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TEORAS DEL CONTROL SOCIAL INFORMAL

Las teoras del control se preguntaran, de entrada, lo contrario, qu mecanismos


sociales facilitan que la mayora de los ciudadanos no cometa delitos.

Teora de la contencin de Reckless

Reckless present su teora de la contencin en un artculo de 1961 titulado A


New Theory of Delinquency and Crime. Reckless (1997 [1961]) afirma que los
factores que explican la delincuencia son de dos tipos: las presiones que incitan a
los individuos a la conducta delictiva y los controles que los retraen de ella. En el
grupo de factores que propician la conducta delictiva se hallaran, en primer lugar,
las presiones ambientales derivadas de las situaciones de pobreza, de conflicto y
de represin social, o de la desigualdad de oportunidades (Tibbetts, 2012).

En segundo lugar, existiran diversos incitadores ambientales de la delincuencia


(pulls of the environment), tales como la presencia de objetos atractivos para el
delito, las subculturas que refuerzan la delincuencia de sus miembros, o la
influencia crimingena que puedan tener los medios de comunicacin o la
publicidad comercial. El tercer elemento que favorecera la conducta delictiva sera
el correspondiente a los impulsos (pushes) del propio individuo, entre ellos sus
frustraciones, sus enfados, sus rebeldas, su hostilidad, o sus sentimientos de
inferioridad.

El grupo de factores que contienen o retienen a las personas de la delincuencia


comprendera los controles internos y los externos (Lilly et al., 2007). Los controles
internos incluyen todos aquellos elementos personales que actan como
reguladores de la propia conducta, entre los que estaran la capacidad para
autocontrolarse, el buen autoconcepto, la fuerza del ego o de la propia
personalidad, la alta tolerancia a la frustracin, el sentido de responsabilidad, o la
habilidad para encontrar satisfacciones que rebajen las propias tensiones sin
necesidad de delinquir (Conklin, 2012).

Entre los controles externos Reckless menciona diversos amortiguadores del


ambiente social, o factores que operaran como limitadores de la conducta
individual, tales como contar con una educacin que dote a los individuos de una
moral consistente, que las instituciones sociales les refuercen las normas, las
actitudes y los objetivos que han interiorizado, o que posean un nivel razonable de
expectativas sociales. Si se da una conjuncin adecuada de ambos tipos de
controles, internos y externos, los individuos tendrn una mejor proteccin contra
la delincuencia.

Dentro de los controles internos, Reckless considera que el factor fundamental


que puede prevenir la conducta delictiva es el buen autoconcepto. En diversas
investigaciones realizadas por el propio Reckless, con muestras de jvenes que
vivan en reas urbanas de alto riesgo, se encontr que los jvenes que a la edad
de 12 aos haban desarrollado un buen autoconcepto, tenan una menor
probabilidad de conducta delictiva (Akers, 1997).

En sntesis, segn Reckless, la probabilidad del comportamiento delictivo


dependera del equilibrio que se establezca en el individuo entre las presiones
internas y ambientales para el delito y los controles internos y externos contra el
delito. La principal dificultad de la teora de la contencin reside en que, aunque
detalla una serie de factores que seguramente previenen la conducta delictiva (los
diversos tipos de controles), no explica por qu unas personas poseen o
adquieren dichos controles y otras no.

Teora de la neutralizacin y la deriva de Sykes y Matza

La teora de Sykes y Matza (1957; Matza, 1981 [1964]), de la neutralizacin y la


deriva, propone, como metfora de partida, que los jvenes se hallaran a menudo
en una especie de estado de deriva, como un barco sin rumbo, sin anclaje firme
en la sociedad, en una suerte de limbo entre la vida convencional y la conducta
antisocial (Adler, Mueller y Laufer, 2009).

Es decir, los adolescentes, hasta cierta edad, no tendran una vinculacin firme ni
con las pautas de comportamiento y valores sociales convencionales ni con
actividades infractoras y delictivas, sino que se encontraran en medio (Tibbetts,
2012): ni son completamente empujados a la delincuencia, ni tampoco tienen una
plena libertad para no delinquir. Comoquiera que los jvenes tienen una gran
tendencia a hacer cosas apetecibles, argumento que podra recordar el principio
de placer de la escuela clsica (Conklin, 2012), en ocasiones se hallaran en
situaciones proclives a la delincuencia, y, en efecto, algunos acabaran
delinquiendo.

Si sucediera lo contrario, esto es, si no se encontraran a menudo expuestos a


tales situaciones favorecedoras del delito, lo ms probable es que acabasen
implicndose en actividades sociales convencionales que tambin les resultaran
apetecibles.

