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Lo que la gente est diciendo acerca de

E l enrejado y la vid
Lo que Col y Tony describen aqu es precisamente lo que por aos
he tratado de hacer en mi propia vida y en nuestra congregacin.
Segn este libro, los cristianos deben ser discpulos que hagan
discpulos, y la misin de los pastores es prepararlos para lograrlo.
Magnfico! Est bien escrito, se usan excelentes ejemplos y
contiene muchos consejos prcticos, pero lo ms importante es
que est lleno de sabidura bblica, pues al elaborarlo los autores
prestaron mucha atencin a lo que dice la Biblia. Entre los libros
que he ledo, ste es el que ms nos dirige hacia la verdadera
naturaleza del ministerio pastoral.
M ark Dever
Pastor Principal de la Iglesia Bautista Captol Hil, en Washington D.C.,
Estados Unidos

Me encanta que hayan escrito este libro! Lo que Dios ha hecho


en Sidney, Australia, estas ltimas dcadas es nada menos
que sobrenatural, y desde hace tiempo aqu en Sudfrica nos
hemos beneficiado de lo que est sucediendo all. El modelo
de ministerio presentado en este libro ha dejado una huella
indeleble en mi propio ministerio y ha sido de incalculable valor
para la iglesia a la que pertenezco. La perspectiva presentada en
este libro no slo ha producido un gran impacto en muchas de
nuestras iglesias, sino que ha cambiado nuestro pensamiento,
planificacin y estrategia a nivel regional. Agradecemos a Col y a
Tony por habernos presentado por escrito una cultura ministerial
bblicamente pragmtica, profundamente teolgica y, sobre todo,
apasionadamente preocupada por los que estn perdidos.
Grant Retief
Pastor Principal de Christ Church, en Umhlanga, Sudfrica
Este libro tiene la habilidad de comprender la confusin por la
que pasa todo pastor cuando olvida el objetivo central que Jess
tena para el ministerio, en resumen: hacer discpulos que hacen
discpulos. Pero no deja al pastor en su nube de desesperacin; el
libro le aporta el coraje para comenzar a confiar en la estrategia de
su Maestro. Y, cmo no va a animarlo, si su estrategia le permiti
alcanzar a pases tan lejanos como el mo!
Cristbal Cern
Coordinador General del Sistema de EntrenamientoMinisterialGimnasio,
en Chile

Durante ms de veinte aos he visto cmo las ideas expuestas en


este excelente libro se han desarrollado, puesto a prueba y mejorado
en el ministerio activo del evangelio. Algunas son de ese tipo de
ideas que van en contra de toda lgica pero que, una vez que te
topas con ellas y las aceptas, te asombras de no haber pensado
siempre de ese modo.
Phillip D . Jensen
Pastor Principal de la Catedral de St. Andrews, en Sidney, Australia

Si pudiera poner un solo libro en las manos de cada persona que


hoy se prepara para el ministerio, ste sera: El enrejado y la vid.
Marshall y Payne sacan ventaja de dcadas de experiencia en una
de las grandes ciudades del mundo, con la esperanza de estimular
la expansin del evangelio en toda la tierra. Este libro tambin
ayudar a aquellos pastores que en ocasiones se preguntan: "Qu
se supone que yo debo hacer?". Al terminar de leerlo, me sent
entusiasta, lleno de energa, fortalecido en mi vocacin y mejor
preparado para dar frutos para Cristo. De hecho, es tan bueno,
que deseo que todos los lderes y guas pastorales de nuestra iglesia
lo lean.
David Helm
Pastor de la Iglesia HolyTrinity, en Chicago, Illinois, Estados Unidos
Es imposible leer El enrejado y la vid sin que tus ms preciadas
creencias sobre el ministerio se vean profundamente cuestionadas.
En tus manos tienes una reevaluacin del ministerio
cristiano que glorifica a Dios y que est completamente basado
en las Escrituras. En este libro se corrige el error que significa ser
un cristiano sin un corazn misionero y se identifica la enorme
cantidad de estructuras que se dan en el ministerio y que se deben
ms al pragmatismo cultural que a la Biblia. Pero, por sobre todo,
nos inspira para servir a la Iglesia de Dios, la cual l obtuvo con su
propia sangre.
Richard Chin
Director Nacional de la Comunidad Australiana de Estudiantes Evanglicos,
en Sidney, Australia (movimiento que forma parte de la Comunidad
internacional de estudiantes evanglicos)

Dios forja pastores en el contexto de la iglesia local porque ah es


donde mejor aprenden, se forman y se preparan. El enrejadoy la vid
es una gua excepcional para prepararlos, extrada de un ministerio
profundamente comprometido con recuperar la verdad bblica y la
causa del evangelio; por eso la sabidura contenida en este libro es
invaluable. Aconsejo tener a mano varios ejemplares, para regalar a
otros o consultar en todo momento. Squenle provecho!
R. Albert Mohler, Jr.
Presidente del Seminario Teolgico Bautista del Sur, en Louisville, Kentucky,
Estados Unidos

En el feliz resurgimiento producido en el mundo angloparlante, de


iglesias slidas y centradas en el evangelio, la mayor necesidad es
pensar con sabidura y bases bblicas en la manera en que vivimos
y ministramos juntos en nuestras congregaciones. Todo tipo de
personas nos ofrecen sus opiniones sobre cmo debemos cubrir esa
necesidad en esta era de reforma. Adems, algunos, si no muchos
de ellos, se dan cuenta de las debilidades, tanto del ministerio como
de la metodologa de estos ltimos cincuenta aos, pero sus recetas
para mejorarlas no estn a la altura de los estndares impuestos
por las Escrituras y la sabidura. S, est bien que reconsideremos
lo que debemos hacer y ser como iglesia, pero hagmoslo con
bases bblicas, utilizando la sabidura del discernimiento bblico
y la experiencia pastoral. Por eso, me alegra anunciar que cuento
con otros interlocutores con quienes conversar mientras, bajo la
autoridad de Dios y de las Escrituras, me hago preguntas sobre la
estructura y ministerio de mi congregacin: "Por qu hacemos
lo que estamos haciendo? Nos estamos concentrando en lo
correcto? Es el evangelio el punto central de lo que hacemos?
Estamos haciendo discpulos? Estamos ,administrando' en vez
de ministrando? Es la Biblia la que le da forma a nuestra vida en
comn y a nuestra misin?", y an ms. Y mientras me hago estas
preguntas, este profundo libro escrito por Coln Marshall y Tony
Payne me ayuda, me anima, me corrige y me lleva a actuar con
humildad, tanto, que no puedo ms que recomendrselo.
Lign Duncan
Pastor Principal de la Primera Iglesia Presbiteriana, en Jackson, Mississippi,
Estados Unidos (anterior Moderador de la Asamblea General de la Iglesia
Presbiteriana en America)

El enrejado y la vid es lectura obligada para todo ministro del


evangelio. Los principios presentados en este libro revolucionarn
la forma en que muchos de nosotros ministramos, y nos ayudarn
a cultivar y alentar a la prxima generacin de trabajadores del
evangelio. Con frecuencia nos estancamos, construyendo y
manteniendo nuestro "enrejado" (estructura ministerial), y
olvidamos que el ministerio cristiano tiene que ver con la "vid", la
gente. Gracias por este claro enfoque, centrado en la Biblia, de la
tarea ms importante del mundo.
Ainsley Poulos
Integrante del Ministerio para la preparacin de mujeres (Equip), en Sidney, Australia
El enrejado y la vid es un libro peligroso de leer. Destruye
preciados y amados dolos, como los siguientes: "Si tenemos
la visin y la misin adecuadas, la gente vendr... si tenemos
buenas vibras, se acercarn a nosotros... con tener un buen
grupo musical,... con un buen lugar de reunin...".
El enrejado y la vid le recuerda a la iglesia que Jess dice
exactamente lo contrario. Jess nos dice que hemos de ser buenos
comisionarios y que debemos ir y "haced discpulos de todas
las naciones". El enrejado y la vid es el mejor libro que he ledo
respecto a movilizar a todos los cristianos para que sean buenos
comisionarios. Har que los que buscan la iglesia ideal se
conviertan en siervos; los consumidores, en productores; y los
discpulos, en hacedores de discpulos.
Ben Pfahlert
Director del Ministry Training Strategy (MTS/SEM: Sistema de
Entrenamiento Ministerial), en Sidney, Australia

Este inspirador nuevo libro sobre cmo capacitar bblicamente,


pondr en duda algunas de nuestras atesoradas metodologas; sin
embargo, Tony y Col logran criticar y desestabilizar prejuicios con
mucha comprensin y solidaridad. Sus comentarios son juiciosos
y no estn hechos de manera sentenciosa. Cada pgina vibra
de deseo por lograr la expansin del evangelio y la madurez de
cada iglesia. No se trata de una obra escrita por pragmticos que
buscan soluciones rpidas, ni por telogos de escritorio, sino que
es el producto de treinta aos de prctica y reflexiones efectivas
y misioneras; merece ser leda y discutida por quienes realmente
se interesan en lograr que todos en la iglesia participen en el
ministerio de la misma. Ser un texto obligatorio en el Instituto
Bblico de Victoria!
Michael Raiter
Director del Instituto Bblico de Victoria, en Australia
EL ENREJADO
Y LA VID
Una visin que transformar tu iglesia:
discpulos que hacen discpulos

Colin Marshall y
Tony Payne

TORRENTES DE VIDA
El Enrejado y la Vid
Coln Marshall and Tony Payne

2 0 10 Torrentes de Vida
Prim era edicin: 2 0 10

Torrentes de Vida
C o rre o electrnico: info@ editorialtv.org
Pgina w eb: w w w .editorialtv.org

Esta obra fue publicada originalm ente en ingls con el ttulo:


The Trellis and the Vine por M atthias Media.
2009 Matthias Media

Matthias M edia
C o rreo electrnico: info@ m atthiasm edia.com .au
Pgina W eb : w w w .m atthiasm edia.com .au

Matthias M edia (E E .U U .)
C o rreo electrnico: sales@ m atthiasm edia.com
Pgina W e b : w w w .m atthiasm edia.com

Traduccin: Anabella Rivas Rendel


Edicin: Elsa Galn de Poceros para pica
Diseo interior: Lankshear Design Pty Ltd
Diseo de portada: Pablo Sazo Canales

ISB N : 978-0-9806293-4-7

Im preso en Colom bia

Todos los derechos reservados. C on excepcin de lo perm itido en la Ley de


D erechos de A utor, no se perm ite la reproduccin parcial ni total de esta
publicacin, por ningn m edio ni de ninguna forma,
sin previa autorizacin de la casa editorial.

Las citas bblicas fueron tomadas de la


N U E V A B IB L IA L A T IN O A M E R IC A N A D E H O Y
Copyright 2005 por The Lockm an Foundation.
Usadas con perm iso. w w w .N B L H .o rg
CONTENIDO

Captulo 1 El enrejado y la vid............................................................ 3

Captulo 2 Nuevo enfoque al m inisterio........................................... 23

Captulo 3 Dios, qu ests haciendo?!............................................. yj

Captulo 4 Todos los cristianos deben ser viadores....................... 49

Captulo 5 Culpa o gracia?................................................................. y

Captulo 6 La esencia de la capacitacin........................................... 79

Captulo 7 La capacitacin y el crecimientodel evangelio................ 93

Captulo 8 Por qu el sermn del domingo es necesario


pero no suficiente?.................................................................0 5

Captulo 9 Multiplicar el crecimiento del evangelio


al capacitar a los colaboradores.......................................... !2 5

Captulo 10 Personas a quienes vale la pena observar......................... 147

Captulo 11 Aprendizaje en el ministerio.............................................. 167

Captulo 12 Para empezar......................................................................... 177

Apndice 1 Preguntas frecuentes............................................................ 197

Apndice 2 Coln Marshall conversa con Phillip Jensen


sobre la capacitacin de S E M ............................................ 215
Sobre los autores

Coln Marshall ha pasado los ltimos 30 aos preparando


a hombres y mujeres en el ministerio del evangelio, dentro del
contexto universitario y de la iglesia local. Se gradu en Moore
Theological College, en Sidney, Australia. Es el autor de Growth
Groups (Grupos para el crecimiento), un curso de entrenamiento
para lderes de grupos pequeos, y de Passing the Baton (Pasa
el testigo/Pasa la estafeta), un manual para el aprendizaje
del ministerio. Hasta el 2006, fue director del Sistema de
Entrenamiento Ministerial (SEM) y ahora dirige Cultivadores de
la Vid, un nuevo ministerio de entrenamiento dirigido a ayudar a
pastores y a otros lderes de la iglesia a implementar los principios
que encontramos en este libro (verwww.vinegrowers.com).

Tony Payne se ha dedicado durante ms de 20 aos a escribir


y a editar textos cristianos, por ser Director de la Editorial de
Matthias Media. Se gradu en Moore Theological College, en
Sidney, Australia. Es autor y co-autor de muchos libros exitosos
de material diverso, entre los cuales estn: Dos Formas de Vivir: la
decisin que todos enfrentamos, Guidance and the Voice of God (La
gua y la voz de Dios), Prayer and the Voice of God (La oracin y
la voz de Dios), y Six Steps to Reading Your Bible (Seis pasos para
leer su Biblia).
Agradecimientos

Col y yo hemos estado escribiendo este libro durante la gran parte


de nuestros ltimos 25 aos, la mayora del tiempo sin darnos
cuenta, ya que lo que aqu exponemos es lo que hemos llegado
a concebir como ministerio cristiano, y es lo que ha motivado y
le ha dado forma a lo que nos hemos pasado haciendo durante
toda nuestra vida. En el caso de Col, eso ha significado fundar y
dirigir un organismo de capacitacin dedicado a preparar a gente
que trabaje para extender el evangelio, el cual se llama "Ministry
Training Strategy", MTS, (Sistema de Entrenamiento Ministerial,
SEM); y en mi caso, ha significado fundar y dirigir un ministerio
editorial dedicado a producir material de apoyo para ese ministerio
evangelstico: Matthias Media.
Es imposible enumerar en tan breve espacio el ejrcito de
amigos, familiares, colegas y compaeros que nos han enseado,
moldeado y apoyado a lo largo de todos estos aos. Pero es necesario
mencionar que nada de eso habra sido posible sin la extraordinaria
influencia y amistad de Phillip Jensen, quien siempre ha estado
a nuestro lado, ensendonos y moldendonos profundamente,
y quien ha jugado un papel decisivo en la formacin de MTS y
de Matthias Media. Tampoco es posible imaginar haber escrito
este libro sin la amistad, apoyo y duro trabajo de Ian Carmichael,
Marty Sweeney, Archie Poulos, Paddy Benn, John Dykes, Simn
Pillar, Laurie Scandrett, Robert Tong, Tony Willis, David
Glinatsis, Kathryn Thompson, John McConville, Hans Norved,
Ben Pfahlert, y una larga lista de personas. Muchos de estos amigos
han trabajado con ahnco para proporcionar el enrejado de nuestra
vid. Agradecemos tambin de manera especial a Gordon Cheng,
quien trabaj largo tiempo y se esforz mucho para ayudar a que
este proyecto se hiciera realidad.
A la vez de agradecer a los amigos y compaeros que le dieron
forma a este libro, quiero recalcar que este material es ms obra
de Col que ma. En las siguientes pginas hablamos mucho sobre
trabajar cerca de las personas, discipularlas, ayudarlas a crecer y a
florecer en el ministerio, y permanecer a su lado durante el largo
trayecto que les toca recorrer. Y eso es precisamente lo que Col
ha estado haciendo conmigo durante los ltimos treinta y tantos
aos. Y aunque ahora tengo el privilegio de colaborar junto a Col
como hermano y colega (y s que l est muy agradecido conmigo
por haber sido el artfice de las palabras que se han expuesto aqu),
quiero dejar en claro que la mayor parte de las ideas que encontrarn
a continuacin, son ahora mas porque primero fueron suyas.
Por ltimo, queremos agradecer a nuestras familias y, en forma
especial, a las devotas esposas con que Dios nos ha bendecido:
Jacquie, esposa de Col, y a mi Ali. No hay forma de expresar lo que
significan para nosotros el amor y el aliento que ambas nos han
dado, adems de sus palabras y su ejemplo.
Tony Payne, agosto 2009
Captulo 1
El enrejado y la vid

En nuestro jardn hay dos enrejados.


El que est sujeto al muro del fondo del garaje es un hermoso
conjunto de tiras de lmina flexible que se cruzan entre s, conocido
como entramado. Ojal pudiera decir que yo mismo lo hice, pero
no es as. Es resistente y seguro, y su diseo fue cuidadosamente
pensado; adems, su pintura color verde se ha ido renovando con
el tiempo. Slo le hace falta una cosa: una vid.
Me imagino que alguna vez hubo all una vid, a menos que la
construccin del enrejado haya sido una de esas obras artesanales
que tardan tanto en hacerse que, al final, nadie se preocupa de
plantar algo que crezca adosado a ella. Ciertamente alguien se tom
la molestia y el tiempo de hacerlo. Es casi una obra de arte. Pero si
alguna vez hubo una vid creciendo en este hermoso enrejado, ya
no quedan restos de ella.
El otro enrejado se apoya contra el cerco del costado y apenas
se asoma detrs de un florido jazmn, que me hace pensar en la vid
que podra estar creciendo ah. Con un poco de fertilizante y riego
ocasional, el jazmn no deja de dar nuevos brotes, trepando de lado a
lado, hacia arriba y por encima del cerco, desplegando sus delicadas
flores blancas a medida que se acerca el calor de la primavera. De
vez en cuando hay que podarlo y tambin sacar las malezas que
crecen en su base. Un par de veces he tenido tambin que rociarlo
con insecticida para evitar que las orugas se den un banquete con
sus jugosas hojas verdes. Pero el jazmn sigue creciendo.
14 EL ENREJADO Y LA VID

Es difcil saber en qu estado se encuentra el enrejado detrs


del jazmn, pero en las pocas reas en que an es visible, se puede
ver que hace tiempo que no ha recibido una mano de pintura. En
un extremo, los insistentes dedos del jazmn lo han separado del
muro, y aunque ms de una vez he tratado de volverlo a su sitio, es
intil. El jazmn se ha apoderado de l. S que a la larga tendr que
hacer algo al respecto, porque algn da el peso del jazmn har que
el enrejado se despegue por completo del muro y todo terminar
en el suelo.
Ante esta posibilidad, varias veces he pensado en sacar un
tallo o un renuevo de la planta para ver si crece en el hermoso pero
vaco enrejado del garaje; pero no lo he hecho porque taparlo sera
una lstima.

El trabajo en el enrejado absorbe y se apodera de todo


Al observar los dos enrejados, sentado en el corredor de atrs, ms
de una vez he pensado que las iglesias son una combinacin de
enrejado y vid. La tarea fundamental de todo ministerio cristiano
es la de predicar el evangelio de Jesucristo en el poder del Espritu
Santo, cuidando que la gente se convierta, cambie y alcance una
mayor madurez en ese evangelio. Este trabajo es como plantar,
regar, fertilizar y cuidar una planta.
Y as como hace falta algn tipo de estructura para que la
planta pueda crecer en ella, as tambin los ministerios cristianos
necesitan cierta estructura y soporte. Tal vez no haga falta mucho,
pero al menos necesitamos un lugar donde reunirnos, algunas
biblias para leer, y ciertas estructuras bsicas de liderazgo dentro
de nuestro grupo. Todas las iglesias, comunidades o ministerios
cristianos tienen algn tipo de enrejado que les da forma y le
presta apoyo a la obra. A medida que el ministerio crece, el
enrejado tambin necesita recibir atencin. A medida que la
1: EL ENREJADO Y LA VID 15

vid crece, la administracin, las finanzas, la infraestructura, la


organizacin y el gobierno se vuelven cada vez ms importantes y
ms complejos. En este sentido, es invaluable contar con buenos
trabajadores que se dediquen al enrejado; y todos los ministerios
en crecimiento los necesitan.
En qu estado se encuentran el enrejado y la vid en
tu iglesia?
Quizs el enrejado ha pasado a ser ms importante que la
vid; hay comits, estructuras, programas, actividades y obras para
recaudar fondos, y mucha gente trabaja para que todo ello siga
funcionando, pero slo unos pocos se ocupan de la tarea de hacer
que la vid crezca. De hecho, quizs la nica vez que efectivamente
se trabaja para cultivar la vid es en el culto del domingo y, en tal
ocasin, el nico que lo hace es el pastor mientras da su sermn.
Si tu iglesia es as, entonces lo ms probable es que la vid se
vea un tanto cansada. Las hojas no estn muy verdes, las flores son
poco abundantes y ya ha pasado un buen tiempo desde la ltima
vez que se vieron brotes. El pastor sigue trabajando valientemente,
sintindose agotado, desvalorado y un tanto desalentado porque
el fiel trabajo que cada domingo le dedica a su vid no parece dar
mucho fruto. De hecho, a menudo siente que le gustara hacer
ms por ayudar y alentar a otros a involucrarse en el trabajo que la
vid demanda, es decir, en el trabajo de regar, plantar y ayudar a las
personas a crecer en Cristo. Pero la triste verdad es que la mayor
parte de la organizacin del trabajo dedicado al enrejado tambin
parece recaer en l: listados, asuntos referentes a la propiedad y el
edificio, comits, finanzas, presupuestos, supervisin de la oficina
de la iglesia, planificacin y realizacin de eventos. Simplemente
no le alcanza el tiempo.
Y eso es lo que sucede con el trabajo en el enrejado: tiende
a absorber el tiempo que debera dedicarse a la vid. Tal vez sea
16 EL ENREJADO Y LA VID

porque encargarse del enrejado es ms fcil y menos amenazador


a nivel personal. Ocuparse de la vid es de persona a persona y
requiere de mucha oracin. Nos exige depender de Dios y abrir
la boca para hablar de su Palabra con otra persona. Por naturaleza
(es decir, por nuestra naturaleza pecadora) rehuimos este tipo de
cosas. Qu preferiras hacer: ir a la iglesia a una tarde de limpieza y
barrer unas cuantas hojas, o compartir el evangelio con tu vecino?
Qu es ms fcil: tener una reunin de negocios para hablar
sobre el estado de la alfombra en la iglesia, o tener una complicada
reunin personal en la que tienes que reprender a un amigo por
su conducta pecaminosa?
Adems, el trabajo en el enrejado sobresale ms que el
dedicado a la vid. Es ms visible y estructural. Podemos apuntar
a algo tangible, como un comit, un evento, un programa, un
presupuesto, una infraestructura, y decir que hemos logrado algo.
Pero podemos construir nuestro enrejado hasta el cielo, esperando
hacernos de un nombre, y lograr muy poco crecimiento en la vid.
Este enfoque en el enrejado, tan comn en muchas
iglesias, proviene de una visin institucional del ministerio
cristiano. No es raro que haya iglesias, organizaciones cristianas
y denominaciones que terminan totalmente dedicadas a
mantener su institucin. S de una iglesia que tiene 23 diferentes
organizaciones y estructuras funcionando semanalmente, y todas
ellas aparecen listadas en el boletn semanal. Todas esas distintas
actividades comenzaron en algn momento como buenas ideas
para promover el crecimiento de la vida de la iglesia y, sin duda
alguna, consiguen que muchas personas vengan al lugar de
reunin durante la semana a hacer muchas cosas. Pero, cunto
trabajo se est haciendo realmente con la vid? Cuntas personas
estn escuchando la voz de Dios y, por medio del poder de su
Espritu, estn creciendo en conocimiento y en santidad? En esta
iglesia en particular, la respuesta es: muy pocas.
1: EL ENREJADO Y LA VID 17

Cualquiera que sea la razn, no hay duda de que en muchas


de nuestras iglesias solemos dar ms importancia a mantener y
mejorar el enrejado que a cuidar de la vid; organizamos reuniones,
conservamos edificios, participamos en comits, nombramos
funcionarios y nos ocupamos de ellos, administramos y recaudamos
dinero; y, por lo general, hacemos todo lo que la denominacin
exige que se haga.
Pero, por alguna razn, eso tiende a suceder cuando
envejecemos. Empezamos a cansarnos de trabajar en la vid,
y tomamos cada vez ms responsabilidades dentro de la
organizacin. Y a veces, paradjicamente, puede ocurrir cuando
los dems nos consideran exitosos en la tarea de cultivar la vid, de
manera que dejamos de hacer este trabajo para comenzar a decirles
a los dems cmo se hace.
Pero una vez que nos detenemos a analizar la comisin que
nos dio Dios a todos nosotros como miembros de su pueblo, la
cosa se pone peor. La parbola del enrejado y la vid no es slo
una representacin de las dificultades de nuestra propia iglesia
local; representa tambin la manera en que se ha desarrollado el
evangelio en nuestra calle, barrio, ciudad y mundo.

La vid y la comisin
En 1792, un joven llamado William Carey public un
folleto titulado: "Una investigacin con respecto a la obligacin de
los cristianos de usar medios para la conversin de los paganos"En .
l, Carey rebata la opinin general de la poca respecto a que la
Gran Comisin de Mateo 28 haba sido cumplida por los primeros
apstoles y no se aplicaba a la Iglesia de las generaciones siguientes.
Para Carey, eso era renunciar a nuestra responsabilidad. Carey
consideraba que la Gran Comisin era un deber y un privilegio
para todas las generaciones, y as fue como empez el movimiento
misionero moderno.
18 EL ENREJADO Y LA VID

Para la mayora de nosotros, eso ya no es objeto de


controversia. Tenemos claro que debemos enviar misioneros a
todos los confines de la tierra con la mira de alcanzar a todo el
mundo para Cristo. Pero, es eso realmente lo que nos pide Mateo
28 que hagamos? Acaso la comisin tambin se aplica a nuestra
propia iglesia, y a todos los discpulos cristianos? Estos clebres
versculos merecen ser analizados ms a fondo.
Cuando los abrumados discpulos vieron a Jess resucitado en
el monte en Galilea, cayeron de rodillas ante l, sintiendo en sus
corazones una mezcla de asombro y duda. Y cuando Jess se acerc
a hablarles, sus palabras no ayudaron a calmarlos.
Les dijo: "Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la
tierra" (Mat 28:18). Esta sorprendente afirmacin nos recuerda a
Daniel 7, donde leemos que alguien "como un hijo de hombre",
llega a la presencia del Anciano de das y recibe "dominio, gloria
y reino (soberana), para que todos los pueblos, naciones y
lenguas le sirvieran" (Dan 7:13-14).
Lo que Jess les estaba diciendo a sus discpulos es "se soy
yo", algo que los discpulos ya haban visto por s mismos durante
los ltimos tres aos. Jess haba caminado entre ellos como el
poderoso hijo del hombre, sanando enfermos, resucitando
muertos, enseando con autoridad, perdonando pecados y
diciendo cosas como sta:
"Pero cuando el hijo del hombre venga en su gloria, y todos
los ngeles con l, entonces l se sentar en el trono de su
gloria; y sern reunidas delante de l todas las naciones; y
separar a unos de otros, como el pastor separa las ovejas de
los cabritos". (Mat 25:31-32)
Y en ese momento, ante la presencia del hijo del hombre, junto
al monte en Galilea, estaban siendo testigos del cumplimiento
1: EL ENREJADO Y LA VID 19

de la visin de Daniel. Ese era el Hombre ante quien se


inclinaran los pueblos de todas las lenguas y naciones.
Es con base en esta autoridad nica, suprema y mundial
del resucitado hijo del hombre, que Jess comisiona a sus
discpulos a hacer discpulos a todas las naciones. A veces nuestras
traducciones dan la impresin de que el nfasis de esta orden se
encuentra en el "vayan", pero el verbo principal de esta oracin
es "hagan discpulos", apoyado por dos gerundios subordinados:
bautizndolos y ensendoles.
Para hacer discpulos hay que hacerlo de dos maneras:
"bautizndolos" y "ensendoles". Sin importar qu otro
significado pudiera tener el bautizo, aqu se refiere a ensear a los
discpulos a arrepentirse y a someterse a la autoridad de Jess, el
Seor reinante del mundo.
Los discpulos deben ensear de la misma manera en que
Jess lo hizo con ellos. El fue su "maestro" (ver Mat 12:38; 19:16;
22:16,24,36; 26:18), y conforme les fue enseando, ellos crecan
en conocimiento y entendimiento. Ahora es a los discpulos a
quienes les corresponde hacer nuevos discpulos, ensendoles
a obedecer los mandatos de su Maestro. Esta tarea de hacer
discpulos mediante la enseanza equivale a la tarea de predicar el
evangelio que menciona Lucas en su relato de la comisin, donde
Jess dice: "y que en su nombre se predicar el arrepentimiento
para el perdn de los pecados a todas las naciones, comenzando
desde Jerusaln" (Luc 24:47).
Pero, qu hay del "vayan" ("Id" en otras versiones)?
Tradicionalmente, (o al menos despus de Carey), se ha interpretado
como un mandato a hacer misiones, una orden de enviar al mundo
a trabajadores del evangelio; sin embargo, eso podra llevar a las
iglesias locales a pensar que, con el hecho de enviar al extranjero
dinero (y misioneros), estn obedeciendo la Gran Comisin. Pero
20 EL ENREJADO Y LA VID

el nfasis no est en el "vayan". De hecho, una mejor traduccin


sera "cuando vayan" o "al ir". La comisin no trata esencialmente
de evangelizar por ah en algn otro pas. Es ms bien una comisin
que hace de la tarea de hacer discpulos algo que toda iglesiay discpulo
cristiano debera hacer normalmentey de manera prioritaria.
La autoridad de Jess no tiene lmites de ningn tipo. El es
Amo y Seor de mi calle, mis vecinos, mi barrio, mis colegas de
trabajo, mi familia, mi ciudad, mi pas, y, s, de todo el mundo.
Nadie podra desear que se deje de enviar misioneros a predicar el
evangelio en lugares donde ste an no se conoce, pero tambin
deberamos asegurarnos de que la tarea de hacer discpulos sea
nuestra principal labor en nuestro hogar, nuestro vecindario y
nuestra iglesia.
Cuando Jess dice en Mateo 28:19 "hagan discpulos", no
slo les estaba hablando a los apstoles que estuvieron junto a l
durante su ltima aparicin, despus de resucitar. A los primeros
discpulos se les instruy que hicieran discpulos. Y como estos
recientes discpulos estaban sujetos a la soberana universal de
Cristo, y deban obedecer todo lo que Jess haba enseado,
tenan las mismas obligaciones que los primeros doce en cuanto
a continuar la labor de anunciar la soberana de Cristo; y tambin
los que escuchaban a esos ltimos; y as, "hasta el fin del mundo (la
consumacin de los tiempos)".
Don Carson concluye que " l mandato est dirigido al menos
a los Once, pero a los Once en su rol de discpulos (v. 16). Por lo
tanto, constituyen un modelo a seguir por todos los discpulos...
todos los discpulos de Jess tienen la obligacin de hacer que otros
se conviertan en lo que ellos son: discpulos de Jesucristo".1

1 D. A. Carson, "Mateo" , en The Expositors Bible Commentary, vol. 8, editado por


Frank E. Gaebelein. Zondervan, Grand Rapids, 1984, pag. 596.
1: EL ENREJADO Y LA VID 21

Ser discpulo es ser llamado a hacer otros discpulos. Claro


est que cada cristiano recibe y ejerce distintos dones y ministerios
(en los siguientes captulos profundizaremos sobre este tema).
Pero como todos somos discpulos de Cristo y tenemos con l una
relacin de maestro-alumno, de seor y seguidor, todos somos
hacedores de discpulos.
En consecuencia, el objetivo del ministerio cristiano es muy
simple y, en cierto sentido, puede ser medido: estamos haciendo
y formando verdaderos discpulos de Cristo? Las iglesias siempre
tienden hacia el institucionalismo y la secularizacin, as que la
preservacin de programas y estructuras tradicionales se convierte
en el punto focal, perdindose de vista el objetivo de hacer
discpulos. El mandato de discipular nos entrega un referente con
el cual medir si nuestra iglesia est involucrada o no en la misin
de Cristo. Estamos haciendo verdaderos discpulos de Jesucristo?
Nuestro objetivo no es hacer miembros para la iglesia o para nuestra
institucin, sino verdaderos discpulos de Jess.
O, para volver a nuestra parbola, nuestro objetivo es hacer
crecer la vid, no el enrejado.

