llegaron tenan un brbaro
atado que hablaba por seas con la boca alargndola, y deca
as: " Yaya ! Yaya ! " muchas veces.
En este mismo pueblo hallamos batanes para moler maz,
como los del Per, y la chicha ni ms ni menos que la del Per
y sus cntaros como los del Per y sus pailas, digo de barro,
que contando de sus grandezas eran tan grandes que caba yo.
En uno me dorm_ Qc_ho__poches que estuvimos ah_. Era corno si
fuese de cobre, que tena tres andenes. Es de pared, hecho

143
a mano, aquello para meter llena para conservar la chicha. Y
, eratan ancho que caba , un hombre en una de aquellas pailas,
que era de_siete pies de larg] ancho. Tena unos a manera
de pescado s en dnde oraban ny bjaros._ Tenan tambin una
cruz de palma comolasque aqu tenemoscuando es da de
Ramos__ Y _premuntndole gu _era aquello, deca queel Yaya,
y__haca seas que el Yaya selo_daba.
Otro da pasamos adelante y hallamos a los indios sobre
un cuerpo de_ los que_haban los soldados muerto. Hallamos
como amanera de un baile a la redonda delmuerto l_ , g_ .e

tenan al fuego,qj e_aquellos_hombres se queman y se van en


fumo.
Esto vide y todas esas naciones, y es una gente tan limpia,,
que tiene cocina de por s, donde guisan de_ comer, por ser
gente limpia.
Pasamos adelante como a una legua y hubo dos caminos.
All decan unos que por aquel camino, otro por el otro,
que ya andaba el Estorbador estorbando. Haba hablado el
capitn que passemos adelante, y llevbamos armas y ca-
ballos y como el Estorbador andaba listo entre nosotros, di-
jeron que el Gobernador deca que ,volvisemos a dormir
juntos. Y fue para mi desgracia y desmayo, quedndonos
los hermanos tristes. Por donde fuimos vimos lomas, y el
Gobernador les deca: `Amigos, vamos hasta aquella punta,
porque este brbaro dice y apunta que estamos cerca". Y esto
era para animarlos. No quisieron porque el Estorbador an-
daba entre nosotros, y as nos volvimos adonde estaba el Go-
bernador, que pensamos volver otro da adelante. Pero el
Gobernador nos dijo: " .yijos, no quiero ver ms lo quehe
visto, 3 es esta laguna que tiene esa piedra preciosa enmedio?
Queste el puerto de la Noticia? (9).
Tom luego una canoa abarrotada con otra para que no
volcase (10). Me fui en ella y vi la pea, que pareca hecha
a mano. Y volviendo a mis compaeros, me dijo uno de ellos :
"Aguardad, ir yo a un lado". Y vide un caimn grande, y
si le aguardo, no s qu fuera de m. Me embisti y yo hu
con unos curaletes a manera de remos. Pero vena el fiero
con la boca abierta tras nosotros, y al fin huimos tanto que no

.141
nos alcanz, y saltamos en tierra. Como el fiero animal hubiera
hecho otras veces aquello, vino hasta donde estaba la canoa, y
un soldado llamado Juan Lpez, que traa, como nosotros, las
armas en la mano, le tiro un balazo en la cabeza y lo mat. Era
fiero el animal, que pona espanto a los brbaros.
Vena en eso un brbaro en su canoa, dando voces como
desafiando. Nosotros le hacamos seas, y l nos tir flechas,
y vena solo en pie y los otros asentados. Y dijimos al Gober-
nador : "i Seor, que nos han de herir o matarnos ! ". Y tanta
fue la importunidad que le dimos, que nos dijo : "Mtenlo" .
Luego lo mataron y cay en el agua. Los otros se fueron luego
en la canoa, escondidos por temor de las pelotas. Aunque
daban en ella, nunca los brbaros la desampararon hasta que
se alejaron. Mi hermano Diego Soleto dijo a un indio que lo
sacase de dentro del agua, y metindose hasta los pechos, le
tom de los cabellos y trjole tras s a donde estbamos, ensan-
grentado boca y narices del balazo que le haban dado.
Esla tierra muy dura. La loza deben de mixturar con
caracoles. Es tan dura la tierra que parece de metalel ms
duro. Tenan tanto caracol cogido, que as digo que_ deben
de mixturar la loza con los caracoles, porque tenantantos
aguardados en sus casas. Y digo de la loza, como ac se mix-
tura con arena, porque tom un cntaro y lo quise quebrar
can una macana, , yle di dos_u tres golpes, y no lo pude quebrar_
y 1o_dej.
Me fui donde el Gobernador estaba y l djonos : "Herma-
nos, ya hemos visto a lo que venanos ; ya topamos con la
piedra de la Noticia, que esto slo queramos ver. Volvmonos.
El ao que viene traeremos ms municin y gente". Y as
nos volvimos.
En esta tierra son los zapallos como los del Per y el maz,
grueso, grande y blando y las chcaras muy grandes. Mas
vimos pocos indios, muchas ms mujeres y chusma, y al
parecer no estaban ah ellos. Y as vinimos por las chcaras
y hallamos rboles cortados, como si fueran cortados con ha-
chas, y eran cortados con piedras, porque tenan minas de ello,
de dnde lo _sacaban para _cortar _rboles, y tena las bacas
como si fuera de hierro. Tenan seis percheles, el maz puesto

145
con grande curiosidad, puesto con las puntas para abajo, y
as no entraba el gorgojo. Haba mucho ms en esto que ver.
Y fue para m de gran pesadumbre porque no fuimos para
adelante.
Y . quiso Dios que al volver hallramos gobernador nuevo,
y se deshizo todo lo que tenamos concertado (11).

VI

tcntos otras jornadas a la cordillera con otro. goberna-


dor. Y passe aos, y luego hizo Antonio Surez
una jornada, que le envi el Gobernador a los Chi-
quitos, a que hiciese la jornada que haba hecho el
gobernador Gonzalo de Soliz Holgun a los Toros. Sali por
maese de campo Antonio Surez y puso en pltica la jornada
y no quisieron la gente, porque queran que el propio Gonzalo
de Soliz la hiciese. Yo me hall ah con mis hermanos. Por lo
que sabamos de esta entrada, nos holgamos de ir all, pero no
fuimos sino a otra parte, ms topamos con el mismo ro que
iba a los Toros, y dijimos a otros sldados : "Hermanos, este ro
parece el de los Toros". Ellos dijeron que s y nos volvimos y
hallamos el pueblo desamparado.
Y nos volvimos contentos porque ya la esperanza tenamos
perdida, ya que Dios trajo al Gobernador, ser Dios servido
de que viene a hacer la jornada. Nos holgamos mucho y fuimos
a esa jornada todos mis hermanos y sobrinos. Por ir a cosa
cierta llevamos todo el hato, y fue llevar mujeres e hijos, y as
fuimos con tanta voluntad. No quiso Dios que nos desbarat-
ramos por ir en tiempo corto, que fue por agosto y setiembre,
que entonces ha de estar la gente ya parada, y no ha de ir la
jornada de prisa porque se perder, si no es muy despacio.
Lo cierto de todo ello fue el Padre Navarro all, y su
paternidad dir lo qu trabajamos y cmo volvimos todos a
pica a veces hasta el ro Guapay, y que muchos soldados y
capitanes vinieron a pie por haber sido el tiempo de aguas.
Cuando fuimos a los Toros en la primera vez, fue el Padre
Jernimo de Villarnao con el gobernador Gonzalo de Soliz.

146
NOTAS

(1) Por cuanto expresa Soleto Bernia en el primer prrafo de la "Me-


moria", su innominado progenitor fue de los que habiendo salido de Asuncin
con Nuflo de Chaves, se amotinaron contra ste en tierras de Chiquitos bajo
el mando de los capitanes Casco, Segura. y Osuna, y emprendieron el viaje de
regreso al Paraguay. Se infiere tambin de lo expresado all mismo, que el
incgnito personaje volvi uns tarde a lo que ya por entonces era Santa
Cruz, probablemente cuando Chaves fue a Asuncin con el propsito de traer
a. su familia, y result trasladando a gran parte del vecindario asunceno.
El hecho de que ningn Soleto figure entre los cuarenta y ocho firmantes
de la requisitoria a Chaves, cuya presentacin precedi al amotinamiento, no
se opone al aserto del cronista. Tal circunstancia bien pudo derivar de dos
causales: Una, que el fulano Soleto no supiera firmar, cosa nada extraa en
aquellos tiempos y entre aquellas gentes, y por esta razn se hubiera prescin-
dido de la constancia de su nombre. Otra, que el tal personaje no llevase el
apellido de Soleto. Bien sabido se tiene que hacia la poca. de la conquista. y
aun en posteriores tiempos, los hijos no siempre solan llevar los apelativos
de los padres, y a las veces optaban por cualesquiera de los de sus abuelos.
El mismo Nuflo, segn lo acredita el historiador y genealogista Adolfo de
Morales, no tom el apellido de su progenitor, que era Escobar, sino el que
corresponda a uno de sus abuelos, un don Diego Garca de Chaves. (Vide
Parentesco entre los eonquistudnre.s espaoles. La familia de Itinflo de Cha-
ves, en Revista de la Universidad de Santa Cruz. N 13, pp. 39 y 40).
Desde la muerte de Chaves en adelante, los documentos cursados con diver-
so motivo mencionan a varios Soletos o son suscritos por stos, y el apellido
se prolifera en lo sucesivo.
hasta muy avanzada edad debi de vivir el padre de nuestro Alonso, pues,
segn cuenta ste, aun gozaba de salud poco despus del gobierno de Beltrn
de Otazo y Guevara, esto es por el ao de 1'600.

(2) El uso de la flecha emponzoada fue comn a varios pueblos abor-


genes de Sur Amrica, y de su terrible efecto supieron los conquistadores
hasta. bien avanzado el siglo xvzr. Se sabe que posean el secreto de preparar
el veneno y aplicarlo a las incisivas pas, los caribes de las islas y las costas
septentrionales de Sur Amrica, as como los nativos de la hoya del Orinoco
y algunos afluentes del Amazonas y, mucho ms al sur, ciertas tribus del
viejo Tucumn.
Por lo que respecta a los del oriente de Bolivia, dan testimonio de que las

147
empleaban, mltiples documentos cursados en la poca, empezando por los
que suscribi Nuflo de Chaves. Mas, al parecer, dicho empleo estaba circuns-
cripto a un corto nmero de clanes selvcolas, siendo el principal de ellos el
que los guaranes denominaban tapuy miri, aplicado a una de las muchas
parcialidades conocidas de los espaoles con el nombre genrico de chiquitos.
Aunque de estas flechas decase comnmente "enherboladas", o ms sim-
plemente "de yerba", como se expresa en el texto, es cosa averiguada que el
veneno no era precisamente de yerbas, y a las veces los zumos vegetales no
eran los nicos, ni los ms sealados ing r edientes que entraban en su com-
posicin. El P. Aguado, minucioso historiador de la conquista de Venezuela
y Nueva Granada, deca a este propsito : "Esta ponzoa o yerba para untar
las flechas, en cada provincia se hace de diferentes maneras".
La flora salvaje de Amrica proporcionaba a los nativos varias plantas
cuyo elemento letal, bien estaba en la savia de sus troncos, bien en el zumo
de sus hojas o bien en el macerar de sus races. Entre tales plantas puede
mencionarse el manzanillo, la ceiba, el pacur, el eoliguai y, principalmente,
el curare. Mejurjes de los elementos proporcionados por estos vegetales eran
manipulados habilidosamente hasta obtener el lquido para empapar la flecha
o la pasta cerosa con qu embadurnarla. (Vide Alberto Mario Salas, Las
Armas de la Conquista, pp. 47 a 59).
Cuanto a lo nuestro se refiere, no existiendo en la regin ninguna de las
plantas arriba mencionadas, los aborgenes debieron de recurrir a aquellas
de la flora regional cuyas propiedades letales tenan sabidas por razn de
la experiencia. A juzgar por los efectos sobradamente conocidos hasta hoy
en da y las referencias dadas de antiguo por exploradores y misioneros, nos
inclinamos a atribuir su aplicacin como venenos de flecha a la savia lechosa
del ocho (Hura Ruidosa) o a las hojas higroscpicas del chauchachi (Geof-
froya piadosa) o al lquido que resuman hojas y gajos tiernos del barbasco
( Timandra spe.).

(3) Beltrn de Otazo y Guevara fue gobernador de Santa Cruz entre los
aos 1597 y 1602, salvando el interregno de ms de un ao en el que, suspen-
dido de funciones por orden de la Audiencia, fue reemplazado interinamente
por Sols Iloigun. Apenas iniciado en el gobierno mand a su lugarteniente
Hernando de Loma Portocarrero a que explorara la regin poblada de indios
llamados pareces, situada hacia el divortia aquarum del Itenes y el Paraguay,
o ms ampliamente hablando, del Amazonas y el Plata.
Durante meses discurri por all Loma Portoearrero, y si bien no hizo
otra cosa que entrar en avenencias con los pareces y de modo especial con
su cacique, llamado Manedy, trajo a Santa Cruz noticias tan vehementes
acerca del reino de Moxos, que ello dio nuevo bro a los nimos para reem-
prender las jornadas en aquella direccin.

