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PARARAYOS COMO PROTECCION ELECTRICA 1

Pararrayos como Proteccion Electrica

Andres Cruz Acevedo

Ricardo Quintanilla soto

Pedro Verdugo silva

Instituto Profesional de Chile

Nombres del Autor

Andres Cruz Acevedo,Ricardo Quintanilla Soto,Pedro Verdugo Silva

Escuela Ingenieria : Tecnico Electricidad y Electronica. Ipchile

Este Investigacion ha sido Financiado por los Autores

La Correspondencia de esta Investigacion debe ser Dirigida a Arturo Ahumada

Escuela Ingenieria : Tecnico Electricidad y Electronica. Ipchile

Contacto : arturoahumada.z@hotmail.com
PARARAYOS COMO PROTECCION ELECTRICA 2

Indice

Contenido
Pararrayos como Proteccion Electrica .............................................................................. 1

Indice .................................................................................................................................... 2

Lista de figuras .................................................................................................................... 3

Pararrayos ........................................................................................................................... 4

Antecedentes ........................................................................................................................ 6

Quin Invent el Pararrayos? .......................................................................................... 9

Tipos de Pararrayos .......................................................................................................... 12

Funcionamiento ................................................................................................................. 26

250 aos despus, an no sabemos si los pararrayos funcionan de verdad ................. 28

Referencia Bibliografica ................................................................................................... 32


PARARAYOS COMO PROTECCION ELECTRICA 3

Lista de figuras

ILUSTRACIN 1UN RAYO GOLPEANDO EL PARARRAYOS DE LA CN TOWER EN TORONTO, CANAD. ............................................ 4

ILUSTRACIN 2 ESQUEMA DE LA ESTRUCTURA Y EL FUNCIONAMIENTO DE UN PARARRAYOS ......................................................... 7

ILUSTRACIN 3 MALLA A TIERRA PARARRAYOS ................................................................................................................. 8

ILUSTRACIN 4BENJAMIN FRANKLIN .............................................................................................................................. 9

ILUSTRACIN 5COMETA DE BENJAMIN FRANKLIN .............................................................................................................. 9

ILUSTRACIN 6 EL ARTCULO MS ANTIGUO DE FRANKLIN ACERCA DE LA ELECTRICIDAD ......................................................... 11

ILUSTRACIN 7PARARRAYO TORRE ALTA TENSION ........................................................................................................... 12

ILUSTRACIN 8PARTES DE UN TIPO PARARRAYOS DE ZNO UTILIZADO POR LAS COMPAAS FRANCESAS DE ELECTRICIDAD EN REDES

DE 20 KV. IMAGEN SACADA DEL CUADERNO TCNICO 151 DE SCHNEIDER ELECTRIC.................................................... 13

ILUSTRACIN 9 PARARRAYOS AUTOVALVULARES ............................................................................................................ 13

ILUSTRACIN 10 PARARRAYO AUTOALULAR................................................................................................................... 15

ILUSTRACIN 11AUTOTRANSFORMADOR EN SUBESTACIN, A LA IZQUIERDA SE PUEDEN VER LAS AUTOVLVULAS QUE LO PROTEGEN

CONTRA SOBRETENSIONES. ............................................................................................................................. 16

ILUSTRACIN 12AUTOVLVULAS A LA ENTRADA DE UN CT TIPO "CASETA"A PESSONADA. ..................................................... 16

ILUSTRACIN 13EN ESTA FOTO SE PUEDE APRECIAR EL PASO DE LNEA AREA A SUBERRNEA CON SUS AUTOVLVULAS. .............. 17

ILUSTRACIN 14 FOTO SACADA DEL CUARDENO TCNICO 151 DE SCHNEIDER ELECTRIC. ....................................................... 18

ILUSTRACIN 15PARARRAYOS AUTOVALVULAR EN CATENARIA DEL TRANVA TRAMBESS, SANT ADRI DE BESS. ................ 19

ILUSTRACIN 16CONTADOR DE DESCARGAS PARA SABER LA VIDA DE LAS AUTOVLVULAS. CATLOGO SIEMENS ...................... 20

ILUSTRACIN 17 PARARRAYO PUNTA CAPTADORA .......................................................................................................... 21