Con el ejemplo del enrejado y la vid se pueden plantear las


dudas fundamentales del ministerio cristiano:
Cul es el objetivo de la vid?
Cmo crece la vid?
Qu relacin tiene la vid con mi iglesia?
Cul trabajo tiene que ver con la vid y cul con el enrejado,
y cmo podemos reconocer la diferencia?
Qu papel debe realizar cada persona en el crecimiento
de la vid?
22 EL ENREJADO Y LA VID

Cmo podemos hacer que ms personas se involucren en


la tarea de ocuparse de la vid?
Cul es la relacin que debera existir entre el enrejado y
la vid?
En los siguientes captulos plantearemos que existe una necesidad
urgente de responder estas preguntas, porque reina la confusin al
respecto. Todos quieren que sus iglesias crezcan, pero la mayora
de la gente no tiene claro cmo y dnde empezar. Hay todo un
ir y venir de "expertos" en la materia que prometen hacer crecer a
la iglesia; distintos mtodos de ministrar que, al igual que la ropa
femenina, un da estn de moda y al otro no. Vamos de una tcnica
novedosa a otra, esperando que (por fin) esta s sea "el secreto para
el xito".
Incluso aquellos reverentes y fieles pastores que evitan
las modas pasajeras e innovadoras se sienten confundidos,
muy especialmente entre lo que la Biblia muestra que es el
ministerio cristiano, y lo que ste ha llegado a ser en la tradicin
o denominacin particular a la cual pertenecen. Todos somos
esclavos de nuestras tradiciones y ellas influyen en nosotros ms de
lo que nos damos cuenta. No siempre el hecho de tener tradiciones
y de practicarlas por largo tiempo significa que terminamos
abrigando algn terrible error; pero, por lo general, nos desvan
de concentrarnos en nuestra principal tarea y misin, que es la de
hacer discpulos. Nos acostumbramos tanto a realizar las cosas de
cierto modo (lo que al principio suele ser por buenas razones), que
dejamos de lado y olvidamos los elementos importantes, siendo
nosotros los perjudicados. Perdemos el equilibrio, y despus nos
preguntamos por qu andamos en crculos.
Captulo 2
Nuevo enfoque al ministerio

A lo largo de este libro plantearemos que en la actualidad la mayora


de las iglesias cristianas necesitan efectuar una reevaluacin radical
acerca de lo que realmente es el ministerio cristiano: sus metas
y objetivos, cmo marcha y qu papel jugamos cada uno de los
creyentes en el ejercicio del mismo. En los siguientes captulos (en
especial en los captulos 3 al 5), escudriaremos las Escrituras con el
objeto de establecer las bases de este replanteamiento, y argumentar
por qu es tan necesario y urgente cambiar nuestro enfoque.
Pero antes de ir a los detalles, nosparece conveniente mostrarles
hacia dnde vamos. Nuestro argumento es que las estructuras
no hacen crecer el ministerio, as como los enrejados no hacen
crecer las vides, y que la mayora de las iglesias necesitan hacer
un cambio deliberado: dejar de erigir y mantener estructuras, y
dedicarse a formar personas que sean discpulos de Cristo hacedores
de discpulos de Cristo.
Eso puede requerir de algunos cambios de mentalidad
radicales que pueden ser dolorosos. Los siguientes son algunos
ejemplos de los cambios que probablemente necesitamos hacer a
la que hasta hoy ha sido nuestra perspectiva. Cada uno de ellos
aborda algn aspecto diferente del pensamiento estructurado
que inhibe el ministerio de las personas. Y, una vez que hagamos
la transicin, se nos abrir un nuevo panorama de lo que es el
ministerio cristiano y cmo alcanzar los objetivos.
24 EL ENREJADO Y LA VID

1. Enfocarnos en las personas, en vez de llevar a cabo


programas
Cuando se planifica el ministerio para el ao siguiente
(considerando aqu el trmino ministerio como el conjunto de
actividades que se realizan dentro de la iglesia para alcanzar los
objetivos), hay dos maneras posibles de hacerlo. Una de ellas es
considerar los programas que ya existen en la iglesia (como las
asambleas de los domingos, el grupo de jvenes, las actividades
con los nios, los grupos de estudio bblico, etctera) para luego
definir cmo mantenerlos y mejorarlos. La otra manera consiste
en enfocar los planes a la gente que asiste a la iglesia, sin ningn
programa o estructura en mente, y pensar en quines son estas
personas que Dios te ha dado, cmo puedes ayudarlas a ser
cristianos ms maduros y cmo sacar provecho de sus dones y de
las oportunidades que a ellos les llegan.
Se trata de un cambio de mentalidad revolucionario: cuando
pensamos en nuestra gente, nuestro foco de atencin cambia;
ellos pasan a ocupar el primer lugar y construimos los ministerios
alrededor de ellos (considerando aqu el trmino ministerio como
la actividad especfica necesaria para discipular a cierto tipo
de personas). Al hacer eso, puede ser que descubramos que hay
programas que ya no cumplen ningn propsito valioso, o que
ya no son viables porque las personas que alguna vez los hicieron
funcionar ya no estn disponibles. Entonces, el programa en
cuestin se puede eliminar. Eso puede resultar doloroso para
quienes se han encariado con ellos (hay que tener agallas para
dispararle a un caballo que se est muriendo!), pero a medida que
preparas a los miembros de tu congregacin a usar sus diversos
dones y oportunidades, comenzarn a surgir nuevos ministerios.
2: NUEVO ENFOQUE AL MINISTERIO 25

2. Preparar a las personas, en vez de llevar a cabo eventos


Con frecuencia, las iglesias suelen evangelizar realizando diferentes
actividades para proclamar el evangelio: reuniones en la iglesia,
planes para invitados, juntas misioneras, desayunos para mujeres,
cenas para hombres, y muchas otras acciones igualmente creativas.
Y para demostrar lo exitosas que son, realizan estos eventos cada
vez ms.
Desgraciadamente, en cierto aspecto, esta tctica no
funciona. En esta poca post-cristiana y secular, la mayora de
los no creyentes jams participarn en nuestras actividades. De
hecho, hasta la participacin de los propios miembros de nuestras
iglesias es escasa. La "tctica de los eventos" depende en parte del
atractivo y de los dones de algn orador invitado, lo cual significa
que todo lo que queramos hacer depender de la disponibilidad
de dicha persona. Y llega un momento en que, para el pastor de
la iglesia, y para ciertos miembros laicos, organizar y llevar a cabo
eventos puede terminar acaparando sus vidas; todo su tiempo
lo dedican a lograr que la gente asista a distintas actividades. A
pesar del trabajo que involucra, en ciertos aspectos, las actividades
son una tctica de centralizacin: son convenientes y sencillas
de controlar por el organizador/monitor, pero requiere que los
no creyentes vengan a nosotros en nuestros propios trminos.
Al final, la tcnica de las actividades nos distrae de la tarea de
capacitar a otros y evangelizar.
Si queremos que nuestra estrategia tenga como centro a las
personas, debemos concentrarnos en la capacitacin, aumentando
con ello el nmero y la efectividad de los comunicadores del
evangelio (personas que pueden comunicar las buenas nuevas
tanto en conversaciones personales como en lugares pblicos).
26 EL ENREJADO Y LA VID

Este tipo de estrategia implica identificar y preparar a ms


oradores, aumentando as la cantidad, variedad y efectividad de
las actividades organizadas. Adems, puedes usar las actividades
para capacitar a tus trabajadores. Si a todos los miembros de tu
congregacin se les da la oportunidad de recibir capacitacin en el
evangelismo, aumentar la cantidad de no creyentes que asistan a
nuestros eventos.
Pero debe quedar claro que esta estrategia es catica e
incmoda. Capacitar evangelistas es lento. Y tambin toma
tiempo para que los nuevos evangelistas construyan sus propios
ministerios mientras van predicando la Palabra. Significar que
tendremos que renunciar al control de nuestros programas porque,
al irse predicando el evangelio, Cristo ir reuniendo a su gente en
todo tipo de comunidades que no siempre encajarn con nuestras
ordenadas estructuras.

3. Desarrollar a las personas, en vez de usarlas


Son los voluntarios los que sostienen y extienden los programas
de la iglesia. Sujetos a Dios, los voluntarios son el alma de
nuestras iglesias: invierten sus tardes y fines de semana en
reuniones dominicales, trabajando con nios o con grupos de
jvenes, en estudios bblicos, comits, cuidando la propiedad de
la iglesia, etc. El riesgo de tener voluntarios tan dispuestos es que
terminamos usndolos y explotndolos, y olvidamos capacitarlos.
Entonces terminan agotados, su ministerio se ve acortado y nos
encontramos con que no logramos desarrollar sus vidas cristianas
ni su potencial para el ministerio. En vez de usar a nuestros
voluntarios, deberamos pensar en cmo alentarlos y ayudarlos
a aumentar su conocimiento de Cristo y su amor por l, pues
el servicio es producto del crecimiento como cristianos, y por el
contrario, no hay crecimiento a partir del servicio.
2: NUEVO ENFOQUE AL MINISTERIO 27

Por ejemplo, un matrimonio que conozco, muy comprometido


y entusiasta, sirvi fielmente como monitor de estudios bblicos
por seis aos consecutivos, mientras cumpla tambin con muchos
otros compromisos de trabajo y estudio. Al sptimo ao, alentados
por su pastor, se tomaron un perodo sabtico; dejaron de dirigir
estudios bblicos para renovarse, para simplemente pertenecer a un
grupo y recargar sus bateras. Despus de un ao, retomaron sus
funciones de liderazgo.
Es necesario que nos preocupemos por las personas y las
ayudemos a florecer y acrecer en el ministerio, no debemos matarlos
trabajando para que nuestros programas sigan funcionando.

4. Capacitar a nuevos trabajadores, en vez de llenar


vacantes
Una de las presiones ms apremiantes que sufrimos los pastores es la
de llenar las vacantes que dejan los lderes que abandonan nuestros
programas. Pero si slo nos concentramos en llenar esas vacantes,
jams saldremos de la modalidad de mantenimiento: simplemente
estamos manteniendo a flote los ministerios existentes, en vez de
diversificarnos y crear otros nuevos.
Deberamos comenzar con las personas que Dios nos ha dado,
no con nuestros programas. Debemos considerar a cada una de ellas
como un regalo de Cristo para nuestra congregacin y prepararlas
como corresponde para el ministerio. Entonces, en vez de pensar:
"Quin puede llenar esta vacante en nuestro personal?", quizs
deberamos preguntarnos: "Qu ministerio podra llevar a cabo
este miembro de la congregacin?".
Podramos mencionar innumerables ejemplos de casos que
hemos visto en los cuales se ha dado o no se ha dado esta situacin.
Tomemos por ejemplo, el caso de Sara, una deportista de lite que
se convirti cuando era adulta gracias a un ministerio dirigido a
28 EL ENREJADO Y LA VID

deportistas. A ella se le hizo un buen seguimiento en su fe, gracias


a la cual lleg a establecerse slidamente; adems, su iglesia le
proporcion un ambiente slido y edificante. Ms an, Sara senta
pasin por Cristo y por el evangelismo y contaba con muchos
amigos, compaeros de equipo y conocidos que no eran creyentes
y con quienes habra podido compartir el evangelio; sin embargo,
en vez de prepararla y alentarla para llevar a cabo este ministerio
evangelista, la iglesia la inst a convertirse en miembro del comit
administrativo, pues haba una vacante y una necesidad que llenar.
Y Sara, muy dispuesta, ah se qued, sirviendo con entusiasmo. La
iglesia estaba llenando una vacante, pero no estaba construyendo
un ministerio usando los dones de las personas y las oportunidades
que les llegaban.
Un ejemplo ms positivo fue David, un joven que sufra de
esquizofrenia. l era muy inteligente y capaz, y amaba al Seor,
pero su enfermedad no le permita participar en casi ningn tipo
de ministerio. No contaba con la estabilidad mental ni la energa
para dirigir estudios bblicos o para hacer seguimiento a los recin
conversos, ni tampoco para contribuir con otros programas o
actividades de su iglesia. Sin embargo, en sus perodos de lucidez
y buen juicio, David tena un enorme potencial para evangelizar y
ministrar entre sus muchos amigos y contactos que tambin sufran
de algn desorden mental o emocional. Su pastor lo prepar y lo
alent en este ministerio, e hizo que otros amigos cristianos lo
apoyaran y lo ayudaran en la etapa de seguimiento de los conversos.
Este es un maravilloso ejemplo de un pastor que vio el potencial
para el ministerio de una persona especial, y lo ayud y lo capacit
para hacer discpulos.
Si empezamos a ver las cosas desde esta perspectiva, se nos
abrirn nuevas reas de ministerio que giren alrededor de los
particulares dones y oportunidades de nuestros miembros. En vez
2: NUEVO ENFOQUE AL MINISTERIO 29

de usar a uno de nuestros miembros para llenar una vacante en


un comit, quizs l podra comenzar algn ministerio dirigido
a su comunidad tnica o un grupo de estudio bblico en su lugar
de trabajo. Adems, concentrarnos en las personas nos ayudar a
descubrir y a preparar a potenciales candidatos para el ministerio de
la Palabra de tiempo completo (en los captulos 9 y 10 volveremos
a hablar de eso).

5. Ayudar a las personas a avanzar, en vez de solucionar


problemas
Un sentimiento en comn entre los cristianos es que slo oran
por ellos y los visitan cuando estn enfermos o cesantes. Sabemos
que en nuestras iglesias siempre hay personas con problemas: el
pueblo de Dios tiene muchas necesidades, al igual que el resto de
la poblacin. Y nosotros, como ministros de Cristo, debemos amar
y aceptar a todas las personas, cualesquiera sean sus necesidades y
situaciones individuales, sin dar por concluido sus problemas con
palabras fciles (Sant 2:14-17).
No es nuestro propsito generar en el ministerio un ambiente
en el que la nica manera en que las personas puedan relacionarse
entre s sea discutiendo sus problemas, ya que, si el ministerio en
nuestras iglesias se basa en reaccionar a los problemas que plantean
las personas, habr muchos que no sern atendidos porque son ms
reservados para compartir sus problemas. Nuestro objetivo debe
ser ayudar a las personas a llevar vidas santas y a conocer a Dios,
ya sea que estn enfrentando problemas o no. Es por esta razn
que proclamamos a Cristo, "amonestando a todos los hombres, y
enseando a todos los hombres con toda sabidura, a fin de poder
presentar a todo hombre perfecto en Cristo" (Col 1:28).
Entonces, debes preguntarte si tu ministerio es reactivo o
proactivo. Si por lo general reaccionas a los problemas de las
30 EL ENREJADO Y LA VID

personas, no te quedarn energas para actuar proactivamente,


preparando a tu gente y generando nuevos trabajos. Si tu
enfoque en el ministerio est basado en los problemas de
tu congregacin, las personas con necesidades ms crticas
dominarn tus programas, y esas necesidades te consumirn y
agotarn, reduciendo la efectividad de tus otros ministerios.

6. Desarrollar liderazgo de equipo, en vez de aferrarse a los


pastores ordenados
Las denominaciones hacen muy bien en ordenar o acreditar
pastores que sean guas fieles del rebao de Cristo; sin embargo,
la prctica de la ordenacin dificulta en varios sentidos la
preparacin para el ministerio en las iglesias. En primer lugar,
si los nicos pastores "verdaderos" son aquellos ordenados por
la denominacin, nuestras iglesias no tendrn ningn incentivo
para alentar a otros, que no son ordenados, a poner a prueba sus
dones de predicacin y enseanza. En segundo lugar, si la poltica
imperante se limita a buscar pastores para las iglesias donde se
producen vacantes, por qu buscar evangelistas y fundadores
de iglesias que podran desarrollar nuevas obras? En tercer lugar,
al seleccionar a las personas que vamos a preparar, tenderemos
a escoger a aquellas que ms se ajustan al molde de un pastor
ordenado, ignorando el hecho de que algunas personas con
dones pueden no adaptarse a los ministerios tradicionales, y que
dichos dones bien podran llevarlos a abrir nuevos campos para
el evangelio fuera de las existentes estructuras denominacionales.
El pensamiento generalizado es que quien debe ejercer todos
los ministerios pblicos de palabra y sacramento, visitas pastorales,
evangelismo, clases de religin en la escuela y otros, es el pastor
ordenado de una iglesia. Pero si nuestro objetivo es concentrarnos
en capacitar a otros, eso implica ministrar en equipo. A menudo
2: NUEVO ENFOQUE AL MINISTERIO 31

los miembros de la iglesia se oponen a ministrar en equipo por


diversas razones. En primer lugar, la capacitacin pudiera parecer
elitista, pues slo unos pocos son escogidos. En segundo lugar,
algunos cristianos slo aceptan que sea un "verdadero" pastor el
que predique o visite a la gente, y les molesta que este lugar lo
ocupe un principiante o pastor laico. Por ltimo, el tiempo que el
pastor ocupa capacitando al equipo a menudo es visto como una
distraccin de sus deberes pastorales. No obstante, los beneficios de
ministrar en equipo son muchos, as es que valdra la pena liberar a
nuestros pastores para que tengan el tiempo y el espacio de hacerse
de un equipo.

7. Forjar sociedades pastorales, en vez de concentrarse en


la estructura poltica de la iglesia
Es comn, que los temas concernientes al gobierno de las iglesias
ocupen un lugar predominante en el ministerio local. En cierto
aspecto, eso es de esperar, porque todas las denominaciones se
definen en parte por la manera en que conciben el gobierno de
la iglesia, y es importante que una iglesia sea fiel a su herencia
evanglica; sin embargo, comprometerse de manera intransigente
con una estructura poltica en particular puede destruir la tarea de
capacitar a otros. Las iglesias podran terminar pasando demasiado
tiempo discutiendo asuntos como: "Qu lugar les corresponde a
los pastores aprendices y a los equipos de cada ministerio en
nuestras estructuras? Podran ser incluidos entre los ancianos,
diconos, pastores o miembros del comit de la iglesia?". Es
probable que sea ms beneficioso pensar en estas cosas en trminos
de asociaciones por cada ministerio en vez de estructuras polticas.
Otra perspectiva es que los miembros del consejo y lderes de
la congregacin primero deberan participar activamente en la tarea
de cultivar la vid, antes de pensar siquiera en entregarles la tarea de
32 EL ENREJADO Y LA VID

supervisar. Deberan ser del tipo de personas que leen la Biblia con
otra persona y comparten su fe en Cristo con sus vecinos.

8. Establecer sistemas locales de capacitacin, en vez de


depender de otras instituciones dedicadas a ella
El hecho de contar con un grupo de pastores calificados y eruditos
que proporcionen una rigurosa capacitacin teolgica y acadmica
en algn instituto es una excelente estrategia. Esta clase de
preparacin es esencial, tanto para los pastores laicos como para los
ordenados. Pero no se puede esperar que un instituto proporcione
un nivel de capacitacin que abarque el carcter, la conviccin y
la habilidad que los pastores y los colaboradores requieren. Gran
parte de esta preparacin debera recibirse trabajando directamente
en la iglesia. Entonces, lo ideal es que la educacin en los institutos
y la capacitacin en las iglesias vayan de la mano. Puede ser que no
siempre sea posible hacer ambas cosas a la vez. Por ejemplo, en el
lugar donde vivimos es normal que antes de la educacin teolgica
formal se haga un aprendizaje en el ministerio, y despus de ella se
haga una formacin mientras trabajan. (Para mayor informacin
respecto al aprendizaje en el ministerio local, ver el captulo 11.)
Hay tambin muchas oportunidades para que las iglesias
integren en sus programas regulares de entrenamiento y formacin,
programas formales o externos de capacitacin, participando por
ejemplo en programas a distancia que enseen teologa y otras
materias a laicos.

9. Apuntar a una expansin a largo plazo, en vez de


concentramos en las presiones inmediatas
Solemos agotarnos tratando de mantener en funcionamiento
nuestros programas. Lo urgente pasa por encima de lo importante,
y todos sienten que sus cosas tienen prioridad sobre las del resto.
2: NUEVO ENFOQUE AL MINISTERIO 33

Sabemos que la capacitacin de lderes nos ayudar a mantener


y a extender cada ministerio, pero el slo hecho de mantener
funcionando los engranajes consume todas nuestras energas.
Pero, si dejamos de enfocarnos en nuestras presiones inmediatas
y nos concentramos en lograr una expansin a largo plazo, todas
las presiones que nos toca enfrentar se harn menos urgentes y
hasta podran desaparecer.

10. Ocuparse del ministerio, en vez de en la administracin


Es cierto que los pastores deben ser administradores responsables
de los recursos que estn a su cargo y, por lo tanto, siempre tendrn
algunas tareas administrativas que llevar a cabo. Pero la trampa
est en que se ven atrapados por dichas tareas que le restan fuerza
a los ministerios de enseanza y entrenamiento. Cuntas horas a
la semana le dedica tu pastor a participar en comits, administrar
las propiedades de la iglesia, manejar los negocios de la misma u
organizar programas? Podras preparar a otros para que se hagan
cargo de parte de estas labores? Se podra liberar a tu pastor de
algunas de sus responsabilidades administrativas para que pueda
dedicarle tiempo a capacitar a uno o dos nuevos lderes?1

11. Buscar el crecimiento del evangelio, en vez del


crecimiento de la iglesia
Una vez que hemos gastado tiempo y recursos capacitando a
nuestros lderes, de inmediato tememos perderlos; no obstante,
uno de nuestros objetivos al capacitar personas debera ser el alentar
a algunas de ellas a iniciar estudios formales en teologa para que
puedan llegar a ser pastores o misioneros. Debemos exportar gente
capacitada, en vez de acumularla. En el caso de una iglesia con
pocos recursos, eso puede ser muy difcil. Incluso en las iglesias
que cuentan con muchos lderes, la constante rotacin y continua
34 EL ENREJADO Y LA VID

capacitacin resultan ser muy exigentes. Pero nuestra visin de la


obra del evangelio debera ser global y local a la vez: el objetivo no
es el crecimiento de la iglesia (en el sentido de que nuestra iglesia
local aumente en miembros, presupuesto, sedes y reputacin), sino
el crecimiento del evangelio. Si preparamos y enviamos trabajadores
a nuevos campos (tanto a nivel local como global), puede suceder
que nuestro ministerio local no crezca en nmero, pero el evangelio
avanzar gracias a estos nuevos ministros de la Palabra.

Para mostrar lo que significan en la prctica estas nuevas


formas de ver las cosas, dar un solo ejemplo que va al meollo de
la cuestin.
Imagnate que cierto cristiano, firme en su fe, se acercara a
ti un domingo despus del culto y te dijera: "Mira, me gustara
involucrarme ms en la iglesia y contribuir en algo, pero siento que
no tengo nada que aportar. No estoy entre los elegidos; nadie me
pide que participe en algn comit o que dirija estudios bblicos.
Qu puedo hacer?".
Cul seria tu primer pensamiento o qu sera lo primero que
diras? Te pondras a pensar en alguna actividad o programa que
est a punto de comenzar y en el cual l pudiera ser de ayuda?
Alguna tarea que se necesite hacer? Algn ministerio donde
pueda participar o al cual apoyar?
As solemos pensar en lo que respecta a la participacin de los
miembros de la iglesia en la vida de la congregacin, en trminos de
tareas y roles: ser acomodadores, guas de estudio bblico, maestros
de escuela dominical, tesoreros, miembros del consejo, msicos,
directores corales, los que cuentan el dinero de la ofrenda, etc. La
reaccin que esta manera de ver las cosas genera en los miembros
2: NUEVO ENFOQUE AL MINISTERIO 35

de la congregacin es evidente: si todas las tareas y roles estn


ocupados, entonces no hay nada que yo pueda hacer en mi iglesia.
No soy ms que un pasajero. Me limitar a esperar hasta que me
pidan que "haga algo". Eso mismo ocurre con el equipo pastoral:
involucrar activamente a la gente en la iglesia implica encontrarle
alguna tarea que hacer. De hecho, los expertos en el crecimiento de
la iglesia dicen que es fundamental entregarle una tarea a la persona
dentro de los primeros seis meses de incorporarse en una iglesia
para que se sienta parte de ella.
Mas, si el verdadero trabajo de Dios es trabajar con la gente,
llevar con oracin su Palabra de una persona a otra, entonces no
es verdad que los trabajos estn todos tomados. Las oportunidades
que tienen los cristianos para ministrar de manera personal a otros
son ilimitadas.
As es que, a ese amigo que te pregunt, podras contestarle:
"Ves a ese seor que est sentado all solo? Es el marido de Julia.
Est al margen de las cosas aqu. De hecho, no estoy seguro si ya
cruz la lnea y se convirti. Qu te parece si te lo presento y te
pones de acuerdo con l para desayunar juntos cada quince das y
leer la Biblia? O, ves ese matrimonio que est all? Los dos acaban
de convertirse y realmente necesitan que alguien los aliente y sea
su tutor. Por qu t y tu esposa no los invitan, se conocen y se
organizan para leer la Biblia y orar juntos una vez al mes? Y si
todava te queda tiempo, y quieres aportar an ms, comienza a
orar por los que viven en tu calle, e invtalos a todos despus a una
barbacoa en tu casa. Ese es el primer paso para llegar a hablarles
sobre el evangelio, o para invitarlos a alguna actividad".
Claro est que lo ms probable es que te diga luego: "Pero no s
cmo hacerlo! No s si sabra qu decir o por dnde comenzar".
A lo cual responders: "No te preocupes. Reunmonos los dos
primero, y yo te ensear".
36 EL ENREJADO Y LA VID

Ahora bien, si ests leyendo este libro y eres pastor, lo que


podras estar pensando en este momento sera algo como: "Muy
bien. Ahora s que estoy seguro de que estas personas estn fuera
de la realidad. En su mundo de fantasa se supone que tengo
tiempo suficiente como para reunirme individualmente con
todos los miembros de mi congregacin, prepararlos y ser su tutor
personal, para que despus puedan ministrar individualmente a
otros. Acaso no han visto mi agenda? Tienen acaso alguna idea
de las presiones a las que estoy sujeto? Si es a eso a lo que se
refieren cuando hablan de generar un cambio en nuestro modo de
pensar, a m me suena ms a que quieren volvernos locos!".
Bueno, es cierto que no hemos visto tu agenda, pero si se
parece a la de la mayora de los pastores, entonces conocemos muy
bien las presiones que ests experimentando y, llegado el momento,
llegaremos al meollo de cmo se desarrollan estos cambios de
pensamiento en la vida diaria de la iglesia real.
Pero primero hay algunas tareas bblicas fundamentales que
realizar. Para comprender las bases bblicas que fundamentan
este cambio de enfoque, que prioriza a las personas por sobre las
estructuras, tendremos que retroceder y revisar nuestras creencias
respecto a lo que hace Dios en nuestro mundo, cmo lo hace, a
quines usa para hacerlo y qu significa todo ello para el discipulado
y el ministerio cristianos.
Captulo 3
Dios, qu ests haciendo?!

En esos momentos de soledad en que te sinceras contigo mismo


y con Dios, un pensamiento as ha cruzado alguna vez por
tu cabeza?
Dios, qu ests haciendo?!
Sabemos que eres fuerte, poderoso y majestuoso, y que
gobiernas sobre todas las cosas. T sostienes al mundo en tu
mano.
Pero, por cunto tiempo vas a permitir que sigamos as?
Te rogamos que nos hagas crecer, que nos des fuerza, que
las cosas vayan bien. Ya sabes cmo son las cosas. La cantidad
de miembros se ha estancado, estamos desmotivados y el
manejo del dinero es un caos.
Damos risa. Todo el mundo se burla de nosotros.
Cada error o escndalo, real o imaginario, es sacado a
relucir por los sabelotodo de los medios de comunicacin,
esos que usan modernos lentes con gruesas monturas y cuyas
opiniones son siempre "correctas".
Acaso ests enojado con nosotros? Cundo vas a hacer
algo para que todo cambie?
No olvides que fue tu idea. Para empezar, t plantaste
la vid: limpiaste el terreno para que creciera en el patio de
atrs, cavaste un hoyo, instalaste el enrejado; y florecimos.
Pero, mranos ahora! Nos estn comiendo vivos.
38 EL ENREJADO Y LA VID

Oh Dios de los ejrcitos, resturanos; haz resplandecer


tu rostro sobre nosotros, y seremos salvos.
Aparte de las dos ltimas oraciones, que son una cita exacta, el
resto de este pequeo estallido emocional es una parfrasis de
Salmos 80, un salmo que se escribi en una poca en que Israel
senta lo mismo que muchas iglesias de hoy en da. Los das en que
se manifestaba el poder de Dios, la redencin y la victoria parecan
haber quedado atrs. Es ms, la aprobacin de Dios, su rostro
resplandeciendo sobre ellos, estaba preocupantemente ausente.
Dios pareca actuar como un padre decepcionado que, despus de
ver cmo su caprichoso hijo lo avergenza y lo humilla una y otra
vez, simplemente se aparta, demasiado horrorizado y desconsolado
para seguir viendo lo que ocurre.
Incluso hoy en da, es probable que estemos sintiendo o
diciendo esas mismas palabras. Nuestras iglesias flaquean y
tropiezan. El crecimiento que tienen es lento, inexistente o (para
usar un maravilloso eufemismo moderno) "negativo". Avanzamos
sin mayores novedades en nuestros ministerios; con un entusiasmo
que crece y decrece; pero la verdadera accin parece estar siempre
en otro sitio, ya sea en otro movimiento cristiano o en cualquier
otra parte del mundo. Se eligen presidentes y primeros ministros,
se ganan y se pierden trofeos, millones de personas ven telenovelas;
y una vez que todas las noticias "dignas de ser impresas" son
ledas, nada se dice de lo que ocurre en nuestra pequea iglesia.
No somos noticia. Cuando un matrimonio pasa frente a nuestra
iglesia un domingo por la maana, mientras va de camino al
parque con su perro, y escucha los sonidos apenas perceptibles
de nuestros cnticos, qu piensa? "Vaya, en este lugar est toda
la accin!" Sospecho que no. Lo ms probable es que piensen:
"Pobre gente, estn tan desorientados" o, "qu pintoresco!" o,
3: DIOS, QU ESTS HACIENDO?! 39

"crea que la gente ya no haca eso", o cualquier otro pensamiento


desdeoso por el estilo.
Aunque las iglesias modernas (al menos en el occidente) no
estn siendo directamente asediadas como en la poca de Israel,
ciertamente an nos preguntamos qu est haciendo Dios en el
mundo? Nos sigue escuchando? Va a hacer algo? Crea que l
era el Amo y Seor de todo lo creado; si es as, entonces, cul es
su plan?
Muchos de los salmos sondean estas profundidades. Pero el
salmo 80 tiene la particularidad de explorar estas ideas, utilizando
la imagen de Israel: la vid de Dios.
O h D ios de los ejrcitos, resturanos;
H az resplandecer tu rostro sobre nosotros, y seremos salvos.
T removiste una vid de Egipto;
Expulsaste las naciones y plantaste la vid.
Lim piaste el terreno delante de ella;
Ech profundas races y llen la tierra.
Los montes fueron cubiertos con su som bra,
Y los cedros de D ios con sus ramas.
Extenda sus ramas hasta el mar
Y sus renuevos hasta el ro.
Por qu has derribado sus vallados,
D e m odo que la vendim ian todos los que pasan de camino?
El puerco monts la devora,
Y de ella se alimenta todo lo que se mueve en el campo.
(Sal 80:7-13)
Aqu nos vemos sumergidos en medio de una historia que se ha
ido desarrollando desde antes que siquiera existieran las vides
o, incluso, desde antes que siquiera hubiera tierra donde poder
plantarlas. Es la historia de lo que est haciendo Dios realmente
en el planeta Tierra. Comienza con su plan de crear todas las cosas
por y para su Hijo, y termina en un nuevo cielo y una nueva tierra,
40 EL ENREJADO Y LA VID

poblada por un nuevo y resucitado pueblo de Dios, dentro del cual


todos estn unidos a Jesucristo.
Pero aqu, en el salmo 80, todo pende de un hilo. Despus
del desastre de la Cada, y del castigo del Diluvio, y de Babel, el
plan de Dios fue reunir a personas de todas las naciones para que
fueran su pueblo, forjndose una nacin en particular a partir de
los descendientes de Abraham: Israel. Con el paso de los siglos, este
plan comenz a desarrollarse. La nacin creci como una planta
joven y vigorosa y, a pesar de sufrir la esclavitud en Egipto, Dios la
rescat, expuls naciones a su paso, y la plant en el terreno que
haba preparado para ella.
Pero en el momento histrico del salmo, todo el proyecto
estaba al borde del fracaso. Los muros del viedo haban sido
destruidos, y todos los que entraban en l, incluyendo a los seres
con colmillos y colas enroscadas, se aprovechaban y arrancaban las
uvas. Si extendemos un poco ms la metfora, incluso la propia
vid estaba enferma, infectada con desobediencia, infidelidad y
adoracin a falsos dioses.
Y es en ese momento, cuando la historia de los planes de
Dios est por los suelos, cuando el salmista ruega por misericordia
y salvacin. Es tambin en ese momento cuando los profetas
hablan de parte de Dios, advirtiendo que primeramente se juzgar
el pecado de Israel, pero tambin publican que Dios ofrece una
promesa de misericordia, rescate y restauracin que se har realidad
en el tiempo y del modo en que l decida hacerlo.

