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Salud de los adolescentes

de un vistazo

Por qu hablar sobre la salud y el Reducir la infeccin de VIH en los jvenes disminu-
ye el devastador impacto econmico del VIH/SIDA.
desarrollo de la gente joven? Cuando los jvenes retrasan su matrimonio y
Ms de la cuarta parte de la poblacin mundial est maternidad, el tamao de la familia se reduce y la
entre los 10 y los 24 aos. La mayora (86%) de los poblacin crece ms despacio. Estos cambios,
1.7 mil jvenes viven en pases en desarrollo, donde a combinados con inversiones en salud y en
menudo forman el 30% o ms de la poblacin. educacin contribuyen a sueldos y crecimiento
econmico ms altos.
A primera vista, parece que la juventud es un periodo Las inversiones que conducen a evitar comporta-
de la vida relativamente saludable, aunque no libre de mientos como el uso del tabaco y de las drogas,
peligros. Los jvenes comprenden el 15% de la carga recompensaran ms tarde a los individuos y a la
de morbilidad en todo el mundo y ms de un milln sociedad.
mueren cada ao, principalmente por causas
prevenibles. Las inversiones en la salud y el desarrollo de los
jvenes crecen y aumentan los beneficios de los gastos
Sin embargo, alrededor del 70% de las muertes pasados del gobierno en supervivencia de nios y
prematuras entre adultos, estn relacionadas con educacin y mejoran el futuro desarrollo econmico y
comportamientos iniciados durante la adolescencia, social. Por el contrario, el sexo arriesgado o no
como el uso del tabaco, malos hbitos alimentarios y deseado y otros comportamientos no saludables estn
relaciones sexuales arriesgadas. ligados a factores individuales, familiares y comunita-
Los jvenes se enfrentan a serios desafos en su salud: rios que influyen en el comportamiento de los jvenes
Alrededor de la mitad de todas las infecciones por y que estn relacionados muy de cerca con las
VIH se dan en personas de menos de 25 aos y las perspectivas econmicas y educativas. Hay muchos
muchachas estn desproporcionadamente jvenes que no tienen oportunidad de hacer una con-
afectadas. tribucin positiva a la sociedad y entran en el crimen y
Como promedio, un tercio de las mujeres en pases la violencia aumentando los disturbios civiles existentes.
en desarrollo dan a luz antes de los 20 aos: una Invertir en la juventud ayuda a romper el ciclo de la
gran proporcin de estos embarazos, no estn pobreza. La pobreza y los sistemas de salud
planeados. inadecuados crean vulnerabilidad de los adolescentes
Cada ao entre 2 y 4 millones de adolescentes a la enfermedad y a la muerte temprana:
practican abortos en condiciones de riesgo. Cuando una persona joven se infecta con VIH o
Las madres adolescentes tienen ms riesgo que las recurre a un aborto no seguro para acabar con un
mujeres mayores de morir por causas relacionadas embarazo no deseado, a menudo la pobreza es la
con el embarazo, y sus propios hijos tienen un causa.
riesgo ms grande de enfermedades y muertes. Un adolescente pobre tiene tres veces ms riesgo
Las deficiencias nutricionales como la anemia, estn de tener un hijo, que un adolescente rico.
extendidas tanto en mujeres como en hombres
jvenes. Aumentan los riesgos con los que se
enfrentan las muchachas y jvenes durante el La importancia de la salud y el desarrollo
embarazo y el parto. del adolescente para alcanzar los objetivos
Millones de jvenes mueren de forma trgica o de desarrollo del milenio.
sufren debido a otros peligros para su salud La mayora de los objetivos del milenio son
prevenibles, como accidentes en la carretera, altamente relevantes en la salud y el bienestar de la
drogadiccin, suicidio y enfermedades infecciosas juventud. Una mejor salud en los adolescentes
como la malaria y la tuberculosis. contribuir a conseguir cinco de los ocho objetivos
acordados internacionalmente: detener el contagio
La salud y el desarrollo de los adolescentes afectan la del VIH/SIDA; reducir las muertes por maternidad;
prosperidad econmica. Invertir en la salud y el reducir las muertes de bebs y nios; desarrollar e
desarrollo de la gente joven no solo es correcto, sino implementar estrategias para conseguir un trabajo
tambin una decisin muy inteligente para pases que productivo para la juventud; y reducir la pobreza.
quieren que sus economas crezcan ms rpidamente:

Abril del 2003


Acciones para promover la salud y el desarrollo del adolescente. Las estrategias clave para mejorar la salud adolescente y el desarrollo tienen tpicamente objetivos equivalentes y
que se superponen. Para enfatizar la interrelacin de esas estrategias, la tabla combina indicadores de resultados intermedios y finales para un rango de resultados de salud
adolescente deseados.
Objetivo: mejorar el conocimiento, actitudes y comportamientos de los jvenes