(4) Espaoles y criollos de Santa Cruz generalizaban en aquel entonces


con el nombre de chiriguanos a todos los grupos tribales de estirpe y habla
guaranticas que tenan fija o nomdica, vivienda en la vasta extensin de lo
que es hoy el Oriente Boliviano. Una ms detenida apreciacin de tales gru-
posy consiguiente especificacin en orden a comarcas de aposentamiento y
a ciertos caracteres distintivos, hizo que ms adelante fueran singularizadas

148
con sendas denominaciones provenientes de trminos ya conocidos desde ms
antes.
La etnografa moderna tiene establecida la divisin en por lo menos cinco
grupos tribales guaranticos hasta hoy vivientes en las sierras bajas y en las
llanuras orientales. Estos grupos son : Los chiriguanos, moradores de aquellas
sierras y las llanadas inmediatas; los guarayos, que son los antiguos itatines;
los pausernas, actualmente avecinados a orillas del alto Itenes; los sirions,
todava nmadas y slo parcialmente reducidos, y los curucuas, tribu nfima
y acaso la de vida ms salvaje y primitiva que hay en el Oriente.
Apenas es necesario aclarar que su establecimiento en estas tierras no fue
obra de migracin conjunta, sino de sucesivos traslados de los respectivos
gentos desde los lejanos ncleos de dispersin, por diferentes rutas y con
notables espacios de. tiempo entre una y otra, con diversos elementos y grados
de cultura y acaso ignorndose mutuamente.
Las diferencias de origen, tiempo y ruta de penetracin entre los grupos
tribales mencionados tienen su medio de probanza en el examen de su habla
y en algunas caractersticas' tnicas ya observadas por ilustres etnlogos
como D'Orbigny, Nordensk, jold, liydeny Friedrich von Horn. Cuanto a lo
primero, vale citar el caso de que, hablando todas formas dialectales de la
misma lengua guarantica, tales dialectos acusan una cierta diferenciacin
que no puede provenir sino de orgenes lejanos en tiempo y espacio. As, por
ejemplo, mientras el chiriguano posee caractersticas fonticas bien definidas,
el guarayo se aproxima ms al guaran por antonomasia, esto es al que se ha-
blaba y se habla an en el Paraguay, y el panserna tiene ms relacin estruc-
tural y fontica con el tup de la rama brasilea.
Tampoco es necesario hacer hincapi en que, exceptuando a los chiriguanos
que viven hoy donde se ubicaron ha seis o siete siglos, el hnhiturt contempor-
neo de aquellos grupos no corresponde ni con mucho al indicado u observado
en tiempo de la conquista y primeros aos de la colonizacin espaola. Gentes
nmadas por naturaleza y cuyo gnero de vida radicaba en el merodeo y el
asalto a los pueblos indgenas poseedores de algunos recursos de subsisten-
cia, los inmigrantes o invasores guaranes discurran inquietamente por bosque
y sabana, sin parar de fijo en ninguna comarca. As los guarayos, (le quienes
se deja dicho que son los itatines del tiempo de la conquista, Fueron trados
por Nuflo de Chaves desde las orillas del ro Paraguay, en donde les encontr,
y establecidos en un paraje que mediaba distancias entre Santa Cruz la vieja
y el nombrado ro. De all emigraron con rumbo al norte y durante aos
hubieron de vagar por dentro de la selva hasta tomar residencia ms o menos
fija en la regin donde los misioneros franciscanos de principios del siglo xrx
les hallaron y consiguieron arraigar. Los sirions, de su parte, han divagado
tanto que su ubicacin en el mbito geogrfico del Oriente Boliviano era,
y lo es an hoy, harto dificultosa. No hace medio siglo discurran por las
inmediaciones del bajo Parapet o Izozog y actualmente se les encuentra hasta
en las llanadas de Moxos.
Los hombres de la conquista y primeros tiempos de la colonizacin esta-
ban muy lejos de conocer estas eventualidades, y a quienesquiera de los ind-
genas que topaban al paso y les oan hablar en lengua que les era regular-
mente comprensible, reputbanles por chiriguanes, y asunto concluido. De
ah lo que Soleto Pernia manifiesta que estando en la expedicin a Moxos y

149
sobre un ro que l crea ser el del Dorado, se dio con unos indios "que los
entendan". Es probable que el encuentro hubiese sido, no precisamente con
ehiriguanos, sino con cualesquiera de las fracciones trashumantes de las que
antes se ha hablado.

(5) "Chiriguanas y chiquianos", dice en el manuscrito. Nos inclinamos


a creer que la grafa del segundo nombre se debe a un lapsus calami del
copista, que no del autor. Entre los centenares de apelativos etnogrficos
que aparecen en los papeles coetneos, ninguno hay que est escrito de ese
modo, y en la misma crnica de Soleto no se repite. Puede que ms bien
se hubiera escrito "chiquitanos". La presuncin halla arrimo al considerar
que los llamados "chiquitos" o "ehiguilnnos" eran, al mismo tiempo que los
chiriguanos, los aborgenes ms temidos de las otras tribus, por razn de sus
flechas "de yerba".

(6) Cuesta algn trabajo entender el sentido de lo que narra Soleto Pernia
en ciertos pasajes de su Memoria como el que motiva la presente nota. A la
natural incorreccin del lengua je y correspondiente desorden de la frase, debe
aadirse la posible alteracin que sufri el escrito al pasar de su original a
los sucesivos traslados Hechos por obra (le cartularios no siempre bien sabe-
dores del oficio. Aquello de "... dijo (el indio) que no entendan que ramos
sino sus contrarios, que tambin usaban con sus armas que casi eran como
el son que sonaba co p io los de ellos, y' eran de piedra lo que sala de ellos",
permtasenos explicarlo de la siguiente manera: Manifestando el terrgena que
en su pueblo tenan a los espaoles por naturales enemigos, para pelear con
stos manejaban armas (posiblemente la honda) cuyo zumbido era semejante
al de las armas espaolas (el arcahuz), aunque lo arrojado por aqullas no
era sino una piedra.
Se ha tratado de explicar este pasaje oscu ro, slo como una muestra. Deja-
mos a la comprensin y salvedad de los leclores otros pasajes de la misma o
anloga turbiedad.

(7) Este Antonio de Sanabria, a quien se menciona como participante en


la expedicin a Motos, no es el mismo q ue andes se nombr como alcalde
de Santa Cruz de la Sierra al tiempo que Diego de Mendoza entregaba el

mando, sino un hijo suyo homnimo. Aqu l haba venido de Espaa al Para-
guay en la armada que alistaron la esposa y los hijos del adelantado Juan
de Sanabria, cuyos restos condujo desde la comarca de M 'biaz en adelante
el capitn Cristbal de Saavedra. Tom parte en la expedicin de Chaves
en 155S y fue de los firmantes de ]a requisitoria al caudillo para abandonar
la empresa y regresar al Paraguay. Venido a Santa Cruz con el mismo Cha-
ves, en 1564, se estableci all definitivamente.
Era deudo prximo del adelantado don Juan, y, por ello, emparentado
con la familia rioplatense y crucea que tuvo a ste por tronco. Sabido
es que de las hijas de don Juan, que muri antes de poder embarcarse a
Indias, una cas en primeras nupcias con el capitn Hernando de Trejo, de
cuya unin naci el futuro obispo de Crdoba fray Hernando de Trejo y
Sanabria; y otra con el Cristbal de Saavedra, antes nombrado. Una hija de
este ltimo matrimonio, llamada doa Menta de Sanabria, fue desposada por

150
el infatigable expedicionario y cuatro veces gobernador de Santa Cruz, don
Gonzalo de Sols Holgun
Antonio de Sanabria, el mozo, naci en Santa Cruz hacia el ao de 1580.
Tom parte en varias expediciones a Moxos y a tierra de chiriguanos. Fue
repetidas veces regidor del cabildo de esta ciudad y alcalde de San Lorenzo
en 1619.

(8) Ntese la cierta forma despectiva con que Soleto alude a los espaoles
nativos que formaban parte del pelotn explorador, y especialmente de aquel
decepcionado por las mentiras de los indios : "Se me anubl el corazn porque
aquel hombre tena tan poco corazn...".
Desde los primeros tiempos de la conquista, el soldado veterano, hecho a
las campaas indias a costa de experimentarlas, no slo miraba con desdn,
sino hasta con recelo al compaero novato, que, por recin venido de Espaa,
careca del avezamiento con que era necesario actuar en Amrica. No se
haca excepcin de este mal miramiento ni siquiera a aqullos que venan con
fama de haber servido como buenos en las guerras de Italia y Flandes, Inven-
tse para ellos el mote de chapetn, que andando el tiempo llegara a adquirir
carta general de ciudadana en el habla del nuevo continente.
Deca el padre Aguado a este propsito : "Este nombre chapetn o chape-
tones comnmente se usa en muchas partes de Indias, y se dice por la gente
que nueva va a ellas y que no entienden los tratos, 4usanzas, dobleces y cautelas
de las gentes de Indias." ( Historia de Venezuela,1 parte.) Y Vargas Machuca,
citado por Alberto Mario Salas en Las Armas de la Conquista, defina ms
simplemente: "Chapetn es nuevo en la tierra."
El desdn y el recelo de veteranos por novicios hubieron de acrecentarse
en el segundo perodo de la obra colonizadora, cuando la casi totalidad de
los primeros estaba formada por criollos o "mancebos de la tierra", corno en
aquel tiempo se deca, consustanciados con la naturaleza del pas de naci-
miento y harto experimentados en los lances de habrselas con los aborgenes.
El trmino de chapetn cobr entonces ms amplio significado, terminando
por generalizarse como apodo del espaol nativo.
La mal disimulada fisga de Soleto con respecto al espaol que a poco de
fanfarronear tuvo ese arranque de desnimo, fue seguramente movida por esa
prevencin, no por cierto inmotivada.

(9) Queste es un trmino interrogativo muy de uso comn en el habla


popular de Santa Cruz. Hasta donde conocemos los modismos hispanoame-
ricanos, leyendo en las copiosas recolecciones de Malaret ( Diccionario de Ame-
ricanismos, San Juan de P. R., 1931)
. y Francisco J. Santamara (Diccionario
General de Americanismos, 2 vis., Mjico, 1942), dicho trmino es exclusivo
del Oriente Boliviano, bien que probablemente originado en alguna regin de
Espaa, tal vez en la extremeo-andaluza. De esencia eminentemente interro-
gativa, vale por r dnde est? u otra demanda anloga que denota curiosidad
por alguien o algo cuya ausencia se advierte, no sin ejercitar alguna presin
moral por la respuesta. Se trata, con toda probabilidad, de una contraccin
del pronombre correlativo-interrogativo qu, el verbo es y la preposicin de.
Qu es de...? por dnde est...?

151
(10) Lo de la canoa "abarrotada con otra para que no volcase", si bien
era prctica de algunos indios del litoral antillano y aun de los ribereos del
ro Magdalena, segn informa el padre Fernndez de Piedrahita ( Historia
General del Nuevo Reino de Granada, vol. I, p. 75), parece constituir una
novedad en la navegacin fluvial de esta parte del continente. Ninguno de
los cronistas de la conquista rioplatense, por ejemplo, menciona este arti-
ficio como empleado por los navegantes aborgenes, que en la regin los haba
muchos y muy hbiles.
Artificio tal ha sido conocido y empleado desde remotos tiempos por los
isleos de la Polinesia, quienes le dan el nombre de batanga. La moderna
ciencia antropolgica, que tiene avanzadas teoras sobre el origen polinsico
del hombre americano, quiere que en embarcaciones as apaadas, hayan veni-
do de sus lares de origen los antepasados de nuestro indio.
Viajeros por la Amazonia Boliviana en el siglo pasado dan testimonio
de haber visto el curioso apareo, tripulado por indgenas, deslizndose en las
aguas de los ros Beni, Madre de Dios y Madera, aun cerca de los reciales
llamados cachuelas. Uno de ellos, el padre Nicols Armentia, asegura haber
navegado l mismo en dos pequeos botes del tipo que all se dice garitea,
hbil y slidamente emparejados y guiados por indios araonas. (Vide Nave-
gacin en el Madre de Dios, La Paz, 1887).

