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Profesorado y Licenciatura en Historia de las Artes.

Orientacin Artes Visuales 1


Historia del Arte nivel I: Amrica Antigua Ctedra: Lic. Daniel Snchez

Conceptos de rea Cultural y rea Nuclear


Seleccin de la ctedra
Autor: Prof. Marcela Andruchow

El trmino rea en su estricto sentido, es una categora espacial (sitio, localidad,


regin, rea, superrea).
El concepto de rea cultural surgi de la etnografa norteamericana motivado por la
necesidad que tenan los museos de clasificar las colecciones etnogrficas de los pueblos
originarios que componan su acervo.
Los primeros sistematizadores fueron los arquelogos norteamericanos Wissler y A.
Kroeber, quienes establecieron las reas a partir de la dispersin de rasgos o elementos
culturales. El rea se refiere as, a un territorio dentro del cual se encuentran un conjunto de
elementos culturales, cuya recurrencia establece un patrn que define al rea.
El mtodo alcanz mayor refinamiento con Kirchoff (1943), para Mesoamrica y con
Bennet (1948) para Andes Centrales. Kirchoff hace una precisin del mtodo desde la
perspectiva etnohistrica y Bennet incorpora lo que se conoce como rea de co-tradicin.
rea de Co-tradicin indica la unidad total de la historia cultural de un rea geogrfica, en la
cual los componentes han estado interrelacionados en tiempos definidos. Se produce as un
cambio en el concepto, incorporando la dimensin temporal.
Lo que se busca es entender como un instrumento dado (independiente en su origen y
dispersin) se inserta en un contexto econmico y social.
Desde esta perspectiva se busca identificar grandes o pequeos territorios en donde
se dan condiciones de articulacin social y econmica coherentes.
El concepto de rea est referido a la solucin dialctica generada entre los pueblos
y su medio ambiente. Como resultado de estos procesos adaptativos se han logrado constituir
procesos de sntesis histrica (esto se da con la variable tiempo), que le han dado identidad a
esas rea, transformndose en lo que conocemos como reas culturales.
Estas reas culturales arqueolgicas son instrumentos convenientes para la
presentacin de interrelaciones culturales a travs de perodos considerables de tiempo.
En Amrica, la civilizacin se desarroll en dos partes del Nuevo Mundo,
geogrficamente separadas pero ambientalmente semejantes: Mesoamrica y Andes
Centrales.
Los criterios que los arquelogos han tomado como base para la demarcacin de las
reas han sido varios, por ej., Willey toma una base geogrfica cultural, en tanto Betty
Meggers considera la influencia del ambiente sobre el desarrollo cultural como lo ms
significativo.
Dentro de estos recortes que representan las reas culturales se distinguen algunas
porque poseen ciertas caractersticas, stas son las reas Nucleares.
Las reas nucleares son aquellas que han pasado por todas las etapas desarrollo,
desde las predadoras con caza, pesca y recoleccin, pasando por los inicios de la agricultura
hasta llegar al urbanismo, desde un nivel de bandas hasta organizaciones socio-polticas
complejas como son los reinos, estados, confederaciones e imperios. Son reas que han
alcanzado los ms altos niveles de desarrollo en el orden poltico, econmico y social. En ellas
se produjo el desarrollo cultural americano en forma independiente del Viejo Mundo.
Alfred Kroeber (1945) define como Amrica Nuclear al conjunto de tres regiones:
Mesoamrica, rea Intermedia y rea Andina Central.
La caracterstica sobresaliente de estas regiones es la diversidad ambiental. En
Mesoamrica, el aspecto ms importante de la geografa es que existe una gran variabilidad
con respecto a la topografa y climatologa (con lluvias muy variables, zonas ambientales
diferentes y con diversos recursos). En Mesoamrica existe una gran variabilidad sin
contrastes marcados.
En el rea Andina Central, si bien se reconocen varios pisos ecolgicos, los extremos
son muy marcados. De todos modos, la ventaja andina fue la existencia de animales
apropiados para la domesticacin, como la llama, que jugaron un rol importante en la
economa desde una poca temprana. Las grandes altitudes y las heladas que permitieron al
poblador andino ocupar estos pisos.
El rea Intermedia se inicia como rea nuclear, pero no alcanz los logros del resto de
las reas.