ILUSTRACIN 18 PARARRAYOS PUNTAS SIMPLE FRANKLIN (PSF)....................................................................................... 22

ILUSTRACIN 19 PARARRAYOS CON DISPOSITIVO DE CEBADO (PDC).................................................................................. 22

ILUSTRACIN 20 PARARRAYOS CTS ............................................................................................................................. 23

ILUSTRACIN 21 EXPLOSOR TPICO. FOTO SACADA DEL CUARDENO TCNICO 151 DE SCHNEIDER ELECTRIC............................... 24

ILUSTRACIN 22 EXPLOSORES DE LA CATENARIAS DE RENFE (RED ESPAOLA NACIONAL DE FERROCARRILES) A SANT ADRI DE

BESS. .......................................................................................................................................................... 25
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Pararrayos

Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer un rayo ionizado del aire para

conducir la descarga hacia tierra, de tal modo que no cause daos a las personas o

construcciones. Fue inventado en 1752 por Benjamn Franklin. El primer modelo se conoce

como pararrayos Franklin, en homenaje a su inventor.

Ilustracin 1Un rayo golpeando el pararrayos de la CN Tower en Toronto, Canad.


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El pararrayos, lightning rod en ingles, es prcticamente en una barra metlica terminada en

punta, donde se encuentra una bola de cobre o de platino, y se coloca verticalmente en lo alto

de los edificios. En su extremo lleva un cable conductor conectado directamente al terreno (a

tierra).

La electricidad siempre buscar moverse por la zona que ms fcil le resulte. El rayo

elctrico, si su camino es cercano al edificio, optar por ir a travs del pararrayos metlico

(buen conductor de la electricidad), ya que conduce mejor la electricidad que el aire por

donde viaja y el propio edificio.

Una vez que el rayo cae en el pararrayos, la electricidad que lleva ira por el cable conductor

hacia el terreno (la tierra), descargndose sobre el suelo y protegiendo as al edificio y a todo

lo cercano que tenga a su alrededor, evitando as cualquier peligro.

En definitiva el pararrayos lo que hacer es dirigir el rayo al suelo para evitar el peligro de que

caiga sobre algn objeto o persona.

Es por eso que los lugares ms altos como antenas de radio, o edificios suelen tener uno. As

se evita que los rayos caigan en cualquier otro lado y provoquen alguna desgracia.

Es muy importante que la unin del cable de bajada con el terreno se haga a travs de una o

varia picas (varillas metlicas clavadas en el terreno), esto ltimo se llama sistema de puesta a

tierra. Ayuda a disipar la corriente del rayo por el suelo.


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Antecedentes

Un pararrayo (Figura 2) es un dispositivo cuyo objetivo es de proteger transformadores de

redes de Alta Tensin contra sobretensiones de origen atmosfrico (Imagen 1), reas de

grandes tormentas, proteccin de bancos de condensadores, redes de energa, cable

subterrneo, construcciones, edificios, personas, entre otros.

Las instalaciones de pararrayos consisten en un mstil metlico (acero inoxidable, aluminio,

cobre o acero) con un cabezal captador. El cabezal tiene muchas formas en funcin de su

primer funcionamiento: puede ser en punta, multipuntas, semiesfrico o esfrico y debe

sobresalir por encima de las partes ms altas del edificio para evitar que una gran cantidad de

carga elctrica provoque daos, como incendios o incluso la muerte de animales o personas.

El cabezal est unido a una toma de tierra elctrica por medio de un cable de cobre conductor.

La toma de tierra se construye mediante picas de metal que hacen las funciones de electrodos

en el terreno o mediante placas de metal conductoras tambin enterradas. En principio, un

pararrayos protege una zona terica de forma cnica con el vrtice en el cabezal; el radio de

la zona de proteccin depende del ngulo de apertura de cono, y ste a su vez depende de

cada tipo de proteccin. Las instalaciones de pararrayos se regulan en cada pas por guas de

recomendacin o normas.