Intervenciones claves Beneficiarios/grupos objetivos Indicadore

Proporcionar informacin a la gente joven para incrementar su conocimiento de los asuntos de salud y motivarlos a practicar comportamientos saludables a travs de:
Educacin en las escuelas sobre habilidades para la vida y salud y sexualidad Jvenes en las escuelas, comenzando idealmente antes de la pubertad Indicadores de resultados intermedios
y antes de que los jvenes comiencen a estar sexualmente activos % de los jvenes sexualmente activos utilizando mtodos
anticonceptivos, especialmente condones para la
Pares educadores desplegados en un amplio rango de lugares formales e informales como Jvenes fuera de la escuela; jvenes en grupos a los que es difciles prevencin tanto de los embarazos y del VIH/SIDA como
escuelas y lugares de trabajo, para proporcionar modelos de roles para otros jvenes, llegar como aquellos en la prostitucin y nios de la calle de otras enfermedades de transmisin sexual.
para proporcionar informacin sobre salud y para referir los compaeros a los servicios % de madres jvenes con cuidado prenatal y asistencia
de salud de personal calificado durante el parto.
% de juventud que practican sexo con alto riesgo
Campaas de TV, radio y otros medios masivos, incluyendo teatro popular y otros medios Toda la gente joven, especialmente aquellos con un alto riesgo de % de juventud con anemia
culturalmente apropiados que sean atractivos para la juventud comportamientos no saludables % de jvenes que usan el tabaco y otros productos
Edad en la que se casaron
Edad del primer encuentro sexual
Proporcionar servicios de salud para los jvenes a travs de:
Mercadeo social de condones y otros productos de salud Jvenes sexualmente activos Indicadores de resultados finales
ndices de muertes maternas y discapacidad para las
Programas que llegan a la juventud en sus lugares de trabajo y a travs de canales Jvenes empleados; jvenes que usan servicios de salud privados de madres jvenes
privados como farmacias y servicios mdicos de lucro, dnde muchos jvenes prefieren lucro ndices de VIH y otras enfermedades de transmisin
buscar cuidados sexual para los jvenes
ndices de embarazo de adolescentes (deseados o no
Servicios comprensivos de salud adolescente a travs del sector publico y de las Todos los jvenes, pero especialmente los pobres y rurales deseados)
organizaciones no gubernamentales ndices de abortos en condiciones de riesgo para las
jvenes
Programas basados en la comunidad, por ejemplo, aquellos que distribuyen condones y Todos los jvenes, pero especialmente aquellos fuera de la escuela y % de jvenes que reportan haber sido abusados
otros anticonceptivos jvenes pobres sexualmente o forzados a tener sexo
ndices de suicido y depresin en la juventud
Consejera y prueba del VIH Jvenes que llevan a cabo comportamientos de alto riesgo

Expansin de oportunidades para asistir a la escuela y para ganarse la vida para la Jvenes pobres que viven con VIH/SIDA o que son de familias con
juventud pobre afectada por el SIDA, incluyendo hurfanos del SIDA SIDA; hurfanos de SIDA y otras causas

Objetivo: crear un contexto positivo para los programas de salud para adolescentes

Fomentar polticas que apoyen a la salud y el desarrollo del adolescente


Desarrollar polticas nacionales y normas de servicio de salud para adolescentes Tomadores de decisiones, legisladores, lderes comunitarios, religiosos Nivel de apoyo poltico para la salud de los jvenes
y de negocios, sociedad civil Existencia de una poltica nacional de salud de la juventud
Presupuesto adecuado para la salud de la juventud
Crear un marco legal de apoyo Existencia de directrices de programas y regulaciones que
apoyan la entrega de cuidados de salud para los jvenes
Promover polticas contra el tabaco, como impuestos y prohibiciones de anuncios Existencia y cumplimiento de un marco legal positivo (por
ejemplo, mnima edad para el casamiento, legalidad de
las ventas de anticonceptivos para los jvenes,
prohibicin de la promocin del tabaco)

Cambio en las normas sociales


Medios masivos y esfuerzos de movilizacin de la comunidad Padres, maestros, lderes religiosos y otros adultos influyentes Grado de apoyo familiar y de la comunidad a las
polticas y programas de salud para los jvenes

Dirigirse a las necesidades relacionadas con los jvenes en intervenciones multisectoriales


Mejorar las oportunidades de educacin, especialmente para las muchachas Asistencia a la escuela primaria y secundaria para nias
y nios
Enlazar la salud para los jvenes con otras actividades para los jvenes, incluyendo Todos los jvenes y especialmente aquellos en riesgo ndice de empleo de la juventud
desarrollo y programas de desarrollo para jvenes que les dan a las personas jvenes
actitudes y habilidades con amplia aplicacin