(11) Aunque sin nombrarlo ms de tres veces, Soleto Pernia menciona


largamente al gobernador Solz llolguny aun inserta dilogos que hubo de
sostener con l en el decurso de algunas de las campaas en que fue soldado
suyo de los distinguidos. De los hechos y dichos de aqul contenidos en la
Relacin se infiere que el relator tena en gran consideracin a su jefe y le
reputaba por hombre sagaz, prudente y muy amigo de sus soldados, a ms
de diestro en el conducirlos, diligente en el obrar y valeroso en el batallar
contra los indios. Iguales apreciaciones se dejan advertir en las referencias
que hacen a su persona los dems memoriales escritos por quienes le acom-
paaron en sus expediciones, incluso el de Caballero que forma parte de la
presente compilacin.
El juicio que de l vierten los actores del drama mojeo halla plena com-
probacin en la sustancia que es dado extraer de la mltiple documentacin
que conocemos relativa a sus actuaciones en ms de cuarenta aos de perma-
nencia en Santa Cruz. Tan sealadas fueron tales actuaciones y, de otro lado,
tan meritorias y de tanto provecho para la obra colonizadora, que bien vale
traer aqu a colacin un esbozo biogrfico suyo.
Nacido en Espaa, aproximadamente por 1555, estando an en plena
adolescencia vino a las Indias, como tantos otros de su poca, y por espacio
de varios aos residi en Lima, como oficial de las reales milicias. Pas des-
pus a Potos y prob en esta ciudad la vida del minero, que no debi de serle
muy lucrativa, aunque l en su probanza de servicios diga que lo fue, pues,
a los pocos aos haca abandono de ella, yendo a establecerse en La Plata.
Apenas instalado all, la Audiencia requiere sus servicios para que fuera a la
lejana provincia de Santa Cruz, en donde se aprontaba una acometida contra
los chiriguanos. Ido all, tom parte en la campaa de Grigot, bajo las
rdenes del gobernador Surez de Figueroa, en la cual hubo de distinguirse
y merecer de ste miramientos y privanzas. Con informes de lo ocurrido en

152
aquella campaa vol vi a La Plata, en donde apenas se detuvo para reclutar
ms gente con qu proseguir la acometida al chiriguano.
En 1587 es enviado por Surez de Figueroa en misin ante el virrey de
Lima, y tan hbilmente se desempea con el conde del Villar, que obtiene
de ste recomendacin expresa para que el corregidor de Potos le provea
de cuanto era menester. No anduvo corto en el pedir y, a ms de eso, en el
hacer planes para una mejor obra colonizadora en la provincia que le haba
diputado. Contando con los dineros que el corregidor de Potos habra de
proporcionarle, propuso al nuevo virrey, don Garca Hurtado de Mendoza,
que en vez de cubrir con ellos mantenimiento de tropas, se los emplease en
costear el establecimiento de una ciudad, pues ms provecho rendan moradores
y colonos que soldados. Acogi el virrey la sugerencia y librle comisin en
tal sentido, disponiendo que el gobernador de Santa Cruz se prestase a realizar
aquella obra.
As las cosas y urgido por noticias de alborotos y pendencias que en
Santa Cruz nuevamente ocurran, all se dirigi con premura. Surez de
Figueroa le invisti con las funciones de teniente de gobernador, en despacho
de 28 de julio de 1590, y a breves tiempo de ello emprendieron ambos marcha
hacia el Guapay, en cuyas orillas fue fundada, el 13 de setiembre, la ciudad
de San Lorenzo el Real.
En los aos siguientes hizo su primera entrada a los Moxos, prest favor
a la de Torres Palomino y encabez varias expediciones contra los indios
comarcanos. En 1595 cooper con Figueroa en la traslacin de San Lorenzo,
desde su ubicacin primitiva en las riberas del Guapay, hasta la Punta de
San Bartolom de los Llanos de Grigot, obra que con el ceremonial de estilo
hubo de completarse el da 21 de mayo. A los das de esto recibi del gober-
nador la misin de incurrir en la regin de Coyagua, cuyos belicosos mora-
dores tenan a la recin trasladada ciudad en continua zozobra. Holgun
inflingi a los de Coyagua un serio castigo, y al retornar a San Lorenzo
hall que Surez de Figueroa haba muerto y la gobernacin se hallaba en
manos del Cabildo. La Audiencia le expidi el nombramiento de gobernador,
mas a los seis meses de estar en ejercicio de tales funciones, hubo de resig-
narlas en la persona de don Beltrn de Otazo y Guevara, que traa despacho
del propio rey espaol.
Algunos aos antes habase unido en matrimonio con doa illenca de
Sanabria, criolla crucea, hija del antiguo procurador general de la ciudad,
D. Cristbal de Saavedra, y de doa Menca de Sanabria, la mayor, hija, a
su vez, del adelantado D. Juan de Sanabria, muerto en Espaa antes de
venir al Ro de la Plata, como se tiene expresado en nota anterior.
Otazo y Guevara no dur mucho en la gobernacin. Afligido por cierta
dolencia mental, el vecindario desconoci su autoridad, hecho que la Audiencia
confirm, extendiendo a favor de Holgun nuevo nombramiento para hacer
sus veces, en 8 de mayo de 1599. En tres aos que dur este segundo inte-
rinato, volvi a repetir sus incursiones hacia Moxos y la Chiriguania, y al
cabo de ellos vino a ser reemplazado por D. Juan de Mendoza Mate de Luna,
nombrado por la corona.
Las relaciones entre el gobernador saliente y el entrante no fueron cor-
diales y llegaron al entredicho por consecuencia del agrio carcter del segundo.
A ello vinieron a agregarse acontecimientos inesperados como la traslacin

153
de Santa Cruz a Cotoca del Grigot, obra emprendida por el visitador Alfaro,
y en la que Holgun prest su concurso. Pasado esto, en 1605, dej San
Lorenzo, y en compaa del oidor Alfaro se vino a fijar residencia en la
regin serrana. Ayud al oidor en la fundacin de la villa de Salinas del
Ro Pisuerga, despus ciudad de Mizque, y en retribucin de ello obtuvo en
merced las tierras de Chiln y Oconi, en donde finc y vivi por varios aos.
En 1617 y cuando estaba entregado al laboreo de la tierra, fuele dado a
conocer el nombramiento de gobernador de Santa Cruz que nuevamente le
dispensaba la Audiencia. No sin que el Cabildo de San Lorenzo le opusiera
reparos, asumi el mando a los das, y fue su primera medida la de organizar
una nueva entrada a Moxos. Alistado todo, emprendi sta al ao siguiente,
a la cabeza de lucida hueste. Fue quizs la ms notable de las hasta entonces
realizadas y la que ms profundamente penetr en las entraas de aquella
tierra. A ella se refiere Soleto l'ernia en algunos de los episodios que cuenta
en su descabalada Relacin.
Al regresar de tal expedicin, en 1619, con el propsito de rehacerse de
recursos y tentar nuevamente la aventura, hall que en su ausencia un nuevo
gobernador nombrado por el rey habase hecho cargo del mando de la pro-
vincia. Era ste el caballero de Calatrava D. Nuo de la Cueva, quien no
slo le trat mal sino que liaste procur indisponerle con el virrey y audiencia,
lo que determin al recin llegado de Moxos a volverse a sus haciendas de
Chiln y Oconi.
Cuatro aos ms tarde, hallndose en la flamante ciudad de Comarapa,
fue sorprendido con la noticia de su nuevo nombramiento como gobernador,
esta vez dispensado por el propio soberano espaol. Hzose cargo de la
gobernacin a los pocos das, v como en las ocasiones precedentes, emple
actividades a alistar otra expedicin a Mozos. No obstante su avanzada edad
lindaba en los setenta aos hubo de emprenderla, y con iguales energas
que en las anteriores. Mas, tal cual acaeci en ellas, todo fue vagar por selva
y pampa, y cuando las penurias apretaron, regresar a Santa Cruz, pensando
rehacerse all y tornar a las andadas. Mas quiso Dios que esta vez fuera la
ltima, pues a poco de su regreso renda el tributo a la existencia, "de mal
de melaneonya", segn expresin escrita de testigos.

154
Hay un pueblo en el centro de Bolivia, un tiempo llamado San Lorenzo
el Real de la Frontera y hoy definitivamente Santa Cruz de la Sierra, que
desde la Colonia viene cumpliendo el destino histrico que le sealan sus
nombres simblicos: no para marcar adversas divisiones o diferencias, sino
para ser ms bien punto de atraccin, de contacto y de influencia, baluarte
de la paz entre hermanos y vecinos, nexo de unin, cruce de sangres, culturas
y civilizaciones, bajo el signo universal y sagrado del amor.
"Vale un Potos", se ha dicho, para ponderar, sobre todo, las maravillosas
riquezas de aquella clebre ciudad que erigiera el virrey don Francisco de
Toledo en lo alto de los Andes bolivianos; desdoblando esa misma frase,
para aplicarla a Santa Cruz, en igual sentido, bien podra adems agregarse :
vale un corazn, para significar, por otra parte, los grandes atributos morales
de este pueblo que fund el capitn don uflo de Chaves; su modo senti-
mental y soador, hasta el romance, el madrigal y la leyenda; a la vez que
su ejemplo de audacia, de herosmo y de abnegacin, vueltos cantar de gesta
en innumerables hazaas por ideales puros y elevados.
En Santa Cruz, sin duda alguna, alma y tierra forman una armoniosa
unidad. Ambas concentran, respectivamente, los ms extraordinarios valores
en funcin y en potencia, con tal magia de belleza, de encantamiento y de
misterio, que se ha llamado a nuestro pueblo la tierra de promisin.
Semejante suma de dones y virtudes, han hecho de Santa Cruz de la
Sierra, el punto de partida, la capital de la historia., la geografa y la socio -
loga de Bolivia.
Baste referirse, para demostrarlo, al hondo significado de nuestras tradi-
ciones sobre el Paytit, el Gran Moxo o Imperio de Enn, El Dorado, etc.; al
establecimiento de misiones evangelizadoras; a la reduccin de tribus salvajes;
a la defensa de las fronteras; a la fundacin de ciudades; en fin, a la con-
quista, exploracin y colonizacin del Oriente Boliviano por los cruceos,
todo a la manera de los mitos epnimos y las gallardas empresas de la
madre ibrica.
Esencia de la Patria y esencia de Hispania, Santa Cruz de la Sierra nos
recuerda por sus titnicas proezas, la exclamacin pattica de Alfonso el
Sabio : "Ay Espaa. Non ha lengua nin engeo que pueda cantar tu bien."

EI, CRONISTA CRUCEO PEDRO DE ARTEAGA

Las cuatro Relaciones que se publican en el presente libro, corresponden


a la primera mitad del siglo xvli y pertenecen a autores criollos nacidos en
Santa Cruz, segn se cree fundadamente, y como se demuestra en los respec-

157
tivos prlogos de cada una de ellas. Tratan esas Crnicas sobre algunas de las
ms importantes manifestaciones del espritu y la accin de Santa Cruz den-
tro del rgimen colonial espaol, y sobre sus ingentes riquezas y posibilidades,
todo lo cual le han dado, repetimos, la ms variada fama, ora de un reino
fabuloso y romntico; ora de una ciudad capitana de conquistas, gallarda y
valerosa; ora de un crisol de razas, llamado a fundir, ms tarde, en nuevos
moldes, redimida y unida, la Patria Boliviana.
La Crnica de Pedro de Arteaga, obtenida en copia del Archivo Nacional
de Sucre, y de la que nos ocuparemos sumariamente, titula en sntesis : Rela-
cin de todo lo que en el viaje de socorro, el Sr. Gobernador Martn de Almen-
dras, vino a dar al cacique Cuayuru. Lleva fecha de 10 de agosto de 1607, en
Cuayuru, pues el nombre de los caciques se identificaba con el de los lugares
en que ejercan dominio.
Una breve referencia sobre Martn Almendras Ilolgun. Segn Enrique Fi-
not, era "vecino y encomendero de Charcas y la Audiencia le haba nombrado
para sustituir a Mate de Luna, en su ausencia, como gobernador interino
de Santa Cruz") .
Son todava escasos los datos que se conocen sobre el cronista cruceo
Pedro de Arteaga, y no muy concretos, por otra parte, los relativos a su
nacimiento y filiacin. Empero, es de presumir que sea oriundo de Santa
Cruz por varias intervenciones suyas en actos oficiales de la vida adminis-
trativa y poltica de nuestra ciudad, posteriormente a su fundacin el 26 de
febrero de 1561.
Conforme consta de documentos que ha sido posible consultar, pueden
anotarse sobre nuestro personaje los antecedentes que enseguida se indican.
En 1602, con motivo del juicio de residencia sustanciado por el gobernador
Juan de Mendoza Mate de Luna, depone como testigo de descargo de Juan
de Montenegro. Manifiesta ser "natural y vecino" de esta ciudad y su edad
de 24 aos, lo cual hace suponer que naci por 1578, en Santa Cruz "La
Vieja".
Figura como escribano pblico y de Cabildo en los aos de, 1603 a 1607.
Adems, entre 1618 a 1622.
En su dicha funcin, da fe del ttulo librado en 2 de octubre de 1607
en favor de don Gonzalo Solz de Holgun, para gobernador de Mojos, por
el gobernador de Santa Cruz don Martn de Almendras Holgun.
Igualmente, da fe en 1619, de la posesin de Nuo de la Cueva, como
gobernador, capitn general y justicia mayor de la Gobernacin de Santa
Cruz de la Sierra y de sus provincias.
Luego en 1620, firma un memorial sobre el estado de las cuentas del
Cabildo de San Lorenzo.
Como escribano pblico tambin suscribe, el 9 de noviembre de 1621, la
"informacin mandada hacer por D. Nuo de la Cueva, Gobernador de Santa
Cruz de la Sierra, de sus provincias y fronteras por S. M., con motivo del

1 Historia de la Conquista del Oriente Boliviano, por ENRIQUE Fixom, 1939,


Buenos Aires, Lib. "Cervantes".