Mediante la imagen de la deriva, se apunta esencialmente a la desaparicin o


disminucin de los controles habituales a lo largo de la estructura social, lo que
favorecera el influjo negativo de posibles factores crimingenos. Las causas de la
delincuencia seran difciles de predecir, ya que en muchos casos pueden ser
azarosas, dependiendo de las circunstancias que inciden en la vida de una
persona. De ah que la teora se centre en intentar comprender y describir, no las
causas directas del comportamiento delictivo, sino las condiciones que hacen ms
probable que los jvenes se encuentren en un estado de deriva, en el que
pueden aparecer factores criminognicos diversos (Vold et al., 2002).
Dentro de la teora de Sykes y Matza tienen gran importancia tambin las
denominadas tcnicas de neutralizacin (Bernard et al., 2010). Dado que la
mayora de los jvenes no rechazan frontalmente las normas sociales
convencionales, cuando las transgreden pueden recurrir a una serie de
mecanismos de neutralizacin o exculpacin. Estas estrategias las utilizan a veces
todas las personas para justificar determinadas conductas inapropiadas o ilcitas.
Las principales tcnicas de neutralizacin son, segn Sykes y Matza, las
siguientes:

1. Negacin de la responsabilidad.
2. Negacin del delito (ya sea de la ilicitud o del dao causado).
3. Negacin de la vctima (descalificacin).
4. Condena/rechazo de aqullos que condenan la accin.
5. Apelacin a lealtades debidas.
6. Defensa de la necesidad de la conducta.
7. Defensa de un valor.
8. Negacin de la justicia o de la necesidad de la ley.
9. Argumento de todo el mundo lo hace.
10. Argumento de tena derecho a hacerlo.

1. Negacin de la responsabilidad, cuando, por ejemplo, se afirma la


imposibilidad de realizar una conducta mejor (p.e., no tengo ms remedio
que aparcar en la acera, solo ser un momento, etc.).
2. Negacin de la ilicitud de la conducta o del dao causado. (p.e., tampoco
es tan grave, no dao a nadie con ello, etc.).
3. Descalificacin de la vctima (p.e., no creo que sea para tanto si me llevo
esto sin pagar; este centro comercial ya nos estafa todo lo que puede,
etc.).
4. Condena de los que condenan la accin delictiva (p.e., los que ms roban
en este pas no son las personas como yo, sino los polticos, los banqueros,
los jueces y todos aquellos que hacen las leyes. Mi actuacin no tiene
importancia en comparacin con las suyas).
5. Lealtades superiores, o apelacin, para justificar una conducta ilcita o
inmoral, a la obediencia debida a otros, o a valores superiores como Dios,
la patria, la revolucin, la salvacin eterna, etc.

Otras tcnicas de neutralizacin, frecuentemente usadas, son la defensa de la


necesidad de la conducta ilcita, la defensa de un valor supremo, la negacin de la
justicia o de la conveniencia de la ley, el razonamiento de que todo el mundo lo
hace, y el argumento de que tena derecho a hacerlo.
Pueden encontrarse ejemplos claros del empleo de estrategias de neutralizacin
en las entrevistas que se realizaron en una investigacin sobre agresores
sexuales de menores (Garrido, Beneyto y Gil, 1996). Un delincuente sexual,
condenado por haber abusado de su propia hija de 6 aos, razonaba: Al
encontrarme en el bao a la nia, le dije si quera que le hiciera cositas y la nia
dijo que s. () Si ella hubiera dicho que no, yo no le habra hecho nada. Le
pregunt si le haba gustado y ella dijo que s. Siempre le preguntaba previamente
si quera jugar a tocarse. Ella siempre deca que s, si no la habra tocado. Como
puede constatarse, este individuo estara neutralizando su propia responsabilidad
y atribuyndosela a la vctima, su hija de 6 aos, a quien asigna, irracionalmente,
el deseo del contacto sexual.

El control social informal segn edades

Una aportacin reciente a las teoras del control corresponde a Sampson y Laub
(2008), quienes formularon una teora sobre el control social informal graduado por
edades, que explica separadamente las etapas sucesivas de inicio, mantenimiento
y desistencia del delito (Lilly et al., 2007).

Consideran que el inicio en la delincuencia juvenil sera resultado de los que


denominan factores del contexto familiar (disciplina errtica, falta de supervisin
materna, rechazo paterno), elementos que seran a su vez influenciados por los
factores estructurales de base (barrios masificados, familias rotas, bajos
ingresos, alta movilidad residencial, madres trabajadoras que no se ocupan de los
hijos, criminalidad paterna).

El mantenimiento en el delito se considera el resultado de la continuidad


acumulativa del riesgo (Walsh, 2012), en la medida en que la conducta delictiva
lleva al procesamiento del sujeto por el sistema de justicia, y ello a su vez al cierre
de puertas sociales diversas: vnculos escolares, familiares, de amigos, vnculos
laborales, y relaciones adultas en general.

Por ltimo, se valora que, a pesar de la frecuente apariencia en contrario, el


cambio de conducta y el desistimiento del delito son procesos frecuentes, que van
a depender del nuevo capital social que el individuo pueda ir adquiriendo, en forma
de nuevas relaciones prosociales, trabajo, etc. (Siegel, 2010). Contrariamente a
las teoras criminolgicas del desarrollo, en este modelo terico no se considera
que las experiencias infantiles sean decisivas o indelebles a efectos de favorecer
la continuidad delictiva.

Teora de la Accin Situacional del Delito