El objetivo principal de estos sistemas es reducir los daos que puede provocar la cada de un

rayo sobre otros elementos. Muchos instrumentos son vulnerables a las descargas elctricas,

sobre todo en el sector de las telecomunicaciones, electromecnicas, automatizacin de

procesos y servicios, cuando hay una tormenta con actividad elctrica de rayos. Casi todos los
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equipos electrnicos incluyen componentes sensibles a las perturbaciones electromagnticas

y variaciones bruscas de la corriente. La fuente ms importante de radiacin electromagntica

es la descarga del rayo en un elemento metlico o, en su caso, en un pararrayos. Las

instalaciones de pararrayos generan pulsos electromagnticos de gran potencia cuando

funcionan.

Ilustracin 2 Esquema de la estructura y el funcionamiento de un pararrayos


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Ilustracin 3 Malla a tierra pararrayos


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Quin Invent el Pararrayos?

Benjamn Franklin fue un poltico, cientfico e inventor estadounidense. A partir de 1747 se

dedic, casi exclusivamente, al estudio de los fenmenos elctricos.

Ilustracin 4Benjamin Franklin

Un da at una cometa con esqueleto de metal a un hilo de seda, en cuyo extremo llevaba una

llave tambin metlica. La hizo volar un da de tormenta y confirm que la llave se cargaba

de electricidad, demostrando as que las nubes estn cargadas de electricidad y los rayos son

descargas elctricas procedentes de las nubes.

Ilustracin 5Cometa de benjamin Franklin


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Gracias a este experimento cre su ms famoso invento, el pararrayos, en 1753. Una vez

hecho el descubrimiento del pararrayos, se instalaron por todo Amrica (haba ya 400 en

1782), el primero que se instal fue en Filadelfia, llegando a Europa en los aos 1760.

En 1749 Benjamn Franklin inici sus experimentos sobre la electricidad; defendi la

hiptesis de que las tormentas son un fenmeno elctrico y propuso un mtodo efectivo para

demostrarlo. En 1749 invent el pararrayos en Amrica1 y quizs, independientemente,

tambin fue inventado por Prokop Divi en Europa en 1754

En 1752 Franklin public en Londres, en su famoso almanaque (Poor Richards Almanack),

un artculo donde propuso la idea de utilizar varillas de acero en punta, sobre los tejados, para

protegerse de la cada de los rayos. Su teora se ensay en Inglaterra y Francia antes incluso

de que l mismo ejecutara su famoso experimento con una cometa en 1752. Invent el

pararrayos y present la llamada teora del fluido nico para explicar los dos tipos de

electricidad atmosfrica, la positiva y negativa.

A partir de entonces nacieron los pararrayos que, contrariamente a lo que indica su nombre,

se disearon para excitar y atraer la descarga y luego conducirla a tierra, lugar donde no

ocasiona daos. La confianza de proteccin era tan grande en la sociedad que,

inconscientemente, no contemplaban sus riesgos, e incluso llegaron a disearse estticos

paraguas con pararrayos incorporado.

En 1753, el ruso Georg Wilhelm Richmann sigui las investigaciones de Franklin para

verificar el efecto de proteccin, pero en su investigacin un impacto de rayo lo fulmin

cuando ste fue excitado y atrado por el pararrayos, y recibi una descarga elctrica mortal

cuando manipulaba parte de la instalacin del pararrayos.


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En 1919 Nikola Tesla defini correctamente el principio de funcionamiento del pararrayos, y

rebati las teoras y la tcnica de Benjamn Franklin y su patente. Desde entonces, la industria

del pararrayos ha evolucionado y se fabrican modelos de distinto diseo, como pararrayos de

punta simple, pararrayos con multipuntas o pararrayos con punta electrnica, pero todos con

el mismo principio fsico de funcionamiento: ionizar el aire a partir de un campo elctrico

natural generado en el suelo por la tormenta, con el principio de excitar y captar los rayos que

pudieran caer en la zona que se desea proteger. Una instalacin de pararrayos est compuesta,

bsicamente, de tres elementos: un electrodo captador (pararrayos), una toma de tierra

elctrica y un cable elctrico para conducir la corriente del rayo, desde el pararrayos a la toma

de tierra

Ilustracin 6 El artculo ms antiguo de Franklin acerca de la electricidad


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Tipos de Pararrayos

Sea cual sea la forma tecnologa utilizada, todos los rayos tienen la misma finalidad: ofrecer

al rayo un camino hacia tierra de menor resistencia que si atravesara la estructura del edificio.