158
castigo a los indios chiriguanos por el General D. Juan Manrique de Sala-
zar, que por orden de dicho Gobernador fue a verificarlo". 2
Asimismo suscribe, sin fecha, quiz tambin el ao 1621, la "Relacin
que para el Rey Nuestro Seor, en su Real Acuerdo de la Plata, y su Virrey
hacen de la gobernacin de Santa Cruz de la Sierra los vecinos de la ciudad
de San Lorenzo de la Frontera sobre la importancia de dicha ciudad y la de
Santa Cruz de la Sierra". 3
Por las mltiples actuaciones de Pedro de Arteaga, durante muchos aos,
como escribano pblico y de Cabildo, podemos decir que l vivi consagrado
a su labor de fedatario, que comprenda no slo la simple autorizacin fir-
mada de las diversas diligencias que pasaban ante su autoridad, sino inclu-
sive la redaccin, en la mayora de las veces, de los documentos de que daban
fe esta clase de funcionarios.
En las leyes de las Siete Partidas compiladas en tiempo del rey don
Alfonso el Sabio, se explica la etimologa de la palabra escribano, "como
hombre que es sabedor de escribir".
El Fuero Real de Espaa, publicado como cdigo general en 1255, trata
en el ttulo 84 de los escribanos pblicos numerarios, de cuya profesin
anota Joaqun Escriche que es "tan delicada como honorfica y respetable". 4
Tales definiciones sobre la palabra escribano pblico, permiten darnos una
idea de la personalidad del cronista cruceo don Pedro de Arteaga, como
hombre de letras y de calificada probidad y buena fama, pues si ejerci ese'
honroso cargo por largo tiempo, es de suponer sus virtudes intelectuales y
morales, lo que constituye doble motivo de orgullo para Santa Cruz.
En cuanto al estilo de Pedro de Arteaga, poco es tambin lo que puede
decirse, si vamos a juzgarlo slo a travs de la Crnica a que nos referimos,
ya que por su carcter de escribano pblico, en la redaccin de documentos
oficiales, tena que sujetarse a la ceida tcnica especial del derecho formu-
lario. Por otra parte, en las Relaciones como la que informa la Crnica de
Arteaga, predominaba el rgimen gramatical directo, al modo de las decla-
raciones de testigos en juicio, que deben ser tomadas "a la letra, sin mudar
palabras ni aclararlas, sino como lo dice, y le ser leda", segn precepto
consagrado.
Con todo, y como esa tcnica y rgimen no podan seguirse por los escri-
banos pblicos, tan rigurosamente en la prctica, siempre los mencionados
funcionarios dejaban mucho de su cultura e ingenio en los documentos de
su intervencin por lo menos en la forma y mtodo para exponer los
hechos cuando no se les confiaba por entero, como suceda a menudo, la
redaccin de aqullos, en especial los relatos de viajes o expediciones.
As cabe sealar en la Crnica de Arteaga, las cualidades de objetividad,
precisin y claridad; la elocucin lisa y llana; la narrativa histrica; la proli-
jidad en la referencia y el pormenor, reuniendo y combinando en lgica orde-
nacin, todos los elementos que permitan ofrecer un cuadro completo, una pano-

2 Historia de la Compaia de Jess en la provincia del Paraguay, por el R.


P. PABLO PASTELL, tomo I, Madrid, 1912.
3 Obra que acaba de citarse.
4 Diccionario de Legislacin y Jurisprudencia, por JOAQUN Escaie$E, Pars,.
1907.

159
rmiea visin de conjunto sobre los sucesos de que se ocupa. Con respecto a
Santa Cruz, apunta datos interesantes sobre psicologa, folklore, costumbres,
geografa, estadstica, itinerarios, produccin, distancias y dems informacio-
nes tiles, que no abundan en todos los autores de la Colonia.
Relata nuestro personaje, una de las tantas expediciones que emprendieron
espaoles y cruceos contra las tribus chiriguanas, en su estado de mayor
barbarie. Tales jornadas se conocen con el nombre de la Guerra Chiriguana,
que comenz hacia 1564 y concluy, puede decirse, con los sucesos de 1892, en
el combate de Cururuyuqui y otros.
Antes de hacer un resumen e interpretacin sobre la Crnica de Arteaga,
digamos algunas palabras acerca de aquellos primitivos moradores de San-
ta Cruz.

LAS TRIBUS CHIRIGUANAS DIIRA!NTE LA CCLONIA Y LAS EXPEDICPONES


PARA CONQUISTARLAS

Los chiriguanos, que se dan a s mismos el denominativo de Ava 5 , signi-


ficando hombre, constituyen una tribu cuyo origen probablemente deriva de
los guaranes del Paraguay, por el dialecto que hablan. Se cree que su nombre
es de procedencia quechua, ya que en esa lengua, ehiri, quiere decir fro.
Se caracterizaron por su natural indmito y bravo, q-:e mantena en estado
de guerra permanente a sus circunvecinos. Segn d'Orbigny y el P. Fr. Ber-
nardino de Nino, los chiriguanos se concentraron al principio en los ltimos
ramales de los Andes bolivianos, escogiendo as los lugares altos y montaosos.
Fueron los que ms larga y mayor resistencia opusieron a la conquista espa-
ola, aliada con los cruceos, desde la Gobernacin de Santa Cruz. Sus armas
favoritas eran el Arcabuz, el arco y la flecha "enherbolada", o sea impregnada
de veneno de yerbas, principalmente.
El Manual de Historia de Bolivia, por Humberto Vzquez Machicado,
Jos de Mesa y Teresa Gisbert, dice de estas tribus que "poblaban el sudeste
del Alto Per, lindando con las tierras de Charcas y se haban hecho triste-
mente famosas por sus continuos asaltos a los conquistadores que deambu-
laban por las regiones comprendidas entre el Paraguay y el Pilcomayo. Tenan
en su haber el asesinato de capitanes clebres como Andrs Manso, Antonio
Cabrera, rluflo de Chaves, y la destruccin y quema de las villas de Nueva
Rioja y la Barranca. Por otro lado constantemente invadan y depredaban
s
todas las tierras de la recin fundada Tarija". Y agrega Enrique Finot :
"no solamente amenazaban la seguridad de Charcas, sino que obstruan la
comunicacin regular con Santa Cruz y Tucumn y mantenan esclavizados
a los habitantes autctonos de la regin de los llanos, de la Cordillera y de
la entrada del Chaco".
La Cordillera de los Chiriguanos, constitua el baluarte y refugio de estas
tribus, y era el nombre que durante la Colonia se daba a todas las tierras y
serranas entre el Cercado de -San Lorenzo o Llanos de Grigot, Vallegrande,
Tomina, Tarija, llegando hasta el ro Pilcomayo y colindando por el Este

5 Diccionario Geogrfico del Departamento de Chuquisaca.


e ENRIQUE FINOT, ob. cit.

160
con Chiquitos, conforme a investigaciones documentadas sobre su extensin.
Hoy se llama simplemente "Cordillera". 7
Un dato revelador de la odisea extraordinaria y la epopeya sin igual de
la guerra chiriguana, es que ella dur por tres siglos, extendindose al perodo
republicano, entre peripecias, vicisitudes y episodios sin cuento.
Casi anualmente los gobernadores de Santa Cruz, con la ayuda de hombres
y recursos del vecindario cruceo, organizaban temerarias entradas o expe-
diciones contra los chiriguanos, unindose en esta difcil empresa, espaoles,
criollos y fieles aborgenes, para abatir la barbarie hasta en sus ltimos
reductos.
Fueron parte o expresin de esas campaas, las misiones y fortines levan-
tados en propicios lugares de la extensa provincia, como significando el doble
sentido espiritual y militar de la Conquista, con predominio evidente del
primero, relativo al fin, sobre el segundo, relativo al medio.
Y aun en el aspecto de la contienda armada, no era propsito de la gue-
rra contra los chiriguanos el exterminio de esta tribu, sino el rendirla por
el miedo para lograr su pacificacin. Fue por eso que la tropa hispnica y
crucea us del mito, las figuras animadas, la ballesta. y el arcabuz para
arredrar al indio, valindose tambin de los caballos y los perros a fin de
poner en desbandada al enemigo y enervar su moral de combatiente, segn
relata Alberto Mario Salas en su obra Las armas de la Conquista.
La lucha fue larga y penosa, porque la tctica de los chiriguanos consista
en la escaramuza y la emboscada, escogiendo como centro de sus operaciones
las partes "montuosas y dobladas" de las sierras y despeaderos. Las famosas
guazabaras, o sea sorpresivos ataques de mano, definan el mtodo empleado
por estas incansables huestes, para atacar y defenderse al propio tiempo.
Dicho plan se combinaba, estorbando por uno y otro medio las comunicaciones
de Santa Cruz con Charcas, Potos, La Plata y Asuncin, y alejando a los
conquistadores de sus bases y posibilidades de mejor abastecimiento.

FUNCIN DE SANTA CRUZ COMO CENTRO 'DE COLONIZACIN Y DE CONQUISTA

La fundacin de la ciudad de Santa Cruz, as como sus posteriores tras-


laciones, tuvieron una y otras, entre sus principales finalidades, la de conver-
tirla en ncleo de colonizacin y de conquista en esta parte del Alto Per,
buscando a travs de esos avatares de su existencia las mejores condiciones
para cumplir dicha importante misin.
Primera etapa de tan noble empresa, no poda ser otra que la reduccin
de las tribus chiriguanas, , caracterizadas, como ya expresamos, por su mayor
acometividad y rebelda entre los dems pobladores indgenas de la regin.
Sobre ese primordial designio, basten los siguientes sumarsimos datos.
La ereccin de Santa Cruz como ciudad el 26 de febrero de 1561, en la vega
de Suts (palabra que significa "ojo, ventana o agujero), respondi al pro-
psito de hacer de ella un punto de enlace o nexo de las corrientes coloniza-
doras del Per y del Plata, facilitando as al propio tiempo su funcin de

7 Historia de la Gobernacin e Intendencia de Santa Cruz de la Sierra, PL-


CIDO MOLINA M., Sucre, 1936, y otros trabajos del mismo autor.

161
viga y antemural contra la barbarie, confinada como se hallaba entre tribus
hostiles.
Igualmente, su traslacin el 13 de setiembre de 1590, bajo el nombre de
San Lorenzo el Real o de, la Frontera, a la margen derecha del ro Grande
o Guapay, estuvo destinada a ser "fuerte o real" contra la invasin chiriguana
y de los mamelucos del Brasil.
Al mismo objetivo, obedeci la traslacin de la ciudad de San Lorenzo
el 21 de mayo de 1,595, de Cotoca, a su actual sede, la "Punta de San Barto-
lom", ,por estimarse reunir mejores condiciones los Llanas de Grigot, tierra
frtil y "lugar abierto, de posibilidades estratgicas". Fusionadas, finalmente,
all por el ao 1622, la ciudad de Santa Cruz, fundada en Chiquitos, con la
de San Lorenzo, a orillas del Guapay, predomin el nombre originario, con
idntico y solidario empeo de reducir o pacificar las mencionadas huestes
salvajes de la. Chiriguania.
De ese modo, al propio tiempo que Santa Cruz acometa tan ardua empresa
civilizadora sosteniendo inclusive la seguridad de las ciudades del Kollasuyo,
hasta donde lleg la invasin de dichas tribus, nuestra ciudad cumpla
tambin, ampliamente, su dinmica funcin como puesto de avanzada, punto
de partida y centro germinal de la colonizacin y conquista, o sea de la pose-
sin espiritual de la tierra, desde uno de los ncleos matrices de lo qu ms
tarde se llamara la Repblica de Bolivia.
Ha8 sido de tal eficacia esa accin abnegada de Santa Cruz, que Enrique
Finot dice al respecto : "La guerra de la Chiriguania y la obra de los
misioneros (primero los jesuitas y despus los franciscanos) consiguieron en
verdad agregar al patrimonio boliviano veinte pueblos. De acuerdo con un
cuadro de las misiones, correspondiente a 1810, los chiriguanos reducidos
alcanzaban a 23.936. De esos veinte planteles, catorce pertenecan a la pro-
vincia de Cordillera de Santa Cruz, cuatro a Sauces y dos a Tarija".
As la colonizacin y conquista emprendida por los cruceos, tuvo un
sentido de misin civilizadora, muy bien definida y encaminada, condiciones
que no halla el escritor sucrense Alberto Zelada vase su libro El Kollasuyo-
al referirse a la "expansin kolla", de la cual expresa: "Seguramente que
no puede encontrarse un movimiento de accin expansiva claramente orien-
tado, desde el momento en que el Kollasuyo slo era agregacin sin unidad
de pueblos diferentes y tambin porque eran pueblos pequeos, cuyo influjo
no pudo orientarse an. Y as, en verdad, no puede hablarse de una expan-
sin kolla; pero s, puede encontrarse un proceso expansivo de ciertos pueblos
kollas los charcas, orientados hacia regiones geogrficas y raciales com-
pletamente distintas".

RESUMEN E INTERPRETACIN DE LA CRNICA

Habindonos puesto de esta manera en ambiente con las breves referen-


cias anteriores en torno a la conquista de los chiriguanos por Santa Cruz,
vamos a intentar un resumen e interpretacin de la Crnica de Arteaga,
relativa, como se ha dicho, a una de 'las expediciones contra esas tribus.

