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PROPIEDADES DE LAS LEGUMBRES

Las legumbres forman uno de los grupos de alimentos ms importantes en la alimentacin humana, tanto
porque lleva formando parte de nuestras dietas desde hace milenios como por su importancia nutricional.

Como podemos observar en las pirmides alimenticias que nuestros gobiernos nos sugieren como la base de
una dieta sana, las legumbres son uno de sus pilares, junto a cereales integrales, frutas, verduras y hortalizas
y aceites. Aqu encontraris nuestra entrada sobre las crticas a MyPyramid, puesto que no es oro todo lo que
reluce en las pirmides alimenticias.

Nos centramos hoy en las propiedades de las legumbres, que os recomendamos completar echando un vistazo
a nuestras entradas sobre Las legumbres en la alimentacin y Cmo cocer las legumbres.

Breve resumen de la composicin de las legumbres

Las legumbres proporcionan abundantes cantidades de protenas y fibra combinadas con muy poca grasa y
nada de colesterol. En comparacin con el mismo peso de cereales, por ejemplo, las legumbres proporcionan
las mismas caloras pero de dos a cuatro veces ms protenas. Tambin proporcionan una buena cantidad de
vitaminas, especialmente del grupo B, y de minerales, especialmente hierro.

Adems, todas las legumbres, especialmente la soja, contienen isoflavonas, fitosteroles y otros elementos
fitoqumicos con efectos favorables para la salud.
Propiedades de las legumbres
El consumo de legumbres ocasiona efectos muy interesantes para la salud humana. Algunos de los ms
relevantes podran ser:

Antidiabticas: las legumbres tienen un carga glucmica baja, por lo que provocan un aumento leve y
sostenido del nivel de glucosa en sangre. Reducen, por tanto, las necesidades de insulina de los diabticos y son
un alimento muy adecuado para la prevencin de la diabetes. Aqu podis encontrar nuestro artculo sobre
Cmo prevenir la diabetes con la dieta y el estilo de vida.

Reducen el nivel colesterol: Hay estudios que han concluido que el consumo regular de legumbres permite
reducir el nivel de colesterol y triglicridos.

Evitan el estreimiento, gracias a su alto contenido en fibra que contribuye al buen funcionamiento intestinal.

Combaten la anemia por falta de hierro. Las legumbres son muy ricas en hierro y en otros oligoelementos como
el cobre y el cinc.

Evitan la hipertensin arterial puesto que son muy ricas en potasio y apenas contienen sodio.

Disminuyen el riesgo de padecer clculos biliares ya que su consumo favorece la eliminacin de saler biliares,
responsables de los clculos biliares, con las heces.

Reducen el riesgo de padecer cncer de colon por su alto contenido en fibra.