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ENCICLICA RERUM NOVARUM

Por Efran Infante

1ra Semana Social Catlica de la Arquidicesis de Miami


10 de octubre de 2010, Parroquia San Juan el Apstol

Introduccin

Antes de iniciar esta resumida presentacin de la Enciclca Rerum Novarum, del Sumo
Pontfice leon XIII, publicada por el Vaticano el 15 de Mayo del ao 1891, base
principal de la doctrina de la Iglesia sobre justicia social, fundamentada principalmente
en las palabras de Jess: Amaos unos a otros como yo os he amado, demos una
breve mirada al ambiente politico-social de la segunda mitad del siglo XIX, tiempo en
que surge a la luz este maravilloso escrito papal en plena revolucin industrial.

Europa haba sido sacudida decenios atrs por varias guerras con sus inevitables
secuelas de horror, de hambre y de conmocin social, mientras la revolucin industrial
avanzaba dinmica pero -a veces- despiadadamente. La miseria era bastante
generalizada y, como siempre, parte de la clase pobre esperaba por los mesas
salvadores de la sociedad con ideas nuevas y esperanzadoras. Nos quejamos ahora
de tiempos difciles, de falsos lderes demagogos y absolutistas, de materialismo
rampante, de deserciones de cristianos, etc, pero aquellos no eran tiempos mejores
que stos.

Un liberalismo rampante preconizaba ideas socializantes y autoritarias bajo el lema de


proteger el derecho de los trabajadores, en una visin utpica - no necesariamente
mal intencionada en muchos- de paz, hermandad y de propiedad perteneciente a
todos por igual, lo cual evitara, pregonaban ellos, la fuente de la avaricia, de la
envidia, de la injusticia social y de la pobreza; siempre la utopia de un cielo material
en la tierra.

Era un ambicioso intento explcito o implcito de suplantar la religin, basndolo todo


ms en la ciencia que en la revelacin. Se proyectaba aquel esfuerzo liberal extremista
en ignorar todo lo que oliera a espiritualidad y leyes divinas, ofreciendo, como
gratificacin, la dicha material. (Perdonen la irrupcin en la poltica actual, pero esto
me parece como un anticipo arcaico de la aseveracin, maliciosa e ignorante a la vez,
del actual presidente de Venezuela hace unos aos cuando se refiri a la Cuba actual
como el mar de la felicidad).
Recordemos que el siglo XIX cont con la presencia de los dos grandes idelogos
estrellas del socialismo moderno. Como es de suponer me refiero a Karl Marx, quien
muri en el ao 1883 y a Federico Engels, contemporneo del anterior, fallecido slo
cuatro aos despus de Rerum Novarum. Ambos filsofos alemanes, el primero
emigrado a Francia por serias discrepancias con las autoridades prusianas, donde
desarroll su carrera y el segundo trasladado por su padre, un industrial alemn, a
Inglaterra para que aprendiera el capitalismo como accionista de una compaa
alemana en Londres.

Esto solamente sirvi para exacerbar las ideas de Engels ante los abusos que
presenci debido a interminables horas de trabajo, a nios incorporados
inmisericordemente a trabajos de adultos y a atropellos por parte de algunos patronos,
cuadro que posteriormente se vino a llamar capitalismo salvaje, causa y pretexto en
aquel tiempo -y an hoy da -, como todos sabemos, de ideas inaplicables y falsos
mesas politicos que batallan por un inoperante socialismo para perpetuarse en el
poder. Posteriormente Engels se traslad a Pars donde mantuvo una estrecha
amistad con Carl Marx el resto de su vida. Su obra maestra fue el famoso libro El
Capital.

Incidentalmente recordemos que, para esa poca, era muy activo tambin el
movimiento laboral en los EEUU. Ya en Septiembre del 1878 se celebra en Boston el
primer Labor Day, organizado por la Labor Central Union de Nueva York. En Junio de
1894 se desencadena la famosa huelga Pullman (s los trenes Pullman) donde mueren
trabajadores al tratar la autoridad de refrenar la misma.

Claro, es ms bien la situacin europea de su tiempo lo que decide a Len XIII a


definir la doctrina social de la Iglesia pero la basa, como ya dijimos, en la misma
enseanza de Cristo. Cristo es inspiracin para la inter-relacin justa, racional y
juridica entre patrn y obrero, entre empleado y capital, entre pobre y rico, entre dueo
y subordinado; relacin que no tiene que ser antagnica para ser conveniente para
ambas partes.

Por extensin, de los enunciados de la encclica pueden perfectamente derivarse


guas justas para las relaciones econmicas entre naciones o entre negocios, donde
los dumpings, los subsidios desproporcionados y el mantenimiento de tazas de
cambio monetarias artificialmente bajas originan un proteccionismo casi nunca
justificado, causa de desempleo en otras naciones. Ojal estos interesantes temas,
que implican distintas formas de justicia social (internacional en estos casos, pero que
no deja de ser humana) puedan ser includos por especialistas en las conferencias
venideras.