Existen dos tipos fundamentales de pararrayos:

1.Pararrayos de puntas

2.Pararrayos reticulares o de jaula de Faraday

3.1. Pararrayos Autovalvulares

3.1.1. Proteccin contra sobretensiones en redes de energa Uno de los agentes externos que

produce las sobretensiones en las redes areas de alta tensin (Imagen 7) son las descargas

elctricas atmosfricas, las cuales si no son despejadas adecuadamente, pueden destruir

instalaciones. Desconexiones que dejan sin energa a industrias interrumpiendo la cadena de

su produccin, viviendas, incendios y en el peor de los casos prdidas humanas. En estas

lneas no solamente afectan las sobretensiones por tormentas, tambin afectan sobretensiones

producidas por maniobras o por fallas del sistemas dentro de la misma instalacin

Ilustracin 7pararrayo torre alta tension


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Es as que, para evitar las nefastas consecuencias de las sobretensiones se utilizan pararrayos

(Imagen 9), los cuales permiten conservar las instalaciones en condiciones adecuadas de

servicio y seguridad, adems de mantener los valores de tensin dentro de los lmites que

fijan las Normas Tcnicas.

Ilustracin 8Partes de un tipo pararrayos de ZnO


utilizado por las compaas francesas de electricidad
en redes de 20 Kv. Imagen sacada del Cuaderno
Tcnico 151 de Schneider Electric.

Las caractersticas esenciales de este tipo de

autovlvula son:

Tensin mxima de servicio permanente.

Tensin asignada.

Nivel de proteccin.

Corriente nominal de descarga.

Capacidad de soportar la energa disipada

Ilustracin 9 Pararrayos autovalvulares


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Pararrayos autovlvulares.

Existen diferentes tipos pero los ms utilizados en AT y MT son:

De xido de zinc (ZnO).

Varistancias y explosores.

Los de varistancias y explosores constan de varios explosores en serie y unas resistencias ( de

carbono de silicio, SiC) no lineales que limitan la corriente tras el paso de la onda de choque

de la sobretensin.

Segn el pas del que se trate se les denomina de una u otra forma, en Espaa son conocidos

por pararrayos PE, las caractersticas a tener en cuenta para definir un pararrayos PE son:

Tensin de extincin o tensin asignada: Voltaje ms elevado a la frecuencia industrial que el

pararrayos puede descebar expontneamente o por si mismo.

Tensin de cebado: Ir en relacin dependiendo si se refiere a sobretensiones por rayo, a

frecuencia industrial, etc.

Poder de descarga: de la corriente de choque. Es la capacidad de disipacin de energa.

Los de xidos de zinc (ZnO) se les denomina tambin pararrayos de xidos metlicos (POM),

este tipo no presenta explosores por tanto la autovlvula es conductora de forma permanente

para el voltaje nominal de la red que protege, si bien que la corriente es de 10 mA que como

es obvio no proporciona problema alguno, es decir, este tipo de autovlvulas solamente est

formada por varistancias, adems, son ms fiables.

3.1.2. Dnde se instalan los pararrayos autovalvulares?

En la entrada de los centros de transformacin de intemperie para proteger al transformador

de sobretensiones (Imagen 6)

Entradas y salidas de subestaciones, protegiendo trafos de subestaciones.

Paso de una lnea a subterrnea.

Torres de tendido elctrico.


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Lneas areas de traccin para tranvas, trenes, etc.

Ilustracin 10 Pararrayo autoalular

Aplicaciones ms usuales de las autovlvulas.

Seguidamente mostramos unas fotos de las aplicaciones ms frecuentes de este tipo de

autovlvulas, existen autovlvulas que con una descarga se tienen que cambiar, existen

modelos que se debe tomar la resistencia elctrica sin servicio y si est por debajo de unos

valores prefijados se deber cambiar y por ltimo existen fabricantes que dan un nmero de

descargas que puede efectuar la autovlvula, en redes de MT suelen ser 500 descargas, y

como no puede ser de otra forma nos preguntaremos, cmo sabremos que ha realizado el

nmero de descargas? Muy sencillo se recomienda instalar un contador de descargas para

saberlo, como he comentado muchas veces lo mejor es la consulta al fabricante para poder

realizar una instalacin y mantenimiento adecuado.


