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Causas y Consecuencias de la

Discriminacin
La discriminacin es la conducta dirigida a alguien nicamente por pertenecer a un grupo
determinado. Se trata de un comportamiento observable, se refiere a actos manifiestos de las
personas hacia los miembros de los grupos.

Dos de los tipos de discriminacin ms extendidos son el racismo cuando esta conducta se dirige
hacia un grupo racial y quien la lleva a cabo se llama racista. Y el sexismo cuando se basa en el
sexo y se denomina a quien la ejerce sexista. Por lo general son los estereotipos y los prejuicios los
que conducen a la discriminacin.

El prejuicio se define como una actitud, por lo general negativa, hacia los miembros de un grupo.
Es la evaluacin de alguien basada en su raza, sexo, religin o simplemente por la pertenencia a
otro grupo diferente al propio.

Los estereotipos son las creencias de que los miembros de un grupo comparten una caracterstica
particular, pueden ser positivos o negativos.

Representan los conocimientos que se tienen sobre los miembros de ciertos grupos, aunque se
sepa que esos conocimientos son falsos. Por ejemplo, las personas mayores son dbiles, los
americanos padecen obesidad o los alemanes no son simpticos.

Causas de la discriminacin
Se han realizado numerosas investigaciones para estudiar el concepto de discriminacin y sus
posibles causas. Se han encontrado diferentes factores, cada uno de ellos son suficientes pero
ninguno necesario, para que se acabe produciendo la discriminacin: motivacionales,
socioculturales, de personalidad y cognitivos.

A continuacin vamos a ver detenidamente en qu consiste cada uno de estos factores y sus
diferentes componentes.

Factores motivacionales
Desde este enfoque la discriminacin es el resultado de tensiones, emociones, miedos y
necesidades del sujeto. Este comportamiento sirve para reducir estados emocionales negativos o
satisfacer necesidades bsicas. Dentro de los factores motivacionales podemos distinguir:

Frustracin y chivos expiatorios. Segn defini Berkowitz, la interferencia en la


consecucin de las metas (frustracin) produce una activacin emocional (ira) que a veces
culmina en agresin. La teora del chivo expiatorio sostiene que las diversas frustraciones
de la vida pueden generar una agresin desplazada que reduzca y desahogue este nivel de
frustracin. Con frecuencia los destinatarios de la agresin desplazada son los miembros
de grupos a los que no pertenecemos.
La teora de la identidad social. Esta teora indica que estamos motivados a mantener una
evaluacin general positiva de nosotros mismos que est determinada por la identidad
personal y la identidad social. La identidad personal se basa en los logros personales y de
cmo los valoramos en comparacin a los dems. Y por otro lado la identidad social se
basa en la pertenencia a determinados grupos. Habitualmente asignamos a los grupos que
pertenecemos un mayor valor y por tanto se lo quitamos a los grupos de los que no
formamos parte. De esta manera, al favorecer las percepciones de nuestros grupos y
despreciar a los grupos a los que no pertenecemos, mejora nuestra identidad social.

Factores socioculturales
Algunos investigadores sealan que la discriminacin, igual que los prejuicios son aprendidos. Esta
informacin aprendida suele venir de tres fuentes diferentes:

Los padres o personas de referencia. En un estudio realizado en los aos 50 por Bird,
Monachesi y Burdick, encontraron que casi la mitad de las familias blancas a las que
entrevistaron haban prohibido a sus hijos jugar con nios negros. Adems estos padres
solan hacer especial hincapi en cualquier noticia de actos delictivos de este colectivo
para demostrar que tenan razn ante esa prohibicin. Como resultado, otro estudio
realizado en la dcada de los 90 por Rohan Y Zanna, concluye que los niveles de prejuicio
racial de padres e hijos coinciden en buena medida. Otra consecuencia de este factor de
discriminacin es que los nios de diversos pases o regiones del mismo pas aprenden a
odiar a diferentes grupos tnicos.