Aunque en la dcada de los 1970 casi un 60% de los habitantes de la tierra tenan
regmenes ms o menos socialistas, debido a su alta ineficiencia queda muy poco de
aquello, Y ese poco, confiamos, desaparecer por su propio peso. Parece que, como
una muestra ms de la sabidura de nuestra milenaria Iglesia, en buena parte basado
en los principios de la Rerum Novarum y otras directivas, el mundo va entendiendo
que la armona entre las clases no requiere la implantacin de sistemas utpicos y
abusivos sino un verdadero pacto social, fundamentado en la justicia que surge de la
PALABRA.

Despus de estos breves antecedentes histricos, y como muestra de la especial


preocupacin de la Madre Iglesia por los desposedos, por la justa relacin entre
capital y trabajo y por la estabilidad social requerida para mejorar el bienestar de las
naciones, como si Len XIII estuviera hablando en pleno siglo XXI, pasamos a
exponer algunos artculos de la Encclica, que comienza as:

A nuestros venerables hermanos los Patriarcas,


Los Primados, los Arzobispos, Obispos y otros
Ordinaries de lugares que mantienen la Paz y la
Comunin con la Santa Sede.

Derechos y Obligaciones de Capital y Trabajo

#1- Una vez que la pasin revolucionaria por los cambios tom forma, ha perturbado
por largo tiempo a los gobiernos y presionado para que pasara ms all de la esfera
poltica y hacerse sentir en la esfera econmica, lo cual no sorprende. Los elementos
del conflicto actual son inconfundibles. De hecho, los nuevos desarrollos de la industria
y los maravillosos descubrimientos de la ciencia, cambiaron las relaciones obrero-
patronales. La riqueza de unos pocos y la pobreza de las masas ha provocado una
mayor cohesin entre los trabajadores, todo esto unido a la declinacin en la moral
cristiana.

La gravedad del estado de cosas actuales afecta en estos momentos todas las mentes
con penosa aprehensin; los sabios lo discuten; hombres prcticos proponen
diferentes esquemas; se originan meetines populares, legislaciones, y todos los
dirigentes de las naciones estn consternados.

No hay ninguna duda que estos temas han calado profundo en el pblico.
Habla ahora Su Santidad sobre tolerancia y regulaciones entre ambos obreros y
patronos:

#4- El problema es difcil de resolver y no libre de peligros, dice. La frontera entre


poderosos y proletarios no es fcil de definir. Debe de haber regulacin entre sus
relaciones mutuas. La controversia es realmente peligrosa porque en algunos lugares
la verdad ha sido torcida y amaada por personas turbulentas, dedicadas a pervertir el
sentido comn y la verdad para incitar a las masas a la sedicin y al desorden.

(Agregamos que este prrafo -y otros no ledos- anticipan en dcadas lo sucedido en


la ex-Unin Sovitica y sus satlites, as como en China, Cuba y otros pases con
variados y sutiles matices).

A continuacin se refiere al derecho de los obreros:

#30- Entre los deberes concernientes a los trabajadores est el desempear


concientemente el trabajo que han aceptado. De ninguna manera hacerle dao fsico a
la propiedad o a los empleadores y no asociarse con pervertidos que promueven
esperanzas desproporcionadas que slo llevan a la destruccin de la justa riqueza y al
desastre.

Acto seguido menciona el derecho de los patronos:

#32- Entre los ms importantes deberes de los patronos es dar lo que es justo a cada
trabajador. Los ricos y los empleadores deben recordar que no hay ley que les permita,
para su propio beneficio, oprimir al necesitado o buscar ganancias abusando de otros.
(Este artculo recuerda un poco aquello detu derecho termina donde comienza el
mo). Y continua el Santo Padre: #63- (Parte de) Hay siempre un elemento de justicia
natural detrs de los acuerdos entre obreros y empleadores.

Y con visin moderna, los impuestos [nuestros taxes] no se quedan fuera de la


encclica: (aunque todos sabemos que los impuestos son ms viejos que nuestra
civilizacin occidental)

#67- La autoridad pblica no se debe ejercer con impuestos excesivos que drenen la
riqueza privada concedida por las leyes humanas y por la naturaleza. Los impuestos
deben de ser aplicados atendiendo al bien comn, no taxando ms all de lo justo a
empresarios o a individuos.

Y, sabiamente, Len XIII habla de sindicatos, gremios, uniones patronales y cmaras


de comercio:
#68- Trabajadores y dueos pueden desempear sus roles en la sociedad mediante
instituciones con las cuales unos y otros se acerquen en sus intereses.