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Ilustracin 11Autotransformador en subestacin, a la izquierda se pueden ver las autovlvulas que lo protegen contra
sobretensiones.

Ilustracin 12Autovlvulas a la entrada de un CT tipo "caseta"a Pessonada.


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Ilustracin 13En esta foto se puede apreciar el paso de lnea area a suberrnea con sus autovlvulas.

Consejos para instalacin de pararrayos autovalvulares en CT de MT.

Se deben instalar las autovlvulas lo ms cerca del transformador, a menos de 10 metros si es

posible, la mejor opcin es colocarlos en las mismas bornas del transformador.

Se deberan instalar autovlvulas fase-tierra cuando el nivel isocerunico sea mayor de 25 o

en el caso que el CT sea alimentado por una lnea areo-subterrnea y la lnea subterrnea sea

mayor de 20 metros.
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Ilustracin 14 Foto sacada del Cuardeno Tcnico 151 de Schneider Electric.

Lugar donde deben colocarse las autovlvulas en los CT alimentados por una lnea areo-

subterrnea y principio del cableado correcto de los pararrayos autovlvulas . Imgenes

sacadas del Cuaderno Tcnico 151 de Schneiderelectric.


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Ilustracin 15Pararrayos autovalvular en catenaria del tranva TRAMBESS, Sant Adri de Bess.
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Ilustracin 16Contador de descargas para saber la vida de las autovlvulas. catlogo SIEMENS

3.2. Pararrayos tipo puntas captadoras

Los pararrayos o puntas de descarga son dispositivos de proteccin para la subestacin,

edificios y de toda la instalacin en general contra descargas atmosfricas.

Consisten en una varilla de material conductor con terminacin en punta (Figura 17). Estas

varillas se conectan a la red de tierras. El mtodo de los pararrayos es que al existir descargas

en la atmsfera, se debe proporcionarles un camino de muy baja impedancia a fin que se

garantice que, en caso de ocurrir una descarga, sta se vaya a tierra a travs de las puntas y no

a travs de otros elementos en donde pudieran ocurrir desgracias lamentables.


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Ilustracin 17 pararrayo punta captadora

3.3. Pararrayos puntas simple Franklin (PSF)

Son electrodos de acero o de materiales similares acabados en una o varias puntas

(Imagen18), denominados Punta simple Franklin, los cuales no tienen ningn dispositivo

electrnico ni fuente radioactiva.


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Ilustracin 18 Pararrayos puntas simple Franklin (PSF)

Alrededor de la punta o electrodo aparece la ionizacin natural o efecto corona, resultado

de la transferencia de energa. Este fenmeno es el principio de excitacin para trazar un

canal conductor que facilitar la descarga del fenmeno rayo.

3.4.Pararrayos con dispositivo de cebado (PDC)

Estn formados por electrodos de acero o de materiales similares acabados en una punta

(Imagen 19). Incorporan un sistema electrnico que genera un avance terico del trazador;

otros incorporan un sistema piezoelctrico que genera un efecto similar. Los dos sistemas se

caracterizan por anticiparse en el tiempo en la captura del rayo, una vez que se produce la

carga del dispositivo electrnico de excitacin (cebador). No incorporan ninguna fuente

radioactiva y su principio de funcionamiento sigue siendo el mismo que los pararrayos tipo

Franklin con la diferencia tecnolgica de que estos equipos estn en el sistema electrnico.

Ilustracin 19 Pararrayos con dispositivo de cebado (PDC)


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Dentro de estos pararrayos se encuentran los siguientes:

Los de tipo in corona solar

Los de tipo piezoelctrico

3.5. Pararrayos CTS

Pararrayos CTS (Charge Transfer System) (Imagen 20). Basan su principio en la

desionizacin del aire. El objetivo es evitar la saturacin de carga electroesttica entre la

instalacin de tierra y la atmsfera que nos rodea, busca compensar pacficamente la

diferencia de potencial elctrico de la zona durante el primer proceso de la formacin del

rayo.