8 ENRIQUE Pirrar, ob. cit.

162
Bien, pues, la mencionada Relacin es un diario del viaje de auxilio o
de socorro que el gobernador de Santa Cruz, Martn de Almendras Holgun,
partiendo de San Lorenzo, emprendi a favor del cacique Cuayuru, quien le
haba solicitado su amparo contra el pueblo de Sebastin Rodrguez y los
caciques Tatamiri y Charagua, que le tenan cercado. El personaje central
es Sebastin Rodrguez, un mestizo renegado que acaudillaba a los indios
ehiriguanos, sin dar un instante de sosiego a todos los pueblos de la Cordi-
llera y sus vecinos.
Para llevar a efecto dicha proteccin, haba salido el gobernador Almen-
dras con "su campo", espaoles y naturales, armados de arcabuces, cotas,
escaupiles y celadas, y adems con un sacerdote: fray Pedro de Villacorta.
Cuenta la Relacin que cuando "los arcabuceros llegaron al pueblo de Sebas-
tin Rodrguez y dieron el `Santiago', con la arcabucera, todos los enemigos
desampararon el puesto, y las mujeres e hijos dividdose, huyendo la sierra
arriba, que es muy montuosa y spera". Fueron incendiadas, adems, sus
casas y sus fraguas de herrero y de platero, en desagravio de Cuayuru, y
como sancin para Sebastin Rodrguez, que despus de matar a varios pa-
rientes de ese cacique, se llev de l "dos pueblos de esclavos, todos sus
caballos y yeguas y mucha hacienda", slo porque Cuayuru haba repren-
dido al cacique Curupay a fin de que no siguiera maltratando a los indios
cristianos.
Agrega la Crnica que como "los enemigos andaban hablando desde los
montes y de lo alto de los cerros, diciendo muchas libertades a los que iban
a las escoltas", se les reflexion para que entraran en arreglos de paz, prome-
tindoles que el gobernador les recibira bien, respondiendo Sebastin Rodr-
guez: "antes cegareis de ambos ojos que tal veais".
Desbandadas y castigadas, como antes se dijo, las hordas del indmito
caudillo, las fuerzas militares del gobernador Almendras regresaron a sus
bases, sin que hubieran podido tomar prisionero a Rodrguez, que constitua
uno de sus ms porfiados objetivos.
Concluye la Crnica con estas palabras : "el remedio sera poblar un pue-
blo de espaoles en esta provincia, que adems de asegurar la de los Charcas
se hara gran servicio a Dios Nuestro 'Seor y a su Majestad, porque se
quietaran de la sujecin que tienen tantos indios chans, a quienes los chiri-
guanos llaman esclavos y se sirven de ellos con grandes crueldades".
Los frutos de esa entrada aparte del nutrido botn de guerra "con que
los indios amigos quedaron ricos" fueron los de haber conseguido Almen-
dras conciliar a numerosos caciques en discordia; el envo de los padres Diego
de Samaniego y Anclo Oliva para que adoctrinen a los chiriguanos; el reco-
nocimiento del terreno en su topografa, poblacin y recursos; la confianza
que inspir el gobernador entre los distintos pueblos de aborgenes que hubo
recorrido en su expedicin; y, por ltimo, las provechosas experiencias que
de ella se obtuvieron, muy tiles para emprender otras en el futuro, con
mayor xito.
En cuanto a la sustancia de la Crnica, diremos que ella contiene datos
interesantes sobre aspectos en que deseamos insistir.
La obra de reduccin de los salvajes, perseguida por espaoles y natu-
rales de Santa Cruz, tuvo un sentido profundamente humano y social, por
su proteccin a los autctonos, sacndolos de la esclavitud a que en parte los

163
tenan sometidos las tribus chiriguanas, y tambin porque salv a estas mis-
mas y a los indgenas en general, de la guerra permanente entre ellos, la
antropofagia y el exterminio en masa.
Bien dice por eso Roberto Levillier g : "Los ehiriguanaes, los chans, los
chiquitos, los guarayos, los mbayas, los mojos, rean entre s con afanes de
predominio sobre aguas y pastos, se esclavizaban, se entremataban y algunos
se entrecoman, antes de llegar los castellanos a Indias. Si los conquistadores
hubiesen desertado la misin, por penosa e improductiva, habran seguido los
indios entrematndose despus, hasta eliminarse, porque s, porque as eran
desde siglos y no caba esperar de ellos un mejoramiento espontneo en el
porvenir".
Algo ms. En las expediciones o entradas de la Conquista, la apacible
presencia del misionero religioso era como un smbolo de paz y de cristiana
fraternidad. Recurrase a los padres de la Iglesia para intentar la reduccin
"por su santa doctrina y sus personas", como dice la Crnica. Y cuando este
medio resultaba infructuoso, la fuerza era administrada tal es la palabra
con la ms prudente medida y proporcin, cargando su acento slo al impe-
rativo de forzosas circunstancias o como necesario ejemplo o escarmiento,
glorindose los conquistadores de no haberla extremado por su propia volun-
tad en ningn caso.
La Relacin del escribano Arteaga, as lo recuerda en un estilo de ntida
descripcin, refirindose al pueblo de Sebastin Rodrguez : "Y lo que ms
se ha estimado es que con pocas muertes se le han quitado las muchas fuerzas
y soberbia que este pueblo tena, con que a todos amenazaba, que si como
estaba malquisto con todos los de la Cordillera los estuviera bien, pudiera
hacer mucho dao, porque es gran fuerza la de casquillos de acero que el
Sebastin Rodrguez les haba hecho (a los chiriguanos), unos de punta buida
para las cotas, y otras de arpn para los caballos e indios, y toda la dems
flechera con yerba mortfera, que no slo en este pueblo sino en toda la
Cordillera est de nuevo introducida".
Tal era, de un modo general, el espritu de pacificacin y humanidad que
guiaba a la Conquista, procurando evitar el sacrificio de vidas indgenas,
inclusive de las mismas tribus insurrectas.
Como en todo movimiento de su especie, la de aquella campaa pudo
pasar alguna vez de los lmites debidos. Pero tambin no es menos cierto
que tan pronto se adverta la falta de tacto o tino en los capitanes de esa
cruzada, el Gobierno de Espaa, la Audiencia y el vecindario de Santa Cruz
salan en resguardo de las normas de moderacin y buen juicio.
Baste indicar como ejemplo la misma expedicin de Almendras Holgun,
motivo de la Crnica que comentamos. El viaje de socorro al cacique Cua-
yuru (julio a agosto de 1607), requerido por ste con tanta insistencia e
invocando acuerdos de proteccin y defensa, fue inspirado, como se ha dicho,
por un propsito de avenimiento entre los indios y con el fin de tomar pri-
sionero a Sebastin Rodrguez, que no daba un instante de tregua a los
pueblos vecinos.
Sin embargo, y consultando otros documentos posteriores a la Crnica de
Arteaga, parece que la actuacin del gobernador Almendras no fue del. todo

9 ENRIQUE FINOT, id., Prlogo de Roberto Levillier.

164
satisfactoria para la Audiencia, quiz por algn exceso o rigor en el castigo
al pueblo del rebelde caudillo, atribuyndose a tales demasas que las tribus
chiriguanas hubieran intensificado sus ataques, hasta poner en grave situa-
cin de peligro a toda la provincia.
Debido a esos resultados, el gobernador interino de Santa Cruz, Martn
de Almendras Holgun, fue relevado de su cargo, reincorporndose al mismo
su propietario Juan de Mendoza Mate de Luna, que fuera antes procesado y
condenado a un ao de suspensin de sus funciones, y que la Audiencia se
propona hacer definitiva.
Cabe citar al respecto que el Cabildo de esta ciudad, con fecha 25 de
enero de 1608, elev ante el Rey una representacin pidiendo la continuacin
del gobernador Mate de Luna, por "su mayor experiencia en las cosas de
10
gobierno".
Ensayando, ahora, a grandes rasgos, una interpretacin de la figura de
Sebastin Rodrguez, que anima toda la trama de la Crnica, podramos decir
que l personifica o traduce el carcter de la parcialidad chiriguana que
acaudillaba la de mayor fiereza y rebelda avencindada en la Cordillera,
"en lo alto de los cerros y barrancas por delante", segn esa Relacin.
Sea por el medio fsico en que moraba esa fraccin indgena, entre horri-
bles precipicios y afilados cuchillos de la serrana, influyendo en su actitud
de continuo acecho y agresin; sea por su mayor aislamiento de la llanura,
poblada por espaoles y criollos, el chiriguanae de las ltimas estribaciones
de los Andes, era de natural hurao, intratable y ferozmente cruel y comba-
tivo. De ah que la Crnica de Arteaga termina, como se ha visto, recomen-
dando el remedio o solucin de "poblar un pueblo de espaoles en esta pro-
vincia", o en otras palabras, de calificados ncleos civilizadores.
Cuando el chiriguano descendi de la Cordillera que lleva su nombre, hacia
la amplia latitud de los Llanos de Grigot, y empez a asimilar la savia
y los elementos culturales de la poblacin blanca, aquella tribu se depura y
se humaniza al influjo tambin de la armoniosa continuidad de nuestra plani-
cie, en eterna primavera y bajo un cielo siempre lmpido y azul.
Prueba de ello es que d'Orbigny, dice ya de los chiriguanos all por el ao
1839 11 : "La verdad es que son hombres sensibles a los buenos procedimientos,
que reciben a los extranjeros con una franca hospitalidad, tratando de hacerse
agradables, pero no les gusta que se abuse de su complacencia, sea infrin-
giendo en contra de ellos el derecho de gentes, sea tratando de hacerles
cambiar las costumbres que hacen su felicidad". Y el argentino Ciro Bayo, en
su libro El Peregrino en Indias, 1911, subraya el mismo concepto expresando :
"Todos estos indios del Oriente son francos, abiertos y sinceros; o amigos o
enemigos. Muestra de su condicin apacible es el respeto con que tratan al
forastero".

10 ENRIQUE FINOT, d.
11 ENRLQUE FINOT, d.

165
CONTRIBUCIN A LA HISTORIA COLONIAL Y A LA ETNOGRAFA DEL
ORIENTE BOLIVIANO

La Crnica de Arteaga, una de las muchas que de l se conocen sobre asun-


tos anlogos, servir para estimular la investigacin y estudio de su larga
labor de escribano pblico, como inapreciable fuente auxiliar de la historia
colonial del Oriente Boliviano, con la fe y la autoridad que revisten los docu-
mentos oficiales de tal clase.
Y si la Colonia, en esta parte de lo que hoy se llama Bolivia, fue como un
crisol de razas, al decir de sus comentaristas, es claro que el presente libro
titulado Cronistas cruceos del Alto Per Virreinal, debe considerarse al
mismo tiempo, como una valiosa contribucin de la Universidad "Gabriel Ren
Moreno", al mayor esclarecimiento sobre el tema del indio y el mestizo.
Ese anlisis o examen, debe ser encarado a la luz de las nuevas direcciones
cientficas, sin prejuicios o nimo prevenido y poniendo en ello noble com-
prensin humana y a la vez bolivianista. El mito de las razas inferiores ha
cedido el campo a la verdad y realidad de los factores culturales, econmicos
y sociales, que determinan la superioridad de unas clases sobre otras. La
accin de la Conquista, convirtiendo al salvaje en un ser civilizado, es una
prueba de esa verdad.
El Prlogo y las Notas del compilador Dr. Sanabria Fernndez, en este
libro, enriquecen y realzan su jerarqua de documento histrico, ofreciendo
un amplio panorama sobre el Santa Cruz de la Colonia, con amenidad, eru-
dicin y acierto.
El coloniaje necesita ser estudiado serena y seriamente, porque bajo sus
luces y sombras, hay aspectos que revisten un valor extraordinario. Por lo
que se refiere a Santa Cruz, dentro de aquel , sistema, nuestro pueblo no
slo fue ejemplo de grandes heroicidades, sino de una actitud quijotesca ante
la vida, plena de sacrificio o desprendimiento por los ideales que abrazaba.
Una demostracin de esa tendencia es el rgimen de la tierra que imperaba
en Santa Cruz durante la Colonia, con renuncia al derecho definitivo de
propiedad y dirigido a afirmar, mediante hechos reales, la obra colonizadora.
La divisa de la actual reforma agraria : "la tierra es de quien la trabaja",
ya tuvo hace siglos realizacin precursora en Santa Cruz, adelantndose a su
tiempo, frase que a la vez mencionamos para exaltar la mente constructiva
y a la par educativa de la Conquista en nuestro pueblo.
Tal puede verse al leer la Descripcin de la provincia de Santa Cruz de
la Sierra, 1793, por el gobernador don Francisco de Viedma, quien al refe-
rirse a los cruceos expresaba : "Ninguno de aquellos vecinos tiene propiedad
en las tierras que labran, ni en las estancias para los ganados, pues no ha
llegado el caso de hacer el repartimiento que previenen las leyes; las poseen
bajo un dominio precario, que les dura mientras mantienen ganado y labran
los chatos, faltando esto, entra el primero que tiene proporcin a ocuparlos".