Sobre la propiedad privada:

El derecho a poseer bienes privados no ha sido dado por la ley sino por la naturaleza
y, por tanto, la autoridad civil no puede abolirlos sino solamente moderar su uso y
compaginarlo con el bien comn. (Aqu agregamos: oigan bien esto los modernos
dictadorzuelos).

Su Santidad Len XIII termina su encclica de esta manera:

Por lo que respecta a la Iglesia, nunca ni bajo ningn aspecto regatear su esfuerzo,
prestando una ayuda tanto mayor cuanto mayor sea la libertad con que cuente en su
accin; y tomen nota especialmente de esto los que tienen a su cargo velar por el
bienestar pblico. Canalicen hacia esto todas las fuerzas del espritu y su competencia
los ministros sagrados y, precedidos por vosotros, venerables hermanos, con vuestra
autoridad y vuestro ejemplo, no cesen de inculcar en todos los hombres de cualquier
clase social las mximas de vida tomadas del Evangelio; que luchen con todas las
fuerzas a su alcance por la salvacin de los pueblos y que, sobre todo, se afanen por
conserver en s mismos e inculcar en los dems, desde los ms altos hasta los ms
humildes, la caridad, seora y reina de todas las virtudes. Ya que la ansiada solucin
se ha de esperar principalmente de una gran efusion de la caridad, de la caridad
cristiana entendamos, que compendia en s toda la ley del Evangelio y, que, dispuesta
en todo momento a entregarse por el bien de los dems, es el antidoto ms seguro
contra la insolvencia y el egosmo del mundo, y cuyos rasgos y grados divinos expres
el apstol San Pablo en estas palabras: La caridad es paciente, es benigna, no se
aferra a lo que es suyo; todo lo sufre y todo lo soporta (I Corintios).

En prenda de los dones divinos y en testimonio de nuestra benevolencia, a cada uno


de vosotros, venerables hermanos, y a vuestro clero y pueblo, amantsimamente en el
Seor os impartimos la bendicin apostlica.

Hasta aqu unas brevsimas citas de las aproximadamente 20 pginas que contiene la
encclica RERUM NOVARUM del visionista papa, Su Santidad Len XIII. Cualquier
empresario o trabajador de buena fe, cristiano o no, va a encontrar en ella apropiadas
ideas e iniciativas para que la justicia y la armona reinen en las relaciones obrero-
patronales, por el bien de las familias, del sano xito de la iniciativa privada -esencial
para el progreso material de la humanidad- y por la paz, la justicia y la concordia de la
sociedad en general y de la cristiandad en particular.
RERUM NOVARUM ASAMBLEA DIOC 10-10-10

OTROS TEMAS TRATADOS EN LA ENCICLICA, APLICABLES TAMBIEN A LOS


SIGLOS XX y XXI, NO MENCIONADOS POR LA BREVEDAD DELTIEMPO, SON:

1- LOS ANTI-CLERICALES FORMANDO SINDICATOS SOCIALISTAS

(SE ENTENDIAN EN AQUELLOS TIEMPOS POR SOCIALISTAS A LOS

LIBERALES EXTREMISTAS, PICHONES DE LOS POSTERIORES MARXISTAS)

2- EXHORTACION A CREAR SINDICATOS DE LINEA SOCIAL CRISTIANA

3- EL USO Y POSESION PRIVADA DE LA TIERRA

4- OBREROS CON LA FE PERDIDA Y SU RE-INSERTACION EN LA RELIGION

5- DEL SACRIFICIO DEL POBRE Y DE LA AVARICIA DE ALGUNOS RICOS

6- CONDICIONES DE TRABAJOS PARA LA MUJERES Y LOS NIOS

7- FUNCION MODERADORA DEL ESTADO

8- NO INTRUSION DEL ESTADO EN LA FAMILIA

9- CONDICIONES LABORALES HUMANAS PARA OBREROS DE LAS MINAS Y A


LA INTEMPERIE DURANTE LAS NIEVES DEL INVIERNO

10- RECOMENDACIONES MULTIPLES A LOS PASTORES, A LOS EMPRESARIOS,


A LOS OBREROS, AL ESTADO Y A LA SOCIEDAD EN GENERAL.

Por caridad cristiana la iglesia debera aceptar el valor de la vida de ser humano en
la tierra como un valor real, tangible, material, que pudiera servir en un futuro como
respaldo de la moneda electrnica para la supervivencia sostenible, como antao
sirvi el valor del oro para respaldar el papel moneda. Esta nueva utopa est
desarrollada en el siguiente link: http-::www.monografias.com:trabajos78:capital-
vida:capital-vida.shtml
La vida tiene valor e incorporar este valor al sistema econmico es el paso
necesario que hay que dar para que deje de existir la marginalidad y todos los
conflictos que conlleva.