Ilustracin 20 Pararrayos CTS

3.5 Explosores o pararrayos de "cuernos"

El explosor sera el sistema de proteccin ms sencillo y econmico que existe, consiste en

dos varillas (tambin conocidas como electrodos) de las cuales una se conecta a la catenaria o
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conductor a proteger de las sobretensiones y la otra varilla se conecta a tierra. Otros tipos de

explosores llevan una varilla central, llamada varilla antipjaros, justo en medio como

proteccin de la avifauna ya que si se quedase un ave entre las dos varillas no solamente

creara un cortotcircuito electrocutando al ave sino que adems si se quedase la misma

enganchada tendramos con cortocircuito permanente que nos hara disparar la proteccin

pertinente de esa lnea o catenaria.

Las dos varillas estn dispuestas de tal forma que al aparecer el arco como consecuencia

de la evacuacin de una sobretensin alargan el arco consiguiendo que se reestablezcan

rpidamente las condiciones de rigidez dielctrica, aun siendo as de sencillo los explosores

tienen una serie de inconvenientes, entre ellos que deja pasar ciertas sobretensiones, en redes

de AT se han ido sustituyendo por los pararrayos autovalvulares. Las catenarias de RENFE

emplean explosores.

Ilustracin 21 Explosor tpico. Foto sacada del Cuardeno Tcnico 151 de Schneider Electric.
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Ilustracin 22 Explosores de la catenarias de Renfe (Red espaola nacional de ferrocarriles) a Sant Adri de Bess.
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Funcionamiento

En condiciones de funcionamiento continuo sin sobretensin, a travs del pararrayos circula

una corriente de fuga de unos pocos mA. En esta regin la densidad de corriente en los discos

es Inferior a 10-5 A/mm2, zona de trabajo en que la caracterstica tensin-corriente es muy

sensible a la temperatura. Para una misma tensin aplicada, la corriente aumenta muy

significativamente al aumentar la temperatura. Es decir, que con altas temperaturas la energa

disipada en el pararrayos aumenta considerablemente pudindose llegar a su ruptura trmica.

Cuando aparece una sobretensin, el pararrayos cambia su punto de funcionamiento (regin

2). En esta regin la energa de la sobretensin transitoria se drena a tierra en forma de

corriente provocando una densidad entre 10-5 Almm2 y 0,2 A/mm2 , manteniendo la tensin

en un valor prcticamente constante y por debajo del nivel de aislamiento del equipo o

material que protege. La caracterstica de funcionamiento en esta regin viene definida por la

siguiente expresin:

I = B Uy

donde

I : corriente de descarga.

U : tensin residual.

y : es el coeficiente de no linealidad que vara entre 30 y 50. A mayor valor de g mayor

proteccin. En los antiguos pararrayos de carburo de silicio (SiC), y estaba comprendido

entre 2 y 6.

: es un parmetro caracterstico del material, del proceso de fabricacin y del diseo y es

proporcional a la seccin y a la longitud de los discos de xidos del pararrayos.


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Cuando la energa a drenar es muy elevada el punto de funcionamiento del pararrayos pasa a

la regin 3. La regin 3 es una zona lineal de densidad de corriente superior a 0,2 A/mm pero

inestable trmicamente que puede conducir a la destruccin del pararrayos.

Los pararrayos suelen instalarse en zonas estratgicas de la red (prximos a transformadores,

en las conversiones areo-subterrnea y en la llegada de lneas de subestacin para proteger a

la aparamenta), a fin de evitar el fallo del aislamiento y consecuentemente mantener la

continuidad de servicio. Los pararrayos de resistencia variable normalmente se construyen sin

explosores y su funcionamiento se caracteriza por los siguientes parmetros:

Tensin de funcionamiento continuo Uc.

Tensin asignada Ur.

Corriente nominal de descarga In.

Capacidad de absorcin de energa (clase 1, 2, 3, 4 o 5).

Nivel de proteccin frente a impulsos tipo rayo Upt

Nivel de proteccin frente a impulsos tipo maniobra Ups

Lnea de fuga.

Clase de limitador de presin.


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250 aos despus, an no sabemos si los pararrayos funcionan de verdad

Estn en lo alto de la mayora de edificios y rascacielos modernos, en lo alto de casas e

incluso presentes en los lanzamientos de los cohetes. Los pararrayos se han convertido en un

elemento tan ubicuo que damos por sentado que, simplemente, funcionan. Sin embargo, la

realidad es que no estamos tan seguros de ellos.