166
UN NUEVO AVATAR DE LA CIUDAD DE SANTA CRUZ

La Crnica de Pedro de Arteaga, sobre uno de los tantos episodios de la


Conquista, nos ha inspirado este captulo final de nuestro comentario a dicha
Relacin.
Hay una lnea de continuidad armoniosa en la vida y destinos de Santa
Cruz: "poblar y desencantar la tierra", como le sealara su ilustre fundador.
Se aproxima un nuevo avatar de la ciudad de uflo de Chaves, respondien-
do a las corrientes de su historia, a la influencia de sus privilegiados factores
econmicos y a la virtud absorbente de su raza, su idioma, su tradicional
hospitalidad, su espritu siempre abierto y generoso.
Ayer este pueblo, centro de la vida colonial, es tambin hoy el ncleo de
la nacionalidad republicana en un anhelo de transformaciones profundas para
consolidar la Patria definitiva del porvenir.
La ciudad de los brazos abiertos, como lo expresa su nombre simblico,
viene acogiendo la gran afluencia de sus hermanos del valle, la puna, los char-
cas, los moxos, en una palabra, los ms diversos elementos raciales y cultura-
les de Bolivia.
Viene ya tambin, por las vas ferroviarias del Brasil y la Argentina, un
movimiento inmigratorio que se extender por nuestros pueblos y campias
como "en busca de Eldorado". Es que la fbula se ha tornado en realidad y
la riqueza de nuestro suelo en fuerza talismnica,
Santa Cruz, que viva como abandonada a s misma en el desierto, adquie-
re de pronto una fisonoma casi cosmopolita, saliendo ya de su enclaustra-
miento secular.
En toda esa febril concurrencia de gente nueva, hay sin duda un impulso
espontneo de integracin espiritual y de complementacin econmica, bus-
cando en nuestra tierra mayores oportunidades de trabajo. No llega a nos-
otros, as lo creemos, con afanes de predominio, que resultaran estriles,
porque el alma o la fuerza territorial de la regin donde en la actualidad se
vive, imprime a sus pobladores una especie de comn denominador, conforme
a investigaciones de la ciencia, la Geopsique, por ejemplo. De ella es la tesis,
segn Willy Helpach : "Nuestro espacio vital en la tierra suelo en unin de
aire es nuestra verdadera patria".
Ante esa afluencia etnolgica de aportes sin cohesin y heterogneos, Santa
Cruz de la Sierra emprender una nueva conquista, fundiendo aquellos varia-
dos caracteres en un vigoroso tipo de pueblo, que sea como la esencia de las
virtudes de todas las razas con que esta ciudad se ponga en comunicacin o
contacto.
Ciudad elegida para esa misin es nuestra tierra. La trae de su historia,
de su raza de Conquistadores, valga repetirlo, y de su central posicin geogr-
fica en Bolivia y Amrica, sirviendo de equilibrio o sntesis dialctica entre
el Oriente y el Occidente de la Patria y entre las influencias del Pacfico y el
Atlntico.
El nuevo avatar de la ciudad de Santa Crnz, est llamado a grandes reali-
zaciones : cimentar la unidad de la Patria desde su propio corazn geogrfico,

167
desde la fuente de su riqueza perdurable: la agricultura y la ganadera. Ser
al mismo tiempo, , para convertir a Santa Cruz en la capital econmica y social
de Bolivia y de todo el Continente.
Se dira que hay como una rectificacin a nuestra historia poltica, a tra-
vs de estas legiones fraternales que arriban a nuestro pueblo, desde todos los
extremos del pas. Porque ha sido secular el clamor nacionalista de Santa Cruz,
para vincularse por vas frreas al concierto de la vida boliviana. Los gobier-
nos centralistas del pasado, miraron indiferentes esta necesidad, todava no
satisfecha, determinando nuestro atraso en varios aspectos.
La propia gravitacin de los permanentes valores econmicos de nuestro
pueblo; la decadencia de la minera en el Altiplano y el imperativo de un nexo
ms ntimo y profundo entre las distintas regiones de la Patria, han impul-
sado esta marcha de toda la nacin hacia el Oriente, como en busca de los
perdidos derroteros de Bolivia.
Todas nuestras deficiencias materiales, desde la falta de comunicacin
ferroviaria con el interior de la repblica, hasta nuestra colonial estructura
urbana, harn reflexionar seriamente a nuestros connacionales, al duro y vivo
contacto de la realidad, sobre los problemas de Santa Cruz, sintindolos comu-
nes. Comprendern que los bienes o males de cualquier distrito del pas, son
al final o andando el tiempo, los de todos los bolivianos.
Por encima de adversidades, el alma del cruceo siempre se alza alegre y
confiada. Nuestro pueblo, en efecto, pese a su antiguo aislamiento, "arrojado
en los confines de la civilizacin" como de l dijera hace tiempo Castel-
nau ha dado pruebas de la superioridad y el temple de su espritu, y que
pudiendo haber sido, por tales circunstancias, un agregado de individuos re-
trados y egostas, constituye ms bien el modelo de esas virtudes que son
base de una armnica y fecunda convivencia : la hospitalidad, la compren-
sin, la cordialidad expansiva, el altruismo, el culto del orden y la justicia.
Sin menoscabo de esas cualidades, el cruceo ama la libertad. Responde
as a un impulso espontneo de su naturaleza sangre de Conquistadores
y al influjo de su amplia llanura que predispone a la independencia. Su larga
incomunicacin, tanto con el interior como exterior del pas, ha contribuido
tambin a desarrollar en l este sentimiento. Sin embargo, y contra cualquier
apariencia o errnea interpretacin, el sentido de libertad en el hombre de San-
ta Cruz propiamente dicho no es de un individualismo anrquico ni de
una negacin de la comunidad nacional. Muy a la inversa, su concepto de la
libertad envuelve un innegable fondo patritico, porque siempre se ha diri-
gido en pretritas pocas de crisis del Estado a obtener una cierta auto-
noma que permita a nuestro pueblo el mximo rendimiento de todas sus
energas y recursos, ante el abandono del poder central. Ha expresado, pues,
el sentimiento de libertad en Santa Cruz, un anhelo integrativo frente a la
escasa o nula accin del Estado, en tiempos que ya felizmente estn pasando.
Ahora mismo, es un deseo de romper todas las vallas o barreras del pas,
para lograr la verdadera unin de todos los bolivianos. As aspira a proyec-
tarse la independencia del cruceo, a fin de alcanzar la liberacin espiritual
y econmica de la nacin.
Hay que prepararse para este nuevo avatar de nuestra ciudad. Desde luego,
cabe insistir en las palabras conque termina la Crnica de Pedro de Arteaga :
"poblar un pueblo de espaoles en esta provincia", o sea, traer una fuerte y

168
escogida inmigracin de sangre caucsea, que se incorpore como decisivo factor
de evolucin tnica dentro de la variedad abigarrada de aportes raciales que
recibir Santa Cruz.
Por otra parte, y como necesario equilibrio frente a la inmigracin extran-
jera, debemos exaltar todo lo nacional o nativo en sus mltiples valores y ma-
nifestaciones.
As por lo que se refiere al Camba del Oriente de Bolivia, l merece consti-
tuir uno de los ejes principales de esta briosa transformacin que se va ope-
rando en Santa Cruz. Dwight B. Heatch, catedrtico auxiliar de Antropologa
de Brown University, que vino a esta ciudad en misin de estudio, junio de
1956 a junio de 1957 expresa que "los Cambas son un pueblo emergente, que
han sabido domar a la selva virgen y lograr que florezcan jardines en el yermo".
Y contina en otros apartes que sanos permitido citar slo parcialmente para
no extender este Prlogo: "Yo conozco y admiro a los Cambas. Escribo su nom-
bre eon una "C" mayscula. Existen razones amplias para hacerlo. El pueblo
Camba como entidad social y cultural, es algo nuevo en el mundo; es por esta
razn que es llamado un pueblo emergente. Constituye un acervo nativo que
ya ha demostrado su valor a los cruceos y que an podr probar su valor al
mundo en el desarrollo del Oriente de Bolivia". Concluye : "Los Cambas for-
man una nueva constelacin en el universo de la cultura humana" 12 .
Pueblo emergente el de los Cambas, como bien dice Heatch, la definicin
vale para Santa Cruz en general, en este su perodo de transicin histrica.
En verdad, todo es mgico alumbramiento, prodigio y despertar en nuestro
pueblo, hasta en el modo cmo aflora el petrleo de sus benditas entraas, en
caudalosos y mltiples regueros que parecen ofrecer la imagen de una reaccin
de la tierra en favor de sus pobladores, compensando cuatro siglos de abne-
gaciones e infortunios que ha vivido Santa Cruz de la Sierra.
Nuestro querido solar responde as a sus tradiciones de misterio y mara-
villa. Recurdese que en la Colonia, segn relata el Padre Lozano 13 , el nombre
de Santa Cruz se aplic "a toda la provincia y gobernacin por un prodigio
que obr el cielo", pues con motivo de un largo perodo de sequa, los natu-
rales levantaron una "grande cruz en un sitio eminente" y tras de rendirle
sus plegarias, llovi tan copiosamente que fueron reparadas las mieses, reco-
gindose abundante cosecha.
Algo parecido sucede ahora, ya que despus de penosa y prolongada inco-
municacin, y aun sin disponer de vas frreas con el interior del pas, nues-
tro pueblo realiza el milagro de un vivo torrencial de gente nueva, tal si
quisiera articularse en Santa Cruz, para marchar como una sola columna hacia
el futuro.
As finalizamos este comentario a la Relacin de Pedro de Arteaga, el
escribano de Cabildo que nos legara la historia de Santa Cruz durante la
Colonia, y cuya Crnica sobre la obra colonizadora del cruceo, es como una
apelacin a la Repblica, para que oriente sus destinos, tomando como ejem-
plo las ms nobles direcciones de la Conquista y superndolas : "poblar y
12 Los Cambas; un pueblo emergente, por DWIGHT B. HEATcn. Traduccin de
Gonzalo Alborta V.
13 Historia de la Conquista del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn, por
el P. PEDRO LOZANO, tomo III, Buenos Aires, 1874.

169
desencantar la tierra"; fomentar sus industrias madres de la agricultura y
la ganadera; traer calificadas inmigraciones blancas para mejorar nuestra
evolucin tnica; abatir los ltimos resabios de la barbarie, tanto en el salvaje
como en el civilizado; y acabar con el odio de razas y de clases, tratando y
sintiendo como hermano al indio, al mestizo, al camba., al proletario.
Santa Cruz cumplir tan hermosa misin, porque es tierra de la fe, el
amor y la esperanza; tierra de los milagros; tierra de Dios!

Ao del Cuarto Centenario de la fundacin de la ciudad de Santa Cruz.

OTRAS PUBLICACIONES Y OBRAS CONSULTADAS

Avatares de Santa Cruz de la Sierra, HUMBERTO VZQUEZ MACHICADO, en Revista


de la Universidad Autnoma "Gabriel Ren Moreno", febrero de 1961.
En busca de Eldorado, HERNANDO SANABRIA FERNNDEZ, Buenos Aires, 1958.
El idioma guaran en Bolivia, HERNANDO SANABRIA FERNNDEZ, Santa Cruz, 1951.
Los Chans, HERNANDO SANABRIA FERNNDEZ, Santa Cruz, 1949.
Etnografa chiriguana, P. FR. BERNARDINO DE NINO, La Paz, Bolivia, 1912.
Geopsique, WILLS HELLPAeH, Madrid, 1940.
Blasn de Plata, RICARDO ROJAS, Buenos Aires, 1922.
La vida social del Coloniaje, GUSTAVO ADOLFO OTERO, La Paz, Bolivia, 1942.

170
RELACIN DE TODO LO QUE EN EL VIAJE DEL SOCORRO QUE
EL SEOR GOBERNADOR MARTN DE ALMENDRAS HOLGUN
VINO A DAR AL CACIQUE CUAYURU Y SUS COMARCANOS
CONTRA EL PUEBLO DE CHARAGUA Y TATAMIRI Y SEBAS-
TIN RODRGUEZ Y DON PEDRO Y SUS ALIADOS, DESDE DOCE
DE JULIO DE 1607 AOS, QUE SALI DE LA CIUDAD DE SAN
LORENZO CON SU CAMPO. CUAYURU, 10 DE AGOSTO DE 1607.

STE da, 12 de julio, sali el seor gobernador con la


mayor parte del campo, a dormir a la boca del mon-
te grande, que es en el Palmar, cinco leguas de San
Lorenzo, y all se detuvo otros dos das siguientes,
que fueron viernes y sbado, para que se acabase de juntar
toda la gente; y domingo y lunes se camin por el monte gran-
de y se sali al raso de los Pozuelos, donde se hall un soldado
que el sargento mayor haba despachado desde el pueblo de
Cuayaba a ver si vena el socorro, porque lo esperaban por
momentos. Y habiendo tomado lengua y razn de todo lo que
haba, se holg all el martes, porque sali la gente y caballos
muy destroncados del monte, que tiene 10 leguas, y no se toc
en ms de una aguada, que es una lagunilla de agua llovediza.
All se hizo resea y lista de todas las personas, as espa-
oles como naturales, armas y caballos que en el campo venan,
y hallronse que venan 80 soldados y un sacerdote (que es
el padre fray Pedro de Villacorta, comendador de la casa de
Nuestra Seora de las Mercedes de la ciudad de San Lorenzo),
y all se reparti la gente en cuatro escuadras : una tom el
seor gobernador y las otras tres di a los capitanes Francisco
de Combra, Francisco Hurtado de Mendoza y Juan Arre-
dondo; eligi por maese de campo a Bartolom Corts, su te-
niente general, y por alfrez real a don Pedro lvarez Hol-
gun, y por proveedor general al capitn Francisco Bello.
Hallronse que con otros 10 soldados que estaban con el

171
sargento mayor fueron por todos 90 con capitanes y soldados,
los 74 armados de arcabuces, cotas y eseaupiles, celadas, y
13 con caballos armados de peto e hijares y todas sus armas
para de a caballo, y todos los de a pie y de a caballo con sus
adargas, que los arcabuceros las llevan sobre el lado izquierdo,
con sus fiadores, dems de otras muchas que traa la gente
de servicio.
Indios de servicio o negros y mulatos: 200.
Caballos : 280 cargados con mucha vianda y bastimento
para ms de seis meses.
Mircoles y jueves siguiente se camin hasta el ro Guapay.
Hallronse los caminos todo lo que era montaa bien abierto
porque los indios lo haban abierto para la venida del seor
gobernador, aunque su costumbre es huir de tenerlos abiertos,
pero con el deseo que tenan de socorro vencan sus inclinacio-
nes y costumbres.
Viernes se lleg al pueblo de Cuayaba. Estaban esperando
en la playa del ro Guapay con 150 indios para ayudar a pasar
el ro que llevaba mucha agua, y ellos lo hicieron muy bien.
Sitise el campo un cuarto de legua de su pueblo porque el
seor gobernador dio orden que nadie entrase en sus pueblos
porque no les hiciesen dao, y luego vinieron las indias muje-
res de los caciques principales con sus indias de servicio carga-
das de comida aderezada, de aves y pescado, frijoles y otras
legumbres; trajeron maz para la gente y caballos que pareci
cosa extraordinaria la confianza que hicieron en traer mujeres
e hijos donde vena un campo tan grande, porque esta nacin
suele ser recatada y no usar de tanta confianza. Habr en este
pueblo 60 chiriguanaes naturales y tendrn otros 150 indios a
quienes llaman esclavos.
Hallse en este pueblo otro soldado de los que estaban con
el sargento mayor y un hermano del cacique Cuayuru, que se
dice Mocapiri, indio brioso y de mucha razn y entendimiento,
al cual se despach luego para que secretamente avisase a su
hermano y se tomasen los caminos para resguardo de los enemi-
gos, y siempre este cacique hizo este oficio muy bien. Environ-
se tambin dos espaoles con carta y aviso al sargento mayor