Lo que los profetas saban y lo que desconocan


Los profetas expresan de distintas maneras estos dos temas
paralelos del juicio y la misericordia, pero como ya empezamos
a usar la imagen del enrejado y la vid, continuaremos con ella.
El profeta Oseas conden a Israel por ser una vid lujuriosa,
3: DIOS, QU ESTS HACIENDO?! 41

falsa y maldita, pero tambin profetiz que Dios la hara


florecer de nuevo:
Israel es un viedo frondoso,
Dando fruto para s mismo.
Segn la abundancia de su fruto,
As multiplicaba los altares;
Cuanto ms rica era su tierra,
Ms hermosos hacan sus pilares sagrados.
Su corazn es infiel;
Ahora sern hallados culpables;
El Seor derribar sus altares
Y destruir sus pilares sagrados. (Os 10:1-2)

Yo sanar su apostasa,
Los amar generosamente,
Pues mi ira se ha apartado de ellos.
Ser como roco para Israel;
Florecer como lirio,
Y extender sus races como los cedros del Lbano.
Brotarn sus renuevos,
Y ser su esplendor como el del olivo,
Y su fragancia como la de los cedros del Lbano.
Los que moran a su sombra,
Cultivarn de nuevo el trigo
Y florecern como la vid.
Su fama ser como la del vino del Lbano. (Os 14:4-7)

A simple vista pareca que todo era pecado, incumplimiento y


juicio; sin embargo, los profetas prometan que, al igual que el ave
fnix, Israel resurgira gracias al poder revitalizador de su Dios. La
vid volvera a florecer hasta convertirse en una hermosa planta, que
sera conocida en todo el mundo. Pero, para alcanzar esas glorias,
tendran que sufrir y ser castigados. No hay manera de esquivar las
consecuencias del pecado. De algn modo, en un tiempo futuro,
42 EL ENREJADO Y LA VID

Dios hara transitar a su pueblo por su juicio, hasta que llegara al


otro lado, donde brilla el sol de su salvacin.
Todas las promesas de Dios son "s" y "amn" en Jesucristo
(2 Cor 1:20), y sta no es la excepcin. El apstol Pedro habl del
cumplimiento de la promesa proftica en su primera carta a los
descendientes de Israel que se encontraban dispersos por todo el
mundo antiguo, a "los elegidos, extranjeros dispersos". En uno de
los ms gloriosos prrafos de todo el Nuevo Testamento, escribi:
Los profetas que profetizaron de la gracia que vendra
a ustedes, diligentemente inquirieron y averiguaron,
procurando saber qu persona o tiempo indicaba el Espritu
de Cristo dentro de ellos, al predecir los sufrimientos de
Cristo y las glorias que seguiran. A ellos les fue revelado
que no se servan a s mismos, sino a ustedes, en estas cosas
que ahora les han sido anunciadas mediante los que les
predicaron el evangelio (les anunciaron las buenas nuevas)
por el Espritu Santo enviado del cielo; cosas a las cuales los
ngeles anhelan mirar. (1 Ped 1:10-12)

Pocas veces se ha visto poner en tan pocas palabras el continuo


teolgico temporal y espacial. Empieza cuando los profetas hablan
de la misericordiosa salvacin que habra de revelarse, aunque
an no son capaces de comprender cundo vendra y quin la
hara efectiva. Termina cuando los ngeles ansian contemplar el
extraordinario cumplimiento de la promesa proftica.
Lo que los profetas s saban era que, para alcanzar esa
gloria, el Cristo de Dios tendra que sufrir; lo cual es esperable,
si reflexionamos en ello. El mensaje que Dios le envi a Israel
por medio de los profetas siempre fue el mismo: sufrirn mucho
a causa del pecado, pero la gloria y la restauracin les estarn
esperando cuando lleguen al otro lado. Cuando el Cristo vino a
ocupar el lugar de Israel, a ser Israel, qu otra cosa podra esperarse,
3: ;DIOS, QU ESTS HACIENDO?! 43

mas que sufriera el juicio del pecado antes de ser reivindicado


y glorificado?
Si nos vamos adelante varios cientos de aos, podemos ver
que es precisamente lo que hizo Cristo, sufrir y morir a causa del
pecado, para despus resucitar y subir triunfante al lugar glorioso.
Y por eso, les dice Pedro a sus lectores, estn en mejor posicin que
los profetas de antao o los ngeles en el cielo, porque no slo se
ha cumplido la promesa, sino que tambin les ha sido claramente
revelada por "los que les predicaron el evangelio por medio del
Espritu Santo enviado del cielo".
Qu significa eso? La predicacin de las buenas nuevas es lo
suficientemente clara. Unos evangelistas les haban predicado el
evangelio: que Jess haba muerto por el pecado y haba resucitado
para ir a la gloria, y por lo cual deban arrepentirse y creer en l. Pero
esos evangelistas hicieron su trabajo "por medio del Espritu Santo
enviado del cielo"; porque en ese momento, en cierto sentido, el
Espritu Santo estaba siendo un evangelista. As como el Espritu
de Cristo obraba en los profetas, as tambin el mismo Espritu
obraba en y por medio de los evangelistas, que es lo mismo que
decir que el Espritu les entreg el mensaje apostlico para que lo
dieran a conocer, y les dio la valenta para hacerlo, y adems obr en
los corazones de sus oyentes para generar en ellos una respuesta.
Los lectores de Pedro haban experimentado esa respuesta.
Haban nacido de nuevo a una esperanza viva (1:3); haban
renacido de una semilla eterna y no perecible, es decir, de la
palabra viva y perdurable de Dios, que es el evangelio que les fue
predicado (1:23-25).
De este extraordinario prrafo en 1 Pedro surge una imagen
fabulosa. Para cumplir su plan hecho en la antigedad, Dios
nos trajo la salvacin por medio de su Cristo, al cual envi para
que primero sufriera y despus experimentara la gloria. Ahora le
44 EL ENREJADO Y LA VID

anuncia al mundo esta trascendental buena nueva por medio de


su Espritu Santo, el que obra a travs de los evangelistas humanos
y, por medio de este mtodo, salva a personas y las hace renacer,
otorgndoles una herencia eterna, inquebrantable e incorruptible
en su reino eterno.

Lo que Dios est haciendo ahora


Es precisamente lo que est haciendo ahora Dios en el mundo:
predicando el evangelio en el poder del Espritu Santo, para
la salvacin de las almas. Este es su programa, es su agenda, su
prioridad, su centro, su proyecto o cualquier otra metfora
relacionada al mundo de los negocios que se quiera utilizar. Y a
travs de este programa, est reuniendo para s a un nuevo pueblo,
cuyo centro es Cristo; es decir, est haciendo crecer de manera lenta
y constante una profusin de hojas en la gran vid de su reino.
Eso es lo que vemos en Hechos. Aunque a este libro lo
llamamos Los Hechos de los Apstoles, un mejor nombre sera
"Los Hechos de la palabra y del Espritu de Dios por medio de
los Apstoles", porque eso es realmente lo que sucede. La tarea
apostlica consiste en predicar, dar testimonio, proclamar la
palabra y, todo ello, gracias al poder y a la ayuda del Espritu de
Dios. Los apstoles dan cuenta de esta prioridad en Hechos 6,
cuando sealan cun decididos estn a dedicarse a "la oracin y al
ministerio de la palabra".
Luego, en cuatro ocasiones se nos dice en Hechos que
"la palabra de Dios" (o del Seor) creca, se multiplicaba y se
extenda casi como si tuviera vida propia. Y en cada etapa de
este crecimiento, el Espritu estaba all presente, otorgndoles a
los predicadores valenta y poder para hablar; y a los que oan,
fe y una nueva vida; tal como ocurri con la muy significativa
3: ;DIOS, QU ESTS HACIENDO?! 45

conversin de Cornelio y su casa, en Hechos 10, donde el


Espritu Santo descendi "sobre todos los que escuchaban el
mensaje" mientras Pedro hablaba. Es interesante la manera en
que Pedro describe ms adelante estos acontecimientos cuando,
en Hechos 11 y estando en Jerusaln, relata lo ocurrido. Al
terminar Pedro de hablar, hasta a los defensores de la circuncisin
no les qued ms remedio que glorificar a Dios y decir: "As que
tambin a los gentiles ha concedido Dios el arrepentimiento
que conduce a la vida". La salvacin y la vida nueva son posibles
gracias a la predicacin de la palabra, pero slo si Dios concede
arrepentimiento, slo si el Espritu Santo desciende sobre los
que escuchan la palabra y, como respuesta a ella, sus corazones
muertos vuelven a la vida.
Pablo describe de modo muy similar el avance que tuvo
el evangelio entre los colosenses. Epafras les haba predicado la
palabra de la verdad, y Pablo agradece a Dios porque al escucharla
ellos respondieron con fe. Y, tal como ocurre en Hechos, Pablo pasa
a describir el evangelio como algo que tiene vida propia, se mueve
y crece: "...el evangelio que ha llegado hasta ustedes. As como en
todo el mundo est dando fruto constantemente y creciendo, as
lo ha estado haciendo tambin en ustedes, desde el da que oyeron
y comprendieron la gracia de Dios en verdad" (Col 1:5-6).
El evangelio se extiende, propaga, brota, florece y da fruto en
todo el mundo. La gente lo oye y, gracias a la misericordia divina,
responde y es salvada. Pero eso no es todo. Una vez que se planta
el evangelio en la vida de alguien, ste echa races y sigue creciendo
en su interior. La vida de esa persona da fruto, y crece en amor,
santidad, conocimiento y sabidura espiritual, y vive de manera
digna a su llamado, complaciendo plenamente al Padre, y dando
fruto en toda buena obra (Col 1:9-10; 2:6-7).
46 EL ENREJADO Y LA VID

En la actualidad hablamos mucho del crecimiento de la Iglesia.


Y cuando pensamos en nuestra falta de crecimiento, estamos
pensando en la falta de crecimiento de nuestra congregacin
en particular: estancamiento o disminucin en la cantidad de
miembros, una precaria situacin financiera y, tal vez, inminentes
problemas concernientes a bienes inmuebles de nuestra iglesia.
Pero es interesante notar cun poco se habla en el Nuevo
Testamento del crecimiento de la Iglesia, a diferencia de las
muchas veces que se menciona el "crecimiento del evangelio" o
del incremento de la "palabra". Y es que lo ms importante es
el avance de la Palabra de Dios que, con la ayuda del Espritu,
se abre camino en el mundo segn el plan divino. Volviendo a
nuestra metfora de la vid, esta ltima representa a la Palabra
que, facultada por el Espritu, crece y se extiende por el mundo,
liberando a la gente del reino de la oscuridad para llevarla al
luminoso reino del amado Hijo de Dios, para luego dar fruto
en sus vidas a medida que aumenta su conocimiento de Dios y
de su amor. La vid es Jess, y cuando nos injertan en l, damos
fruto (Juan 15:1-11).
Por supuesto, como resultado de ello las congregaciones
individuales crecen y se edifican. Pero el nfasis no est puesto
en el crecimiento de las congregaciones como estructuras, en
cantidad de miembros, finanzas y xito, sino en el crecimiento
del evangelio, a medida que ste es dado a conocer una y otra
vez mediante el poder del Espritu Santo. De hecho, hasta donde
sabemos, las congregaciones en el Nuevo Testamento solan
ser grupos pequeos que se reunan en casas. A simple vista no
parecan ser mayor cosa, y su infraestructura era mnima. Pero
Dios continu llevando gente a ellas a travs del evangelio. O, para
decirlo de otro modo, Cristo continu haciendo lo que dijo que
hara en Mateo 16; continu construyendo su Iglesia.
3: DIOS, QU ESTS HACIENDO?! 47

Tres cosas que podemos deducir


Es posible que no ests acostumbrado a pensar en estos mismos
trminos en la obra que Dios hace en el mundo, pero confo
en que puedas darte cuenta de cules son sus implicaciones.
Hay varias de ellas, y las iremos desentraando en los siguientes
captulos. Por ahora, analizaremos tres importantes deducciones
que se desprenden de este concepto de los propsitos de Dios para
el mundo.
La primera y ms evidente es que, si eso es lo que est haciendo
Dios realmente en nuestro mundo, entonces ya es tiempo de
despedirnos de nuestras pequeas y egostas ambiciones, para
entregarnos a la causa de Cristo y de su evangelio. Dios tiene un
plan que decidir el destino de cada persona y nacin en el mundo,
y este plan se expone, en este libro tambin, mediante la predicacin
del evangelio de Cristo y el derramamiento del Espritu Santo.
Qu cosa puede ser de mayor importancia para nuestro mundo
que hacer eso? Es ms importante que nuestro trabajo, nuestra
familia, nuestros pasatiempos y, s, es incluso ms importante que
la comodidad y seguridad que nos ofrece la vida en nuestra iglesia.
Debemos recuperar el radicalismo de las palabras que le dijo Jess
al joven que quera regresar a sepultar a su padre: "Deja que los
muertos entierren a sus muertos... pero t, ve y anuncia por todas
partes el reino de Dios" (Luc 9:60).
Lo segundo que podemos deducir es que el crecimiento que
espera Dios que ocurra en nuestro mundo es un crecimiento que
se da dentro de las personas. l obra a travs de su Palabra y de su
Espritu para atraer a la gente hacia su reino, para verlas nacer de
nuevo como nuevas criaturas, y verlas madurar y dar fruto como
siervos de Cristo. Cualquier otra seal de vida y de crecimiento
que pudiramos buscar en nuestras congregaciones: participacin,
actividades, gente que llega por primera vez, finanzas, cantidad
48 EL ENREJADO Y LA VID

de servidores, edificios, etctera, no es importante; el nico


crecimiento importante en los planes de Dios es el de los creyentes.
Eso es lo que realmente significa la vid en crecimiento: creyentes
que en forma individual han nacido de nuevo, que estn injertados
en Cristo por medio de su Palabra y de su Espritu, y que se renen
entre s para edificarse mutuamente en comunin.
La tercera deduccin es que este crecimiento interior slo se
produce gracias al poder del Espritu de Dios, que aplica la Palabra
divina en los corazones. As es como las personas se convierten, y
as es como se hacen ms maduras en Cristo. Nosotros plantamos y
regamos, pero Dios genera el crecimiento. Nosotros compartimos
su Palabra con alguien, y el Espritu provoca una respuesta.
Eso puede ocurrir de manera individual, en grupos pequeos y
en grandes multitudes. Puede suceder en una conversacin con
el vecino, en una cena, durante un cafecito en la iglesia, en un
plpito o en un patio. Puede ser en una exposicin formal o en
un estudio de un pasaje bblico, o simplemente cuando alguien
comparte alguna verdad basada en las Escrituras, sin siquiera
referirse a la Biblia.
A pesar de la casi ilimitada cantidad de contextos en los cuales
puede ocurrir, siempre pasa lo mismo: un cristiano comparte una
verdad de la Palabra de Dios con alguien ms, orando para que
Dios haga que esa Palabra d fruto por medio de la obra interna
del Espritu.
En eso consiste el trabajo en la vid. Todo lo dems constituye
el enrejado.
( Captulo 4
Todos los cristianos deben ser
viadores

En el captulo anterior presentamos una idea sencilla pero


profunda: que la obra que est haciendo Dios en el mundo, en
estos ltimos das, que se extienden entre la primera y segunda
venida de Cristo, es la de reunir personas para su reino por medio
de la proclamacin del evangelio acompaada de oracin. Dios
est cultivando su vid por medio de su Palabra y de su Espritu.
La mayora de los cristianos evanglicos no dudaran en estar
de acuerdo con estas ideas. Es cierto, diran: el crecimiento cristiano
se produce porque Dios lo hace posible a travs de su Palabra y
por el poder vivificante de su Espritu. Es cierto, diran tambin:
eso significa que las dos actividades fundamentales del ministerio
cristiano son la proclamacin (dar a conocer la Palabra) y la oracin
(pedirle a Dios que derrame su Espritu para que su Palabra sea
eficaz en los corazones de la gente).
Pero donde las cosas se complican es al intentar que en nuestras
Iglesias se lleven a la accin estas cosas que a todos les parecen
fundamentales. En especial, cul debera ser nuestro concepto del
ministerio para todos los cristianos, en contraste con el ministerio
de los pastores, maestros y evangelistas designados? Cul es el
ministerio de los muchos, y cmo se relaciona con el ministerio
de los pocos?
50 EL ENREJADO Y LA VID

O, para decirlo ms claramente, quin se ocupa realmente de


cultivar la vid?. Es principalmente tarea de los pastores, maestros
y evangelistas el cuidar y hacer crecer la vid por medio de su
ministerio de la Palabra? O la principal contribucin del resto de
la congregacin es la de apoyar y ayudar en esta tarea manteniendo
y fortaleciendo el enrejado? Acaso tienen todos los cristianos un
papel que desempear en el cultivo de la vid?
No son preguntas sencillas, y en la historia del cristianismo
se han ofrecido distintas respuestas a ellas. Ya desde la Reforma,
que insista en el sacerdocio de todos los creyentes, los
cristianos han adoptado diferentes modelos y tradiciones de
ministerio, algunos en los que el lder o pastor ocupa un lugar
tan central y predominante que la congregacin no es ms que
una mera espectadora, y otros en que el anti-clericalismo ha
llegado al extremo de abolir por completo el rol del 'pastor' o
,supervisor/obispo.
Qu dice la Biblia al respecto?

L a confesin de los discpulos


Para empezar, la Biblia dice que Jess no tiene dos clases de
discpulos: los que dejan atrs sus vidas para servirle, y los que no lo
hacen. El llamamiento al discipulado es el mismo para todos. Jess
dice: "Si alguien quiere venir conmigo, niguese a s mismo, tome
su cruz, y sgame. Porque el que quiera salvar su vida (su alma), la
perder; pero el que pierda su vida por causa de m y del evangelio,
la salvar" (Mar 8:34-35). No hay dos clases de discpulos, los
comprometidos, que realmente sirven a Jess y a su evangelio, y
el resto. Ser un discpulo es ser esclavo de Cristo y confesar su
nombre delante de los dems; "todo el que me confiese delante
de los hombres, yo tambin lo confesar delante de mi Padre que
est en los cielos. Pero cualquiera que me niegue delante de los
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 51

hombres, yo tambin lo negar delante de mi Padre que est en los


cielos" (Mat 10:32-33).
Entonces, el llamado a ser un discpulo es un llamado a
confesar nuestra lealtad a Jess ante un mundo hostil; a servirle a
l y a su misin, cueste lo que cueste. No te molestes en asistir al
funeral de tu padre, le dice Jess a alguien que le pregunta: "Deja
que los muertos entierren a sus muertos... pero t, ve y anuncia
por todas partes el reino de Dios" (Luc 9:60).
Es decir, la Gran Comisin no est dirigida slo a los once. Es
el programa a seguir para todos los discpulos. Ser un discpulo es
ser un hacedor de discpulos.
El carcter radical de esta orden a menudo parece estar
muy lejos de nuestros hbitos y costumbres cristianas normales.
Vamos a la iglesia, donde cantamos unas canciones, tratamos de
concentrarnos en las oraciones y escuchamos un sermn. Despus,
conversamos con la gente, y regresamos a casa a comenzar una
semana normal de trabajo, estudio o de lo que sea que hagamos,
para volver a la semana siguiente. Es probable que durante la
semana leamos la Biblia y oremos, o que incluso participemos en
algn grupo de estudio bblico. Pero, si alguien nos viera desde
afuera, dira acaso: "Mira, esa persona dej atrs su vida para
dedicarse a Jesucristo y a su misin"?
Al observar en el libro de los Hechos a los primeros discpulos,
vemos como ponan en prctica esta confesin y lealtad a pesar de
ser objeto de persecucin y oposicin. Aunque no hay ninguna
duda de que el rol de los apstoles fue fundamental, dando
testimonio de Jess, enseando y predicando, ellos no fueron los
nicos en confesar su fe pblicamente. Tal como se deja en claro en
la magnifica oracin de Hechos 4, en la que los discpulos le piden
a Dios que les d valenta, todos los primeros discpulos cristianos
52 EL ENREJADO Y LA VID

se consideraban a s mismos "siervos" de Jess, y a todos se les dio


el Espritu Santo para hablar en su nombre:
Ahora, Seor, considera sus amenazas, y permite que tus
siervos hablen tu palabra con toda confianza, mientras
extiendes tu mano para que se hagan curaciones, seales
y prodigios mediante el nombre de tu santo siervo Jess.
Despus que oraron, el lugar donde estaban reunidos
tembl, y todos fueron llenos del Espritu Santo y hablaban
la palabra de Dios con valor. (Hech 4:29-31)
El hecho de que en el captulo 4 leamos que todos los discpulos
hablaban sin temor en el nombre deJess, no debera sorprendernos,
ya que eso fue anunciado en Hechos 2. Cuando el Espritu desciende
de manera tan dramtica sobre los discpulos, lo hace sobre todos
ellos, y todos empiezan a proclamar "las maravillas de Dios", como
dice el versculo 11.
Segn Pedro, eso simplemente es lo que el profeta Joel
haba dicho que sucedera. En los "ltimos das", dice Joel,
cuando el Espritu de Dios sea derramado sobre toda carne,
todos profetizarn: jvenes y viejos, hombres y mujeres, incluso
los sirvientes de la casa; todos proclamarn la palabra del Seor
(Hech 2:16-18). Todos darn testimonio a Jess, porque "el
testimonio de Jess es el espritu de la profeca" (Apoc 19:10).
Este patrn se repite en el resto del Nuevo Testamento. Es cierto
que se habla de lderes, maestros, ancianos, supervisores, pastores
y evangelistas, personas con roles directivos y responsabilidades
especficas en la proclamacin de la Palabra de Dios y en el
pastoreo de su pueblo, pero constantemente se hace referencia en
paralelo al "ministerio de la palabra" de cada uno de los cristianos.
Proclamar la Palabra de Dios para el crecimiento de la vid no
es tarea slo de unos pocos, sino que es tarea de todos. Veamos
algunos ejemplos de eso.
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 53

Compartir la Palabra unos con otros


En Efesios 4, Pablo enumera los dones que el Cristo ascendido
Ir ha entregado a la Iglesia: apstoles, profetas, evangelistas,
maestros y pastores.1 E igualmente dice que estos ministerios
fundamentales de la Palabra cumplen la funcin de "capacitar
a los santos para la obra del ministerio" o como dice la Nueva
Versin Internacional: "capacitar al pueblo de Dios para la obra
de servicio". Significativamente, en traducciones ms antiguas hay
una coma entre "perfeccionar a los santos" y "para las obras del
ministerio", queriendo decir que las tareas que deban desempear
los ministros de la Palabra eran las de perfeccionar a los santos y las
obras del ministerio. Entonces, su ministerio inclua capacitar al
pueblo de Dios, pero no significaba que deban capacitarlo para el
ministerio que el propio pueblo de Dios habra de ejercer.
Existen buenas razones para pensar que estas traducciones
ms antiguas son ms acertadas; sin embargo, al observar los
versculos que le siguen, vemos que, para efectos de nuestra
investigacin, eso no tiene mayor importancia. Pablo procede a
decir que el objetivo de todo este ministerio (quien sea que lo
ejerza) es la edificacin del cuerpo de Cristo, para que alcance una
madurez unificada y con sana doctrina. No debemos dejarnos
zarandear de un lado a otro por los vientos de cualquier doctrina:
"Ms bien, al hablar la verdad en amor, creceremos en todos los
aspectos en aqul que es la cabeza, es decir, Cristo, de quien todo
el cuerpo, estando bien ajustado y unido por la cohesin que las
coyunturas proveen, conforme al funcionamiento adecuado de1

1 C abe destacar que los dones que se mencionan en Efesios 4 se refieren a los
ministros de Cristo que edifican la Iglesia. En otras partes de la Biblia, como
en Rom 12, 1 Cor 12 y 14, y 1 Ped 4, los dones se refieren a la gracia que, por
medio del Espritu, cada creyente recibe de Cristo para edificar su cuerpo, que es
la Iglesia. En ambos casos, el nfasis est puesto en el hecho de que slo Cristo es
la fuente de salvacin y crecimiento en la Iglesia.
54 EL ENREJADO Y LA VID

cada miembro, produce el crecimiento del cuerpo para su propia


edificacin en amor" (Ef 4:15-16).
La imagen que se nos muestra aqu es que todas las partes del
cuerpo cumplen su propia funcin, cada una trabajando con las
dems para el crecimiento del cuerpo; sin embargo, las diferentes
partes del cuerpo, aunque realizan diversas funciones, tienen algo
en comn: "hablar la verdad en amor". Cada uno puede actuar de
diferentes maneras, en distintos contextos y con diferentes niveles
de efectividad, pero la metodologa bsica para el crecimiento del
cuerpo consiste en que todos los miembros hablen "la verdad en
amor" unos con otros.
Al leer el captulo 5 de Efesios nos encontramos con una
imagen similar. Pablo los exhorta a ser "llenos del Espritu", en
vez de emborracharse con vino, para que al hablar unos con otros,
lo hagan "con salmos, himnos y cantos espirituales", a diferencia
del tipo de lenguaje y de canciones que el consumo excesivo de
vino suele producir. La obra del Espritu que moraba dentro de
ellos hara que los efesios se comunicaran entre s con un lenguaje
espiritual, a travs del canto.
Pero no slo sera mediante el canto. Unos cuantos versculos
ms adelante, en Efesios 6:4, se insta a los padres a criar a sus hijos
ensendoles sobre el Seor. La enseanza dentro de la familia es
un ministerio fundamental de la Palabra y es ejercida por todos los
padres (y madres). Los requisitos que deben cumplir los ancianos
en la iglesia (en 1Tim 3 y Tito 1) dan por hecho que todo padre de
familia devoto ensea la Palabra de Dios a su familia.
En Colosenses 3, leemos algo similar: "Que la palabra de
Cristo habite en abundancia en ustedes, con toda sabidura
ensendose y amonestndose unos a otros con salmos, himnos
y canciones espirituales, cantando a Dios con accin de gracias
en sus corazones" (Col 3:16). Aqu habla de que, la que habita
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 55

en medio de ellos, es la palabra de Cristo, no menciona al


Espritu, lo cual no debe sorprendernos!, pues el resultado es el
mismo: se produce que hablen entre s con un lenguaje reverente
y alentador, ensendose y amonestndose.
En trminos gramaticales, es difcil saber si el canto
es la manera que usan para ensearse y amonestarse, o si es
otro resultado de que la palabra de Cristo habita en ellos en
abundancia. En todo caso, no tiene mayor importancia. Lo
importante es que todos los colosenses deben ensearse y
amonestarse mutuamente.
Romanos 15:14 tambin hace referencia a que los cristianos
se instruyen y aconsejan mutuamente: "En cuanto a ustedes,
hermanos mos, yo mismo estoy tambin convencido de que
ustedes estn llenos de bondad, llenos de todo conocimiento y
capaces tambin de amonestarse los unos a los otros".
En dos ocasiones el escritor a los Hebreos plantea eso mismo.
En primer lugar, en el captulo 3, dice:
Tengan cuidado, hermanos, no sea que en alguno de ustedes
haya un corazn malo de incredulidad, para apartarse del
Dios vivo. Antes, exhrtense los unos a los otros cada da,
mientras todava se dice: "Hoy"; no1sea que alguno de ustedes
sea endurecido por el engao del pecado. (Heb 3:12-13)

Esa amonestacin slo puede significar que Dios quiere que


todos los cristianos se hablen entre s con frecuencia, instndose
y alentndose a permanecer con Cristo. En el captulo 10
vuelve a referirse a lo mismo en uno de los pocos versculos
del Nuevo Testamento en que se les dice a los cristianos que
"asistan a la iglesia":
Consideremos cmo estimularnos unos a otros al amor y a
las buenas obras, no dejando de congregarnos, como algunos
56 EL ENREJADO Y LA VID

tienen por costumbre, sino exhortndonos unos a otros, y


mucho ms al ver que el da se acerca. (Heb 10:24-25)

El escritor nos dice que es muy importante congregarse para


alentarse mutuamente; para estimularse a amar y a realizar
buenas obras mientras se espera la llegada del da de Cristo. Y
es difcil pensar que pueda ocurrir si no abrimos nuestras bocas
para hablarnos.
Pero, de todas las veces que en el Nuevo Testamento se aborda
el tema del ministerio de los pocos y de los muchos, la ms clara
alusin, y la ms til, es la primera carta de Pablo a los corintios,
tan talentosos, pero arrogantes, divididos y propensos al pecado.
Los corintios estaban teniendo verdaderos problemas, tanto
respecto a la naturaleza del liderazgo como a la manera en que
cada miembro deba contribuir a la edificacin de la congregacin.
Y ambos casos tenan la misma raz: se notaba que sobrestimaban
a los distintos lderes, pues se produjeron divisiones en la
congregacin por querer seguir a un lder en especial; y tambin se
sobrestimaban a s mismos y sus dones, por lo cual sus reuniones se
haban convertido en un catico ejercicio en el arte de aventajar a
los dems, ya que lo nico que les interesaba era "usar sus dones",
en vez de animar al resto.
Pablo aborda el problema del liderazgo en 1 Corintios 1-4.
Bsicamente, su mensaje es que el evangelio del Cristo crucificado
es el modelo de liderazgo cristiano a seguir en el ministerio. Se
trata de un ministerio que es ejercido con aparente debilidad e
insensatez pero que, gracias al Espritu de Dios, trae la salvacin.
Pablo y Apolos no son ms que la mano de obra en el campo de
Dios. Es Dios el que da el crecimiento, de modo que es absurdo
que se produzcan divisiones a causa de las cualidades que pudieran
poseer los diferentes lderes.
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 57

En los captulos 11 - 14, Pablo aborda el tema de cmo


se deben conducir cuando se renan como congregacin y la
contribucin que le corresponde a cada uno de los miembros.
Como ya sabemos, por largo tiempo se ha discutido respecto
a muchos de los detalles de estos captulos (que tienen que ver
con el carcter de los dones milagrosos y el hablar en lenguas,
sin mencionar las reglas para cubrirse la cabeza, en el captulo
11, y el lugar de las mujeres en el ministerio); sin embargo, en lo
que incumbe a nuestra investigacin sobre "el ministerio de los
muchos", tenemos claro cules son los puntos ms importantes, y
podemos resumirlos del siguiente modo:
El captulo 11 prev que tanto los hombres como las
mujeres orarn y profetizarn de manera habitual durante las
reuniones.2
El captulo 12 hace hincapi en que, aun cuando existen
diversos dones y ministerios, todos somos miembros de un
solo cuerpo en Jesucristo.
El captulo 13 nos entrega el nico criterio para ejercer
estos dones: el amor. Cada uno de nosotros debe hacer su
propia contribucin, no para beneficio propio, sino para el
bien de otros.
Y segn lo que leemos en el captulo 14, eso significa que debemos
buscar y ejercer los dones que sean de mayor beneficio para los
dems, es decir, aquellos que edifican a la congregacin. La profecaI

2 No podemos profundizar aqu sobre la tan a menudo controversial cuestin de


los ministerios de hombres y mujeres dentro de las congregaciones; sin embargo,
asi como el Nuevo Testamento prev la participacin y ministerio de la Palabra
de todos los cristianos, manteniendo el rol de liderazgo en manos de los pastores,
maestros y miembros del consejo, tambin prev un tipo de ministerio de la
Palabra para las mujeres en la congregacin (p. ej., 1 Cor 11:4-5), preservando a la
vez un rol nico de enseanza y liderazgo para los hombres (ver 1 Cor 14:33-35;
1 Tim 2:11-12).
58 EL ENREJADO Y LA VID
i
obtiene los mayores puntos (por encima de hablar en lenguas, por
ejemplo) porque consiste en palabras inteligibles y edificantes.
El versculo que resume esta idea es 14:26:

Qu hay que hacer, pues, hermanos? Cuando se renan,


cada cual aporte salmo, enseanza, revelacin, lenguas o
interpretacin. Que todo se haga para edificacin.

Vale la pena leer detenidamente estos captulos porque


capturan muy bien tanto la singularidad como la diversidad
del ministerio de cada miembro de la congregacin. No todos
somos iguales. No todos son "maestros" o "profetas", y la
forma en que alentamos o edificamos al resto depende de los
dones que Dios nos ha dado. Pero todos deberamos perseguir
el mismo objetivo, que es edificar a la congregacin en amor.
Para edificarla, debemos hablar (de manera inteligible), ya sea
ofreciendo una exhortacin, un himno, una revelacin, un
mensaje en lenguas con su correspondiente interpretacin, o
una profeca.
Podemos tener distintas maneras de edificar, pero todos somos
edificadores. No todos tenemos la misma funcin, pero a todos se
nos insta a abundar "en la obra del Seor, sabiendo que su trabajo
en el Seor no es en vano" (1 Cor 15:58). De manera interesante,
unos cuantos versculos ms adelante Pablo usa esta misma frase
para describir su ministerio y el de Timoteo: "Si llega Timoteo,
vean que est entre ustedes sin temor, pues l hace la obra del Seor
lo mismo que yo" (1 Cor 16:10).
Gracias a que son discpulos de Jess y estn llenos del Espritu
Santo del nuevo pacto, todos los cristianos tienen el privilegio,
gozo y responsabilidad de involucrarse en la obra que Dios est
haciendo en nuestro mundo, la "obra del Seor". Y la manera
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 59

fundamental de hacer eso es hablando la verdad de Dios a los


dems, contando con la ayuda del Espritu Santo.