Proporcionar entrenamiento de trabajo y otros programas para subsistir

1
Los indicadores que corresponden directamente a los objetivos de desarrollo del milenio, estn en itlica.
La salud deficiente aumenta la pobreza la mayora de las sociedades y pueden ayudar a
interrumpiendo y disminuyendo las oportunidades normalizar comportamientos positivos de los
en la escuela, debilitando o matando a las adolescentes y roles de gneros y para dirigir a los
personas jvenes en lo mejor de sus vidas jvenes a los servicios de salud apropiados.
laborales, o poniendo grandes cargas financieras y
El acceso a servicios de salud de alta calidad es tan
sociales en sus familias.
importante para los jvenes como los clientes adultos.
Los jvenes pobres son particularmente vulnerables Aunque algunos jvenes buscan cuidados a travs del
a la violencia sexual y a la explotacin. Las sistema formal de salud, muchos otros no lo hacen
muchachas en muchos pases reportan tener sexo a debido a las actitudes y prejuicios de los proveedores
cambio de dinero o regalos. de cuidados de salud, particularmente cuando estn
Los jvenes de hogares afectados por el SIDA, buscando cuidados y consejos sobre materias
incluyendo 13 millones de menos de quince aos, relacionadas con la sexualidad. Los esfuerzos ms
hurfanos por la enfermedad, a menudo tienen que efectivos para llegar a los jvenes estn diseados
abandonar la escuela y otras oportunidades. Esto para atender a sus necesidades especficas y para
disminuye sus prospectos para ganarse la vida y los llegar a los jvenes all donde viven, trabajan y
sume mas en la pobreza incrementando sus propias juegan. Las ventas subsidiadas de condones y otros
posibilidades de contraer VIH. productos y servicios de salud a travs de los
programas de mercadeo traen productos y servicios a
Cmo se promueve la salud y el lugares en la comunidad que los jvenes frecuentan,
desarrollo del adolescente? como tiendas, quioscos y farmacias.

