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Qu es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad del sistema nervioso.

Afecta a las zonas del cerebro encargadas del control y coordinacin del movimiento del tono muscular y de
la postura.

En esta zona, llamada sustancia negra, existe un componente qumico, la dopamina. La presencia de
dopamina es esencial para la regulacin de los movimientos, para que los movimientos se realicen de una
forma efectiva y armnica.

En la enfermedad de Parkinson, se produce una degeneracin de la

sustancia negra, cuya consecuencia es la disminucin de la dopamina.

Por ello expresan un control deficiente de los movimientos: temblor, lentitud, rigidez y alteraciones de la
postura y de la marcha.

Cul es la causa de esta enfermedad?

La enfermedad de Parkinson fue descrita por primera vez por el mdico ingls James Parkinson en 1817.

Recientemente, se ha descubierto una sustancia qumica (denominada MPTP) que, al ser ingerida de forma
accidental, provoca un trastorno similar al de la enfermedad de Parkinson.

A quin afecta?

La enfermedad suele comenzar entre los 50 y 65 aos, afecta a todas las personas y se observa en todas las
regiones del mundo. Afecta igual a los hombres que a las mujeres, el mayor nmero de casos se da entre 70 y
80 aos, y afecta a 1 de cada 100 personas mayores de 65 aos.

Cules son los sntomas?

Los sntomas de la enfermedad de Parkinson son: temblor, rigidez de los msculos y lentitud y dificultad para
iniciar el movimiento. Estos sntomas pueden aparecer aislados o combinados, pudiendo predominar en una
parte del cuerpo o bien ser ms marcado un sntoma sobre los dems.

Sntomas ms caractersticos

La lentitud de los movimientos.

El temblor

La rigidez (falta de flexibilidad)

Las anomalas que es la postura se refleja en la inclinacin del tronco y cabeza hacia delante.

La marcha es a pequeos pasos.

La escritura es pequea e ilegible.

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Tendencia a sufrir estados de depresin.

El estreimiento y el exceso de produccin de saliva.

Puede curarse?

La enfermedad de Parkinson puede ser controlada y tratada eficazmente en la actualidad.

La utilizacin de la levodopa signific un gran avance en el tratamiento de la enfermedad. El descubrimiento


de esta sustancia, precursora de la dopamina, cuya accin es sustituir el dficit de esta.

Cul es la evolucin?

En la mayora de pacientes con enfermedad de Parkinson los sntomas son lentamente progresivos, de la
manera que la interferencia en la vida cotidiana del enfermo puede ser mnima durante varios aos. No es raro
que en algunos casos los sntomas permanezcan aparentemente estables por largos perodos de tiempo.

La mayora de los sntomas principales de la enfermedad, pueden controlarse con la medicacin actual. Esta
posibilidad de control, junto con la aceptacin y adaptacin a la enfermedad por parte del paciente, suele
significar que la mayor parte de personas con, enfermedad de Parkinson pueden llevar una vida independiente
y activa, a pesar de las limitaciones que impone. A medida que la enfermedad progrese y aparezcan nuevos
problemas, ya sean debidos a la propia enfermedad o a la medicacin, deben buscarse soluciones que, a veces,
implican un cambio o ajuste de los medicamentos.

La enfermedad de Parkinson tratada debidamente, no acorta las perspectivas de vida.