Todos los cristianos deben ser misioneros


La mayora de las referencias que hemos visto en las epstolas se
refieren a cmo los cristianos hablan entre ellos la verdad de la
Palabra de Dios. Pero, qu hay acerca de hablar la Palabra con los
que no son cristianos?
Es un tanto sorprendente que en el Nuevo Testamento
Man relativamente pocas las veces que se exhorta a los creyentes
comunes y corrientes a hablar del evangelio con otros; las razones
han sido largamente discutidas por los eruditos y los estudiosos
de las misiones. Una posible respuesta se encuentra en la realidad
de que el evangelio avanzaba sin parar de una regin a otra,
entrando con mucha fuerza en la sociedad del primer siglo,
salvando individuos y formando comunidades cristianas. Los
primeros cristianos se vieron inevitablemente envueltos en este
movimiento dinmico e inspirado por el Espritu y no habran
podido evitar el "evangelismo", aunque lo hubiesen querido. Si
alguien alzaba la cabeza como convertido a Cristo, fuera judo,
gentil temeroso de Dios o pagano, corra el riesgo de que se la
cortaran. O, al menos se le pedira que explicara el motivo de su
nueva esperanza (ver 1 Ped 3:13-16).
Un buen ejemplo, son los nuevos discpulos en Tesalnica.
A ellos, el evangelio no les haba llegado simplemente a travs
de palabras humanas, sino con poder y con plena conviccin
(1 Tes 1:5). Se haban convertido en imitadores de Pablo y del
Seor Jess en el sentido de que haban aceptado el mensaje de
verdad con gozo inspirado por el Espritu, a pesar de la persecucin.
Adems, estos nuevos conversos se haban convertido en misioneros
sin haberse unido siquiera a una agencia misionera:
60 EL ENREJADO Y LA VID

Y ustedes llegaron a ser imitadores de nosotros y del Seor,


habiendo recibido la palabra, en medio de mucha tribulacin,
con el gozo del Espritu Santo, de tal manera que llegaron a
ser un ejemplo para todos los creyentes en Macedonia y en
Acaya. Porque saliendo de ustedes, la palabra del Seor se ha
escuchado, no slo en Macedonia y Acaya, sino que tambin
por todas partes la fe de ustedes en Dios se ha divulgado, de
modo que nosotros no tenemos necesidad de decir nada.
Pues ellos mismos cuentan acerca de nosotros, de la acogida
que tuvimos por parte de ustedes, y de cmo se convirtieron
de los dolos a Dios para servir al Dios vivo y verdadero, y
esperar de los cielos a su Hijo, al cual resucit de entre los
muertos, es decir, a Jess, quien nos libra de la ira venidera.
(1 Tes 1:6-10)

El evangelio haba transformado de tal modo su cosmovisin, y


el Espritu Santo los haba animado a tal grado que, a partir de
ellos, la palabra del Seor fixe "proclamada" tanto a nivel local
como hacia otras entidades. La palabra griega utilizada aqu,
exjetai (echchtai), transmite la idea de que la palabra de Dios
resonaba en ellos hacia los dems, como si hiera una campana. No
les era posible guardarse el mensaje, aun cuando en ese momento
sus relaciones con los dems eran muy difciles. Dondequiera que
Pablo iba, oa cmo los tesalonicenses haban aceptado el evangelio,
convirtindose al Dios vivo y verdadero.
Para algunos comentaristas de la Biblia, no es posible que
estos nuevos cristianos hayan actuado como misioneros y, por lo
tanto, sostienen que lo que se divulg hacia otras naciones fueron
las noticias de su conversin. Pero eso no es lo que dice el texto;
haba sido la propia palabra de Dios la que reson en ellos y hacia
los dems. Como sea, ambas cosas van de la mano, ya que no es
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 61

posible que la noticia se haya divulgado sin que tambin se haya


comunicado el contenido del evangelio.
Lo que quiero decir es que era inevitable y natural que estos
nuevos conversos, cuya vida religiosa y social haba cambiado por
completo, hablaran con otros sobre el evangelio que los haba
transformado. No hubiese sido necesariopedirles que evangelizaran.
Cmo habran podido evitar explicar lo que les haba sucedido, ya
juera en el mercado o en una fiesta?
Todo eso nos lleva a un pasaje fundamental para lo que estamos
(rulando aqu:
Entonces, ya sea que coman, que beban, o que hagan
cualquier otra cosa, hganlo todo para la gloria de Dios.
No sean motivo de tropiezo ni a judos, ni a griegos, ni a
la iglesia de Dios; as como tambin yo procuro agradar a
todos en todo, no buscando mi propio beneficio, sino el de
muchos, para que sean salvos. Sean imitadores de m, como
tambin yo lo soy de Cristo. (1 Cor 10:31 - 11:1)

Convertirse en cristiano en el Corinto del siglo primero implicaba


un dilema social, ya que haba que decidir a qu cenas asistir,
por el tipo de invitados y la comida que poda haber en ellas.
A diferencia de nuestras sociedades occidentales modernas
(pero igual que en otras culturas en el mundo moderno actual),
las comidas y las costumbres religiosas estaban integralmente
relacionadas. Entonces, qu deban hacer los cristianos respecto a
Comer alimento "sacrificado a los dolos" (1 Cor 8:1)? El hermano
"dbil" piensa que es pecado (8:7-8). Pablo saba que era libre de
comer carne ofrecida a los dolos porque hay un solo Dios y un
solo Seor, pero no haca uso de su libertad para evitar ser piedra
de tropiezo para otros (8:4-13).
Hacer uso de nuestra libertad cristiana es el gran tema de estos
captulos. Pablo saba que era libre, pero con toda intencin se
62 EL ENREJADO Y LA VID

volva esclavo de todos, fueran judos, gentiles o cristianos "dbiles"


(1 Cor 9:19-23). Pero, por qu restringa su libertad y renunciaba
a sus derechos? Su objetivo era "ganar al mayor nmero posible"
(v. 19), salvar "a algunos" (v. 22), "por amor del evangelio" (v. 23).
El objetivo de su flexibilidad social era la salvacin de otros.
Cabe destacar que, en Corinto, Pablo llam a creyentes
comunes y corrientes a que fueran imitadores suyos, tal como l lo
era de Cristo. Y es que no se trata de imitar en un sentido general,
sino en buscar activamente la salvacin de otros. No deben buscar
su propio beneficio dijo, "sino el de los dems, para que sean
salvos" (10:33). En cuanto a las decisiones que se deben tomar
respecto a qu comer y qu beber, como en todo lo dems, el
objetivo es la gloria de Dios (v. 31). No debemos ser motivo para
que otro tropiece en su fe, ya sea judo, gentil o algn hermano
(dbil) que forme parte de la Iglesia de Dios (v. 32). Aunque
las responsabilidades y actividades misioneras de los corintios
eran diferentes a las de Pablo, las vidas de ambos deban estar
orientadas en la misma direccin. Al buscar la salvacin de otros,
el principal objetivo de todos deba ser la gloria de Dios.
Un cristiano sin un corazn misionero no es un verdadero
cristiano. Este corazn misionero lo mostramos de diferentes
formas: orando por los que estn perdidos, preocupndonos
de que nuestra conducta no ofenda a nadie, conversando del
evangelio con amigos (en una cena con invitados!), y haciendo
todo lo posible por salvar a algunos. Aunque somos libres, somos
esclavos sin derechos (ver 2 Cor 4:5; Fil 2:7).
Hay otros pasajes importantes que nos revelan el corazn
misionero que debemos tener y las actividades que en ese campo
deben ser realizadas por discpulos comunes y corrientes.
Los discpulos son llamados a tener un estilo de vida distintivo,
como "sal de la tierra", que se caracterice por buenas obras y
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 63

rectitud. Al vivir de este modo, somos como luces que brillan en el


inundo, atrayendo alabanzas, no hacia nosotros, sino hacia Dios,
nuestro Padre (Mat 5:13-16). Somos llamados a orar para que
el evangelio sea proclamado sin temor en el mundo (Col 4:2-3).
Cuando conversamos con gente ajena a nuestra fe, debemos
hacerlo de manera corts, pero provocativa, respondiendo
apropiadamente a las preguntas que nuestra forma de vivir
provoque (Col 4:56). La sana doctrina del evangelio produce un
estilo de vida cristiano radical que no da lugar a calumnias y que
hace que la enseanza del evangelio sea atractiva para el mundo
(Tito 2:1-10). Al igual que Israel (el pueblo escogido de Dios),
los cristianos deben dar a conocer a Dios a las naciones, en forma
tanto colectiva como individual, declarando sus misericordias
en el evangelio y llevando vidas santas (1 Ped 2:9-12; 3:1-2).
Incluso en medio de la persecucin, los creyentes deben rendirse
a la soberana de Cristo y, con gentileza, defender la esperanza
que tenemos en el evangelio (1 Ped 3:15).
Debemos concluir que un cristiano que no sienta pasin por
los que estn perdidos necesita urgentemente auto-examinarse
y arrepentirse. Hasta los ateos lo saben. Penn Jillette es un ateo
declarado a quien le gusta expresar sus opiniones, y forma parte
del famoso do norteamericano de cmicos-ilusionistas Penn y
Teller. Respecto a su experiencia de ser evangelizado por un corts
e imponente sujeto, coment:
...Com o ya sabrn, siempre he dicho que no respeto a
las personas que no hacen proselitismo. No me merecen
ningn respeto. Si crees que existen el cielo y el infierno, y
que la gente podra estar yndose al infierno, o perdindose
de la vida eterna, o lo que sea, y crees que no vale la pena
decrselos porque sera socialmente incmodo... no crees
que tendras que odiar a alguien para no querer convertirlo?
64 EL ENREJADO Y LA VID

Cunto tendras que odiar a alguien para que, a pesar de


que creyeras en la vida eterna, no lo trataras de convencer?
O sea, si yo creyera sin ninguna sombra de dudas que un
camin viene hacia ti, y t no lo creyeras, y ese camin est a
punto de atropellarte, en algn momento te empujara para
que lo evitaras. Y la salvacin es todava ms importante... 3

Cuando sea, como sea y a quien sea


El Nuevo Testamento prev que todos los discpulos cristianos
compartirn con oracin la Palabra de Dios y en un sinnmero
de maneras y contextos.
En cada contexto, el mensaje es esencialmente el mismo,
pues no llegamos a conocer a Dios por medio de la palabra del
evangelio, y luego utilizamos un mensaje bsicamente diferente
para alentarnos mutuamente como creyentes, pues es lo mismo
que provoca nuestra conversin y adems nos hace crecer, dando
fruto de santidad: es " la Palabra de Dios"; es decir, el mensaje
que nos ha sido revelado en y a travs de Cristo y por medio de
su Espritu. Por medio de la Palabra y del Espritu, conforme
escuchamos la verdad de Dios y sta se hace efectiva en nuestros
corazones, gracias a la obra del Espritu, la vid crece, tanto en
cantidad de hojas, como en su calidad y madurez.
Eso ocurre cuando nos congregamos, pero tambin cuando
los cristianos comparten da a da la verdad unos con otros y
se alientan a permanecer fuertes (Ef 4:25; Heb 3:13); y en los
hogares, cuando los padres cran a sus hijos en la disciplina
e instruccin del Seor (Ef 6:4); y en cualquier lugar del
mundo, cuando simplemente proclamamos las excelencias
de Cristo ante las naciones (1 Ped 2:9), o cuando tenemos

3 http ://www. youtube. com/watch?v= fa9J E _Z VL8 8


4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 65

conversaciones amenas y sazonadas como con sal, con personas


que no son creyentes (Col 4:56), o cuando respondemos con
amabilidad y respeto si nos preguntan por la esperanza cristiana
( 1 Ped 3:15-16).
Hagamos ahora una breve pausa para analizar lo que significa
eso en la prctica. A continuacin les ofrezco de manera preliminar
diez estrategias con las cuales un cristiano puede "hablar la verdad
en amor" con otra persona y en el nombre de Cristo, participando
as en la gran obra que lleva a cabo Dios en el mundo:

Pedro le pregunta a su compaero de trabajo: Jaime, qu


hiciste el fin de semana?, y ste le contesta que escuch un
excelente sermn en su iglesia que le ayud a entender por
primera vez el verdadero problema que haba en el mundo.
Cuando Pedro le pide ms detalles, Jaim e le explica que el
pecado y el juicio de Dios son la razn de los problemas de
nuestro mundo. Y despus, Jaime se pone a orar por Pedro
para que se produzcan ms oportunidades de compartir este
mensaje y para que su corazn est dispuesto a recibirlo.
El hijo adolescente de Sara est teniendo serios problemas
en su escuela y, mientras una noche ambos conversan sobre
el tema, ella le asegura que Dios es ms poderoso y ms fiel
que cualquier amigo; y ora con l.
Mario conversa con Jorge despus del culto dominical,
y comparte con l sobre cunto lo alent ese da cierto
versculo bblico.
Miguel se rene cada quince das a desayunar con su
amigo Esteban, quien lleva poco tiempo como cristiano,
y aprovechan esos momentos para estudiar un curso para
principiantes sobre cmo vivir la vida cristiana.
Andrea est preocupada por su amiga Dbora, quien
lucha contra su ansiedad y ha faltado mucho a la iglesia
66 EL ENREJADO Y LA VID

ltimamente. Andrea le escribe una breve carta en la cual


le da aliento, cita algunos versculos bblicos y le ofrece
reunirse con ella para orar.
Guillermo asiste cada semana a un grupo de estudio bblico
en la casa de Jos, junto a otras seis personas. Antes de ir se
asegura de haber ledo el pasaje y reflexionado en l, y ora
para que Dios lo ayude a decir cosas ciertas y estimulantes
durante la reunin.
Irene es una persona mayor y le es difcil salir de su casa,
pero cada dos das llama por telfono a su amiga Josefa, le
comparte el pasaje de la Biblia que ley esa maana y ora
con ella por telfono.
Clara lleva meses orando por su amiga Cecilia, y por fin la
invita a una jornada evangelstica en su iglesia. Mientras
conducen de regreso a casa, Clara conversa con Cecilia
sobre el mensaje que escucharon y hace todo lo posible por
responder a sus preguntas.
Roberto reorganiza su horario en el trabajo para poder
tomarse libre los mircoles por la maana para ensear
religin en la escuela primaria local. Y l y su esposa se
quedan ah durante varios aos, generando un gran impacto
en las vidas de los maestros y alumnos de su escuela.
En la iglesia de Felipe dedican varios minutos durante el
culto del domingo para que un miembro de la congregacin
d algn testimonio u ofrezca alguna palabra de aliento a
la congregacin. Este domingo le toca a Felipe, y comparte
con la congregacin cmo Efesios 5 le ayud a transformar
su matrimonio.

Hemos cambiado un tanto los nombres y los detalles, pero estos


son verdaderos ejemplos de cristianos que con oracin llevan la
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 67

verdad de Dios a otras personas. Se puede hacer en casa, en el


trabajo, conversando en la calle con los vecinos, en la iglesia, en
grupos pequeos, en una cafetera, en cualquier lugar. Pero lo
importante es que se haga, porque sta es la "obra del Seor"; sta
es la Gran Comisin puesta en accin; ste es el trabajo que todos
los cristianos pueden y deben hacer para cultivar la vid.
Para aquellos que les gusta pensar de manera ms sistemtica,
les presento a continuacin otra manera de visualizar las distintas
estrategias en las que los cristianos pueden involucrarse con
oracin en la tarea de llevar la Palabra de Dios a otros. Todos
nosotros existimos en tres esferas o contextos de vida: nuestra vida
familiar; nuestra interaccin con los amigos, colegas, vecinos y la
comunidad en general; y nuestra comunin con el pueblo de Dios
en nuestras congregaciones. Cmo podemos llegar a compartir la
verdad de la Palabra de Dios en cada uno de estos contextos?

-
Hogar Congregacin Comunidad
De manera Leer la Biblia Ayudara consolidar Invitar gente
personal y orar con los en su fe a un cristiano a actividades
nios. recin convertido evangelsticas.
Leer la Biblia y (con estudios bblicos Regalar libros,
orar con el o la para principiantes, folletos y
cnyuge. etc.). sermones.
Escribir cartas Leer la Biblia y orar Hablar de tu
al resto de la con otra persona. testimonio
familia. Ejercer el ministerio personal.
Aplicar la de los laicos, tambin Hacer
Biblia en llamado "ministerio evangelismo
nuestras desde los asientos de instantneo.
conversaciones la iglesia"; es decir, Evangelizara los
diarias. hablar con la gente amigos.
que se sienta a tu lado En conversaciones
y animarla. de pasillo
Apoyar a los recin (responder
llegados a nuestra preguntas
iglesia y con las comunes).
visitas.
68 EL ENREJADO Y LA VID

En grupos Leer y orar con Reunirse en grupos Hacer


pequeos la familia. pequeos para orar y evangelismo
estudiar la Biblia. dirigido a grupos
Ensear en la escuela pequeos
dominical o en el (cursos, etc.).
grupo de jvenes. Ensear religin,
Participar en grupos moral o civismo
de damas o de en las escuelas.
varones.
En grupos Introducir Predicar de manera Dar una charla
grandes contenidos ocasional. o testimonio
cristianos en Dar un testimonio y/o evangelstico
cumpleaos aliento. (ej., durante un
y reuniones Dirigir las canciones desayuno de
familiares en la iglesia. mujeres o una
(ej., compartir Leer la Biblia. cena de varones).
un versculo
bblico y orar).

Dicho de otro modo, a lo que nos estamos refiriendo aqu es a


un movimiento dedicado a la lectura de la Biblia, en las familias,
las iglesias, los vecindarios, los lugares de trabajo, en todas partes.
Imagnate cmo sera si todos los cristianos participaran en una
red en la que se lee la Biblia con regularidad y como parte normal
de su discipulado. Que no slo escudriaran la Palabra de manera
individual, sino que la leyeran con sus hijos antes de irse a dormir,
con sus cnyuges mientras desayunan, con un colega no cristiano
mientras almuerzan juntos una vez a la semana en el trabajo, con
un cristiano recin convertido para animarse mutuamente cada
quince das, y con un amigo cristiano maduro en su fe, tambin
para darse aliento mutuo cada quince das.
Sera una complicada y enredada red de relaciones personales,
oracin y lecturas bblicas, ms parecida a un movimiento que
a un programa; aunque, vista desde otra perspectiva, sera
profundamente sencilla y estara al alcance de todos.
Qu idea tan fantstica! Adems, no es ni controvertida ni
extravagante. A la mayora de los pastores les encantara que sus
4: TODOS LOS CRISTIANOS DEBEN SER VIADORES 69

congregaciones se involucraran en un ministerio de lectura diaria


de la Biblia como ste. Quin podra estar en contra de algo as?
No es tan sencillo. Si nos detenemos a reflexionar en lo que
significa esta visin en la cual cada cristiano trabaja en el cultivo
de la vid, muchas de las suposiciones ms defendidas respecto a
la iglesia, el ministerio, el evangelismo y la vida en congregacin
pueden quedar en tela de juicio.
Para empezar, tira drsticamente por tierra muchas de las
diferencias que tradicionalmente se hacen entre el "clero" y los
"laicos". Muchos de nosotros ministramos en contextos donde
implcitamente (e incluso explcitamente!) se supone que es
tarea del pastor el edificar la iglesia, y es tarea de los miembros
recibir dicho ministerio y apoyarlo, involucrndose en una serie
de tareas y roles como contar el dinero de la ofrenda, organizar
el t maanero, servir de acomodadores, participar en comits,
etctera. Pero es el pastor (o el equipo pastoral) quien lleva adelante
la tarea de cultivar la vid, y el resto de nosotros hacemos lo que
podemos para mantener el enrejado, principalmente cooperando
con dinero.
La visin que ofrece el Nuevo Testamento sobre el ministerio
es muy diferente. Es cierto que los pastores y los ancianos
tienen un rol principal en el cultivo de la vid (en la oracin y
la proclamacin), y son responsables de proteger y ensear la
Palabra y de mantener el nivel de excelencia de la sana doctrina.
Pero uno de los efectos de este rol es capacitar a los miembros
y permitirles tambin trabajar en el cultivo de la vid. Ya vimos
un ejemplo en Efesios donde, como resultado del ministerio de
los pastores y maestros, toda la congregacin tena que "hablar la
verdad en amor". En la carta de Pablo a Tito vemos tambin otro
interesante ejemplo de lo mismo, donde se dice que todo anciano
"debe retener la palabra fiel que es conforme a la enseanza, para
que sea capaz tambin de exhortar con sana doctrina y refutar a
70 EL ENREJADO Y LA VID

los que contradicen" (Tito 1:9). Gracias a la enseanza de esta


sana doctrina la congregacin aprender a alentarse y a capacitarse
mutuamente, como las ancianas mencionadas en el captulo 2, que
deban ensear "lo bueno, para que puedan instruir a las jvenes a
que amen a sus maridos, a que amen a sus hijos" (Tito 2:3-4).
Dicho de otro modo, todos participamos en "la obra del
Seor" (1 Cor 15:58). Todos ayudamos a hacer que la vid crezca,
compartiendo la Palabra con oracin en todo momento y del
modo que podamos hacerlo. Lutero, con su reconocida agudeza,
lo expres del siguiente modo:
El ministerio de la Palabra nos pertenece a todos.
Evidentemente, atar y desatar no es ms que proclamar y
aplicar el evangelio. Porque, qu es desatar, sino anunciar el
perdn de los pecados ante Dios? Qu es atar, sino retirar el
evangelio y declarar la retencin de los pecados? Ya sea que
ellos (es decir, la Iglesia Catlica Romana) lo deseen o no,
deben reconocer que las llaves son el ejercicio del ministerio
de la Palabra y son propiedad de todos los cristianos.4

Te parece todo demasiado radical? Es acaso una tarea demasiado


agotadora para los agobiados cristianos que conoces? O
simplemente te parece demasiado difcil convencer a la gente para
que viva actuando as?
Necesitamos analizar an ms cules son las caractersticas
propias de la vida cristiana normal.

4 Martn Lutero, "Concerning the Ministry" (Sobre el ministerio), dentro de


"Luth ers Works" (Las obras de Lutero), Vol 40, "Church an d M inistry I I " (Iglesia
y ministerio II). Ed. Conrad Bergendoff y Helmut T. Lehmann, Muhlenberg
Press, Filadelfia, 1958, pg. 27. La mencin a las "llaves" y, de hecho, toda la cita
se refiere a Mateo 16:19: "Yo te dar las llaves del reino de los cielos; y lo que ates
en la tierra, ser atado en los cielos; y todo lo que desates en la tierra, ser desatado
en los cielos".
Captulo 5
Culpa o gracia?

Hasta aqu hemos sostenido que todos los cristianos son viadores;
que todos son partcipes en "la obra del Seor". En los captulos
siguientes, exploraremos el importante papel que tienen los pastores
y los lderes en la tarea de capacitar y alentar a los miembros de
su congregacin como colaboradores suyos en este trabajo; sin
embargo, antes convendra hacer una pausa para analizar algunas
dudas que se suelen presentar.
Con frecuencia nos preguntan si es verdad que la vida cristiana
incluye el hacer discpulos. Y si es as, entonces qu pasa con
aquellos que apenas logran sostener su fe en Cristo? Est bien que
los hagamos sentir mal porque no salen a compartir el evangelio, ni
alientan a otros en la fe, ni estn 'capacitndose en el ministerio'?
Estamos haciendo que los cristianos promedio se sientan culpables?
O, peor todava, no corremos el riesgo de crear una nueva especie
de legalismo, donde 'participar en la tarea de hacer discpulos' se
convierta en una norma a cumplir para lograr la aprobacin de tu
pastor (si no de Dios)? Terminamos acaso creando dos clases de
cristianos: los 'comprometidos' y el resto?
Estas preguntas son legtimas e importantes, y tienen que ver
con el gran planteamiento que nos hacemos respecto a cmo es la
vida cristiana de todos los das. No hay mejor manera de responder
que remitindonos a la extraordinaria carta que desde la crcel
enva Pablo a los filipenses.
EL ENREJADO Y LA VID 5: ;CULPA O GRACIA? 73

Compaeros en el evangelio de la gracia La comunin que los filipenses compartan con Pablo no era
Pablo les escribi esta carta a los cristianos que se encontraban una taza de t despus del culto, ni una agradable tarde de estudio
en Filipo, mientras disfrutaba de la 'hospitalidad' de las bblico. Los filipenses y Pablo eran copartcipes de la gracia de Dios
autoridades romanas: se hallaba en prisin, probablemente en por medio de Jesucristo (1:7). Al igual que Pablo, ellos anhelaban
Roma, y enfrentaba la real posibilidad de ser ejecutado por haber que llegara el da de Cristo, cuando por medio de su muerte y
osado predicar a Cristo como el rey verdadero, en vez de Cesar resurreccin seran considerados puros e irreprochables, y llenos del
(1:13-14,21). fruto de justicia ( 1 : 9 1 0 11; 3:8 ) . Dios mismo haba comenzado la
buena obra en ellos, y l la perfeccionara (1:6).
Cmo reaccionaras si tu pastor estuviera preso por haber
La comunin que compartan los filipenses en el evangelio
predicado que Cristo es el nico Dios verdadero? Quizs lo negaras
no era para asegurarse de quedar bien ante Dios. Si alguien tena
por vergenza o por temor a lo que pudieras perder. Si alguien te
razones para vanagloriarse ante Dios y declararse justo, se era
preguntara, tal vez contestaras: "La verdad es que no lo conozco
Pablo, era un "hebreo de hebreos" (3:5). Pero el evangelio que l
muy bien. Slo he estado unas pocas veces en su iglesia. Siempre
predicaba consideraba pattico todo esfuerzo humano por alcanzar
me pareci un poco extremista".
la justicia.
O a lo mejor encontraras las fuerzas para solidarizarte con
Pero todo lo que para m era ganancia, lo he estimado como
l, envindole regalos, orando por l, aceptando la persecucin
perdida por amor de Cristo. Y an ms, yo estimo como
de las autoridades y predicando con valenta el mismo mensaje
prdida todas las cosas en vista del incomparable valor de
de Cristo. Y tambin pudiera ser que dijeras algo como: "S,
conocer a Cristo Jess, mi Seor. Por l lo he perdido todo,
mi pastor est en la crcel por predicar a Cristo. Y, si quieren,
y lo considero como basura a fin de ganar a Cristo, y ser
pueden venir y encerrarme a m tambin, porque no voy a dejar
hallado en l, no teniendo mi propia justicia derivada de la
de confesar la verdad: que Jesucristo es nuestro Seor, que resucit
ley, sino la que es por la fe en Cristo, la justicia que procede
de los muertos".
de Dios sobre la base de la fe... (Fil 3:7-9)
Qu haras t?
liste es el evangelio que los filipenses haban odo y, por la gracia de
La carta de Pablo empieza con una oracin de gran gozo Dios, credo. Era un evangelio sobre un Cristo sufriente que mora
porque los filipenses haban sido solidarios con l en el evangelio y resucitaba para traer justicia y salvacin a su pueblo. Aceptar
"desde el primer da hasta ahora". Los filipenses no negaron a este evangelio significaba estar dispuesto a sufrir como el mismo
su encarcelado apstol, ni lo abandonaron; permanecieron a su Cristo. En realidad, Pablo usa trminos an ms poderosos. Dice
lado. La palabra que utiliza una y otra vez Pablo en esta carta t]ue defender el evangelio, y ser llamado a sufrir por Cristo, es en s
para describir esta solidaridad es ,participacin'. En griego el mismo un don de la gracia divina:
trmino es koinona (k o i v w v q ) que por lo general se traduce
Es justo que yo sienta esto acerca de todos ustedes, porque
como ,comunin'.
los llevo en el corazn, pues tanto en mis prisiones como en
74 EL ENREJADO Y LA VID 5: CULPA O GRACIA? 75

la defensa y confirmacin del evangelio, todos ustedes son


de esta ciudadana y permanecer unidos como un solo ejrcito,
participantes conmigo de la gracia. (Fil 1:7)
luchando por este rey en defensa de su honor y su gloria.
Porque a ustedes se les ha concedido por amor de Cristo, no
Los creyentes comunes y corrientes de Filipo no eran
slo creer en l, sino tambin sufrir por l. (Fil 1:29)
ciudadanos de segunda categora, y tampoco eran un equipo de
apoyo ubicado detrs de la lnea de frente. Deban unirse y luchar
Entonces, Pablo llama a los cristianos comunes y corrientes de "por la fe del evangelio", sin sorprenderse por los conflictos y
Filipo a permanecer fuertes en su comunin en el evangelio y a luchas que habran de venir, y sin sentir temor de sus adversarios.
seguir defendiendo a Cristo ante enemigos y perseguidores. Dice Y al hacerlo, se hacan parte del mismo conflicto y lucha que Pablo
Pablo que vivir de este modo es sencillamente llevar una vida digna haba vivido y que an segua experimentando; unidos con l en su
del propio evangelio: sufrimiento y en la "defensa y confirmacin del evangelio" (1:7);
Solamente comprtense de una manera digna del evangelio compaeros de Pablo y entre s.
de Cristo, de modo que ya sea que vaya a verlos, o que Esta es la razn de por qu es tan importante la unidad en
permanezca ausente, pueda or que ustedes estn firmes una congregacin, y por qu las quejas, el mal humor y la discordia
en un mismo espritu, luchando unnimes por la fe del no deben tener lugar en ella. El maravilloso pasaje que habla de la
evangelio. De ninguna manera estn atemorizados por sus humildad y altruismo de Cristo, en el captulo 2, es, en contexto,
adversarios, lo cual es seal de perdicin para ellos, pero de un llamado a los filipenses a dejar de lado su egosmo y mezquinas
salvacin para ustedes, y esto, de Dios. Porque a ustedes se rivalidades, para as poder luchar juntos en beneficio del evangelio,
les ha concedido por amor de Cristo, no slo creer en l, brillando cual faros en la corrupta sociedad que los rodeaba:
sino tambin sufrir por l, teniendo el mismo conflicto que Hagan todas las cosas sin murmuraciones ni discusiones,
vieron en m, y que ahora oyen que est en m. (Fil 1:27-30) para que sean irreprensibles y sencillos, hijos de Dios sin
El trmino griego de donde viene la palabra "comprtense", tacha en medio de una generacin torcida y perversa, en
en el versculo 27, significa "vivir como ciudadanos". En 3:20 medio de la cual ustedes resplandecen como luminares en
encontramos este mismo trmino en forma de sustantivo: el mundo, sosteniendo firmemente la palabra de vida, a fin
"Porque nuestra ciudadana est en los cielos, de donde tambin de que yo tenga motivo para gloriarme en el da de Cristo,
ansiosamente esperamos a un Salvador, el Seor Jesucristo...". ya que no habr corrido en vano ni habr trabajado en vano.
Los filipenses saban muy bien que eran una colonia romana, (Fil 2:14-16)
con todos los privilegios y derechos de ser plenos ciudadanos Los estudiosos no logran ponerse de acuerdo respecto a si, en
del Imperio. Pero Pablo les recuerda que su rey no es Csar y
el versculo 16, la expresin correcta es 'manteniendo en alto'
que tampoco son ciudadanos romanos; su rey es Jesucristo y su
o 'sosteniendo firmemente'. La primera implica una postura
ciudadana est en los cielos. Por lo tanto, deben llevar vidas dignas
evangelista cuya mirada est dirigida hacia el exterior, en tanto
5: CULPA O GRACIA? 77
76 EL ENREJADO Y LA VID