El rango de intervenciones en la salud para Crear un contexto positivo para las mejoras en la
adolescentes es muy amplio. Todos los esfuerzos son salud de los adolescentes. Los esfuerzos con xito en
ms efectivos cuando proporcionan a la juventud la salud de los adolescentes tambin se dirigen al
informacin y servicios y cuando crean un contexto contexto poltico y social en el que la gente joven toma
positivo que permite a la gente joven practicar decisiones que afectan su salud y desarrollo.
comportamientos interrelacionados que promueven la El compromiso global para satisfacer las necesidades
salud. Estos comportamientos incluyen: de salud adolescente nunca ha sido ms alto. La
Retrasar el inicio de las relaciones sexuales y Conferencia Internacional sobre Poblacin y Desarrollo
practicar abstinencia y, para la juventud celebrada en 1994 y la sesin especial de las
sexualmente activa, un sexo ms seguro y un naciones unidas en el 2001 sobre el SIDA afirmaron
incremento del uso de anticonceptivos los derechos de la gente joven a la informacin sexual
Posponer el matrimonio y la llegada de los hijos sobre reproduccin de alta calidad y a los servicios.
De forma similar El Marco de la Convencin sobre el
Tener cuidados adecuados durante el parto
Control del Tabaco reconoce la dimensin de la
Evitar el tabaco y la drogadiccin epidemia del tabaquismo en la juventud. Es una
Mejor nutricin prioridad traducir este compromiso internacional en
polticas nacionales, un marco de trabajo legal de
Proporcionar informacin y servicios a la gente joven.
apoyo y un soporte de presupuesto adecuado.
Una serie de programas dan de hecho a los jvenes la
informacin que necesitan para realizar las elecciones Mejorar la salud adolescente tambin requiere el
adecuadas. Cuando hay mucha asistencia a la cambio de las normas sociales que promueven la mala
escuela, es eficaz e importante para llegar a los salud, por ejemplo, discriminacin de sexos, normas
estudiantes a travs de las escuelas. Para mucha gente que promueven la actividad sexual temprana o que
joven, los compaeros son una fuente primordial de estigmatizan el uso de condones, expectativas
informacin sobre sexualidad y salud. Los programas culturales para casarse y tener nios en la temprana
de educacin a travs de compaeros son adolescencia, tolerancia de la drogadiccin y hbitos
especialmente apropiados para gente joven que no alimentarios pobres. Los esfuerzos de movilizacin de
estn en la escuela y para grupos a los que es difcil la comunidad que incluyen a los adultos con influencia
llegar en la poblacin juvenil, incluyendo aquellos que como padres, maestros, lderes comunitarios religiosos
trabajan en la prostitucin y nios de la calle. Los o estrellas del pop y los deportes pueden afectar de
medios tienen una enorme influencia en los jvenes en forma positiva a estas normas.
Cosas a hacer y a evitar Los ndices de fertilidad de los adolescentes han
descendido en muchos pases, con grandes
No desestimar la diversidad de los grupos de edad incrementos en la educacin de las jvenes,
dentro de los jvenes. Un nio de 11 aos sin expe- aumento de la edad de casamientos y aumento del
riencia sexual tiene unas necesidades completamente
uso de anticonceptivos efectivos.
diferentes que un joven de 20 aos casado. Los
programas deben aplicar diferentes estrategias para Con la excepcin del frica subsahariana, la
llegar a jvenes que varan en edad, sexo, empleo, entrada en las escuelas est aumentando y las
escolarizacin y situacin matrimonial. diferencias de educacin entre los sexos estn
disminuyendo.
Implicar a la gente joven. Las polticas y los programas
son ms efectivos cuando los jvenes estn envueltos El tabaquismo y el uso de drogas inyectables entre
en todos los aspectos del diseo, implementacin y los adolescentes estn descendiendo en algunos
evaluacin. La implicacin debe ir ms all de una pases industrializados.
aportacin simblica para ser real, significativa y
sostenida. Para ms informacin
Hacer que los servicios de salud sean atractivos para Elizabeth Lule, Consejera de Poblacin y Salud Reproductiva
la juventud. Una clave para expandir rpidamente el del Banco Mundial: elule@worldbank.org
acceso para la gente joven es hacer que los servicios Viviana Mangiaterra, Consejera de Nios y Jvenes del
de salud existentes sean ms amigables para la Banco Mundial: vmangiaterra@worldbank.org
juventud utilizando trabajadores de salud especial-
mente entrenados y promoviendo la privacidad, Pginas de Internet tiles
confidencialidad y accesibilidad de los cuidados. Salud de Nios y Adolescentes de la OMS:
http://www.who.int/child-adolescent-health/
Tener en cuenta las desigualdades entre los sexos. Las
Iniciativa FRESH sobre Salud en las Escuelas:
desigualdades entre los sexos exponen a las jvenes http://www.schoolsandhealth.org
al sexo forzado, infecciones de VIH, embarazos no
Revisin de la Salud Reproductiva:
deseados o nutricin pobre. Los esfuerzos deben
http://www.rho.org/html/adolescent.htm
enfocarse en cambiar las normas sociales que
perpetan las desigualdades entre los gneros. YouthNet: http://www.fhi.org/en/youth/youthnet/
ynetindex.html
No olvidarse de los muchachos. La adolescencia UNFPA: http://www.unfpa.org/adolescentes/index.htm
presenta una nica oportunidad para ayudar a los j-
venes a formar nociones positivas de las relaciones de Datos y documentos
sexos y a elevar la conciencia en los asuntos de salud. Programacin para la Salud Adolescente y Desarrollo:
El diseo del programa debe tener en cuenta las reporte de un grupo de estudio de OMS/UNFPA/UNICEF
necesidades especficas de los muchachos y jvenes. sobre la programacin de la salud en los adolescentes,
Disear programas comprensivos. Los programas series 886 de los reportes tcnicos de la OMS,
Organizacin Mundial de la salud, 1999, Gnova.
comprensivos que proporcionan informacin y
http://www.who.int/child-adolescent-health/
servicios y al mismo tiempo tienen en cuenta el publications/publist.htm
contexto poltico, son ms efectivos que aquellas
Avance la salud reproductiva de los jvenes adultos:
intervenciones que tienen un enfoque limitado.
acciones para la prxima dcada, Pathfinder International,
Podemos mejorar la salud adolescente y el desarrollo? FOCUS en jvenes Adultos, 2001, Washington DC.
S. A pesar de los desafos, cuando los adolescentes http://www.pathfind.org/site/PageServer?pagename=Public
estn apoyados por sus familias, escuelas y ations_FOCUS_Publications
comunidades, la gente joven puede (y toma) las Monitorizacin y evaluacin de programas de salud
decisiones adecuadas en su vida: reproductiva en adolescentes, Adamchak, Susan et al. 2000,
Washington: FOCUS en Jvenes Adultos.
En Uganda, Tanzania y Zambia, la preponderancia http://www.pathfind.org/guides-tools.htm
de VIH entre los jvenes se ha reducido Bureau de referencia sobre la poblacin: The Worlds Youth
recientemente a ms de la mitad, principalmente 2000
por los cambios en comportamiento sexual, como http://www.prb.org/Content/NavigationMenu/Other_
retraso en las experiencias sexuales e incremento reports/2000-2002/The_Worlds_Youth_2000_Data_
del uso de condones. Sheet.htm

Las versions completas de la serie de un vistazo, con vnculos electrnicos a los recursos y ms
informacin estn disponibles en el sitio web de Salud, Nutricin y Poblacin del Banco Mundial, en:
www.worldbank.org/hnp