Antes de continuar, hay que remontarse a la invencin misma del pararrayos. Tienen su

origen en el experimento que Benjamin Franklin realiz hace 250 aos, all por 1752, atando

una llave metlica al extremo de un cordel de seda que sujetaba una cometa volando entre las

nubes un da de tormenta. Mediante dicho experimento, Franklin comprob que las nubes

estaban cargadas elctricamente y que los rayos que llegaban hasta la tierra se producan

gracias a dichas cargas. Poco despus, invent el pararrayos.

En contra de la creencia popular, y casi de la intuicin, un pararrayos no atrae los rayos, o al

menos no tcnicamente. Un pararrayos, como su propio nombre indica, simplemente los para

con el objetivo de evitar que causen dao. Una vez ha cado el rayo (y slo cuando ha cado)

lo que hace es facilitar una va de escape rpida que hacen que todo el dao y la carga

elctrica que acumulan se disipe en el suelo en lugar de sobre una casa o un edificio.

Por qu caen los rayos?

Aqu comienza parte del problema. Aunque tenemos amplios conocimientos del tema,

todava no entendemos al 100% cmo, por qu y de qu manera caen los rayos. Ni siquiera

podemos predecir con total certeza en qu lugar harn contacto con la tierra. Mucho menos

protgenos de manera completamente efectiva contra ellos. Durante una tormenta, las cargas

elctricas que hay en un nube se colocan en su parte inferior, estas empiezan a atraer a las

cargas positivas que se acumulan en la superficie de la tierra y cuando la diferencia de


PARARAYOS COMO PROTECCION ELECTRICA 29

potencial es lo suficientemente grande se produce un fenmeno, la ruptura del dielctrico,

que forma el rayo.

La ruptura del dialctrico es lo que experimentas cuando ests cargado elctricamente y

saltan "chispas" al tocar a otra persona o la puerta del coche.

Y el trueno? El trueno se forma cuando al bajar el rayo calienta rpidamente el aire, que se

dilata y produce el sonido. En la punta del pararrayos (o de un rbol, de un edificio o de una

persona) se acumulan las cargas positivas que, puesto que el extremo tiene forma puntiaguda,

no pueden repartirse bien. Esas cargas positivas se ven atradas por las negativas que estn

presentes en el aire, las mismas que muchas veces sentimos en un da de tormenta cuando

decimos que el aire est "electrizado", ionizando el aire alrededor del pararrayos.

Dicho de otro modo, la atraccin de las cargas positivas de la punta del pararrayos con las

negativas lleva a ser tan fuerte que los electrones salen de los tomos que conforman el aire.

Esos iones estn cargados positivamente y su vez ionizan a ms y ms molculas y tomos.

En teora (y aqu es donde empiezan a bailar las evidencias) esas cargas forman un rea y un

"camino" que cuando cae el rayo lo atraen, lo redirigen al pararrayos y este deposita toda la

descarga brutal en el subsuelo.

Un pararrayos ESE (Wikimedia Commons)

La humanidad vivi relativamente tranquila dando por hecho que as era como funcionaban

los pararrayos hasta entre 1920 y 1980 los fabricantes dieron con un nuevo modelo que

implementaba una tecnologa que llamaron Early Streamer Emission (ESE). El razonamiento

detrs de ESE es que si se incorporaba un mecanismo que ionizase activamente el aire en

torno al pararrayos el "rea de captura" del mismo sera mayor y podra abarcar un rea

mayor y proteger de manera ms efectiva varios edificios al mismo tiempo.


PARARAYOS COMO PROTECCION ELECTRICA 30

Pero esa era, una vez ms, la teora. A mediados del siglo pasado los fabricantes de

pararrayos con ESE se acercaron a la National Fire Protection Association, NFPA,

estadounidense para que emitiese un estndar que les aportase validez operativa. La NFPA es

el organismo que mediante otro documento, el NFPA 780, regula y estandariza el

funcionamiento de los pararrayos. Es local de Estados Unidos y es voluntario suscribirse al

mismo por parte de los fabricantes pero es, de facto, el que usan la mayora de los mismos y

muchos gobiernos y agencias de todo el mundo.