que la segunda se refiere ms a su propia perseverancia en la fe. La forma de demostrar este compaerismo es bastante variada.
Es difcil imaginarse a los filipenses creando problemas por tal Vemos a los filipenses orar por Pablo (1:19), hacerse partcipes de
diferenciacin. Para ellos, 'sosteniendo firmemente' al evangelio sus problemas, envindole ayuda en dinero (4:14-19); a filipenses
como Epafrodita, Evodia, Sntique y Clemente formando parte del
como compaeros de Pablo, inevitablemente significaba luchar con
grupo de colaboradores de Pablo; y vemos cmo son llamados a
l por el evangelio y aceptar el sufrimiento que esa lucha siempre
imitar a Pablo para luchar por el evangelio a pesar de la oposicin
traa consigo. Significaba permanecer junto a su encarcelado apstol
de los suyos y de la hostilidad de los dems (3:17 - 4:1).
y hablar en "defensa y confirmacin del evangelio".
El evangelio en s exige que permanezcamos junto a nuestros
Pablo menciona a Timoteo y a Epafrodito como dos grandes
lderes y predicadores, en profunda unidad, trabajo en equipo y
ejemplos a imitar por los filipenses. El modo en que Timoteo se
solidaridad; no debido a sus personalidades o dones, sino porque
preocupa por los dems, en vez de por s mismo, no tiene igual
somos compaeros en el evangelio de Jesucristo. No hay dos clases
(2:20-21). Para l, los intereses de Jess estn primero, y sirve
de cristianos: los que son compaeros y los espectadores. Todos
junto a Pablo como un hijo lo hara, ayudando en los asuntos de su
debemos participar por igual.
familia. Epafrodito es un filipense al cual Pablo se refiere como "mi
Cierta iglesia que conocemos trat de expresar esta idea
hermano, colaborador y compaero de lucha, quien tambin es su
cambiando el trmino 'miembros' de la congregacin por
mensajero y servidor para mis necesidades. Porque l los extraaba
'compaeros'. Y es que en nuestra sociedad, cuando uno pasa a ser
a todos, y estaba angustiado porque ustedes haban odo que se
'miembro' de algo, podra dar la idea de pasividad y consumismo.
haba enfermado" (2:25-26).
Cuando me uno a un club, espero recibir ciertos beneficios. En
Te fijaste? Epafrodito no estaba preocupado por estar enfermo,
cambio, cuando hablamos en trminos de 'compaerismo', lo
sino porque los dems haban sabido de su enfermedad. Cuntos
primero que viene a la mente es que se espera de nosotros que
de nosotros podemos decir que tenemos esta misma actitud cuando participemos de manera activa, que seamos compaeros en una
estamos enfermos? gran iniciativa: la misin evangelizadora de Cristo.
En el Filipo del primer siglo, no haba dudas de lo que
El compaerismo cristiano habitual dio significaba. Implicaba estar dispuesto a comprometerse
Segn Pablo, en la vida cristiana lo habitual es que exista pblicamente con una secta nueva en la que nadie confiaba y
compaerismo en el evangelio. Esta frase significa permanecer cuyos lderes eran enviados a prisin; significaba estar decididos a
juntos en el evangelio, o sea, decididos a vivir como ciudadanos permanecer junto a sus hermanos, pasara lo que pasara, y luchar por
del cielo en medio de nuestra generacin corrupta, anhelando el evangelio; significaba tambin comprometerse con sus hermanos
la defensa y proclamacin del evangelio, luchando por ello y y hermanas en Cristo, olvidndose de uno mismo.
soportando con valenta los conflictos, luchas y persecuciones que Nada de esto constitua un programa de buenas obras para
inevitablemente sobrevendrn despus. lograr entrar al cielo! De hecho, los legalistas, que pretendan poner
78 EL ENREJADO Y LA VID

su confianza en la carne, eran el enemigo. Pero la inmensurable


gracia gratuita de Dios que vino a ellos por medio de su fe en Cristo,
no era un permiso para llevar vidas fciles y cmodas, con un toque
de espiritualidad como acompaamiento; sino que constitua ms
bien un pasaporte para lograr una nueva ciudadana de sufrimiento
Captulo 6
y lucha, codo a codo, en defensa del evangelio.
Pablo era su lder, ejemplo y compaero de armas en esta lucha. La esencia de la capacitacin
Y este es tambin el patrn que se repite en el resto del Nuevo
Testamento. Los lderes, pastores y ancianos son responsables de
ensear, advertir, amonestar y alentar. Son maestros de obras y Hay dos categoras en las que los lectores de este libro podran caer.
organizadores, guardianes y movilizadores, maestros y modelos. Hay algunos para los que la palabra 'capacitacin' est de moda en
Ellos proveen las condiciones bajo las cuales el resto de los el ministerio. Creen saber lo que significa y, por consiguiente, estn
compaeros en el evangelio pueden tambin participar en la tarea a favor, en contra, o simplemente cansados de escuchar sobre ella.
de cultivar la vid: compartiendo la verdad de Dios con otros. Habr otros para quienes la 'capacitacin' es algo que se hace
No obstante, en el fondo, los pastores y ancianos no son ms en un instituto teolgico o en un seminario, pero que nunca han
que compaeros. No poseen una esencia o un estatus distinto y, en pensado que es una actividad que la iglesia local debera realizar.
realidad, su tarea no es como si ellos fueran los 'jugadores' de verdad, En beneficio de ambos grupos, y de todos los dems,
y los dems de la congregacin fueran los espectadores o el equipo detengmonos a analizar qu es realmente la 'capacitacin' en la
de apoyo. Los pastores o ancianos son aquellos que se ocupan de la vida cristiana y el ministerio.
vid, a los que se les ha dado la responsabilidad de cuidar de la gente
y capacitarla para trabajar juntos en el evangelio. En qu consiste la capacitacin o entrenamiento?
Lo que hemos visto, inevitablemente, nos lleva al tema de
Una dificultad siempre presente al analizar el tema de la
la 'capacitacin'.
'capacitacin' (y muchos otros) es que dicha palabra tiene
connotaciones que no siempre tienen que ver con la forma en
que dicha palabra es utilizada en la Biblia.
En nuestro idioma actual, el trmino 'capacitacin', o
'entrenamiento' tiene que ver con hacerse apto en algn ejercicio,
arte o profesin. Mediante una combinacin de instruccin,
observacin, prctica y disciplina, el 'aprendiz' aprende a hacer
bien algo, ya sea correr en carreras de vallas o convertirse en
soldado. En nuestro mundo, la 'capacitacin' suele estar orientada
80 EL ENREJADO Y LA VID 6: LA ESENCIA DE LA CAPACITACIN 81

a realizar alguna tarea, centrada en los procesos, mediante la cual del mismo modo: "...el alimento slido es para los adultos, los
las cosas se llevan a cabo. Pone nfasis en respuestas uniformes cuales por la prctica tienen los sentidos ejercitados para discernir
y predecibles que se aprenden y se refuerzan a travs de la el bien y el mal" (Heb 5:14). En contraste, el corazn de los falsos
prctica. Cuando tenemos 'capacitacin en el lugar de trabajo' maestros es "ejercitado en la avaricia" (2 Ped 2:14). El nfasis aqu
esperamos que algn aspecto de nuestro rol alcance un nuevo est puesto en que la enseanza y el ejemplo deben servir para
nivel de competencia. alcanzar un tipo de vida en particular, no se menciona nada de
La capacitacin en el ministerio tambin puede ser eso: alguna habilidad o competencia.
proporcionar conocimientos y ensear cmo mejorar las En 2 Timoteo 3:16, la palabra griega paideia (paideia), se
habilidades que sirvan para que los cristianos puedan aprender traduce como 'instruir': "Toda Escritura es inspirada por Dios y
a hacer ciertas cosas. Adems, muchas iglesias tienen 'cursos de til para ensear, para reprender, para corregir, para instruir en
capacitacin' que ayudan a la gente a ser ms competente al leer justicia". Y es la misma palabra que se usa para referirse a ensear
la Biblia, al compartir su fe con otros, recibir en la iglesia a las con la intencin de formar patrones de conducta adecuados (en
visitas, liderar grupos pequeos, etctera. este caso, la justicia). Es el mismo tipo de instruccin que un
Todo eso es beneficioso y til, pero no constituye la esencia padre ejerce sobre un hijo para moldear su carcter, ya sea nuestro
de la 'capacitacin', al menos no en la forma en que la Biblia Padre Dios, quien nos disciplina por nuestro bien (Heb 12:5,7),
la concibe. En el Nuevo Testamento, el entrenamiento o o nuestro padre humano que busca instruirnos en los caminos
capacitacin tiene mucho ms que ver con la forma de pensar del Seor (Ef 6:4).
y la vida cristiana, que con aprender ciertas habilidades o En el versculo que le sigue (2 Tim 3:17), el concepto de
competencias. Esto se hace evidente en las epstolas pastorales capacitacin o entrenamiento es llevado un paso ms adelante.
por las distintas palabras que se usan para traducir este trmino. Al ser 'instruido' o'capacitado' en la justicia, el hombre de Dios
se vuelve competente o hbil gracias a las Escrituras, las cuales lo
Impartiendo doctrinay vida preparan para toda buena obra. Es la 'capacitacin' en la justicia
En 1 Timoteo 4:7, por ejemplo, encontramos la siguiente la que nos hace ser competentes, pero no se trata de tener alguna
instruccin de Pablo: "Nada tengas que ver con las fbulas habilidad en particular, como ser capaz de ensear con claridad, o
profanas propias de viejas. Ms bien disciplnate a ti mismo para de dirigir un grupo pequeo, o lo que sea, sino que tiene que ver
la piedad". La palabra griega aqu es gumnadze (), que con tener un carcter o una conducta basados en la sana doctrina
originalmente se usaba en relacin al deporte y las competencias. de las Escrituras.
Como pastor cristiano, Timoteo deba aplicar esta metfora del La sana doctrina es un elemento esencial. En las epstolas
entrenamiento deportivo a su vida y a su carcter para que l y pastorales se va entregando un testigo (una estafeta), como en una
sus oyentes pudieran avanzar hacia la madurez y la justicia. En carrera de relevos, y ese testigo es el propio evangelio. Dios le confa
Hebreos, volvemos a encontramos con este trmino griego, usado el evangelio a Pablo (1 Tim 1:11-12), quien a su vez se lo entrega a
6: LA ESENCIA DE LA CAPACITACIN 83
82 EL ENREJADO Y LA VID

Timoteo (1 Tim 1:18-19; 6:11-14,20-21). Despus, Pablo quiere "T has seguido mi enseanza, mi conducta, propsito, fe,
que Timoteo haga lo mismo: que aquello que l le ha entregado, paciencia, amor, perseverancia, mis persecuciones, sufrimientos,
Timoteo lo confe a otros fieles que a su vez sean capaces de ensear como los que me acaecieron en Antioqua, en Iconio y en Listra.
a otros (2 Tim 2:2). Qu persecuciones sufr! Y de todas ellas me libr el Seor"
La esencia de la capacitacin no es ejercitar una habilidad, sino (2 Tim 3:10-11).
impartir la sana doctrina. Pablo usa el trmino 'ejercitar' o 'capacitar' Pablo le transfiri a Timoteo no solamente el tesoro del
evangelio, sino una forma de vivir. Y, a su vez, Timoteo habra
para referirse a un proceso que dura toda la vida, mediante el cual
de ser un ejemplo para los dems de esta forma de vivir segn
Timoteo y su congregacin aprenden por medio de las Escrituras a
el evangelio: "No permitas que nadie menosprecie tu juventud,
rechazar toda falsa religin y a conformar sus corazones y sus vidas
sino s ejemplo de los creyentes en palabra, conducta, amor, fe y
a la sana doctrina. Un buen entrenamiento bblico da por resultado
pureza" (1 Tim 4:12). Pablo le ofreci un consejo similar a Tito,
una vida santa basada en una enseanza sana y sanadora.
otro de sus protegidos: "Mustrate en todo como ejemplo de
buenas obras, con pureza de doctrina, con dignidad, con palabra
Relacin e im itacin sana e irreprochable, a fin de que el adversario se avergence al no
La transferencia del tesoro del evangelio, sin embargo, no es tener nada malo que decir de nosotros" (Tito 2:7-8). Ntese que
un ejercicio educativo carente de sensibilidad, sino que es la conducta y enseanza ejemplares de Tito tambin repercuten
profunda e innegablemente basada en relaciones humanas. Al en Pablo ("no tener nada malo que decir de nosotros"), porque su
observar la relacin que tenan Pablo y Timoteo, de inmediato enseanza y su conducta no son ms que una imitacin de Pablo.
se hace evidente que en la capacitacin de este ltimo hubo Esta metodologa de ser un modelo, ejemplo, alguien a quien
mucho ms que una simple transferencia de habilidades o imitar, era parte esencial del ministerio de Pablo:
informacin. En varias ocasiones Pablo describe a Timoteo Hermanos, sean imitadores mos, y observen a los que andan
con mucho cario, llamndolo hijo o hijo amado (1 Cor 4:17; segn el ejemplo que tienen en nosotros. (Fil 3:17)
Fil 2:22; 1 Tim 1:2,18; 2 Tim 1:2), hijo en la fe y copartcipe
No les escribo esto para avergonzarlos, sino para
de la gracia (1 Tim 1:2; 2 Tim 1:2; 2:1). Existe casi una plena
amonestarlos como a hijos mos amados. Porque aunque
certeza de que la conversin de Timoteo se produjo gracias al
ustedes tengan innumerables maestros en Cristo, sin
ministerio de Pablo (Hech 14:6-23; 16:1-3), convirtindose en
embargo no tienen muchos padres; pues en Cristo Jess
un apreciado colaborador en la misin evangelizadora ("a nadie
yo los engendr por medio del evangelio. Por tanto, los
ms tengo del mismo sentir", Fil 2:20), a quien Pablo confi la
exhorto: sean imitadores mos. Por esta razn les he enviado
misin de ir como su mensajero a las dems iglesias (Fil 2:19-20;
a Timoteo, que es mi hijo amado y fiel en el Seor. El les
1 Tes 3:1-5).
recordar mis caminos, los caminos en Cristo, tal como yo
Esta cercana relacin fue un vehculo para uno de los
enseo en todas partes, en cada iglesia. (1 Cor 4:14-17)
elementos clave en la capacitacin de Timoteo: la imitacin.
84 EL ENREJADO Y LA VID 6: LA ESENCIA DE LA CAPACITACIN 85

No sean motivo de tropiezo ni a judos, ni a griegos, ni a


No obstante, debemos recordar qu tipo de ejemplo era
la iglesia de Dios; as como tambin yo procuro agradar a
el que daba Pablo al imitar a Jess. El suyo era un ejemplo de
todos en todo, no buscando mi propio beneficio, sino el de
aceptacin, tanto de la enemistad y el rechazo de la sociedad,
muchos, para que sean salvos. Sean imitadores de m, como
como del camino de autosacrificio, sufrimiento y malos tratos
tambin yo lo soy de Cristo. (1 Cor 10:32 - 11:1)
que es necesario soportar por los dems. Tal como sostiene
Edwin Judge, el tipo de imitacin que exiga Pablo iba contra la
Sabemos, hermanos amados de Dios, de la eleccin de
tendencia cultural de la poca. No consista en seguir ciertas reglas
ustedes, porque nuestro evangelio no vino a ustedes
ticas de moda o tradiciones, imitando a su maestro espiritual,
solamente en palabras, sino tambin en poder y en el
sino en dar la vida por los dems. "Este llamado a sacrificar los
Espritu Santo y con plena conviccin; como saben qu
intereses personales por un objetivo superior era una inversin
clase de personas demostramos ser entre ustedes por el
desconcertante de la tica perfeccionada por los griegos".1
amor que les tenemos. Y ustedes llegaron a ser imitadores
de nosotros y del Seor, habiendo recibido la palabra, en
Pablo llamaba a sus congregaciones a sufrir con l por la
medio de mucha tribulacin, con el gozo del Espritu Santo,
misin de Cristo y a buscar la salvacin de otros, renunciando a
sus propios derechos. Su ambicin de salvar a otros tambin deba
de tal manera que llegaron a ser un ejemplo para todos los
creyentes en Macedonia y en Acaya. (1 Tes 1:4-7)
ser la ambicin de ellos.
Nos guste o no, siempre somos un ejemplo para los que
La cadena de imitacin parte del mismo Seor Jess, a quien copia enseamos o capacitamos. No podemos dejar de ser un ejemplo.
Pablo, y pasa a Timoteo (quien imita a Pablo y les recuerda a otros Una de las tareas fundamentales de los pastores y ancianos es
la forma de actuar de ste), hasta llegar a los creyentes, quienes se estructurar sus vidas de tal forma, que puedan ser para los
convierten en "imitadores de nosotros y del Seor". dems un ejemplo de lo que agrada a Dios, motivo por el cual la
Es importante hacer hincapi en el hecho de que Pablo no mayora de los requisitos para los ancianos que se establecen en
slo desea que imiten su doctrina, sino tambin su forma de vivir. la Biblia, como por ejemplo en 1 Timoteo 3 y Tito 1, tienen que
Pablo jams separa la tica y la doctrina, porque una correcta ver con su carcter y con su estilo de vida. No es que debamos
interpretacin del evangelio siempre trae consigo un cambio en ser modelos de perfeccin, ya que eso es imposible. Pero,
la forma de vivir. Aunque estas palabras podran hacernos sentir como le dice Pablo a Timoteo: "S diligente en estos asuntos;*
avergonzados, ya sea por humildad o porque conocemos muy bien
la pobreza de nuestro ejemplo, Pablo no mostraba vergenza ni ! E. A. Judge, 'The Teacher as Moral Exemplar in Paul and in the Inscriptions
o f Ephesus' (El maestro como ejemplo moral en Pablo y en las inscripciones
por l ni por sus colaboradores. El instaba a Timoteo y a los dems
de Efeso), dentro del libro In the Fullness o f Time: B ib lical Studies in H onour o f
a unrsele y ser ejemplo para los creyentes, e instaba a los creyentes Archbishop D on ald Robinson (En la plenitud de los tiempos: estudios bblicos en
a seguir dicho ejemplo. honor al arzobispo Donald Robinson), editado por D . Peterson y J. Pryor, Anzea,
Homebush West, Nueva Gales del Sur, 1992, pg. 199.
6: LA ESENCIA DE LA CAPACITACION 87
86 EL ENREJADO Y LA VID

Involucra imitar y seguir un ejemplo.


entrgate de lleno a ellos, de modo que todos puedan ver que
No slo forma creencias y habilidades, sino tambin
ests progresando" (1 Tim 4:15, N V I). Debemos ser un ejemplo
carcter y estilo de vida.
de lucha por alcanzar la santidad; no, por supuesto, de haber
alcanzado la santidad perfecta (Heb 12:14). En realidad, en el Cuando hablamos de capacitacin, esta metfora resulta ser muy
fondo, nuestro ejemplo consiste en imitar el camino de la cruz. til. Formar a otros es como criar hijos. Es amar a otro lo suficiente
No intentamos crear clones ni un culto a la personalidad, sino como para desear verlo crecer y florecer; y es estar dispuesto a
que buscamos seguir su ejemplo, perseverando a pesar de las trabajar fielmente y a largo plazo, hasta lograr (con la misericordia
pruebas y la persecucin. Si el maestro sufre, tambin lo hace divina) que ello ocurra.
el alumno. Se aprende por imitacin y por instruccin; sin embargo,
Lo importante aqu es que la capacitacin no puede ser sino la mejor capacitacin suele darse por osmosis. La naturaleza
por medio de las relaciones personales. No puede hacerse en relacional de la capacitacin da por resultado que, por osmosis,
una sala de clases a travs de una transferencia supuestamente los aprendices terminen parecindose a sus maestros, tal como los
neutra de informacin. El instructor requiere que su aprendiz hijos se parecen a sus padres.
En la capacitacin relacional (la que resulta de la relacin
no slo adopte su enseanza, sino tambin la forma de vivir que
directa maestro-aprendiz), los corazones del maestro y del
forzosamente fluye de dicha enseanza. En otras palabras, el
aprendiz se ven expuestos. Cuando entrenamos a ministros de
instructor debe hacer lo que Pablo le dice a Timoteo:
la Palabra de Cristo, los avances no se miden simplemente por
Ten cuidado de ti mismo y de la enseanza. Persevera en el xito en el desempeo de tareas, sino por la integridad de sus
estas cosas, porque hacindolo asegurars la salvacin tanto corazones. Ama realmente el aprendiz a Dios y a su prjimo? Se
para ti mismo como para los que te escuchan. (1 Tim 4:16) somete de verdad a la Palabra de Cristo? Las palabras y acciones
espontneas del aprendiz ponen al descubierto su corazn: lo
bueno, lo malo y lo feo, as que el tira y afloja de la vida y del
Form ar como lo hacen los padres
ministerio, la relacin se profundiza, y el maestro llega a conocer
Para resumir, podemos decir que el modelo de capacitacin en el ms profundamente el carcter del aprendiz.
ministerio que ocupa Pablo se parece mucho a lo que hacen los Igualmente, los aprendices necesitan conocer el corazn de
padres con sus hijos: sus maestros: sus pecados y confesiones, sus temores y su fe, su
Comienza cuando una persona es el instrumento que lleva visin y su realidad, sus xitos y fracasos. La vida y el ministerio
a otra a experimentar un nuevo nacimiento. del maestro son un modelo para el aprendiz, no de perfeccin,
Es un proceso a largo plazo y hecho con amor. sino de deseos de agradar a Dios en envases terrenales. Por eso
Implica transmitir conocimientos, sabidura e es necesario que compartamos nuestras vidas de manera sincera
instrucciones prcticas. y abierta.
6: LA ESENCIA DE LA CAPACITACIN 89
EL ENREJADO Y LA VID

El lugar donde con mayor claridad podemos ver eso es en accin: relacionndose con la gente, participando, completando
el hogar. En su casa, el maestro deja de ser el cristiano pblico', tareas establecidas, etc.
el lder pastoral. La fachada se desploma, para convertirse en lo Todo lo anterior nos lleva a preguntarnos cul es el lugar que
que realmente es, el marido que re con su mujer, el padre que ocupan las habilidades y los cursos en la capacitacin.
reprende a la hija que no quiere comer, el cocinero que disfruta de
su lado creativo, el dueo de casa que repara el cao del agua, el Qu lugar ocupan las habilidades, cursos y programas?
hombre agotado que ve la TV con la mirada vaca. Experimenta
Cuando ya se puso el nfasis bblico en el lugar correcto, y se han
la vida en el Espritu en el contexto ms difcil de todos. Del
formado la mente, el corazn y el carcter por medio de la Palabra
mismo modo, cuando un maestro inteligente va a la casa de un
de Dios, es el momento en que podemos hablar sobre el lugar
aprendiz, tambin se preocupa de observar cmo ste escucha con
que ocupan las habilidades o competencias en la capacitacin.
respeto a su esposa, o ignora a sus hijos, o espera ser atendido, o
La Biblia s habla de habilidades prcticas. Por ejemplo, todos
no puede relajarse. Todo eso es importante y, ms adelante, deber
los cristianos deben estar "preparados para presentar defensa ante
ser motivo de reflexin y anlisis.
todo el que les demanda razn de la esperanza que hay en ustedes"
Dicho lo cual, es importante mencionar que tambin
(1 Ped 3:15), y deben considerar "cmo estimularnos unos a
la capacitacin formal es un complemento muy valioso, e
otros al amor y a las buenas obras" (Heb 10:24). Otro elemento
irremplazable, de la capacitacin relacional. Es cierto que hay
fundamental es que algunos tengan la habilidad de ensear,
maestros poco comunes que intuitivamente pueden juzgar lo que
como por ejemplo, los obispos en 1 Timoteo 3:2 y Tito 1:9,
es necesario para el desarrollo de cada aprendiz, y proporcionrselo
improvisadamente. Es posible que este maestro intuitivo no o los "hombres fieles" en 2 Timoteo 2:2. Tambin leemos que
necesite preocuparse de contar con un programa formal de algunos tienen el don de ,dirigir', en Romanos 12:8 (ver, los que
capacitacin; as de innata es para l la formacin. Pero la mayora ,gobiernan' en 1 Tim 3:4).
de nosotros no somos maestros con tan brillante intuicin; e Las habilidades y competencias son importantes. De
incluso, quienes s lo son, a menudo no logran proporcionar hecho, son necesarias para comunicar el mensaje del evangelio,
una formacin integral, pues no tienen idea de qu temas fueron pastorear al pueblo de Dios y dirigir a la iglesia; sin embargo,
cubiertos y cules no. las habilidades nunca deben estar separadas del evangelio, de
Por lo cual, los programas formales de capacitacin no son la verdad de la sana doctrina y del carcter santo acorde a ella.
incompatibles con la capacitacin relaciona!. Si el maestro se ha Desgraciadamente, es fcil dejarse llevar por las 'capacidades',
comprometido a utilizar el enfoque relacional, los programas de pensando que basta con tener las habilidades y tcnicas apropiadas
capacitacin realzan la capacitacin personal, en vez de restarle para que todo resulte bien y el crecimiento sea cosa segura; es fcil
mritos. De hecho, las sesiones o programas de capacitacin formal concentrarse en las habilidades como un fin en s mismas, y poner
son otra oportunidad para el maestro de ver a su aprendiz en demasiada confianza en ellas.
90 EL ENREJADO Y LA VID
6: LA ESENCIA DE LA CAPACITACIN 91

Pero, si permitimos que el evangelio ocupe el lugar principal


el curso de dos aos desarrollado por el Sistema de Entrenamiento
y central, entonces, el hecho de aprender a hacer las cosas con
Ministerial (SEM; ms sobre eso en el captulo 11).
mayor efectividad simplemente ser una forma de servir a
Los programas y cursos pueden servir como un excelente
Cristo y a los dems; que por supuesto agrada a Dios. As, por
marco para la capacitacin, siempre y cuando las estructuras y
ejemplo, podramos desear ser mejores maestros de la Biblia; no
recursos proporcionados no reemplacen la capacitacin personal
para nuestra propia gloria ni porque erradamente confiemos en
nuestra propia importancia, sino simplemente porque deseamos y el dar ejemplo. Es fcil creer que es tan sencillo como 'hacer
comunicar a los dems, con mayor claridad y peso, el mensaje el curso o programa'; proponiendo a los grupos pequeos a que
lo hagan, o enviando una invitacin general para que quien est
transformador de la Biblia. Lo mismo se aplica a nuestros planes
de preparar a otros en alguna habilidad en particular. interesado se inscriba; y, una vez que se ha hecho el curso con
uno o varios grupos, poder darse palmaditas en la espalda por
Una manera til de resumir el carcter y el objetivo de la
haber logrado una 'capacitacin' (y no cabe la menor duda de
capacitacin es mediante las siguientes palabras. Las tres comienzan
que trabajar as ser de gran ayuda para quienes lo estudien);
con la letra c. Nuestro deseo es que, a travs de la relacin personal,
sin embargo, para realmente ayudar a los cristianos de nuestra
la oracin, la enseanza, el ejemplo que vean y la enseanza prctica,
congregacin a que se conviertan en personas capaces de ministrar
las personas puedan crecer en:
a otros, se necesita ms que un curso. Requieren del ejemplo, de
Conviccin: que puedan conocer a Dios y entender lo ver cmo se hace; y necesitan, con enseanza personal, tutora y
que dice la Biblia. oracin abordar las temticas espirituales que les permiten llegar
Carcter: que se forme en ellas el carcter y el estilo de a ser capaces de ministrar a otros. Esto toma tiempo y precisa de
vida santo que caracteriza a la sana doctrina. atencin personalizada, antes, durante y despus de haber realizado
Capacidad: que desarrollen la habilidad de compartir la cualquier tipo de capacitacin estructurada.
Palabra de Dios a otros, orando, y de diferentes maneras. Cmo se puede hacer posible en la realidad de un pastor
Una vez que nos armamos de una perspectiva ms bblica de lo atareado, con las caractersticas de su propia congregacin? En los
que significa 'capacitar', estamos preparados para hacer uso de siguientes captulos nos ocuparemos de este asunto, pero antes,
la gran variedad de cursos de capacitacin y recursos disponibles debemos seguir preparando el terreno.
actualmente. Si recordamos que la capacitacin es una actividad
ineludiblemente personal y de relaciones humanas, que involucra
ensear y dar ejemplo con una sana doctrina, que implica adems
un estilo de vida y la habilidad para servir a otros, entonces
podemos decir que s es til contar con estructuras para capacitar,
las cuales pueden ser programas formales de capacitacin, como
Captulo 7
La capacitacin y el crecimiento del
evangelio

El concepto bblico de capacitacin que hemos estado analizando


hasta el momento supone que el trabajo evangelizador es una
'Industria en crecimiento', que cuando se predica el evangelio, y el
Espritu hace su obra, entonces se produce un ,crecimiento'.
Esta idea aparece en el carioso saludo de Pablo a los
colosenses:
Damos gracias a Dios, el Padre de nuestro Seor Jesucristo,
orando siempre por ustedes, pues hemos odo de su fe en
Cristo Jess y del amor que tienen por todos los santos, a
causa de la esperanza reservada para ustedes en los cielos. De
esta esperanza ustedes oyeron antes en la palabra de verdad,
el evangelio que ha llegado hasta ustedes. As como en todo
el mundo est dando fruto constantemente y creciendo, as
lo ha estado haciendo tambin en ustedes, desde el da que
oyeron y comprendieron la gracia de Dios en verdad.
(Col 1:3-6)
El crecimiento al que se refiere Pablo aqu parece tener dos
aspectos. En un sentido, el evangelio crece en todo el mundo
como una vid cuyas ramas no dejan de trepar por el muro, pasando
por encima del mismo hasta llegar al patio del vecino. Gracias al
noble Epafras, el evangelio lleg incluso a Colosas, donde Pablo
jams haba estado, y ech races.
94 EL ENREJADO Y LA VID 7: LA CAPACITACIN Y EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO 95

Pero tambin crece en otro sentido, en las vidas de las personas. digno del Seor, buscando agradarle en todo y dando fruto en toda
All donde se ensea la "palabra de verdad" y sta es recibida con buena obra, entonces no podemos decir que hay crecimiento.
fe, hay fruto: la gente cambia. Es transferida de un reino a otro (tal Aunque hay muchas maneras de hacer que ms personas
como dice Pablo en el versculo 13). Comienzan a tener fe en Cristo asistan a la iglesia, y de hecho, algunas de las iglesias ms
Jess, a amar a todos los hermanos en la fe, y a anhelar su herencia concurridas del mundo son las menos fieles al evangelio y a la
celestial. Sus prioridades cambian, su cosmovisin cambia, y poco Biblia, la misma Biblia nos advierte que la gente se congregar
a poco sus vidas son rehechas a la imagen del Hijo de Dios. Esto es donde sea que haya alguien dispuesto a decirle lo que quiere
lo que pide Pablo en sus oraciones que siga sucediendo en la vida escuchar (2 Tim 4:3-4). El crecimiento numrico o estructural no
de los colosenses: "Por esta razn, tambin nosotros, desde el da es necesariamente un indicador de crecimiento del evangelio (la
que lo supimos, no hemos cesado de orar por ustedes, pidiendo verdad es que el fracaso en los nmeros tampoco es un indicador
que sean llenos del conocimiento de su voluntad en toda sabidura de crecimiento del evangelio; no queremos dar a entender que
y comprensin espiritual, para que anden como es digno del Seor, en las iglesias pequeas se promueve un mayor crecimiento del
haciendo en todo, lo que le agrada, dando fruto en toda buena evangelio que en las ms concurridas).
obra y creciendo en el conocimiento de Dios" (Col 1:9-10). En segundo lugar, significa que debemos estar dispuestos a
No hay nada escandaloso ni revolucionario en estas ideas. dejar ir a algunas personas de nuestra propia congregacin, si es lo
Est en la naturaleza del evangelio producir crecimiento, y todos ms conveniente para el crecimiento del evangelio. Debemos estar
lo sabemos; sin embargo, es importante recalcar tres puntos que se dispuestos a enviar a nuestros miembros a otros lugares, para que
desprenden de esta simple idea. el evangelio tambin crezca all. Y una advertencia: as ocurrir si
En primer lugar, el crecimiento del evangelio se da en las vidas tomamos en serio el crecimiento del evangelio y la capacitacin. Si
de las personas, no en las estructuras de la iglesia. O, para decirlo les dedicamos tiempo a las personas, si actuamos como sus tutores
en los mismos trminos de mi metfora inicial, el crecimiento del y las capacitamos, con frecuencia veremos que algunos de nuestros
enrejado no implica el crecimiento de la vid. Podemos aumentar mejores aprendices, en quienes hemos invertido muchsimas horas,
la cantidad de programas, eventos, comits y otras actividades nos abandonarn. Se irn a trabajar como misioneros, se irn a
en las que nuestra iglesia est involucrada; podemos agrandar otra parte de la ciudad para unirse a un equipo dedicado a iniciar
o modernizar nuestros edificios; podemos replantear nuestras iglesias, se irn a trabajar a otra regin del pas donde la necesidad
reuniones regulares para comunicarnos con nuestra cultura de del evangelio sea mayor, o continuarn capacitndose, tal vez en un
una manera ms atractiva y eficaz; podemos felicitarnos a nosotros instituto teolgico o seminario lejano. Estar comprometido con el
mismos porque los nmeros van en aumento, y est bien, todo eso crecimiento del evangelio implica capacitar a las personas para que
es bueno! Pero si las personas no estn creciendo en conocimiento vayan madurando en su fe, no para el beneficio de nuestras propias
de la voluntad de Dios, de modo de que su comportamiento sea iglesias o comunidades, sino para el beneficio del reino de Cristo.
7: LA CAPACITACIN Y EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO | 97
96 EL ENREJADO Y LA VID

En tercer lugar, donde este concepto del 'crecimiento del Luego sigue el proceso de crecimiento como discpulo
evangelio repercute con mayor fuerza es en la forma en que cristiano, el cual dura toda la vida e implica crecer en el
pensamos respecto a las personas. No las vemos como si fueran conocimiento de Dios y en el carcter que agrada a Dios, carcter
piezas en nuestro mecanismo, ni como recursos para nuestros que fluye de dicho conocimiento. Este proceso de crecimiento
proyectos, sino como individuos con su propio nivel de crecimiento no es nada fcil. Es un camino recto y angosto, como el que
en el evangelio. Y nuestro objetivo para cada una de ellas es que se sigui Cristiano en el libro El Progreso del Peregrino (trata del
desarrollen, que avancen, que sigan un paso adelante de donde se viaje de Cristiano por la vida, buscando salvacin), uno lleno de
encuentran ahora. montes, valles, enemigos y elementos que buscaban desviar su
Analicemos esta idea con ms detalle. camino. Varias veces durante su caminar los cristianos se vern
enfrentados a problemas y necesitarn ayuda, consejo y oracin.
Etapas en el crecimiento del evangelio Podra ser alguna enfermedad o prueba, algn pecado en particular
En trminos generales, hay cuatro etapas bsicas de crecimiento del que est comenzando a sobrepasarlos; o una temporada de
evangelio en la vida de las personas, y son: debilidad o aridez espiritual que requiera atencin. En todas estas
Acercamiento circunstancias, tanto en los buenos como en los malos momentos,
Seguimiento la frmula para crecer es la misma: el ministerio de la Palabra y
Crecimiento del Espritu. El crecimiento proviene de escuchar la Palabra de
Capacitacin Dios, compartirla y aplicarla a la vida diaria, orando, mientras el
En la etapa de acercamiento, la persona por primera vez entra Espritu efecta su obra en el interior de cada persona.
en contacto con la Palabra de la verdad. Puede ser que en un La cuarta etapa, la capacitacin o discipulado, no es secuencial,
principio ocurra gracias a una conversacin sobre algn asunto como si sucediera despus de que el crecimiento hubiera terminado
relacionado con sus vidas o con el mundo. Pero de algn modo, (lo cual nunca ocurrira, ya que nunca dejamos de crecer). En
en cierto contexto (amplio o reducido), alguien les explica el realidad, la etapa de 'capacitacin' es parte del crecimiento
evangelio. La semilla echa races; y en el momento que Dios cristiano, porque la madurez cristiana no es individual ni
determina y por obra de su Espritu, da fruto. egocntrica, como si hubisemos alcanzado el punto mximo de
Cuando alguien responde al mensaje del evangelio y pone su fe santidad por el hecho de dedicarle una hora diaria a la reflexin
en Cristo, se hace necesario hacer algn tipo de seguimiento inicial de la Palabra. Crecer como Cristo, es crecer en amor y en el deseo
para afirmarlo en su fe y ensearle lo bsico. Dependiendo de su de servir y ministrar a otros, lo cual hacemos toda la vida, pero
formacin y circunstancias, esta etapa inicial de llegar a ser firme en cuando usamos la palabra 'capacitar'lo hacemos para describir el
la fe, podra demorar de unos cuantos meses a varios aos; pero sin crecimiento que seproduce en los creyentes en su conviccin, carcter
importar el tiempo que tarde, es esencial que alguien permanezca y capacidad, que les permite ministrar a otros con amor y llevarles
a su lado, ensendole, preocupndose y orando por l. la Palabra de Dios, ya sea a los no creyentes durante la etapa de
98 EL ENREJADO Y LA VID 7: LA CAPACITACIN Y EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO 99

acercamiento, a los nuevos cristianos durante el seguimiento, o a La segunda es que preparar a los cristianos como viadores
todos los dems cristianos durante elproceso de crecimiento diario. Si no consiste simplemente en ejercitar ciertas habilidades y
cada cristiano es un potencial viador (ver el captulo 4), entonces destrezas (como acabamos de ver). El discipulado cristiano est
la 'capacitacin' es aquella etapa en el crecimiento del cristiano relacionado con la sana doctrina y una vida de santidad, de
en la cual las personas reciben la preparacin, la motivacin, modo que capacitar o equipar a alguien para ministrar a otros
los recursos y el aliento necesarios para llevar a cabo tal labor. implica prepararlo y proveerlo de santidad y de buen juicio,
Es aquella etapa en la cual su crecimiento a nivel de conviccin y no slo de un conjunto de habilidades; porque as es como
(creencias), carcter (santidad) y competencias (habilidades) est ellos ministrarn a otros posteriormente. Por ejemplo, para que
aumentando, hasta llegar al punto de poder ministrar a otros con un cristiano maduro pueda hacerle seguimiento a un nuevo
mayor eficacia. creyente, no slo necesita saber cmo llevar a cabo una serie
completa de estudios bblicos bsicos, tambin debe ser capaz de
EL PROCESO DE CRECIMIENTO EN EL EVANGELIO ser un modelo de fe y de vida cristiana.