Los medios de comunicacin de masas. Aunque en los ltimos aos se ha tratado de no


transmitir los prejuicios ni la discriminacin a travs de estos medios, an hoy en da se
pueden apreciar actitudes sexistas o racistas en los anuncios, programas de televisin, etc.
aunque de forma ms sutil o que pasa ms desapercibida que hace unos aos.

Factores de personalidad
Diferentes estudios han concluido que existe un tipo de personalidad autoritaria, y que los
individuos ms autoritarios suelen ser ms racistas. De esta forma se ha demostrado que los
factores de personalidad tambin pueden influir en que una persona utilice la discriminacin o no.

Al igual que los otros no es un factor determinante. Puede ocurrir que un individuo tenga una
personalidad autoritaria pero que nunca llegue a ejercer la discriminacin.

Factores cognitivos
La creencia de que un grupo posee caractersticas negativas genera desagrado hacia l y por tanto
los comportamientos discriminatorios. El componente principal en este caso son los prejuicios
negativos sobre ese grupo. Por ejemplo, un aspecto fundamental de las campaas nazis contra los
judos fue la propaganda negativa que difundieron de estos.

De esta manera justificaban los arrestos y posteriores asesinatos. Mostraban a los judos como
conspiradores, sucios y peligrosos y que por tanto era necesario controlarles. La formacin de
estos estereotipos negativos que llevan a la discriminacin puede venir de dos procesos:
Categorizacin. Este proceso consiste en colocar en un grupo a una persona, objeto o
estmulo. Se trata de realizar suposiciones sobre las caractersticas de ese elemento que
comparte con los dems miembros del grupo en el que le estamos incluyendo. Esta
categorizacin es necesaria para desenvolvernos en el da a da y en muchas ocasiones
esas suposiciones que nos permiten clasificar son correctas. Pero en otras ocasiones la
categorizacin es incorrecta, y esto suele ocurrir principalmente con los grupos humanos.
Solemos atribuir a todos los miembros de un grupo las mismas caractersticas que a su vez
les hacen diferentes de nuestro propio grupo.

Estos prejuicios una vez ms suelen ser aprendidos de los padres, compaeros e instituciones.
Tambin se adquieren a travs de las experiencias que se hayan vivido con ese grupo que se
generaliza a todos los miembros.

Procesamiento selectivo de informacin. Por un lado las personas tendemos a ver lo que
queremos ver. Prestamos especial atencin a la informacin que confirma nuestras
expectativas o estereotipos y omitimos aquella que las niega. Adems las investigaciones
tambin han demostrado que la informacin congruente con estos estereotipos se
recuerda mejor. En un estudio realizado por Cohen en 1981, se mostraba a los
participantes un vdeo de una mujer cenando con su esposo para celebrar su cumpleaos.
Cuando se dijo a los sujetos que la mujer era camarera, recordaron que en la escena beba
cerveza y tena un televisor. Cuando se les dijo que era bibliotecaria, recordaron que
usaba gafas y que estaba escuchando msica clsica. Los estereotipos que tenan sobre las
camareras y las bibliotecarias hizo que recordaran nicamente los datos que eran
congruentes con esas creencias.

Por lo tanto, los sesgos o errores al procesar la informacin fortalecen las creencias
negativas o estereotipos sobre un grupo aunque sea errneos.

Consecuencias de la discriminacin

Podemos enumerar consecuencias de la discriminacin a diferentes niveles:

1- Para la persona vctima u objetivo de la discriminacin

En primer lugar, los miembros que pertenecen a una minora sobre lo que se ejerce la
discriminacin estn objetivamente peor de lo que estaran si no existieran esos prejuicios
contra ellos. Repercuten en el plano psicolgico, econmico y fsico.

Algunos estudios han indicado que pertenecer a una minora puede ser un factor de riesgo
para desarrollar algunas enfermedades mentales como la depresin o la ansiedad. Adems
los miembros de los grupos minoritarios tienen menos empleos, tiene ms dificultades para
acceder a un puesto de trabajo, son puestos de menos prestigio y peor salario que los
miembros de las mayoras.