172
de cmo quedaba all el campo y que partira el da siguiente.
Est este pueblo 23 leguas de San Lorenzo.
Sbado sali el campo de dicho pueblo y vinieron para ayu-
dar 150 indios flecheros, entre chiriguanaes y esclavos. Cami-
nse aquel da cuatro leguas donde estaba el sargento mayor
en un arroyo salobre que es la mitad del camino de Cuayaba
a Cuayuru, y otro da siguiente (que fue el da de la Magda-
lena), al amanecer lleg a aquel puesto una carta de Francisco
Ontn en que deca que la tarde antes haban llegado mensaje-
ros de los caciques del Palmar a saber cundo haba de llegar
el gobernador porque queran acudir a ayudarle, y tambin
haban llegado mensajeros del pueblo de Tembero que decan
que ellos y el pueblo de Yaguapitn se haban juntado y dado
una guazabara al cacique Areya y su gente y la de su hermano
Mapah y murtoles muchos caciques y esclavos, en venganza
de que ellos haban muerto a su cacique Tembero. Y este da
se lleg al pueblo de Cuayuru porque estaban bien abiertos
los caminos, aunque par el campo a oir misa en la mitad del
camino, y a l envi el cacique Cuayuru refresco de chicha y
agua que no la haba en el camino. Sitise el campo un tiro
de ballesta del pueblo, porque el cacique mostrando confianza
haba hecho limpiar aquel sitio y no quiso que se rancheasen
lejos, y tena mucho refresco de comida aderezada, chicha y
otras cosas, y comida para los indios de servicio y maz para
los caballos, y todo el da estuvieron los caciques y sus mujeres
e hijos y esclavos dando recaudo a los soldados y sirvindolos.
Despus de haber sitiado el campo se mandaron juntar los
caciques del pueblo de Cuayaba que desde el ro haban veni-
do con el seor gobernador, y al capitn Cuayuru y dems
caciques de su pueblo, y a los mensajeros del cacique del Pal-
mar, y a los del pueblo de Tembero. Con buenos intrpretes
les hizo decir el dicho seor gobernador que ya saban que
cuando enviaron a avisar a San Lorenzo que los tenan cerca-
dos Sebastin Rodrguez y los caciques Tatamiri y Charagua,
se les enviaron cuatro soldados de socorro para que los ayuda-
sen a descercar; y que despus, volviendo a pedir otro socorro
y significando gran necesidad y aprieto si no se le daba, les
envi su seora al sargento mayor con otros seis soldados para

173
que los amparasen y Ios defendiesen y avisasen a Sebastin
Rodrguez y a los dems sus amigos que no les hiciesen a ellos
ms agravio porque de otra manera sera obligar a dalle mayor
socorro ; y que le haban escrito que aunque haban hecho estas
diligencias no aprovechaba, antes le haba avisado el dicho
Cuayuru que si dentro de un mes no le enviaba el socorro le
sera forzoso rendirse y entregarse a sus enemigos, que enton-
ces echara de ver el riesgo que corra San Lorenzo y los cami-
nos reales: y que esto le haba movido a venir en persona a
dalle el dicho socorro; que mirasen bien la justificacin que
en esto haba porque con ella estaba presto a ayudalle y ampa-
ralle, pues tan bien haba guardado y cumplido la paz que
haba quedado con los de San Lorenzo. A lo cual respondieron
el dicho Cuayuru que l haba cumplido las paces que pro-
meti y que a l se le haba prometido en ellas de guardarle
contra sus enemigos, y que a los del pueblo de Sebastin Rodr-
guez no les haba dado ocasin para que fuesen de mano arma-
da a querelle matar y le cercasen como le tuvieron cercado,
matndole sus parientes y ponindoles en gran aprieto y lle-
vndole (como le llevaron) dos pueblos de esclavos y todos sus
caballos y yeguas y mucha hacienda; y que dems de eso, en-
vindoles despus a pedir paz, no la queran, respondindoles
que ellos eran mujeres de los cristianos y que cundo haban
de venir sus maridos y socorrellos, que cuando viniesen saldran
a caballo a pelear con ellos y que los haban de acabar a todos
ellos y a los de San Lorenzo, y que Sebastin Rodrguez deca,
animando a sus amigos, que l recibira en las palmas de las
manos las pelotas de los cristianos, y que stas y otras desver-
genzas decan, y que por ser muchos estaban con gran temor
porque Sebastin Rodrguez y los dems cristianos que estaban
con ellos tenan sus arcabuces.
Y no obstante lo susodicho quiso el dicho seor gobernador
saber el origen que haban tenido para ir a cercar a Cuayuru,
Sebastin Rodrguez y sus aliados, y pareci que habiendo el
cacique Curupay (que tena su pueblo un tiro de arcabuz desde
Cuayuru) hecho maltratamiento a unos indios cristianos en-
viados por algunos espaoles de Tomina, el cacique Cuayuru
reprendi al dicho cacique Curupay diciendo que l no haba

174
de consentir se tratase mal a cosa de cristianos porque as le
haba prometido en las paces; y que enojado de esto el cacique
Curupay, diciendo que por qu le haba de mandar Cuayuru,
envi mensajeros al cacique Yaguapitn (que estaba una legua
de Charagua) y Sebastin Rodrguez, pidindole que hablase
al dicho Sebastin Rodrguez para que con toda la gente de sus
pueblos le fuesen a ayudar a dar cabo de Cuayuru, y que lo
mismo haran de todos los cristianos y se haran ricos en el
camino del Pir a Santa Cruz ; y que. luego haban ido secre-
tamente el dicho cacique Yaguapitn, y por su orden fueron
con l Sebastin Rodrguez y los caciques Charagua y Tata-
miri y los dems de su pueblo, y le haban cercado y hecho los
daos referidos; y que cuando alzaron el cerco se haba venido
el dicho cacique Curupay y su pueblo con el dicho Sebastin
Rodrguez y estaban con l.
Y no obstante esto y las informaciones y diligencias hechas
por el dicho seor gobernador, habl al dicho cacique Cua-
yuru y le dijo que l vena a socorrolle y que pues era suya la
causa y l estaba ofendido y tena causa justa, que viese lo que
quera hacer, que su seora le ayudara contra el pueblo de
Sebastin Rodrguez, porque con todos los dems pueblos y
caciques haba de procurar conservar la paz y procurar la
tuviesen con todos los cristianos. Y el dicho cacique Cuayuru
dijo que l tambin lo quera as. Tiene este pueblo de Cua-
yuru 300 indios chiriguanos y 100 esclavos y est 31 leguas
de San Lorenzo.
Lunes 23 del dicho sali el campo del pueblo de Cuayuru
y salieron de l 100 indios chiriguanaes y esclavos de guerra.
Llegse este da al pueblo de Tembero, donde estaban los caci-
ques Yaguapitn y Vitupu con toda su gente, que haban des-
amparado su pueblo e dose al de Tembero, de miedo de los
caciques Areya y Mapah por guazabara que dos das antes les
haban dado y hcholes mucho dao (como va dicho que lo es-
cribi Francisco Ontn), y porque estaban enemigos el dicho
cacique Cuayuru con el dicho cacique Yaguapitn por haber
sido el instrumento de que fuesen a cercano Sebastin Rodr-
guez y sus aliados y l con ellos, el seor gobernador trat de
conformallos y hacellos amigos, y habiendo en su presencia

175
dado sus quejas y razones, hizo entre ellos las amistades.
Alojse el campo un tiro de arcabuz del pueblo de Tembera
porque all tenan limpio y aderezado los caciques, y dieron
refresco de comida como los dems, y le trajeron sus mujeres
e hijos. Est este pueblo tres leguas de Cuayuru.
Este da pidieron los dichos caciques Yaguapitn y Vitupu
y los dems del pueblo de Tembero al dicho seor gobernador,
que diese primero en el pueblo de Mapah y Arey y que des-
pus dara en el de Sebastin Rodrguez ; y su seora le res-
pondi que no haba de hacer mal al pueblo de Mapah y
Arey y que procurara componellos antes que se saliese de
la provincia.
Otro da martes 24 de julio sali el campo del pueblo de
Tembero y aunque el cacique Yaguapitn se excus de ir con
l, sali el cacique Vitupu con su gente y otros deudos de
Yaguapitn con la suya y los caciques del pueblo de Tembero,
de manera que de 600 indios que tiene este pueblo de Tembero y
Yaguapitn y Vitupu (los 100 chiriguanaes y los 500 esclavos)
saldran 250 indios de guerra entre chiriguanaes y esclavos.
Y habiendo caminado como dos leguas pequeas, se hizo alto
en un palmar donde nos detuvimos hasta las 3 de la tarde, y
a aquella hora se comenz a caminar dejando el camino dere-
cho y tomando otro, que aunque fue mucho rodeo se hizo por
no ser sentidos. Y habiendo caminado hasta 2 horas de la no-
che, se hizo alto hasta el cuarto del alba, y aquella hora se
volvi a caminar poco a poco en ordenanza, despachando siem-
pre espas delante, de manera que diciendo los guas que est-
bamos cerca del pueblo, se hizo alto sin apearnos para aguar-
dar a que fuese de da.
Ya que lo era, mircoles, da del seor Santiago, la gente
que iba con los caballos armados comenzaron a galopear cre-
yendo que estaban junto al pueblo, y fueron galopeando tres
cuartos de legua, y los arcabuceros que iban a caballo detrs
para socorrer, luego como eran tan lejos tardaron algo ms,
excepto cuatro o cinco que fueron galopeando tras la gente de
a caballo.
El capitn Francisco de Coimbra comenz a hablar a los
esclavos (que es la gente que tenan por delante a la entrada

176
los chiriguanaes, que as lo acostumbran) y les dijo que se
estuvieran quedos, que a ellos no pretendamos hacer mal, y
as lo hicieron al principio, hasta que habindose puesto los
chiriguanaes ei-i resistencia por el lugar que tuvieron de haber
odo el ruido, se dispar un arcabuz, y fue tanto el espanto
que los esclavos recibieron que comenzaron a huir y meterse
por los montes, y los chiriguanaes tambin se retiraron a la
orilla del monte y a las asperezas donde la gente de a caballo
no pada llegar, y como el pueblo era tan grande (que tiene
mi cuarto de legua desde las primeras casas hasta la fortaleza
que tena Sebastin Rodrguez y los chiriguanaes) la gente se
fue esparciendo por todo l, as soldados como chiriguanaes
indios amigos. Y cuando los arcabuceros llegaron al pueblo de
Sebastin Rodrguez y dieron el "Santiago" con la arcabuce-
ra, todos los enemigos desampararon el puesto, y las mujeres
e hijos haban dividdose, huyendo la sierra arriba, que es niuy
mdntuosa y spera. Quemronsele las casas y fragua y cogise
este da una chiriguana natural, mujer de un cacique, y otros
chiriguanaes hijos habidos en esclavas, y 150 piezas de . indios
e indias chicos y grandes, y con eso se recogi el campo y nos
fortificamos. Cogironse tambin este da como 20 caballos y
muchas sillas y otras cosas de las que tenan en sus casas, con
que los indios amigos quedaron ricos. Y porque los enemigos
andaban hablando desde los montes y de lo alto de los cerros
diciendo muchas libertades a los que iban a las escoltas, salie-
ron este da sobre-tarde 12 arcabuceros sueltos hacia el pueblo
donde sola estar Sebastin Rodrguez y los chiriguanaes, por-
que all haba golpe de ellos, y hacindolos retirar a arcabuza-
zos ellos tambin tiraron a los nuestros cinco arcabuzazos, y
entendiendo los nuestros que eran Sebastin Rodrguez y don
Pedro, les hablaron dicindoles que para qu estaban entre
aquellos brbaros, que se viniesen, que el gobernador los reci-
bira bien, y a esto respondi el Sebastin Rodrguez : "Antes
cegaris de ambos ojos que tal veis ". Y tuvieron otras prc-
ticas, y al cabo de ellas los despidi con otro arcabuzazo.
Tendra este pueblo 2.500 indios de tomar armas. Las casas
eran de tabique. con sus troneras, y haba galpones, unos 200
pasos y otros de 150 y otros de ms y menos. El sitio de los

177
esclavos es llano y de buen terruo, y el arroyo de Charagua
que lo va prolongando; y el sitio de Sebastin Rodrguez y los
chiriguanaes es en un alto en la chapa o falda de un cerro y
barrancas por delante.
Quemronsele a Sebastin Rodrguez dos fraguas, una de
herrero y otra de platero. Y segn la multitud de chcaras
que hay cogidas y por coger, tendran ms de 5.000 hanegas de
frijoles en sus casas, y grandes chcaras de yuca y camotes y
otras legumbres por coger. Y lo que ms se ha estimado es que
con pocas muertes se le han quitado las muchas fuerzas y
soberbia que este pueblo tena, con que a todos amenazaba,
que si como estaba malquisto con todos los de la Cordillera 'o
estuviera tambin, pudiera hacer mucho mayor ;dao. Porque
es gran fuerza la de casquillos de acero que el Sebastin Ro-
drguez leshaba hecho, unos de punta buida para las cotas,
y otras de arpn para los caballos e indios, y toda la dems
flechara con yerba mortfera, que no slo en este pueblo sino
en toda la Cordillera est de nuevo introducida, porque no
sola haber tal, y a no haberse hallado la contrayerba que se
hizo en los Chiquitos, pudiera ser grande el dao. Mediante,
ella no ha habido ninguno, antes los chiriguanaes, que han
tenido otras guerras de behetra unos contra otros, nos la vie-
nen a pedir para sus heridos. Matronse hasta siete y ocho de
los que resistieron.
Otro da que fue de Seora Santa Ana, por quitar la sober-
bia de los enemigos que nos andaban a la redonda, sali el
capitn Francisco Hurtado de Mendoza a pie con 20 soldados
arcabuceros y 300 amigos hacia la parte adonde estaban los
chiriguanaes, y tuvo con ellos muchas guazabaras y siempre
los llev retirando hasta donde tenan las mujeres, las cuales
ya se retiraban y esparcan por la sierra montuosa. Con todo
eso cogi 15 piezas, entre las cuales trajo una chiriguana na-
tural, hermana de un cacique, que era mujer de otro, y otras
piezas chiriguanaes de menos cuenta.
Y este dicho da sali el capitn Juan de Arredondo con 15
hombres y 100 amigos hacia donde se retiraron los esclavos, a
llamarlos de paz; y otro da siguiente volvi con algunas pie-
zas de ellos.