Con la mente puesta en las personas


Una de las enormes ventajas de concebir el crecimiento cristiano
en etapas, como las que acabamos de ver, es que nos ayuda a
pensar en las personas, orar por ellas y ministrarlas de acuerdo a
la posicin en la que se encuentran. Entonces, si el crecimiento
del evangelio realmente ocurre a nivel individual en la vida de
Ahora bien, hay dos cosas importantsimas que debemos recordar.
cada creyente, cmo podemos ayudarlos a avanzar? Cmo
La primera de ellas es que, aunque todos los cristianos pueden
podemos hacer que la Palabra de Dios tenga aplicacin en las
y deben ser preparados para trabajar en el cultivo de la vid, no
vidas de cada uno de ellos?
todos tienen los dones necesarios para ministrar de la misma
La siguiente es una pequea herramienta diagnstica que
manera o con el mismo alcance. Algunos sern predicadores o
nos ayudar a pensar en las personas. Haz un listado de siete
maestros, otros podrn ser guas de estudios bblicos, otros sern
personas que conozcas, tanto no creyentes como creyentes de tu
muy buenos para contactar a los no creyentes y responder a sus
iglesia. En qu etapa se encuentra cada uno en lo que respecta
dudas, otros preferirn reunirse individualmente con los nuevos
a su crecimiento del evangelio? Veamos si podemos visualizarlo
creyentes y hacerles seguimiento, y tambin estn los que en su
delineando las diferentes etapas de 'crecimiento del evangelio'.1
calidad de padres y madres ensearn a sus hijos. Hay miles de
contextos y oportunidades para trabajar en la vid, y Dios le ha I Esta tabla diagnstica o de planificacin la robamos y adaptamos descaradamente
del excelente librillo escrito por Peter Bolt, "M ission M in ded' (Matthias Media,
dado a cada cristiano un papel que desempear. Sidney, 2000).
100 EL ENREJADO Y LA VID 7: LA CAPACITACIN Y EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO 101

Acercamiento Seguimiento Crecimiento Capacitacin de alguien) la acompae, se preocupe por ella, ore con ella y
Ha Necesita
la aliente, usando pasajes de la Biblia, para que pueda seguir
Plantea Slido General Especfico
escuchado ayuda adelante, etctera. Bernardo, por otra parte, va avanzando
inquietudes
el evangelio
Roberto relativamente bien. Evidentemente, no todo le es tan fcil pero,
Josefina por ahora, su avance en el Seor es bueno y firme.
Bernardo Ahora bien, no se trata de simples categoras del tipo blanco o
Teresa negro, ni tampoco son estrictamente secuenciales. Casi todos los
Daniel cristianos entran y salen de la categora 'necesita ayuda' en distintos
Marcos
momentos de su vida. Al ao siguiente, podra ser Bernardo el
Sara
que est pasando por dificultades. Pero para efectos de visualizar
lo que cada uno de ellos necesita en ese momento para poder
Como vern, hemos subdividido la mayora de las etapas para crecer en el evangelio, es importante hacer una diferenciacin.
facilitar el anlisis de las situaciones. En la etapa de capacitacin nos encontramos adems con
Roberto, por ejemplo, an no es cristiano. Definitivamente se un par de subcategoras muy tiles: general y especfica. La
encuentra en la etapa de acercamiento, pero en tus conversaciones primera de ellas se refiere a la preparacin o discipulado que
con l an no has llegado a compartirle el evangelio. Hasta el todos los cristianos necesitan; y la segunda, a la necesaria para
momento, te ha manifestado varias inquietudes relacionadas con llevar a cabo ciertos ministerios en particular. Por ejemplo,
Dios, la fe y la Biblia, pero est en los primeros das. En cambio Daniel es un cristiano firme y maduro que est aprendiendo a
Marcos vino de invitado a un culto en la iglesia y escuch una comprender y a compartir su fe con sus colegas de trabajo no
clara explicacin del evangelio. An no se ha convertido, pero creyentes. Esta es la capacitacin general; es algo que todos los
lleva ms camino avanzado que Roberto. cristianos deberan saber hacer. En cambio Sara, es una mujer
Igualmente, en la etapa de crecimiento podrs ver que muy capaz y cariosa y posee gran habilidad para explicar con
Josefina est en la categora de 'necesita ayuda', en tanto claridad la Biblia. Actualmente est siendo preparada para dirigir
que Bernardo se muestra 'slido'. Ambos han sido cristianos uno de los grupos de estudio bblico femeninos que se renen los
durante varios aos y ninguno de ellos necesita que se le haga martes en la maana.
seguimiento inicial. Pero Josefina est pasando por un momento No utilizamos este tipo de herramientas con el objeto de
muy difcil: su marido, que no es creyente, es adicto al juego y ella convertir al ministerio cristiano en una serie de listados, sino para
est luchando para criar a sus hijos adolescentes prcticamente que nos ayuden a enfocarnos en las personas, porque el ministerio
sola. Su fe siempre ha sido slida, pero ltimamente se est tiene que ver con personas, no con programas. Si nunca pensamos
sintiendo amargada y enojada con Dios y ya no asiste con la de manera individual en las personas, s no averiguamos en qu
misma regularidad a la iglesia y a su grupo de estudio bblico. situacin se encuentran, ni de qu manera necesitan crecer, y
Josefina necesita ayuda de verdad. Necesita que alguien (o ms en qu rea en particular, estaremos ministrando al azar y de
102 EL ENREJADO Y LA VID 7: LA CAPACITACIN Y EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO 103

manera dispersa. Es como si un doctor se dijera lo siguiente: Los lderes trabajan duro en su importantsimo papel y, por
"Me complica demasiado atender y diagnosticar de manera ello, merecen todo nuestro respeto. Pero los 'hermanos' tambin
individual a cada uno de mis pacientes, aparte de que me ocupa tienen un papel igualmente importante que desempear:
demasiado tiempo. En vez de ello, voy a reunirlos a todos una vez ministrar en las diversas situaciones que cada cristiano debe
a la semana y les recetar el mismo medicamento. Cada semana enfrentar durante su vida.
ir cambiando la medicina para que todos puedan recibir al Otro enorme beneficio que surge de usar una herramienta
menos algn tipo de beneficio. Este mtodo es ms eficiente y diagnstica como la anterior es que nos ayuda a visualizar
fcil de manejar". cul ser la siguiente necesidad de las personas, y que siempre
Puede ser que algunos lectores estn sospechando que lo que consiste en avanzar un paso ms hacia la derecha de la tabla.
decimos est comenzando a sonar demasiado anti-iglesia y anti Lo que Josefina necesita ms adelante, despus de recibir ayuda,
sermn, y cuando vean el ttulo del captulo 8 ('Por qu el sermn es obtener (o recuperar) firmeza y estabilidad en su fe. Lo que
del domingo es necesario pero no suficiente?') sus sospechas podran Bernardo con su slida fe necesita, es recibir aliento y preparacin
aumentar. Cuando lleguemos a dicho captulo analizaremos en para comenzar a ministrar a otros, en vez de seguir creciendo
ms detalle esos temas. Por ahora, podemos adelantarles que somos en su propio mundo feliz. Lo que Roberto necesita despus de
pro-iglesia y que creemos que el sermn es una forma esencial, satisfacer sus inquietudes es dejar de discutir temas generales
valiosa y altamente eficaz de ministrar la Palabra de Dios, pero respecto a Dios o el cristianismo, y escuchar el evangelio.
no es la nica manera de hacer crecer el evangelio. Si cultivar la A propsito, si eres pastor de alguna iglesia, esta herramienta
vid tiene que ver con cultivar personas, necesitamos ayudarlas a tambin te ayudar a ver dnde hay vacos, agujeros y necesidades
crecer de manera individual, empezando por el nivel en el que se que resolver. En una iglesia con un buen 'crecimiento del
encuentran en ese momento. Y ambos ministerios son necesarios, evangelio', debera haber una buena cantidad de personas que
tanto este ministerio personal y aparentemente ineficiente, como pertenezcan a cada una de estas categoras. Si haces un listado de
el que se lleva a cabo en grupos ms grandes y que parece ms todas las personas que conoces, tanto dentro de tu congregacin
eficiente. Pero veamos cmo Pablo prev el tipo de ministerio como al margen de ella, pronto te dars cuenta de dnde estn
personalizado, en 1 Tesalonicenses 5: los desafos. Si hay muy pocas personas en la categora de
Pero les rogamos hermanos, que reconozcan a los que con acercamiento, entonces tu iglesia no est haciendo lo suficiente
diligencia trabajan entre ustedes, y los dirigen en el Seor para contactarse con los no creyentes para hablarles del evangelio.
y los instruyen, y que los tengan en muy alta estima con Ahora bien, si hay muchos en esta categora, pero casi ninguno
amor, por causa de su trabajo. Vivan en paz los unos con en la categora de seguimiento, entonces lo ms probable es
los otros. Les exhortamos, hermanos, a que amonesten a los que ests llevando a cabo muchas actividades y programas
indisciplinados, animen a los desalentados, sostengan a los para contactarte con la gente, pero no ests compartiendo lo
dbiles y sean pacientes con todos. (1 Tes 5:12-14) suficiente el evangelio, con oracin, como para que estas personas
104 EL ENREJADO Y LA VID

se conviertan y necesiten pasar a la etapa de seguimiento. Y lo


mismo se aplica al resto.

Captulo 8

LA CAPACITACIN ES EL MOTOR QUE HACE POSIBLE EL


Por qu el sermn del dom ingo es
crecimiento del evangelio. Y para que haya ms crecimiento necesario pero no suficiente?
del evangelio, es necesario capacitar a ms cristianos maduros y
reverentes para la obra en la vid; es decir que hay que preparar,
dotar y alentar a ms personas para que, con oracin, compartan Hemos llegado a un punto en nuestro tema en el que es necesario
la Palabra con otros, ya sea en actividades de acercamiento, de hacer una pausa y analizar en mayor detalle de qu manera el
seguimiento o de apoyo para el crecimiento de algn cristiano. modelo de capacitacin y crecimiento que aqu proponernos
Por desgracia, la mayora de las iglesias y la mayor parte choca con la realidad de las estructuras, modelos y prcticas de
de los pastores casi no se ocupan de capacitar. En trminos nuestras iglesias actuales. Porque s que choca. El mayor obstculo
generales, se considera que es el pastor a quin le corresponde la que se presenta para replantear y reformular nuestros ministerios
tarea de hacer crecer el evangelio, y como eso es prcticamente es, principalmente, la inercia de las tradiciones, tanto de las que se
algo imposible de hacer a nivel individual o personal, se hace a han mantenido por mucho tiempo en nuestras denominaciones
nivel general y en masa. Y al poco tiempo, la administracin y o en nuestras reuniones, como de las ms recientes innovaciones
la organizacin de actividades, grupos, reuniones y estructuras reconocidas como "movimiento para el crecimiento de la iglesia",
ocupan todo el tiempo del pastor y la agenda semanal de los ya que se han convertido en una especie de convencionalismo
miembros de la iglesia. tcito en varias iglesias evanglicas.
Hay otra manera de hacerlo, pero antes de ahondar en lo A su debido tiempo abordaremos la propuesta un tanto
que implica en la prctica el ministerio de la capacitacin, es alarmante contenida en el ttulo de este captulo, pues primero
tiempo de hacer una pausa y abordar algunos de los temas que analizaremos dos enfoques del ministerio pastoral muy comunes
sin duda se han estado anidando en las mentes de algunos de hoy en da, para contrastarlos con el enfoque de este libro. Claro
nuestros lectores. est que estos dos enfoques son estereotipos y no reflejan la realidad
multifactica del ministerio en toda su variedad, pero esperamos
que puedas reconocer las estructuras y tendencias que se reflejan
en estas descripciones, y te sirvan de base para efectuar los cambios
que tu propia situacin requiera.
Existen tres enfoques o nfasis que deseamos examinar, y que
llamaremos:
8: EL SER M N D E L D O M IN G O 107
106 EL ENREJADO Y LA VID

El pastor como clrigo proveedor de servicios. No obstante, este enfoque tiene tambin desventajas muy reales
El pastor como gerente general. (y evidentes). Para empezar, el ministerio que se lleva a cabo en
El pastor como capacitador. la congregacin se ve limitado por los dones y la capacidad del
pastor: depende de su eficacia para predicar y de la cantidad
El pastor como clrigo proveedor de servicios de personas que puede conocer y aconsejar individualmente.
Segn este concepto de la vida y el ministerio en la iglesia, la tarea En este modelo, se hace muy difcil que la congregacin pueda
del pastor es la de cuidar y alimentar a la congregacin. En este crecer ms all de cierta cantidad (por lo general entre 100 y 150
sentido, es un clrigo profesional (ya sea que lo llamemos "clrigo" miembros regulares).
o no), y tanto el pastor mismo como la congregacin esperan que Quizs la mayor desventaja de este punto de vista sobre el
se le pague por llevar a cabo ciertas funciones fundamentales: ministerio sea que se alimenta de la cultura de "consumismo"
que ya reina en nuestra cultura, fomentndola. Va de acuerdo
Alimentar al rebao mediante sus sermones dominicales y
de manera perfecta con el espritu de nuestra poca, en la cual
la administracin de los sacramentos.
pagamos a profesionales entrenados para que lo hagan todo
Organizar y llevar a cabo el culto del domingo, que
por nosotros, en lugar de hacerlo nosotros mismos, ya sea lavar
es considerado como un tiempo de adoracin para la
nuestro auto, planchar nuestras camisas o sacar a pasear al perro.
congregacin.
Existe una tendencia a reducir la vida y la comunin cristianas a
Llevar a cabo diversos servicios ocasionales con diferentes una hora y cuarto los domingos por la maana, relacionndonos
propsitos: bautismos, bodas y, tal vez, eventos especiales muy poco o nada con los dems; y son muy pocos los ministerios
para invitados. que son llevados a cabo por la propia congregacin. En este tipo
Aconsejar individualmente a los miembros de la de iglesia, se hace muy fcil que la congregacin piense en su
congregacin, en especial en momentos de crisis. iglesia casi completamente en trminos de "qu provecho saco yo
Este es el clsico modelo evanglico reformado de lo que hace un de ella", cayendo as en crticas y quejas cuando las cosas no les
pastor ordenado para pastorear a las ovejas que Cristo le dio. Y este parecen bien.
modelo tiene bastante fortalezas, por ejemplo: Incluso la buena prctica del consejo pastoral puede llegar
Coloca a la predicacin regular de la Palabra en el lugar que a convertirse en una prctica en la cual lo importante soy "yo",
le corresponde, es decir, en el centro del ministerio. entonces se enojan cuando, en vez de recibir la visita del pastor,
Rene a la congregacin para que los domingos oren, son visitados por su asistente: "El pastor lo envi porque no quiso
alaben y escuchen juntos la prdica como una sola familia. tomarse la molestia de venir l en persona".
Los cultos ocasionales son una oportunidad para acercarse Ninguna de estas cosas es por completo culpa del
a la comunidad no creyente. "consumidor". A pesar de todas sus fortalezas histricas, el
El pastor se ocupa de su congregacin en tiempos de enfoque del pastor como clrigo profesional les dice con toda
crisis. claridad a los miembros de la iglesia que su funcin es la de
108 EL ENREJADO Y LA VID 8: EL SERMN DEL DOMINGO 109

recibir, en vez de ser la de dar. Como modelo, tiende a producir El domingo pas a enfocarse en la tarea de "atraer a
consumidores espirituales en vez de discpulos activos de Cristo, la comunidad", con el tipo de msica, decoracin y
y suele quedarse estancado en modo de mantenimiento. En predicacin que fuera atractiva para las visitas y recin
este modelo, los miembros individuales de la congregacin y llegados. Para que la iglesia creciera, sus "vitrinas" deban
la iglesia en general, colocan al evangelismo al final de la lista ser mucho ms atractivas para el "mercado objetivo".
de prioridades. Aunque suena de muy mal gusto expresado de este modo,
En muchos aspectos, este concepto del ministerio pastoral para muchas iglesias se trataba de un enfoque centrado
refleja la cultura y las normas de un mundo diferente, del profundamente en el evangelio. Se originaba en un deseo
mundo de las naciones cristianizadas de los siglos XVI y XVII, en puro de eliminar todo obstculo cultural innecesario que
el que toda la comunidad iba a la iglesia, y donde el pastor era no permitiera escuchar la Palabra de Dios, y asegurarse de
uno de los pocos que contaba con la suficiente educacin para que lo nico raro, ofensivo o extrao en la iglesia fuera el
poder ensear. propio evangelio.
En vez de cultos ocasionales, el "movimiento para
El pastor como gerente general
el crecimiento de la iglesia" produjo una revolucin
En muchos aspectos, el "movimiento para el crecimiento de la de programas y eventos, tanto para los miembros de
iglesia" de los aos 70 y 80 fue una respuesta directa al concepto la iglesia como para la comunidad en general, desde
evanglico-reformado tradicional de la vida en la iglesia y del cursos y programas evangelsticos, hasta actividades de
ministerio. La gente se dio cuenta de algunas de las desventajas acercamiento diseadas para alcanzar a la familia o amigos
que mencionamos con anterioridad y comenz a abordarlas. no cristianos de los miembros de la congregacin, adems
En trminos bastante generales, se produjeron varios cambios de seminarios y programas para ayudar a los miembros de
fundamentales: la congregacin en diferentes aspectos de sus vidas (cmo
El pastor segua siendo un clrigo profesional, pero ahora criar a los hijos, cmo lidiar con la depresin, etc.).
su papel fundamental era, el de dirigir a la congregacin En una iglesia que cuenta con 500 miembros (en vez
como una organizacin con metas definidas. Segua siendo de 150), cmo es posible conocer a cada miembro de
un predicador y un proveedor de servicios pastorales, pero manera individual, ocuparse y orar por ellos y ayudarlos en
tambin era un lder gerencial responsable de hacer que momentos de crisis? En trminos logsticos, era imposible
estas cosas ocurrieran a una escala ms grande. Para hacer que el equipo pastoral (y mucho menos el pastor principal)
posible el crecimiento, el pastor tena que aprender la pudiera aconsejar individualmente a cada uno de ellos,
diferencia entre ser un comerciante que maneja su propia en especial dada la gama de programas y actividades
tienda o dirigir una tienda departamental con mucho adicionales que se llevaban a cabo. Como respuesta a ello
personal y una gran variedad de servicios. surgieron los grupos que se renen en distintas casas, en
110 EL ENREJADO Y LA VID 8: EL SERMN DEL DOMINGO Ill

los que cada miembro puede relacionarse individualmente "producto" ms atractivo e interesante para un mayor nmero
con otros hermanos, darse a conocer y recibir su ayuda. de personas, pero no siempre se consigue con ello un ministerio
ms fuerte de la Palabra aunada a la oracin, que es lo que da
Una de las principales fortalezas y ventajas de la postura que aboga
como consecuencia el verdadero crecimiento espiritual. S, son
por el crecimiento de la iglesia es que promueve la participacin de
muchas las personas que participan en la iglesia y que reciben
la congregacin. Este es uno de los conceptos fundamentales de este
apoyo y ayuda, pero estn creciendo como discpulos, al igual
movimiento: si se quiere que alguien se una a nuestra congregacin
que en su misin?
y se sienta parte de ella, tiene que haber alguna actividad en la cual
Hace poco, la Iglesia Willow Creek Community, de los
pueda participar. Las investigaciones a este respecto nos decan que
Estados Unidos, descubri lo mismo, luego de estar 20 aos al
si le encontramos a alguien una funcin o papel que desempear
frente del "movimiento para el crecimiento de la iglesia". Al analizar
en algn ministerio dentro de los primeros seis meses de haber
detalladamente a los miembros que la componan, el personal de
ingresado a nuestra iglesia, las posibilidades de retener a esa persona
esta iglesia descubri que, a pesar de dirigir una de las iglesias ms
como miembro a largo plazo aumentan considerablemente.
logradas y mejor organizadas de Estados Unidos, con fabulosas
Otra de las principales fortalezas del "movimiento por el
estructuras, msica y obras teatrales de excelente calidad, adems
crecimiento de la iglesia" es que reconoce el hecho de que, para que
de un impresionante grado de participacin de sus miembros en
una congregacin crezca en nmero, hace falta trabajar ms en el
todo tipo de grupos pequeos y actividades, no exista en ellos un
enrejado. Supuestamente, el pastor tiene que pasar menos tiempo
crecimiento espiritual personal como discpulos.1
"en el negocio" y ms tiempo "organizando el negocio". Esta
Para presentar ambos enfoques, podemos utilizar la siguiente
no es ms que una funcin propia del crecimiento y del cambio
tabla:
organizacionales; y el pensamiento orientado al "crecimiento de
la iglesia" ha ayudado a muchos pastores a enfrentar estos desafos
El pastor como El pastor como
del liderazgo.
clrigo gerente general
Sin duda alguna, hay muchas iglesias que estos ltimos 30 aos
han crecido aplicando con xito los principios del "crecimiento de El pastor es... predicador y predicador y
la iglesia". H a permitido que las iglesias crezcan hasta tener ms proveedor de gerente
de 150 miembros y ha promovido una participacin ms activa servicios
de sus miembros en diversos grupos, actividades y programas de
El domingo es... para realizar un una reunin para
las mismas.
culto de adoracin atraer gente
La desventaja es que, a pesar del crecimiento en miembros
y en participacin, muchas de las iglesias que forman parte de
este movimiento tambin han aceptado las hiptesis consumistas 1 Ver G . Hawkins y C . Parkinson, Reveal: Where are you? (Una revelacin: Dnde
de nuestra sociedad, pues su xito se debe a la entrega de un te encuentras?), Willow Creek Resources, Chicago, 2007.
112 EL ENREJADO Y LA VID 8: EL SERMN DEL DOMINGO 113

otros. As, nuestras congregaciones se convertirn en centros de


Los dems das para realizar cultos para realizar toda una
capacitacin donde se prepara y se ensea a las personas a ser
son... ocasionales gama de eventos
discpulos de Cristo, las que, a su vez, tambin buscarn hacer
y programas
otros discpulos.
El cuidado aconsejando y en grupos
Segn este concepto, el pastor es un predicador que
pastoral se visitando pequeos
ora, moldea y hace funcionar todo el ministerio a travs
ejerce...
de su predicacin bblica y expositiva; hecho esencial y
La iglesia es un pequeo una tienda fundamental. Pero, lo que es ms decisivo an, el pastor
como... negocio con un solo departamental con es tambin un capacitador. Su tarea no consiste slo en
empleado mucho personal proporcionar servicios espirituales, o en llevar a cabo todos
los ministerios, su tarea es ensear y preparar a los miembros
Tiende a consumidores que consumidores que
de su congregacin, con sus palabras y dando ejemplo con
producir... quieren mantener las quieren hacer crecer
su vida, para que se conviertan en discpulos de Jess y
cosas como estaban la iglesia
hacedores de discpulos. En este modelo, la diferencia
entre lo clerical y lo laico desaparece de manera drstica.
Ya no se trata del pastor y de los que son pastoreados, sino
El pastor como capacitador
del pastor y de aquellos que trabajan colaborando con l
Hasta aqu, y tomando como base la Biblia, hemos sostenido que:
en todo tipo de ministerios de la Palabra.
El verdadero crecimiento espiritual slo se produce cuando Cuando incorporamos este concepto de la capacitacin,
el Espritu Santo aplica la Palabra de Dios en los corazones lo que hacemos en el culto del domingo adquiere un
de las personas. mayor realce, ya que lleva el enfoque de que los asistentes
Todos los cristianos tienen el privilegio y la responsabilidad adquieran madurez en el evangelio y a que la iglesia
de compartir la Palabra de Dios unos a otros y a los no vaya creciendo. De esta manera, preparamos a todos
creyentes, orando, ya que sa es la manera por medio de la para que sean colaboradores y siervos, no espectadores
cual Dios provee este crecimiento. o consumidores. La congregacin se convierte en una
Si estas dos propuestas fundamentales son ciertas, entonces reunin de discpulos que hacen discpulos en la presencia
necesitamos hacernos otra imagen mental de la vida en la iglesia y de su Seor, reunindose con l, escuchando su Palabra,
del ministerio pastoral, una en la cual el compartir con oracin la respondindole con arrepentimiento, adoracin y fe, y
Palabra de Dios ocupe un lugar primordial, y donde los cristianos discipulndose mutuamente. El punto de reunin de la
sean preparados y equipados para ministrar la Palabra de Dios a congregacin se convierte no slo en un escenario para
114 EL ENREJADO Y LA VID 8: EL SERMN DEL DOMINGO 115

llevar a cabo el ministerio (el lugar donde se comparte una fraternidad o comunidad, desarrollan lazos de amistad
la Palabra con oracin), sino que tambin constituye un y, como resultado de ello, asisten con mayor regularidad a
estmulo y un impulso para la adoracin y el ministerio de la iglesia y participan ms en ella; pero ninguna de estas
cada discpulo durante la semana. cosas equivale a crecer en el evangelio. Gran parte de la
Cuando el pastor es un capacitador, se concentra en hacer tarea de la congregacin de alentar y discipular a otros
que las personas se ministren unas a otras, en tanto que las puede fcilmente llevarse a cabo de manera individual,
estructuras, programas y eventos dejan de ser el centro. El sin que haya necesidad de participar en algn grupo
evangelismo se produce cuando los discpulos se conectan pequeo estructurado.2
con la gente que los rodea: en sus casas, con sus familiares, Para contrastar el enfoque del "pastor como capacitador" con
en la calle, sus lugares de trabajo, sus escuelas, etctera. Los nuestros otros dos modelos, veamos la siguiente tabla:
eventos y programas, adems de los cultos para invitados,
siguen siendo tiles para concentrar los esfuerzos de las El pastor El pastor El pastor
personas y son una buena oportunidad para invitar a como clrigo como gerente como
nuestros amigos, pero el verdadero trabajo de evangelismo general capacitador
con oracin ocurre cuando los propios discpulos lo
El pastor es... predicador y predicador y predicador y
hacen. Retomando el ejemplo del captulo anterior, sucede
proveedor de gerente capacitador
cuando Daniel se da el tiempo de conocer a Roberto, para
servicios
luego ofrecerse a leer con l uno de los evangelios.
En esta propuesta, el cuidado pastoral tambin se basa El domingo un culto de una reunin una reunin
en la preparacin de discpulos que se ocupen de otros es... adoracin para atraer de discpulos
cristianos y los discipulen. Una manera de hacerlo es gente que adoran a
utilizando la estructura de los grupos pequeos, pero la su Seor
estructura por s misma no lo consigue. Nuestro objetivo Los dems para realizar para realizar para que los
no puede ser simplemente conseguir que las personas das son... cultos toda una gama discpulos
participen en estos grupos. Si no se prepara y ensea a ocasionales de eventos y intenten
los cristianos a reunirse unos con otros, a leer la Biblia programas hacer
y a orar juntos, a alentarse y a estimularse mutuamente discpulos
para amar y hacer buenas obras, la estructura del grupo
pequeo no servir para generar crecimiento espiritual. 2 Para profundizar ms sobre los grupos pequeos y la forma en que pueden
ser vehculos positivos para el crecimiento del evangelio, ver el libro de Coln
Cuando las personas participan en grupos pequeos tienen
Marshall, "Grow th Groups" (Grupos para el crecimiento), Matthias Media,
la oportunidad de conocerse, sienten que forman parte de Sydney, 1995.
116 EL ENREJADO Y LA VID 8: EL SERMN DEL DOMINGO 117