Por otro lado, es ms probable que los individuos que pertenecen a grupos minoritarios
sean vctimas de la violencia de los sujetos que forman parte de grupos mayoritarios.
2- En el mbito comunitario

La discriminacin afecta en diferentes mbitos de la sociedad, impidiendo en muchos casos


su propio crecimiento debido a que se produce una fractura social e impide aprovechar los
beneficios de la diversidad.

Adems el grupo tiende a ser marginado, se evita el contacto con ellos y se les excluye de
la sociedad. Habitualmente esta marginacin deriva en problemas ms graves como la
formacin de pandillas que incurren en actos ilegales y delictivos.

3- Actitudes negativas

La discriminacin adems genera en las personas una serie de actitudes y comportamientos


negativos como la ira y la agresividad contra los miembros que no pertenecen a su grupo.

En muchas ocasiones esto lleva a la violencia verbal y fsica entre los miembros de los
diferentes grupos que puede tener consecuencias muy graves como el asesinato.

Formas de combatir la discriminacin

Como hemos visto la discriminacin tiene causas muy diversas y por eso parece
complicado eliminar la discriminacin y los prejuicios negativos por completo.

Pero s se han realizado numerosos estudios orientados a reducirlos y se han sealado varias
tcnicas que pueden resultar tiles para ello.

1- Control consciente de los estereotipos

A finales de los 80 Devine realiz una serie de investigaciones que sealaban que incluso
los sujetos que en principio no tienen prejuicios, en ocasiones tenan comportamientos o
pensamientos discriminatorios porque hay una serie de prejuicios que se adquieren de
forma inconsciente.

Por otro lado, de estas mismas investigaciones concluy que los individuos sin prejuicios
controlan de forma consciente sus pensamientos sobre el grupo minoritario, aunque sabe
cules son los estereotipos negativos de esa minora, no cree en ellos y no los utiliza para
discriminarles.

As que este autor indica que se pueden superar los prejuicios inculcados, aunque requiere
un esfuerzo de atencin y tiempo porque no va a ocurrir automticamente. Se trata de
controlar de manera consciente los efectos de los estereotipos en los propios juicios sobre
los grupos minoritarios.
2- Legislacin contra la discriminacin

Parece complicado que se llegue a eliminar la discriminacin a travs de leyes, porque no


se pueden controlar los prejuicios y estereotipos de una persona, igual que no se pueden
controlar sus pensamientos.

Pero las leyes si pueden garantizar que los miembros de las minoras no sean tratados de
formas diferentes, y las leyes en contra de la discriminacin reducen la frecuencia y la
gravedad de estos actos.

Otra funcin de las leyes es establecer normas e indicar qu es aceptable y qu no en una


sociedad. En la medida que el individuo entienda que la discriminacin no es aceptada en
su entorno ser menos probable que emprenda esos actos.

Con el tiempo, se acaban por interiorizar las actitudes no prejuiciosas, porque estas
conductas se vuelven rutinarias, la no discriminacin se convierte en un hbito. No se deja
de ejercer por miedo a las leyes si no porque la persona ya lo entiende como una conducta
que no es correcta.

3- Contacto en tres grupos mayoritarios y minoritarios

Tal como afirma Pettigrew la hiptesis del contacto afirma que el contacto entre los
miembros de grupos diferentes lleva a actitudes ms positivas de unos hacia otros. Este
contacto servir para que las personas del grupo mayoritario comprueben que los
estereotipos que existen sobre el grupo minoritario no son correctos.

Aunque tambin se ha visto que este contacto tiene que contar con una serie de
caractersticas para que sea efectivo contra la discriminacin. Estos requisitos son sobre
todo, que el contexto en el que se produce el encuentro sea de cooperacin entre los
miembros de ambos grupos y que los individuos tengan una posicin social aproximada.

Igualmente es aconsejable que este contacto se empiece a producir en edades tempranas


porque los nios pueden modificar ms fcilmente sus prejuicios que los adultos que llevan
aos teniendo una creencia determinada.