178
Despachronse este dicho da otros indios de los prisioneros
a que hablen bien a sus parientes y los traigan de paz, y siem-
pre van trayendo algunos de su voluntad y dicen que tienen
deseo de venirse, sino que an no se ternan de golpe.
El sargento mayor sali otro da hacia la parte donde estn
los esclavos y trajeron algunas piezas y caballos y yeguas, que
tambin en las otras correduras se han traido golpe de ellas.
El da de Seora Santa Ana vino el cacique Mapah que
tiene su pueblo una legua de ste, y dijo que habiendo oido
los arcabuces conoci que haban venido aqu los cristianos y
l vena a ver lo que se le mandaba, y trajo algunas cosas de
presente. El seor gobernador le hizo decir que estimaba mu-
cho su venida y que bien pareca que era bueno, pues vena a
or su palabra, y que estuviese quieto y seguro en su pueblo
porque l no vena ms que a castigar a Sebastin Rodrguez
porque inquietaba a toda esta provincia y hablaba mal contra
los cristianos, y que l por su parte procurase cmo le hubiese
a las manos, que con eso se volvera luego y los dejara quietos
y les dara la manera que han de guardar la paz con Santa
Cruz y con todas, las fronteras del Pir, y que el que as la
guardase podr tener seguridad de que no se les har mal, y
que le enviase luego mensajeros con esta razn a todos los pue-
blos comarcanos y les avisase que el que recogiese a Sebastin
Rodrguez se enojara contra l. Y el dicho cacique Mapah
respondi que se haba holgado mucho de lo hecho por l y los
dems comarcanos, estaban mal con este pueblo y con Sebastin
Rodrguez por sus inquietudes; que l acudira a la voluntad
del gobernador y llevara la paz que con Santa Cruz y las fron-
teras del Pir ha tenido, y avisara a sus comarcanos que vi-
niesen a ver al gobernador. El cual le mand que luego tra-
jese un negro herrero que tena en su pueblo, huido del Pir
muchos aos ha, y otro da siguiente le envi.
Vinieron asimismo mensajeros de parte de los caciques del
Palmar, llamados Yrib, y Aba-taip, y Chav y Ibir-guaz,
y mostraron contento de lo que se haba hecho ; y el seor
gobernador les mand hacer el propio razonamiento que al
cacique Mapah, y lo propio hicieron los caciques Arey y
Tabapan.

179
En 2 de agosto lleg un hijo del cacique Chav y dijo de
parte de su padre que ya tenan preso a Sebastin Rodrguez
y que otro da siguiente lo traeran, que aquel da haban de
salir del pueblo de su padre con l (que habr cinco leguas).
Regalsele y volvise luego a despachar con orden de que di-
jese a su padre y a los dems caciques que luego trajesen a
Sebastin Rodrguez y que se les dara por ello buen premio.
A 3 de agosto lleg un indio esclavo con una carta de
Sebastin Rodrguez en que se deca que l vena a ponerse en .
manos del seor gobernador fiado en su clemencia y que llega-
ra dentro de dos das, y el indio que trajo la carta dijo que
los caciques lo traan oprimido. Volvise luego a despachar
con palabra a los caciques de que luego le trujesen y no diesen
lugar a tantas dilaciones, y que se les premiara muy bien el
traello y que con eso se hara con ellos las paces, porque slo
el intento de nuestra venida era sacar aquel hombre de all
que los inquietaba.
Sbado 4 de agosto volvi el mismo hijo del cacique Chav
que haba traido la primera nueva de que traan ya a Sebastin
Rodrguez, y dijo que su padre 'le enviaba a decir que luego
traeran a Sebastin Rodrguez; y por parecer de las razones
que traa eran falsas para entretener, pues tres das antes ha-
ba traido razn de que otro da a las 10 horas del da le trae-
ran, y eran pasados tres das y no traan an razn de que
viniese, y con esta ocasin se les dijo que ya vea que se le
conoca que traa falsedad, y que se haba de quedar en rehe-
nes y enviar un esclavo que consigo traa a que luego otro da
a medio da trajesen a Sebastin Rodrguez, donde no que se
entendiera su artificio. Despach luego el esclavo en el caballo
que l haba venido, a decir a su padre que luego trajesen a
Sebastin Rodrguez, y l se qued en prisin, hacindole muy
buen tratamiento de palabra y obras, de que l se mostr agra-
decido y no descontento.
Aguardse otro da siguiente, que fue domingo, da de Nues-
tra Seora de las Nieves, y por no venir respuesta y estar ya
descontentos los indios amigos, deseosos de volverse a sus casas
por decir que se les haban venido muchos de sus esclavos y
que no eran parte para detenerlos; y as se acord que otro da

180
siguiente, que era el de la Transfiguracin, a 6 de agosto, par-
tisemos de all y nos volvisemos, trayendo entre rehenes bien
tratado al prisionero. Y as se hizo, que el da de la Trans-
figuracin, despus de oido misa, march el campo viniendo
por los pueblos de Arey y de Mapah, que estn el de Arey
(que es ms de 1.000 indios) a una legua del de Charagua que
se despobl, y el de Mapah a legua y media (que ser de 250
indios), porque los caciques lo pidieron as. Passe por medio
del pueblo grande de Arey, que es de muy buen asiento, con
un buen arroyo y valle, y dems de estar sobre una barranca
fuerte tena una fuerte palizada. Marchaba el campo tan bien
ordenado y fuerte, yendo delante el seor gobernador y sus
oficiales en su escuadra, y luego otra de vanguardia, y entre
medias de ella y el batalln, la mitad del bagaje y prisioneros;
y entre el batalln y la retaguardia el dems bagaje y prisio-
neros, y un sargento mayor que rigiese cada dos compaas,
de manera que por momentos se saba de la retaguardia a la
vanguardia lo que haba, de ms que se haba dado orden que
en cualquiera parte que tuviese necesidad de pedir se hiciese
alto u otra cosa, disparase un arcabuz y fuese pasando la pala-
bra, que por toda la Cordillera junta se pudiera pasar sin
ningn riesgo.
Y as los indios quedaron admirados. La gente del pueblo
estuvo quieta, viendo pasar el escuadrn los hombres y muje-
res y nios, _y con el mismo orden se pas por junto al pueblo
de Mapah que estaba cercado de palizada y contrapalizada,
con sus cubos y troneras. No se entr por el pueblo porque el
camino real va junto a su muralla y de dentro miraba la gente,
hombres y mujeres y criaturas. Los caciques de ambos pue-
blos nos haban salido a recibir antes de entrar en el pueblo
de Arey y as vinieron hasta el alojamiento, que aunque le
tenan hecho a un cuarto de legua del pueblo, por no estar
fuerte y estar lejos del agua se resolvi levantarlo cerca del
agua y se siti en parte fuerte. All trajeron lbs caciques de
entrambos pueblos mucho bastimento de gallinas, patos y le-
gumbres, unas guisadas y otras por guisar, y mucho maz para
los caballos y servicio.
Y habindoseles agradecido y los caciques mostrdose gus -
toros de que con tanta paz se hubiese pasado por sus pueblos
y venido sus mujeres e hijos al real a traer comida y a hablar
con los cristianos, se parti otro da, 7 de agosto, de all y se
vino a dormir al Palmar, y otro da, 8 de agosto, a los pueblos
de Tembero, Yaguapitn y Vitupu, pasando por medio de
ellos con muy buena orden el campo. Estuvieron quietos hom-
bres y mujeres mirndonos, y nos sitiamos adonde tenan lim-
pio y mucho maz y bastimento, chicha, gallinas y otras vian-
das. Y pidindoseles a los caciques que se haba sabido que en
el pueblo de Tembero estaban algunos indios de los que se
haban trado de San Lorenzo en tiempo que haba guerras,
pues en las paces se haban quedado otros que se saba que
estaban all. Los cociques dijeron que los buscaran y sobre-
tarde trajeron tres indios de la encomienda de Elvira Muiz;
dijeron que no haba ms.
Otro da jueves 9 de agosto, habiendo hablado a los caci-
ques, que quedaron muy contentos, y vuelto a ratificar las
paces, parti el campo y llegamos al pueblo del capitn Cua-
yuru donde habamos dejado la mayor de los impedimentos y
bastimentos, y fuimos muy bien recibidos, y all se holg otro
da, por ser del Seor San Lorenzo.
Esto es lo que hasta hoy queda visto. Y tambin se ha
echado de ver y considerado el remedio para todo sera poblar
un pueblo de espaoles en esta provincia, que dems de ase-
gurar la de los Charcas se hara gran servicio a Dios Nuestro
Seor y a Su Majestad, porque se quietaran de la sujecin
que tienen tantos indios chans, a quienes los chiriguanaes
llaman esclavos y se sirven de ellos con grandes crueldades, y
los unos y los otros vendran en conocimiento de Dios Nuestro
Seor y obediencia de Su Majestad. Y de otra manera mues-
tra cada da ms peligro, porque si no se hubiera hallado la
contrayerba de los Chiquitos, con la yerba que tienen y los
casquillos de acero de que Sebastin Rodrguez ha henchido
esta tierra, bastara otro cualquier delincuente belicoso que con
los que ac estn se juntasen para hacer mucho dao, como ya
iban amenazando con l si no se les hiciera este castigo. Y por
no haber la gente y preparamentos necesarios para la pobla-
cin dej de hacer ahora, aunque se vio cunto convena.

182
Hecho en el pueblo de Cuayuru, en 10 das del mes de
agosto de 1607 aos.
Testigos que se hallaron presentes : el general 'Gonzalo de
Soliz Holgun, y el maese de campo Bartolom Cortez, y el
sargento mayor capitn Juan de Urrutia, y otros muchos capi-
tanes y soldados del camp.

Despus que se sali de Cuayuru llegamos en dos das al


pueblo de Cuayaba, donde se nos hizo el mismo buen recibi-
miento y provisin de todas viandas que en los pueblos pasa-
dos. Traanlo las mujeres de los caciques y sus hijos. Tratse
con ellos si queran les fuese a doctrinar un padre. Dijeron
que s y pidieron que fuese el padre Samaniego, rector de la
Compaa de Jess.
Despus de llegados a esta ciudad de San Lorenzo se trat
con el padre Diego de .Samaniego y dems padres de la Com-
paa, que pues los chiriguanaes pedan su santa doctrina y
sus personas, que ellos con su acostumbrada caridad les soco-
rriesen, disponindose para ello, que dems del servicio que a
Dios Nuestro Seor se hara, lo era muy grande a Su Majes-
tad por la quietud que mediante eso tendran los chiriguanaes
y la que redundara a esta provincia y a la de los Charcas.
El padre Diego de Samaniego se determin ir personalmente
por saber la lengua chiriguan y llevar al padre Ando Oliva,
que sabe la chan. Y as se ha enviado un soldado a avisar a
los chiriguanaes cmo saldrn de aqu dentro de ocho das.
Ser Dios Nuestro Seor servido se haga entre ellos un gran
fruto con que la Majestad Divina sea conocida y venerada y
la Catlica respetada y obedecida.

MARTN DE ALMENDRAS HOLGuIN.

Por m: Pedro de Arteaga


Escribano pblico.

183
La Universidad Gabriel Ren Moreno se complace y honra en
dar pblico testimonio de agradecimiento al Excmo. Seor Don
Joaqun Rodrguez de Cortzar, Embajador de Espaa en Bolivia,
cuya gentil diligencia hizo posible la obtencin de las copias del
Archivo General de Indias que han servido para la preparacin
de este libro.
NDICE

Par.
Preliminar............................................................................................................ 7
Prlogo................................................................................................................ 11
Diego Felipe de Alcaya ................................................................................. 35
Relacin Cierta que el Padre Felipe de Alcaya ......................................47
Notas a la Relacin de Alcaya 69
Lorenzo Caballero ............................................................................................ 87
Crnica de lo que sabe y ha visto .............................................................. 97
Notas a la Crnica de Caballero .....................................................: ...........111
Alonso Soleto Pernia ..................................................................................... 121
Memoria de lo que han hecho mis padres y yo ...................................... 131
Notas a la Memoria de Soleto Pernia ...................................................... 147
Pedro de Arteaga.......................................................................................... 155
Relacin de todo lo que en el viaje del socorro .................................... 171