Para algunos de nuestros lectores estas palabras pudieran sonar


El cuidado aconsejando y en grupos conforme
a hereja y, en cierto sentido, esperamos que generen cierto
pastoral se visitando pequeos las personas
impacto. Acaso lo que pretendemos aqu es menospreciar la
ejerce... ministran a
predicacin? Ser verdad que los devotos y fieles sermones
otras
expositivos acompaados de oracin, son lo nico que se requiere
La iglesia es un pequeo una tienda un equipo para edificar la iglesia de Cristo? No?
como... negocio con un departamental con un activo Es cierto que necesitamos de los sermones, pero no son
solo empleado con mucho capitn/ lo nico necesario. Seamos totalmente claros al respecto:
personal entrenador la predicacin de exposiciones bblicas poderosas, fieles y
convincentes es absolutamente necesaria para la vida y crecimiento
Tiende a consumidores consumidores discpulos de nuestras congregaciones. Una predicacin dbil e inadecuada
producir... que quieren que quieren dispuestos debilita a nuestras iglesias. Tal como dice el dicho: "los sermones
mantener las hacer crecer la a ser pequeos producen cristianos pequeos". En cambio, una
cosas como iglesia misioneros predicacin pblica que es clara, enrgica y poderosa constituye el
estaban cimiento sobre el cual se construyen todos los dems ministerios
en la congregacin. El sermn es un llamamiento para reanimar a
En caso de haberlas olvidado, vale la pena repetir ahora las la congregacin. Es el momento en que la congregacin se rene
advertencias que hicimos al principio de este captulo. Por para recibir el alimento de la Palabra de Dios, para ser desafiada,
supuesto que en esta exposicin estamos hablando de hombres consolada y edificada. El ministerio de la predicacin pblica es
de paja y estereotipos, ya que ninguna iglesia en particular puede como una estructura que marca la pauta y define el programa de
ser un ejemplo perfecto de cualquiera de estos puntos de vista todos los dems ministerios de la Palabra existentes. No queremos
o nfasis; existen muchsimas variaciones. De hecho, si observas que se vea disminuido el nfasis en la predicacin o que se dediquen
tu propia congregacin quiz vers que en ella se da una extraa menos esfuerzos en ella! Por el contrario, deseamos que existan
mezcla de dos o ms de ellos. ms maestros de la Biblia, reverentes y talentosos, que enciendan a
De todas formas, como ejercicio mental, delinear estos tres las congregaciones con el poder de la Palabra predicada.
puntos de vista resulta ser muy til, pues podemos reconocer las Decir que los sermones (como exposiciones bblicas durante
distintas tendencias y tradiciones, al igual que las consecuencias. el culto del domingo) son necesarios pero no suficientes, es
sencillamente hacer hincapi en la verdad teolgica de que
El sermn insuficiente lo suficiente aqu es la palabra del evangelio, y no la forma en
Tal vez el mejor modo de enfocar el tema en este captulo es sealar particular en que sta es entregada. Podemos decir que compartir
que los sermones dominicales son necesarios pero insuficientes. la palabra del evangelio en el poder del Espritu es totalmente
118 EL ENREJADO Y LA VID 8: EL SERMN DEL DOMINGO 119

suficiente, pero que la forma de compartirla en un sermn de 25 Pero, como l seala, la predicacin del domingo no es la nica
minutos, no lo es. manera de edificar el cuerpo:
Afirmamos que no es suficiente porque el Nuevo Testamento Aunque los individuos pueden ser edificados como miembros
nos obliga a hacerlo. Como ya vimos, Dios espera que todos los de la congregacin, tambin podran existir otras reas en las
cristianos hagan discpulos compartiendo su Palabra y orando, de cuales necesitan ser corregidos e instruidos en justicia, lo que
la forma y hasta donde sus dones y circunstancias lo permitan. no es posible a travs del sermn del domingo porque ste,
Si Dios ha dotado a todos los miembros de la congregacin de
por naturaleza, tiene una aplicacin ms general.5
la habilidad de ayudar a formar discpulos, por qu hemos de
silenciar la contribucin de todos en favor de la de uno solo (el Quiere decir, entonces, que adems de un sermn de 25 minutos,
pastor), y pensar que eso es suficiente o aceptable? deberamos tener 50 testimonios de un minuto por parte de la
En su excelente libro sobre la predicacin, Speaking God's congregacin?
Words, Peter Adam realiza un detallado estudio de los ministerios Aunque esto hara que los domingos por la maana fueran
de la Palabra en el Nuevo Testamento, adems de hacer una fascinantes y alentadores (aunque un tanto prolongados), no es lo
reflexin sobre las prcticas de Juan Calvino, de Richard Baxter que proponemos aqu, porque la accin no se circunscribe slo al
y de los ministerios que existen hoy en da en nuestras iglesias. Y domingo. Richard Baxter, uno de los ms importantes ministros
Adam concluye que: del evangelio, que camin firme en nuestra herencia evanglica
...si bien la predicacin... es una forma de ministerio de la reformada por la Biblia, lo saba muy bien. Veamos qu dijo.
Palabra, hay muchas otras formas que se ven reflejadas en
la Biblia y en la vida de la iglesia cristiana contempornea. El ejemplo de Richard Baxter
Es importante comprender este punto con toda claridad, de El nombre de Richard Baxter siempre se asocia a su obra
lo contrario estaramos haciendo que la predicacin cargue clsica, El Pastor Reformado. De manera interesante, al hablar
con un peso que no es capaz de soportar; es decir, el peso de de "reformado", Baxter no se refiere a ningn estilo de doctrina
hacer todo lo que la Biblia espera que hagan cada una de las en particular (aunque su teologa, un tanto idiosincrsica,
distintas formas de ministerio de la Palabra.3 ciertamente era reformada en ese sentido), sino que ms bien se
Luego, Adam procede a definir la predicacin como "la refiere a un ministerio renovado y rebosante de energa, fervor y
explicacin y aplicacin de la Palabra a la congregacin de Cristo, propsito. "Si Dios reformara a los ministros", escribi Baxter,
con el objeto de prepararla colectivamente para el servicio, la " y los avivara para cumplir celosa y fielmente con sus deberes,
unidad en la fe, la madurez, el crecimiento y la edificacin".4 entonces, ciertamente el pueblo sera reformado y despertado".6
3 Peter Adam, Speaking G ods Words: A P ractical Theology o f Preaching, (Hablar las
palabras de Dios: una teologa prctica sobre la predicacin) IVP, Leicester, 1996, 5 Adam, pg. 71.
pg. 5 6 ..
6 Richard Baxter, una versin resumida de E l Pastor Reformado en el sitio web
4 Adam, p. 71. www.iglesiareformada.com/Baxter_el_pastor_refdrmado.pdf, pg 2.
120 EL ENREJADO Y LA VID 8: EL SERMN DEL DOMINGO 121

El extraordinario ministerio de Baxter entre las 800 familias proscribiendo unas cuantas ceremonias, cambiando
del pueblo de Kidderminster comenz en 1647, transformando algunas vestiduras, gestos y formas? Claro que no, seores!
por completo a la comunidad. Desarroll una estrategia especial Nuestra responsabilidad es la conversin y salvacin de
para el ministerio pastoral durante el catico vaco de autoridad y almas. Es lo que principalmente se necesita reformar, lo
disciplina eclesisticas producido despus de la Guerra Civil inglesa, que ms beneficios trae, y lo que ms ayuda a la salvacin
y como consecuencia del fracaso de las reformas de Westminster. de las personas.8
Baxter deseaba asegurarse de que cada feligrs comprendiera Baxter afirmaba que para poder reformar el ministerio de
los principios bsicos de la fe y de la vida en santidad, por ello modo que su principal objetivo sea la conversin de las almas,
en su libro El Pastor Reformado, publicado en 1656, exhortaba los pastores tienen que dedicarle mucho tiempo a la "tarea de
extensamente a sus colegas pastores a que sus ministerios no ensear individualmente e instruir al rebao". Para l, el trabajo
fueran slo formales, sino tambin personales y orientados hacia personalizado es irremplazable porque la mejor oportunidad para
su comunidad. aplicar la verdad a sus corazones, es cuando hablamos directamente
La principal motivacin de Baxter para hacer este llamado a la necesidad de cada uno de ellos y le decimos al pecador: "T
a efectuar esta reforma en el ministerio y en la vida de la iglesia eres aquel hombre!"9 Segn Baxter, la predicacin pblica no
era la salvacin de las almas: "Nuestro propsito es defender es suficiente. De hecho, llega al punto de expresar: "No tengo
al mundo; salvarlo de la maldicin de Dios; perfeccionar a la dudas en afirmar que la confesin auricular papal es una novedad
creacin; alcanzar los objetivos de la muerte de Cristo; salvarnos pecaminosa... pero nuestra negligencia en la enseanza personal
de la condenacin, a nosotros y a los dems; vencer al diablo y es mucho peor!"10 Como Baxter comparta en forma personal,
destruir su reino; establecer el reino de Cristo; y esforzanos por pudo descubrir a aquellos que:
alcanzar el reino de gloria, y ayudar a otros a lograrlo".7
Cada seccin de este libro est impregnada de este primordial ...m e han odo durante ocho o diez aos, y no saben si

y desafiante reto a convertir almas, ya sea refirindose a las reas Cristo es Dios u hombre; y se maravillan cuando les cuento

que el pastor descuida de s mismo o de su congregacin. Segn la historia de su nacimiento, de su vida y de su muerte como

Baxter, sta era la verdadera causa y prioridad para efectuar una si no la conocieran... he descubierto que algunos ignorantes,

reforma en la iglesia. Y no era posible llevarla a cabo con simples que por largo tiempo han escuchado sin sacar ningn
provecho, alcanzan ms conocimiento y remordimiento
cambios estructurales.
tras media hora de hablar personalmente con ellos, que
Recuerdo muy bien los tiempos cuando con todo fervor despus de diez aos de escucharme predicar en pblico. S
buscaba reformas en asuntos ceremoniales... Ay de
m! Acaso creemos que podemos generar reformas
8 Richard Baxter, The Reformed Pastor, pag. 211.

7 Richard Baxter, The Reform edPastor (El pastor reformado), 5o edicin, Banner o f 9 R ichard Baxter The Reformed Pastor, pag. 175.
Truth, Londres 1974, pg. 112. 10 Richard Baxter, The Reformed Pastor, pags. 179-180.
122 EL ENREJADO Y LA VID 8: EL SERMN DEL DOMINGO 123

que predicar el evangelio de manera pblica es un excelente par de un ministerio de la predicacin es admirable y es difcil
recurso, porque podemos hablarles a muchos a la vez. Pero, discrepar con l. Adems, es completamente bblico. Pablo les
por lo general, es mucho ms efectivo predicarlo en privado dice a los ancianos en Efesios: "no rehu declararles a ustedes
a cada pecador.11 nada que fuera til, y de ensearles pblicamente y de casa en
casa" (Hech 20:20). El lugar indicado para el ministerio de la
Tambin escribi:
Palabra tiene necesariamente que ser pblico, pero tambin es
Lo que el pastor hace en el plpito constituye una mnima inevitablemente personal y domstico. Segn Baxter, sta es la
parte de su tarea... La gran tarea consiste en las visitas nica manera de poder cumplir con la poderosa exhortacin que
diarias de casa en casa, viendo cmo viven, examinando qu les hace Pablo a estos mismos ancianos: "Tengan cuidado de s
beneficio obtienen de la predicacin pblica, dirigindolos mismos y de toda la congregacin, en medio de la cual el Espritu
a cumplir las responsabilidades con sus familias, y tambin Santo les ha hecho obispos para pastorear la iglesia de Dios, la
preparndolos para la muerte.*12 cual l compr con su propia sangre" (Hech 20:28).
Baxter trabaj duro para convencer a otros de la necesidad Dado que nuestro contexto es sin duda muy diferente al de
de realizar este tipo de reforma en el ministerio. Conform la Baxter, tanto en trminos culturales como polticos, sociales y
Asociacin de Worcester con el objeto de promover dicha causa, educacionales, qu aportes ofrecen sus ideas a nuestro concepto
cuyos miembros se comprometan a conocer individualmente a actual del ministerio? Hay cuatro desafos fundamentales:
cada persona bajo su cargo, tarea nada fcil incluso ahora, y que
El evangelismo es el punto central del ministerio pastoral.
en aquellos tiempos era considerada revolucionaria.
Este ministerio no slo abarca abordar crisis o problemas
Lamentablemente, el ejemplo de Baxter fue "aclamado por
inmediatos, ocuparse de hacer crecer los nmeros y de
todos, seguido slo por unos pocos y, por ltimo, en la mayora
reformar las estructuras, tambin implica, y es lo ms
de los casos, simplemente desechado...".13 Ciertamente, no
son muchos los pastores que hoy en da siguen sus pasos, aun importante, preparar almas para la muerte.
cuando quizs leyeron The ReformedPastor (El Pastor Reformado) Los pastores no tienen por qu estar atados a estructuras
mientras estuvieron en el seminario, asintiendo con la cabeza en tradicionales, pueden utilizar cualquier "medio" (para
seal de aprobacin. El concepto de un ministerio personal a la usar los trminos de Baxter) disponible para llamar a la
gente al arrepentimiento y la salvacin; lo que para Baxter
1l Richard Baxter, The Reform ed Pastor, pg. 196.
implicaba soltar las ataduras del plpito y llegar hasta la
12 Baxter, The Sain ts Everlasting Rest (El descanso eterno de los santos), sig. A4, casa de las personas a ensearles y exhortarlas.
citado en Reform ation Pastors: R ichard B axter an d the Id eal o f the Reformed No slo hay que enfocarse en lo que se est enseando,
Pastor (Pastores de la Reforma: Richard Baxter y el ideal del pastor reformado),
Paternoster, Milton Keynes, 2004, pg. 177. sino tambin en lo que las personas estn aprendiendo
13 Black, Reform ation Pastors (Pastores de la Reforma), pg. 105. y aplicando.
124 EL ENREJADO Y LA VID

Se puede implementar mejor la visin de Baxter


sobre la instruccin personal en esta poca en que la
educacin est al alcance de todos, incluso hay ms
oportunidades ahora. Captulo 9
En muchas partes del mundo encontramos laicos con un
alto nivel de educacin que no slo pueden aprender bien,
Multiplicar el crecimiento del evangelio
sino que tambin tienen la habilidad para ensear a otros. al capacitar a los colaboradores
El discipulado personal casa a casa no slo ha de ser tarea
del pastor, sino tambin de discipuladores preparados
por l. Ahora, volvamos a nuestro inspirado pero agobiado pastor, quien
quiere convertir a su iglesia en un centro de capacitacin y equipar
Uno de los primeros pasos para aplicar estos desafos es llevar a
a su congregacin para que sean "viadores", pero al mismo tiempo
cabo un honesto estudio de todos los programas, actividades y
estructuras de tu congregacin, y evaluarlos en base al criterio est inundado de trabajo: sermones, comits, crisis pastorales,
y todo lo dems. Tiene a su cargo a 130 personas, entre las que
del crecimiento del evangelio. Cuntos siguen siendo buenos
asisten regularmente a su iglesia, contactos diversos y personas al
vehculos de acercamiento a la comunidad, de seguimiento,
margen de la misma, y se ha tomado el tiempo de hacer un listado
crecimiento o capacitacin? Hay algunos duplicados? Hay
de todos y de evaluar el lugar en que se encuentra cada uno dentro
estructuras o actividades regulares que ya han dejado de ser
del proceso de "crecimiento del evangelio".
tiles? Decirle "s" a un ministerio ms personal casi siempre
El problema es que casi no le queda tiempo para ocuparse de
implica tener que decirle "no" a otra cosa.
10 de ellos, mucho menos de los 130. Cmo va a poder ministrar
No obstante, incluso si liberamos nuestra agenda diaria
individualmente a tal cantidad de personas? Cmo va a lograr
para contar con ms tiempo para "trabajar con las personas",
capacitarlos para "trabajar en la vid"?
igualmente nos veremos inundados de trabajo. Por eso
Analicemos su problema utilizando a las siete personas
necesitamos contar con colaboradores.
imaginarias de la tabla de "crecimiento en el evangelio" del
captulo 7.
9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO | 127
126 EL ENREJADO Y LA VID

Acercamiento Seguimiento Crecimiento Capacitacin


es as. Hay ms personas de las que somos capaces de atender. No
Ha todo depende de nosotros, alabado sea Dios!
Plantea Necesita
escuchado Pero, con el objeto de que el pastor pueda sacarles el mayor
inquietudes ayuda Slido General Especfica
el evangelio
Roberto provecho a su tiempo y energas, maximizando las posibilidades de
Josefina hacer crecer el evangelio, a quienes debera dedicarle su tiempo es a
Bernardo Daniel y a Sara, seguidos muy de cerca por Bernardo.
Teresa Como recordars, Daniel ya se est capacitando para compartir
Daniel el evangelio con otros. Si nuestro pastor le dedica algn tiempo,
Marcos
ayudndolo y sirvindole como tutor en esta tarea, entonces podr
Sara
alentar a Daniel a que ore por Roberto y Marcos (dos no creyentes)
y se rena con ellos para, por ejemplo, hacer juntos algunos estudios
Ahora bien, digamos que nuestro pastor slo tiene tiempo para bblicos evangelsticos.
reunirse con dos de ellos de manera personal. Con quines Sara posee el corazn y los dones necesarios; lo nico que
debera reunirse? necesita es un poco de aliento, enseanza y tutora personalizadas
Podramos decir que con Josefina (porque realmente necesita para poder acercarse a Josefina y animarla, como tambin para
ayuda) y con Roberto (porque de verdad necesita escuchar el hacerle algn seguimiento bsico a Teresa.
evangelio). Pero tambin podra ser con Marcos (porque est Entonces, al dedicarle tiempo a Daniel y a Sara, nuestro
a punto de cruzar la lnea para convertirse en cristiano) y con ocupado pastor tambin ha ministrado (por intermedio de ellos)
Teresa (porque ya cruz la lnea y necesita urgentemente que se a los cuatro ms. Con esto, el prximo en la lista para recibir
le haga seguimiento). Con esto, nuestros cristianos ms maduros capacitacin es Bernardo.
(Bernardo, Daniel y Sara) se quedan sin recibir ningn aporte Hay que decir que esto va en contra de la intuicin. Nuestro
del pastor, pero como ya son bastante slidos en su fe, se da por primer instinto es ir directo a los que necesitan ms ayuda, y,
sentado que podrn arreglrselas. por supuesto, como pastores, siempre habr momentos en que
No obstante, en la agenda slo tiene espacio para dos personas. tendremos que dejar atrs a los 99 para ir tras uno solo. Habr
Entonces, quines sern? Al final, lo ms probable es que la mayora emergencias y problemas pastorales que no podremos dejar
de los pastores terminen escogiendo a Teresa y Josefina, porque de resolver.
ambas son cristianas y miembros de la congregacin y pudieran Pero si ocupamos todo nuestro tiempo en quienes necesitan
sentir que tienen una obligacin especial con ellas. Tendrn que ayuda, los cristianos estables se irn estancando y nunca recibirn
dejar para ms adelante a Roberto y a Marcos (los no creyentes). capacitacin para ministrar a otros, los no creyentes se quedarn sin
En cierto sentido, este tipo de decisiones sencillamente nos ser evangelizados y muy pronto surgir dentro de la congregacin
hacen depender de la soberana de Dios. Todo el ministerio cristiano una regla general: si quieres contar con el tiempo y la atencin del
128 EL ENREJADO Y LA VID 9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO | 129

pastor, bscate un problema. Entonces, en vez de que el ministerio "nuestro hermano y colaborador de Dios" (1 Tes 3:2). El noble
se enfoque en el evangelio y en que la congregacin crezca en Epafrodito es un "hermano, colaborador; y compaero de lucha"
santidad, se dirige a solucionar problemas y a aconsejar. (Fil 2:25). Adems, leemos que Pablo quiere que Evodia y Sntique
Y, con el paso del tiempo, la vid se seca. se pongan de acuerdo en sus desavenencias, cualesquiera que stas
sean, porque ambas "han compartido m;is luchas en la causa del
Pablo y su "banda de hermanos" evangelio, junto con Clemente y los dems colaboradores mos,
Evidentemente, no somos los primeros en sugerir que el ministerio cuyos nombres estn en el Libro de la Vida" (Fil 4:2-3).
cristiano es un trabajo que se hace en equipo. El mismo apstol El ministerio de Pablo era colaborativo. Posea tambin un
Pablo contaba con una red de colegas y colaboradores que aspecto de hermandad y de unidad que provena del hecho en
trabajaban con l en su ministerio. En el Nuevo Testamento hay comn de que todos ellos eran colaboradores, no slo de ellos
alrededor de 100 nombres de personas relacionadas con Pablo, de mismos, sino tambin de Dios.
los cuales, unos 36 podran ser considerados compaeros cercanos Qu es, pues, Apolos? Y qu es Pablo? Servidores
y colaboradores. Pablo usa dos nombres en particular para referirse mediante los cuales ustedes han credo, segn el Seor dio
a ellos: colaboradores o compaeros de trabajo (sunergoi) y oportunidad a cada uno. Yo plant, Apolos reg, pero Dios
servidores (diakonoi). ha dado el crecimiento. As que ni el que planta ni el que
Sin pretender reproducir exactamente el patrn establecido riega es algo, sino Dios, que da el crecimiento. Ahora bien,
por Pablo, qu podemos aprender de su ejemplo? Analicemos el que planta y el que riega son una misma cosa, pero cada
cada uno de estos dos ttulos o apelativos. uno recibir su propia recompensa conforme a su propio
trabajo. Porque nosotros somos colaboradores en l labor de
Compaeros de trabajo o colaboradores Dios, y ustedes son el campo de cultivo de Dios, el edificio
Pablo suele referirse a s mismo como un colaborador de Cristo que de Dios. (1 Cor 3:5-9)
trabaja duro y se esfuerza en la obra que el Seor le encomend
Su mutua condicin de colaboradores de Dios los dignifica y los
hacer (ver p. ej., 1 Cor 3:8-9; 16:10; Fil 1:22; Col 1:29). Al
hace ser humildes a la vez. Estn trabajando junto a Dios en su
describir el resultado de su ministerio, como por ejemplo la iglesia
gran tarea para el mundo; y, sin embargo, no son nada, porque es
en Corinto, dice "mi obra en el Seor" (1 Cor 9:1).
Dios el que produce el crecimiento.
Entonces, es natural que Pablo se refiera a los que trabajan
junto a l llamndolos sunergoi, es decir, colaboradores o
compaeros de trabajo. En Romanos 16, se describe a Priscila Servidores (Ministros)
y a Aquila como sus "colaboradores en Cristo Jess", a Urbano Pablo tambin utiliza el lenguaje del "ministerio" para referirse a
como un "colaborador en Cristo" y a Timoteo simplemente como los colaboradores que trabajan junto a l y que tambin actan
"mi colaborador". En otros pasajes, a Timoteo tambin le llama en su nombre. Pablo y Apolo son dos de sus colaboradores; pero
130 EL ENREJADO Y LA VID 9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO | 131

tambin son "servidores" (o "ministros", diakonoi en griego), a Al analizar el ministerio de los colaboradores de Pablo, hay dos
quienes Dios les asign su ministerio (1 Cor 3:5). Ms adelante temas que saltan a la vista. En primer lugar, aunque a veces actan
en la Carta a los Corintios, se describe en similares trminos a la como "ministros de Pablo", es decir, como sus representantes ante
familia de Estfanas: las dems iglesias, tambin son ministros de Cristo. Ellos estn
haciendo la obra del Seor y cumpliendo con sus mandatos, no
Los exhorto, hermanos (ya conocen a los de la casa de
slo los de Pablo. En segundo lugar, el ministerio que llevan a
Estfanas, que fueron los primeros convertidos de Acaya, y
cabo no tiene que ver con prestar algn servicio o asistencia, sino
que se han dedicado al servicio de los santos), que tambin
que es un ministerio relacionado con la difusin de la Palabra y la
ustedes estn en sujecin a los que son como ellos, y a todo
edificacin de la Iglesia.
el que ayuda y trabaja en la obra. Y me regocijo por la venida
de Estfanas, de Fortunato y de Acaico, pues ellos han
suplido lo que faltaba de parte de ustedes. Porque ellos han
Repercusiones
recreado mi espritu y el de ustedes. Por tanto, reconozcan a No debera sorprendernos que Pablo reuniera a un equipo a su
tales personas. (1 Cor 16:15-18) alrededor para la causa del evangelio, ya que su concepto de lo que
era la Iglesia lo habra llevado a hacerlo. Pablo valoraba los distintos
Qu hermosa imagen de trabajo y aliento mutuos. Estos primeros dones de gracia que entregaba el Espritu para la edificacin
conversos no slo se unieron a Pablo para trabajar por el evangelio, del cuerpo de Cristo y, por consiguiente, trabajaba con varios
sino que tambin viajaron para reunirse con l para ayudar a los colaboradores que cumplan diversos roles, desde predicadores,
corintios y para reanimar el espritu de Pablo. escribas y mensajeros hasta guerreros en la oracin. Por supuesto,
En Colosenses nos encontramos con Epafras, "amado algunos de los colaboradores de Pablo eran ms cercanos y ms
consiervo quien es fiel servidor de Cristo"; quien en un principio permanentes que otros, pero l los trataba a todos como hermanos
ense a los colosenses la palabra del evangelio; y despus lo y colaboradores. Pablo no tena discpulos, porque slo hay un
encontramos esforzndose en orar por ellos (Col 1:7; 4:12). Este Maestro. Las mujeres tambin participaban en el equipo de Pablo,
es el mismo evangelio "del cual yo, Pablo, fui hecho ministro ofreciendo lugar en sus hogares para que las iglesias pudieran
(servidor)" (Col 1:23). reunirse, proporcionando ayuda (como Febe en Rom 16:1-2), y
Y as podramos seguir. EstTquico, "fiel ministro (diakonos) luchando a su lado para el avance del evangelio.
en el Seor" (Ef 6:21; Col 4:7), y Arquipo, a quien se exhorta Esfcil ver que haran falta muy buenas razones para no adoptar
a cuidar "el ministerio que has recibido del Seor" (Col 4:17), la metodologa de Pablo de ministrar en equipo. En trminos
por no mencionar a Timoteo, a quien se le confa el ministerio teolgicos, es una expresin del carcter de la Iglesia: un cuerpo
del evangelio (1 Tm 1:18), y se le exhorta a ser un buen ministro que consta de muchas partes. Desde el punto de vista prctico y
de Cristo, dedicndose en todo momento a predicar y a ensear estratgico, proporciona apoyo y renovacin, se comparte la carga
(1 Tim 4:6,13), aun cuando fuera mal aceptado (2 Tim 4:1-5). y se multiplica la eficacia del trabajo en el evangelio.
132 EL ENREJADO Y LA VID 9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO | 133

Por supuesto, gran parte de la misin de Pablo era itinerante colaboradores pueden participar, ya sea hacindolas ellos mismos,
y muchos de sus colaboradores participaban en su ministerio o preparando y alentado a otros para hacerlas:
evangelizando y estableciendo nuevas iglesias, pero algunos eran realizando evangelismo personal y capacitando a otros para
tambin lderes y pastores de iglesias. Y en este ltimo caso, el patrn compartir el evangelio;
tambin parece ser la pluralidad en vez de la singularidad, pues dirigiendo grupos pequeos y supervisando una red de
poda ser, tanto un equipo de ancianos/obispos que trabajaban en grupos pequeos;
una sola iglesia, como un colegio de ancianos que estaba asociado hacindole seguimiento a nuevos cristianos y capacitando a
a un grupo de iglesias que se reunan en casas. otros para que hagan lo mismo;
Fcilmente podemos llegar a la conclusin de que tanto la dirigiendo grupos de jvenes y capacitando a la prxima
misin itinerante como la obra en la congregacin local eran el generacin de lderes de jvenes;
resultado de un trabajo en equipo. Pero, por alguna razn, hay reunindose personalmente con la gente, y capacitando a
muchas iglesias que han perdido esta perspectiva, incluso aquellas otros para que hagan lo mismo.
cuya historia y tradicin ponen nfasis en la existencia de una Puede ser que la congregacin termine pagndole a algunos de
pluralidad de ancianos. Con el paso del tiempo, el modelo de un estos colaboradores para que trabajen en estos ministerios, ya
nico pastor ordenado que trabaja solo para pastorear una iglesia se sea de tiempo completo o parcial, en tanto que otros trabajarn
ha convertido en la norma, aun cuando es muy diferente al patrn fuera de la iglesia para ganarse la vida. Algunos sern oficialmente
normal de ministerio establecido en el Nuevo Testamento. reconocidos en tus estructuras congregacionales (convirtindose
Ahora, antes de distraernos en antiguas discusiones respecto en ancianos, por ejemplo); otros no. Otros sern oficialmente
a la poltica y el gobierno de la iglesia, debemos enfatizar que no reconocidos por tu denominacin (es decir, sern 'ordenados'); la
es a eso a lo que nos referimos aqu. S que hay muchos pastores gran mayora no.
anglicanos que renen slidos equipos para el ministerio, as Sin importar las estructuras, ttulos o reconocimientos, el
como tambin hay muchos pastores presbiterianos que trabajan principio es sencillo: la mejor forma de construir una congregacin
prcticamente solos, y viceversa, pero el principio fundamental llena de discpulos que hacen discpulos, es reunir y capacitar a
es que un pastor no puede ni debe intentar la tarea de ministrar un grupo de colaboradores que trabajen directamente contigo.
a una congregacin sin la ayuda de otros. Necesitamos contar Cuando ests solo, con 120 o ms personas que necesitan ser
con colaboradores. evangelizadas, que se les haga seguimiento, se les alimente y capacite,
En otras palabras, necesitamos a personas como Daniel, Sara es simplemente imposible lograrlo, en especial considerando todas
y Bernardo (de nuestro ejemplo anterior), personas firmemente las estructuras, reuniones, comisiones, programas y actividades que
convertidas, cuya madurez cristiana les permita trabajar a nuestro la vida de la iglesia parece generar.
lado en las obras de evangelismo, seguimiento, crecimiento Pero, qu pasara si empezaras con slo diez potenciales
y capacitacin de otros. Hay muchas actividades donde los colaboradores en el evangelio, reunindote regularmente con
134 EL ENREJADO Y LA VID 9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO 135

ellos, capacitndolos y entusiasmndolos sobre las posibilidades 5. Siempre voy acompaado de mis coadjutores (ancianos),
de ministrar juntos? Si durante un ao lo nico que haces es y procuro que en cada grupo haya alrededor de 8 o 10.
reunir a tus colaboradores cada semana en alguna sala para orar En qu ha repercutido:
por la congregacin, analizar las Escrituras, discutir sobre teologa, 1. La mayora de los que pertenecen a la administracin
confesarse mutuamente los pecados y capacitarlos en diferentes (coadjutores y miembros del consejo) ya me han
reas del ministerio, al finalizar ese ao, tendrs un equipo de acompaado en mis reuniones con estos grupos.
colaboradores unido, dispuesto, con gran determinacin y listo 2. La mayora de los dems pastores que trabajan aqu
para trabajar contigo firmemente en el ministerio. conducen grupos similares, lo cual nos muestra que la
Durante varios aos Bruce Hall ha estado haciendo algo similar mayora de los lderes de grupo han participado en estas
en la iglesia de San Pablo, ubicada en Carlingford, al noroeste de reuniones matutinas.
Sidney, Australia. Lo siguiente es lo que nos comparte de lo que 3. Los que participan en estos grupos son testigos de mis
hace en las reuniones con sus colaboradores laicos: debilidades y fortalezas; me escuchan orar, me ven leer
la Biblia y hablar sobre las cosas que me apasionan y mis
Las iglesias no hacen discpulos; los discpulos son los que
perspectivas teolgicas.
hacen discpulos (Mat 28:19-20). El principio que sigo 4. Casi no se producen tensiones cuando discutimos sobre
con mis trabajadores laicos es el siguiente: si no estamos asuntos de la iglesia o futuras orientaciones, gracias a que
sintonizados a nivel espiritual, entonces tampoco lo estaremos nos reunimos a orar en las maanas.
en el ministerio. Por lo cual:1 5. Las funciones ministeriales que ocupan son las de pastores
1. Escojo a algunos hombres para reunirme con ellos todas laicos (junto al pastor de la congregacin), lderes de grupos
las semanas, de 6:30 a 7:30 am. en casa, ancianos, miembros del consejo y, prcticamente,
2. Sola hacerlo los martes, mircoles y jueves, pero ahora
todas las dems.
slo lo hago los martes.
Cmo elegir a nuestros colaboradores
3. Luego dirijo una reunin de media hora, donde
En un sentido, los criterios para seleccionar a nuestros colaboradores
simplemente leo alguna seccin de la Biblia, da lo mismo
son evidentes. Es necesario que sean personas con un corazn
cualquier parte. La comento y los invito a hacer sus
entregado a Dios y con hambre de aprender y crecer. Deben haberse
propios comentarios y a aplicar lo ledo a nuestras vidas.
convertido plenamente, ser cristianos que estn avanzando en su
Termino con 15 minutos de oracin. vida cristiana y cuenten con la fidelidad y potencial para ministrar
4. Siempre nos enfocamos a analizar cmo estamos con a otros. Es lo que dice 2 Timoteo 2:2: "Y lo que has odo de m en
respecto a nuestro evangelismo y, a veces, slo oramos (en la presencia de muchos testigos, eso encarga a hombres fieles que
vez de leer las Escrituras). sean capaces de ensear tambin a otros".
136 EL ENREJADO Y LA VID 9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO 137