Y lleg la sorpresa: los pararrayos tradicionales tampoco tenan total

evidencia cientfica

Cuando la NFPA comenz a leer las evidencias cientficas detrs de los pararrayos con ESE

encontrn que no haba ninguna, o ninguna lo suficientemente fuerte. As que en 1993 se

neg a firmar un nuevo documento, el NFPA 781 que daba validez a los pararrayos ESE y

que supuso un serio varapalo para la industria de fabricantes. La industria de fabricantes,

cmo no, demand a la NFPA en un proceso legal que se solucion fuera de los juzgados y

con la NFPA agachando la cabeza y prometiendo una "reevaluacin" del NFPA 781.

La cuestin es que al examinar las bases cientficas detrs del Early Streamer Emission se

dieron cuenta no slo de que no haba pruebas cientficas concluyentes que demostrasen su

funcionamiento, sino que tampoco las haba para el NFP 780, el documento que regulaba los

pararrayos existentes desde los tiempos de Franklin. Sorpresa!. Llegados a este punto de la

historia, para la NFPA se desat el caos absoluto, no slo acababan de salir de una demanda

sino que podan meterse, potencialmente, en otra todava ms grande.

La realidad? All por 1950 se dej de investigar sobre el funcionamiento de los pararrayos y

la humanidad se encogi, figurativamente, de hombros asumiendo que simplemente

funcionaban. Y probablemente s, los pararrayos funcionan y se usan ampliamente en todo


PARARAYOS COMO PROTECCION ELECTRICA 31

tipo de segmentos y mercados. La teora que explica como se ioniza el aire hasta las nubes

tiene adems toda la validez cientfica del mundo

Pero como demuestran los anlisis de los impactos de los rayos en edificios modernos la

cada de un rayo es algo que por un lado no podemos provocar ni replicar (para estudiarlos

mejor) y por otro ocurre en un periodo muy breve de tiempo dejando a menudo muy poco

como muestra. Eso provoca que an no conozcamos al 100% ni por qu caen los rayos ni

cmo funcionan, con total exactitud, los pararrayos.

Un bonito recordatorio de como aunque algo est delante de nuestros ojos, se utilice

ampliamente y parezca que funcione, puede ser (o no) una completa patraa. Te miro a ti,

homeopata.

Razonamiento personal

Para que un producto cumpla con los requisitos para lo cual fue construido en el mundo

moderno debe estar certificado y tenga calidad, pero para eso debe ser medible.
PARARAYOS COMO PROTECCION ELECTRICA 32

Referencia Bibliografica

1.Salvador Ramrez Alvarado, Diagnstico de Riesgo y Vulnerabilidad ante Descargas

Atmosfricas del Sistema Elctrico del Edificio EIE, y Propuesta de Diseo de Soluciones,

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http://eie.ucr.ac.cr/uploads/file/proybach/pb2012/pb2012_060.pdf

2.Manuel Sanchez Tenorio, Soterramiento Parcial de la Lnea Elctrica Dc 132 Kv Casillas-

Puente Viejo y Lancha-Rivero, 2013 Disponible en:

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4. Pararrayos Jernegan, M. W. (1928). Benjamin Franklin's "Electrical Kite" and Lightning

Rod. The New England Quarterly (The New England Quarterly) 1 (2): 180-196. JSTOR

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5. Ver los siguientes artculos con visiones encontradas en esta invencin independiente de

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Cohen, I. Bernard; Schofield, Robert (diciembre de 1952). Did Divi Erect the First

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6. I. Bernard Cohen, The Two Hundredth Anniversary of Benjamin Franklin's Two Lightning

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PARARAYOS COMO PROTECCION ELECTRICA 33

7.Rodrguez, ngel. Pararrayos, su funcin y posibilidades.

8. "No hay magia en la proteccin contra un relmpago: los sistemas de transferencia de

carga no evitan las descargas de los rayos", texto en ingls de William Rison

Volver arriba Csar Briozzo y Mara Simon. Pararrayos no convencionales

9. JEISSON RAMIREZ http://pararrayos22.blogspot.cl/2008/12/tipos-de-pararrayos.html

10. Electricidad/Electricitat "El cerebro no es un vaso por llenar, sino una lmpara por

encender". Plutarco, escritor griego. PROTECCIN CONTRA SOBRETENSIONES EN

LNEAS DE ALTA TENSIN. https://electricidad-viatger.blogspot.cl/2010/01/proteccion-

contra-sobretensiones-en.html