No obstante, es fcil cometer errores al reclutar colaboradores. Tiene buen sentido del humor? El ministerio cristiano
Los siguientes son algunos errores que debemos evitar: se basa en saber relacionarse con otros, y algunas personas
Ceder en creencias y valores fundamentales: Por ejemplo, claramente no tienen ese don.
hay una persona en tu congregacin que ha sido cristiana Reclutar en un momento de desesperacin: La carga del
por algn tiempo, es una persona clida y sincera, y sus ministerio a veces es tan pesada que te sentirs tentado a
dones y capacidades son evidentes, pero piensa muy reclutar a cualquiera como colaborador con tal de alivianarte
distinto en algunas reas importantes de la teologa. la carga. Es un gran error. Es mucho mejor que tu grupo
Pudiera ser que tuviera una visin demasiado carismtica siga siendo pequeo, hermtico, unido y eficaz, antes que
de la obra del Espritu, o un concepto ms liberal de la llevar a bordo a gente que no est preparada o no sea la
autoridad de las Escrituras. Aceptar a este tipo de persona adecuada.
como colaborador es prcticamente garantizar que ocurran Elegir a los que no se dejan ensear: Algunas personas son
divisiones y problemas en el ministerio. Uno debe poder doctrinarias y dogmticas, y no estn dispuestas a pensar, a
contar con que el colaborador manejar correctamente la cambiar o a crecer. Necesitas personas que tengan hambre
Palabra de verdad; es necesario que podamos confiarle la de la verdad, que tiemblen ante la Palabra de Dios y que
tarea de ensear a otros. deseen que sus vidas cumplan con las Escrituras.
Dejarse impresionar por las apariencias, en vez de ir a Escoger a personas que concuerdan en todo con nosotros:
la esencia. Es fcil dejarse deslumbrar por esas personas Es tentador reclutar a personas que nos admiran y nos
entusiastas que cuentan con una personalidad sociable, apoyan, y que nos hacen sentir bien porque siempre
con habilidades y carisma para guiar a otros, pero mucho parecen estar de acuerdo con nosotros, pero tal vez no sean
ms importante es buscar a alguien que de verdad ame las personas adecuadas.
y obedezca a Cristo, que lleve una vida de santidad y Pedir voluntarios: Reclutar colaboradores no es lo mismo
disciplina, cuya vida familiar sea ejemplar y que sea un que pedirle a un grupo de personas que te ayude a
servidor de corazn. ordenar las sillas en la iglesia. Es algo que requiere de una
No tomar en cuenta su historial: Esa persona est invitacin personal, precedida de un anlisis detenido y de
sirviendo, aun cuando no tiene un cargo formal? Lo mucha oracin.
respetan los dems como discpulo devoto de Cristo? Es Y aqu terminamos con lo que no debemos hacer; vayamos ahora a
necesario tomarlo en cuenta porque, si no son servidores de lo que s debemos hacer.
corazn ahora, estarn listos para guiar a otros?
Escoger a los que no son buenos para relacionarse con Consejos para capacitar a los colaboradores
la gente: La persona que tienes en mente es socialmente Una vez que hemos seleccionado a nuestros candidatos y
torpe, dominante o enojona? Pone nerviosa a la gente? hablamos con ellos (ya sea individualmente o como grupo),
9. M ULTIPLICAR EL C R EC IM IEN TO D EL EVANGELIO 139
138 EL ENREJADO Y LA VID

cmo les presentamos la tarea que deben llevar a cabo? A qu los ACTIVIDAD D U R A C I N
estamos invitando? Estudio bblico: Dirgelo t o uno de los 30 minutos
Bsicamente, lo que les estamos pidiendo es que renuncien a sus miembros del equipo. Podras usar este tiempo
propias vidas y las pongan al servicio de Cristo. En otras palabras, en ensearles a dirigir discusiones grupales sobre
simplemente los estamos invitando a ser discpulos. Y debemos la Biblia, primero dando t mismo el ejemplo y
dejar perfectamente en claro cun importante es! No estamos luego ofrecindoles la oportunidad a otros para
pidindoles que contribuyan con un club del cual da la casualidad que lo hagan.
que forman parte, como si estuvisemos tratando de encontrar a
Oracin: Oren de acuerdo al mensaje de la Biblia 10 minutos
alguien que durante un ao pueda cumplir la funcin de secretario
que acaban de ver, y por diferentes aspectos del
en el equipo de ftbol infantil de la comunidad. Nuestra invitacin
ministerio.
es a que formen parte de la obra ms importante del mundo, la
obra que est haciendo Dios de reunir gente para su reino a travs Trabajo con la gente: Habla sobre las necesidades 20 minutos
de la proclamacin reverente del evangelio de su Hijo. Los estamos pastorales y la situacin particular de algunas
invitando a que formen parte de una causa a la cual vale la pena personas de la congregacin; y sobre aquellas
que le entreguen sus vidas, y debemos presentarles esta visin a personas a las que el equipo ya est ministrando
nuestros potenciales colaboradores en toda su gloria y grandeza. o que podra ministrar. Es necesario acordar y
Y, tambin es importante sealarles cules son las metas y respetar ciertos principios de confidencialidad;
pero hablar en conjunto sobre cmo ministrar
objetivos especficos de los siguientes 12 meses. La visin puede ser
a personas reales y ayudarlas a crecer es un
tan grande como el cielo y la tierra, pero los pasos que hemos de
aspecto muy poderoso de la capacitacin para el
dar para avanzar en el camino deben ser visibles y alcanzables.
ministerio.
Debes darles una clara explicacin de cunto tiempo tendrn
que dedicarle a esta tarea, qu preparacin es necesaria, qu Oracin: Oren por las personas de tu 15 minutos
capacitacin recibirn y qu ministerios podran resultar de ella. congregacin y menciona sus nombres.
Por ejemplo, podras hacer una reunin de equipo cada
Revisin de actividades: Hablasobre los diferentes 15 minutos
quince das, de 2 horas, con seis personas de tu congregacin que eventos o programas, como por ejemplo la
crees que cuentan con el potencial para ser tus colaboradores. Esas reunin del domingo pasado. Tuvieron efecto?
2 horas podras estructurarlas del siguiente modo: Por qu s/por qu no? Qu aspectos se pueden
mejorar y cmo? Hacer esta revisin no slo
produce mejoras, sino que tambin le ensea al
equipo a analizar el ministerio.
140 EL ENREJADO Y LA VID 9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO 141

Capacitacin: Se trata de realizar una 30 minutos tenemos que entusiasmarlos con la magnitud de lo que estamos
capacitacin dirigida a las convicciones, haciendo (el principio es hacemos discpulos para Cristo!) y
carcter y competencias de cada colaborador. establecer metas y expectativas claras, realistas y alcanzables
Se podra abordar algn tema teolgico (p. ej., respecto a su capacitacin.
la importancia teolgica de la resurreccin), o
analizar algn aspecto del carcter santo (p. ej., Colaboradores, viadores y el panorama completo
de qu modo somos tentados por la avaricia), Resumamos lo que hemos visto hasta ahora.
o ensear alguna habilidad ministerial en 1. Qu est haciendo Dios en el mundo? Est llamando a la
particular (p. ej., cmo conducir grupos gente a formar parte de su reino, a travs de la predicacin
pequeos, o cmo leer la Biblia con alguien del evangelio con la ayuda del Espritu Santo. Est cultivando
ms de manera individual). una gran vid mundial, que es Cristo y las personas que estn
en l.
Y podras plantearles lo que esperas de ellos durante el ao: 2. Todo aquel que por gracia divina se convierte en un
que asistan a todas las reuniones de equipo del ao; discpulo de Cristo no slo forma parte de la vid, sino que
que dispongan de una hora para hacer tareas o para tambin trabaja en ella, hace discpulos y es colaborador en
prepararse para cada reunin; el evangelio. Aunque slo algunos cristianos poseen dones
que estn dispuestos a comenzar reuniones individuales particulares y responsabilidades para ensear y supervisar, a
con al menos una persona durante la segunda mitad del todos los cristianos les corresponde permanecer en oracin y
ao. compartirse la Palabra de verdad unos a otros y a los dems.
3. La capacitacin a que nos referimos es al proceso de formacin
Tambin podras explicarles tus expectativas en cuanto a sus
de cristianos maduros para trabajar en la vid; es decir, a formar
convicciones, carcter y competencias, por ejemplo:
cristianos lo suficientemente maduros en su fe, que busquen
Conviccin: Comprender mejor lo que significa la cruz de
oportunidades para servir a otros, compartiendo con ellos
Cristo, la Trinidad y cul es el propsito de reunirse.
la verdad divina. Este es nuestro objetivo al trabajar con las
Carcter: Establecer (o restablecer) la disciplina de la
personas. No slo involucra que crezcan en habilidades y
oracin y la lectura bblica.
competencias ministeriales, sino tambin en convicciones
Competencias: Capacitar a cada persona para que pueda
(entendimiento) y en carcter (santidad). Este es un aspecto
reunirse individualmente con otras a leer la Biblia.
fundamental de la vida de la iglesia, y podra significar un
Estos son slo algunos ejemplos, pues esperamos que por s cambio en nuestra forma de concebir la iglesia (en especial en
mismo ste sea un principio evidente; es decir, si vamos a pedirles lo que respecta a nuestra dependencia de los sermones como
a otros que trabajen con nosotros en el ministerio, entonces el nico medio de lograr crecimiento).
142 EL ENREJADO Y LA VID 9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO 143

4. La capacitacin (entendida de ese modo) es el motor para Figura 1


el crecimiento de la iglesia, porque las personas pasan de ser
ajenas al cristianismo, e inconversas, a ser nuevos cristianos;
a quienes se les hace seguimiento para que se conviertan en
cristianos maduros y estables; los que a su vez sern capacitados
y movidos a guiar a otros a lo largo del propio proceso de
crecimiento en el evangelio que estos ltimos tengan. Y as,
sucesivamente.
5. Reclutar y capacitar a un grupo pequeo de colaboradores
es el primer paso, para despus ir reclutando y capacitando
para ser viadores a todos los dems cristianos. No puedes
ministrar y capacitar de manera personal a 130 personas,
pero s puedes empezar con diez; y esos diez pueden trabajar El camino hacia el crecimiento, y no slo en trminos numricos
a tu lado, no slo ministrando individualmente a otros, sino sino de un verdadero crecimiento espiritual "evanglico", comienza
tambin capacitndolos, para que ellos a su vez ministren a capacitando a las personas para que hagan discpulos; eligiendo a
otros. Dicho de otro modo, los colaboradores no pertenecen algunos de los cristianos ms maduros y entusiasmndolos con la
a una categora aparte, slo son un grupo de potenciales visin que fundamenta la tarea de hacer discpulos, o sea, eligiendo a
"viadores", que cuentan con ciertos dones y trabajan a tu los que en este captulo hemos llamado "colaboradores". Entonces,
lado para que las cosas se sigan dando. Tener colaboradores es la situacin comienza a verse del siguiente modo:
multiplicar el ministerio a travs de la capacitacin personal,
Figura 2
una de las cosas que ms necesita la iglesia contempornea.
Digamos, por ejemplo, que tenemos a muchas personas para
ministrar: no creyentes, nuevos cristianos y cristianos necesitados
de recibir ayuda. Queremos que todos ellos avancen y crezcan
en el evangelio, y que tambin, al final, todos terminen siendo
discpulos que hacen discpulos (o "viadores"). En muchas
iglesias, la cantidad de "hacedores de discpulos" es muy pequea.
Bien podra ser slo el pastor y su asistente, ms un par de laicos
muy entusiastas. En este caso, se vera as:
144 EL ENREJADO Y LA VID 9. MULTIPLICAR EL CRECIMIENTO DEL EVANGELIO | 145

Ahora t, como pastor, ya no ests haciendo todo el trabajo que No pretendemos crear una especie de ordenamiento aqu,
involucra el ministerio. Ests capacitando a otros para que trabajen como si tuvieran que empezar a usar etiquetas y uniformes
contigo, empezando con slo unos cuantos; sin embargo, a la segn si son "cristianos estables", "trabajadores regulares en la
larga, el objetivo es "convertir" a todos los discpulos en "hacedores vid", "colaboradores o "pastores". El ministerio no tiene un
de discpulos", capacitar a todos los cristianos que se renen en orden especfico porque involucra a personas reales. Algunas
tu iglesia como "viadores"; personas con conviccin, carcter y de las personas que escojas como colaboradores terminarn
competencias para ministrar a otros. As, la cantidad de trabajadores renunciando o no se darn cuenta de su potencial. Otros, con los
y d e ministerios ir aumentando en la medida en que un nmero que no trabajaste desde un principio, llegarn con gran fuerza, y
creciente de personas comience a compartir el mensaje de la Biblia rpidamente llegarn a formar parte del equipo principal. Con
con otros, de diferentes maneras, a gran y a menor escala, formal e el paso del tiempo, la lnea que separa a los "colaboradores" de
informalmente, en el hogar, en el trabajo, en la iglesia, en pequeos los "viadores" se ir desvaneciendo, porque estars capacitando
grupos y de manera individual. a un porcentaje cada vez ms creciente de cristianos estables de
Ah ora la situacin se ve as: tu congregacin para que se conviertan en trabajadores en la vid.
Y en la medida en que cada vez mas cristianos sean capacitados
Figura 3
para ministrar a otros, la cantidad y la variedad de ministerios ms
pronto se escapar de tus manos, porque ellos mismos comenzarn
a iniciar cosas, a tomar la iniciativa, a reunirse con otros, a tener
nuevas ideas. El crecimiento es as. Crea una especie de caos,
como una vid que constantemente crece ms all del enrejado,
haciendo que sus ramas crezcan en todas direcciones.
Hay un aspecto de este crecimiento que an no hemos
abordado. En la Figura 3 vemos a un grupo creciente de personas
que es ministrada porque cada vez hay ms personas capacitadas
para trabajar en la vid. No obstante, an hay un solo pastor
dirigindolo todo y sostenindolo. Si la voluntad de Dios es que
todo siga creciendo, entonces necesitaremos ms pastores, ms
En otras palabras, elegir anticipadamente a algunos colaboradores es
supervisores y ms lderes.
el primer paso para crear una creciente comunidad de trabajadores
De dnde van a salir?
de todo tipo. Algunos de ellos trabajarn muy cerca de ti hasta
que llegue el momento en que ellos mismos se conviertan en
capacitadores. Y no slo harn el trabajo, sino que tambin guiarn
y capacitarn a otros "viadores".
Captulo 10
Personas a quienes vale la pena
observar

De dnde provienen los pastores y dems "trabajadores oficiales


del evangelio"?
La respuesta tradicional, que es una muy buena respuesta,
es que son llamados y levantados por Dios. Jess des dice a sus
discpulos: "nieguen, por tanto, al Seor de la cosecha que enve
obreros a su cosecha" (Luc 10:2). Los evangelistas, pastores y
maestros son dones del Cristo ascendido a su Iglesia (Ef 4:10-12).
No obstante, decir que es Dios quien proporciona a los
pastores no nos ayuda mucho a conocer cul es la; participacin
humana en este proceso. Por ejemplo, podemos afirmar que las
personas slo se convierten en cristianas porque Dios obra en
sus corazones, y eso no implica que la evangelizcin sea una
prdida de tiempo. Por el contrario, es precisamente gracias a la
evangelizacin con oracin que Dios, en su gracia, i convierte a la
gente y la hace nacer de nuevo.
La accin divina y la accin humana no son excluyentes,
como cuando decidimos quin va a realizar: la accin de lavar los
platos esta noche. Dios obra en nuestro mundo, pero no es una
de sus creaturas. El es el Creador, y su manera caracterstica de
operar es trabajar en sus criaturas, y a travs de ellas, para lograr
sus propsitos. Pablo dijo: "Yo plant, Apolos reg, pero Dios ha
dado el crecimiento" (1 Cor 3:6).
10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR 149
148 EL ENREJADO Y LA VID

Entonces, una mejor manera de plantear nuestra pregunta es Sin importar por qu, a la mayora de nosotros nos cuesta
la siguiente: Por qu medio, o por medio de quin, Dios llama y desafiar a otros para que trabajen de tiempo completo en el
levanta a la nueva generacin de pastores y evangelistas? evangelio. Antes de avanzar en este tema, debemos abordar
Lo que exponemos en este captulo es que lo hace usando a algunas preguntas u objeciones habituales con respecto a la idea
pastores que se dedican activamente a reclutar a personas idneas de "reclutar para el ministerio".
dentro de sus iglesias y a desafiarlas a pasar sus vidas trabajando
para el evangelio. Es, haciendo lo que Pablo inst a Timoteo a Cuatro preguntas habituales
hacer: "...lo que has odo de m en la presencia de muchos
Pregunta 1: Si todos los creyentes son llamados a servir, por
testigos, eso encarga a hombres fieles que sean capaces de ensear
qu se llama a algunos a ser "pastores"?
tambin a otros" (2 Tim 2:2). En su comentario sobre este pasaje,
La palabra "llamar" constituye un verdadero problema. Estamos
Broughton Knox dice:
acostumbrados a pensar que el "llamado al ministerio" es una
Cabe recordar que es el deber de los ministros en la especie de experiencia individual y mstica por medio de la cual las
congregacin el cuidar del bienestar espiritual de ella; y personas llegan al convencimiento de que Dios quiere que ingresen
una de las reas primarias del cuidado es la continuacin al pastorado.
del ministerio de la Palabra de Dios al interior de la Pero, al observar el Nuevo Testamento, encontramos que este
congregacin. Por ello Pablo le record a Timoteo que en trmino no es utilizado en ese sentido. Casi siempre se le usa para
su deber ministerial se inclua el observar que el ministerio describir la manera en que Dios, en su gracia, "llama" o convoca
de la Palabra de Dios continuara de modo eficaz. Tal a las personas para que lo sigan o se arrepientan, con todos los
como l haba recibido la verdad por medio de Pablo y privilegios y responsabilidades que implica. A continuacin
sus compaeros, deba transmitirla a hombres fieles que encontrars una seleccin representativa de algunos versculos:
fueran capaces de ensearla asimismo a otros (2 Tim 2:2):
cuatro generaciones de sucesin apostlica en la palabra de Y sabemos que para los que aman a Dios, todas las cosas

los apstoles.1 cooperan para bien, esto es, para los que son llamados
conforme a su propsito. Porque a los que de antemano
Hoy en da, hay muchos casos en que esta tarea de levantar la conoci, tambin los predestin a ser hechos conforme a
siguiente generacin queda en manos de "otros". Se considera la la imagen de su Hijo, para que El sea el primognito entre
tarea de la denominacin o del seminario. O quizs pensamos que muchos hermanos. A los que predestin, a sos tambin
es Dios quien tiene la tarea de instalar la idea en los corazones de llam . A los que llam , a sos tambin justific. A los que
las personas, sin contar con ninguna intervencin externa.
justific, a sos tambin glorific. (Rom 8:28-30)
1 D.B. Knox, Sent by Jesus: Som e aspeets o f C hristian m inistry today (Enviados El nos ha salvado y nos ha llamado con un llamamiento
por Jess: Algunos Aspectos del Ministerio Cristiano Hoy), Banner o f Truth,
Edimburgo, 1992, pg. 14
santo, no segn nuestras obras, sino su propsito y segn la
150 EL ENREJADO Y LA VID 10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR 151

gracia que nos fue dada en Cristo Jess desde la eternidad. vayamos a l, para que seamos cristianos. Nuestra "vocacin"
(2 Tim 1:9) (que proviene de la palabra latina "llamar") es ser discpulos de
...que los ojos de su corazn les sean iluminados, para Cristo y obedecer todo lo que l orden, incluyendo el mandato
que sepan cul es la esperanza de su llamamiento, cules de hacer discpulos a todas las naciones. En ese sentido, todos
son las riquezas de la gloria de su herencia en los santos. los cristianos son "ministros", llamados y comisionados por Dios
(Ef 1:18) para renunciar a sus propias vidas y servirle, para caminar a su
lado en santidad y justicia, y para hablar la verdad con amor cada
prosigo hada la meta para obtener el premio del supremo
vez que puedan, y de la manera posible.
llamamiento de Dios en Cristo Jess. (Fil 3:14)
No obstante, aun cuando en este libro el nfasis est puesto
Fiel es Dios, por medio de quien fueron llamados a en el "ministerio de los muchos", no es nuestro objetivo restarle
la comunin con su Hijo Jesucristo, nuestro Seor. validez al "ministerio de los pocos", sino crear las condiciones
(1 Cor 1:9) bajo las cuales este ltimo tambin pueda prosperar. Cuando
capacitamos discpulos para que se conviertan en discipuladores,
Pero ustedes son linaje escogido, real sacerdocio, nacin
inevitablemente nos encontramos con personas devotas y
santa, pueblo adquirido para posesin de Dios, a fin de
talentosas que poseen el potencial de ser lderes en el ministerio, de
que anuncien las virtudes de aquel que los llam de las
recibir el privilegio y la responsabilidad de ejercer la mayordoma
tinieblas a su luz admirable. (1 Ped 2:9)
al ser nombrados para predicar el evangelio y guiar al pueblo
Yo, pues, prisionero del Seor, les ruego que ustedes vivan de Dios.
de una manera digna de la vocacin con que han sido Las dos categoras principales en que se dividen
llamados. (E f4 :l) estos "nombrados" en el Nuevo Testamento son: una, los
Que la paz de Cristo reine en sus corazones, a la cual ancianos/pastores/obispos que estn a cargo; de ensear y guiar
en verdad fueron llamados en un solo cuerpo, y sean congregaciones; y otra, los miembros del equipo evanglico
agradecidos. (Col 3:15) apostlico de Pablo, o sea, los "colaboradores" y "ministros" que
trabajan para la difusin del evangelio. Estas categoras no son
Con este fin tambin nosotros oramos siempre por
estrictas, como si los pastores no tuvieran tambin que evangelizar
ustedes, para que nuestro Dios los considere dignos de su (ver 2 Tim 4:5, donde a Timoteo se le dice "haz el trabajo de
llamamiento y cumpla todo deseo de bondad y la obra de un evangelista"), o como si Pablo, el evangelista, no se hubiese
fe con poder. (2 Tes 1:11)
dedicado tambin a edificar a los cristianos que se convirtieron a
La Biblia no habla de personas que son "llamadas" a ser doctores, travs de su ministerio. Al final, la diferencia entre "evangelizar"
abogados, misioneros o pastores. Dios nos llama para que y "pastorear" es borrosa.
152 | EL ENREJADO Y LA VID 10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR 153

De hecho, uno de nuestros problemas cuando pensamos papel especial. Y cuando tratamos de descubrir por qu ciertos
y hablamos de todo ese tema es precisamente ste, que todo roles son tan especiales en el Nuevo Testamento, encontramos
parezca ser tan borroso! Adems, la norma occidental de contar que no se debe a que sean de tiempo completo, en vez de ser
con un pastor o clrigo profesional que recibe un sueldo por su de tiempo parcial; ni a que sean remunerados o no (los roles no
labor no siempre se cumple. Se nos dificulta hablar con el mismo remunerados son una realidad que los pastores de los pases en
lenguaje de la Biblia, no slo por la manera a menudo confusa e desarrollo entienden muy bien). Tampoco es porque algunas
inconsistente en que dicho lenguaje ha sido utilizado a lo largo de personas pertenezcan a una clase sacerdotal especial, mientras que
la historia de la Iglesia, sino tambin porque la propia Biblia no se otras no; ni siquiera porque algunas, posean ciertos talentos que
molesta en entregar etiquetas precisas. Veamos, por ejemplo, las otras no poseen. Todos los dones contribuyen a la edificacin de
siguientes diferencias: las congregaciones que pertencen a Cristo.
La clave parece estar en que algunas personas son nombradas,
Todos los cristianos deben ensearse unos a otros reconocidas o elegidas, por sus convicciones, carcter y
(Col 3:16), aunque no todos son maestros (1 Cor 12:29; competencias, para encomendarles la responsabilidad de llevar
Sant 3:1). a cabo ciertos ministerios bajo la autoridad divina. Dicha
Todos los cristianos deben "ministrarse" unos a otros encomienda pasa por una deliberacin y decisin humanas,
(1 Ped 4:10-11), aunque slo algunos son nombrados pero contina siendo una encomienda solemne y divina; una
como "ministros" (o "diconos", o "servidores", mayordoma o administracin de la cual somos responsables
dependiendo de cmo se traduzca en tu Biblia ante Dios (ver 1 Cor 4:1-5). No es como si informalmente
1 Tim 3:8-13; ntese que Pablo llama "servidores" a los decidiramos por nuestra cuenta qu carrera seguir, para luego,
miembros de su equipo). si las cosas se ponen difciles o dejan de ser convenientes, con la
Todos los cristianos deben estar trabajando y creciendo misma informalidad la pudiramos dejar a un lado para hacer otra
siempre en la obra del Seor (1 Cor 15:58), aunque, cosa. Cabe hacer notar la seriedad con que Pablo le encomienda a
de acuerdo a lo que explica Pablo, l y Apolos slo son Timoteo que contine con su ministerio, en 1 Timoteo 4.
"colaboradores" que realizan su labor entre los corintios Quizs, para mayor conveniencia y claridad, a estos servidores
para el crecimiento de stos (1 Cor 3:5-9). deberamos llamarlos "trabajadores reconocidos del evangelio";
Todos los cristianos deben hacer discpulos y hablar con los reconocidos, no porque sean ms espirituales o cercanos a Dios,
dems sobre Cristo (Mat 28:19; 1 Ped 3:15), aunque slo a ni porque tengan poderes especiales, sino reconocidos y elegidos
algunos se los llama "evangelistas" (Ef 4:11). por otros ancianos y lderes para llevar a cabo un ro particular de
mayordoma; como el capitn de un equipo o la junta de directores
En cada caso hay, tanto continuidad como discontinuidad. A de una empresa.
todos nos corresponde lo mismo, aunque algunos tienen un Y de aqu se desprende una segunda pregunta.
154 EL ENREJADO Y LA VID 10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR | 155

Pregunta 2: No deberamos esperar a que las personas este "llamado" pasa por la intermediacin de pastores reconocidos.
"sientan el llamado", en vez de instarlas a trabajar de Lutero lo expresa del siguiente modo:
tiempo completo en el evangelio? Dios los llama de dos maneras: usando un medio o sin medio
Se ha vuelto costumbre que el factor determinante para que alguno. Dios hoy llama a todos al ministerio de su Palabra,
las personas se ofrezcan para trabajar de tiempo completo en el no directamente l mismo, sino usando otros medios, es
ministerio cristiano sea sentir un "llamado" (en el sentido personal decir, por medio del hombre; sin embargo, los apstoles
y subjetivo de la palabra) a hacerlo. Quizs sea nostalgia por la s fueron llamados directamente por Cristo, tal como
dramtica comisin personal experimentada por Moiss ante la los profetas de ayer fueron llamados por Dios mismo.
zarza ardiente, o por Elias en el templo; o tal vez se deba a que Despus, los apstoles llamaron a sus discpulos, as
preferimos que nuestra decisin de ministrar no provenga de como Pablo llam a Timoteo, a Tito, etc. Estos hombres
nosotros mismos, sino de un llamado divino. Pero cualquiera que llamaron a obispos (como en Tito 1:5ss); y los obispos,
sea la razn, es normal que esperemos que la persona nos exprese: a sus sucesores; hasta nuestros das; y as hasta el fin del
tiempo. Estos son llamamientos por intermediarios, ya
"sent el llamado al ministerio" o "creo que Dios me est llamando
para ser misionero", antes de empezar a evaluar su idoneidad. que son del hombre.2
Pero la Biblia no se expresa en esos trminos. Por ms que No debemos sentarnos a esperar hasta que la gente "sienta el
busquemos, no encontramos ningn ejemplo o concepto de un llamado" a trabajar en el evangelio, como tampoco podemos
llamado interior al ministerio. A algunos, Dios los llama de forma sentarnos a esperar hasta que se conviertan en discpulos de
directa y espectacular (como a Moiss y a Elas), pero no tiene nada Cristo. Debemos ser proactivos al buscar, desafiando y poniendo a
que ver con percibir algn sentimiento interior. prueba a personas idneas que puedan ser designadas: para la obra
Prcticamente, en todo el Nuevo Testamento, son otros del evangelio.
ancianos, lderes o pastores los que reconocen o "designan" a
trabajadores para el evangelio. As como en cierto modo fueron Pregunta 3: Podemos participar en la "obra del evangelio" sin
los ancianos los que comisionaron a Timoteo (1 Tim 4:14), as ser remunerados?
tambin l habra de confiar el evangelio a otros lderes dignos de Hasta aqu hemos dicho que las personas deben ser escogidas o
confianza que continuaran con la obra (2 Tim 2:2). Del mismo comisionadas para predicar el evangelio y pastorear al pueblo de
modo, Pablo le dio a Tito la responsabilidad de ministrar en Creta Dios. Tradicionalmente, diramos que tales personas son llamadas
y, con el tiempo, Tito habra de designar a ancianos/obispos en a la obra misionera o a ser ordenados para el ministerio, lo que
todos los pueblos que visitaba (Tito 1:5-9).
Quizs en este sentido sea correcto decir que las personas 2 Martn Lutero, Luther's Works (Las obras de Lutero), Edicin !norteamericana,
vol. 26, Lectures on G alatians, ed. J. Pelikan, Concordia, San Lus, 1963 (1535),
son "llamadas" por Dios para tener ciertos ministerios o citado en R. Paul Stevens, The Six Other D ays (Los otros seis das), Eerdmans,
responsabilidades en particular, siempre que reconozcamos que Grand Rapids, 2000 (1999), pgs. 154-155.
156 EL ENREJADO Y LA VID 10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR | 157

en muchas iglesias occidentales seran cargos de tiempo completo y energa para dedicarnos a la oracin y a la Palabra de Dios. El
remunerados con las ofrendas del pueblo de Dios. "fabricar tiendas" tiene un cierto aire de romanticismo que, por
No obstante, la forma de pago y la cantidad de horas lo general, no es compartido por quienes lo tienen que hacer. Es
trabajadas durante la semana no son factores determinantes. En frustrante y difcil conjugar el exigente trabajo de pastorear una
el Nuevo Testamento no hay muchos ejemplos de un "ministerio congregacin con la rutina diaria del trabajo secular. Por eso creo
remunerado y de tiempo completo", a excepcin del de Pablo en que, en lo posible, deberamos facilitar los ministerios de tiempo
algunas etapas de su misin, pues, por ejemplo en Corinto, trabaj completo, sobre todo porque por lo general hacen que se genere
elaborando tiendas, con Priscila y Aquila; pero luego, cuando Silas ms trabajo en el evangelio.
y Timoteo llegaron de Macedonia (probablemente con ayuda Broughton Knox lo expone del siguiente modo:
monetaria de los macedonios; ver Hech 18:1-5), "comenz a
Si analizamos el carcter de la religin cristiana veremos
dedicarse por completo a la... palabra". Tres aos estuvo en feso,
que siempre habr un lugar para el ministerio de tiempo
enseando diariamente en el anfiteatro de Tirano: "...por tres aos,
completo de la Palabra de Dios. La religin cristiana es
de noche y de da, no ces de amonestar a cada uno con lgrimas";
una religin de fe en Cristo el Seor. La fe se diferencia de
sin embargo, en ese tiempo Pablo segua trabajando con sus propias
la supersticin porque se basa en la verdad, y se diferencia
manos para satisfacer sus necesidades (Hech 20:31-34; ver 19:9). de la imprudencia porque se basa en el conocimiento
De todos modos, la Biblia s declara que los que predican el de la verdad. Todo ello depende de contar con una
evangelio deberan ganarse la vida con esta tarea (1 Cor 9:1-12; autntica enseanza, ya que no nacemos conociendo la
Gl 6:6). Aun cuando comencemos nuestro ministerio verdad. Adems, el cristianismo es una religin que tiene
mantenindonos econmicamente con nuestros propios medios, que ver con una relacin personal, que es la comunin.
est bien que el pueblo de Dios provea con dinero a sus misioneros La comunin slo proviene de escuchar y responder a una
y maestros, al menos en parte. Dentro de este marco, son varias palabra dicha. Dios se relaciona con nosotros hablando
las posibilidades: trabajar a tiempo parcial y ministrar (como a travs de su Palabra y nosotros nos relacionamos con
Pablo y su fabricacin de tiendas); recibir apoyo econmico de l respondiendo a dicha Palabra. Entonces, es evidente
amigos cristianos; trabajar de tiempo completo en el ministerio, que un ministerio que comunica y deja en claro la verdad
recibiendo remuneracin de parte de una congregacin, una sobre Dios, que comunica la Palabra de Dios a la mente
denominacin o una organizacin de apoyo a la iglesia; etc. En y, por ende, a la conciencia del oyente, es un fundamento
gran medida, depende de las costumbres o medios econmicos de esencial del cristianismo. Si este ministerio desapareciera,
la sociedad que rodea al que participa en "la obra del evangelio". tambin lo hara el cristianismo.
En ltimo trmino, por lo general se trata de una decisin A esta misma conclusin podramos llegar si lo vemos
pragmtica; pero es obvio que si podemos ministrar de tiempo desde un punto de vista un tanto diferente. Jesucristo
completo con la ayuda econmica de otros, tendremos ms tiempo es Seor, pero no puede ejercer ninguna soberana
158 EL ENREJADO Y LA VID 10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR 159

y no puede obtener la obediencia de los cristianos si especiales? Si alguien no cuenta con los dones o las oportunidades
no conocen lo que l piensa, en especial en lo que para tener un "trabajo reconocido en el evangelio", est condenado
respecta a las circunstancias que estn viviendo. Una a una existencia de segunda categora? Al otorgarle un lugar de
vez ms podemos ver que se requiere de un ministerio importancia al trabajo de tiempo completo en el evangelio,
de enseanza que entienda la mentalidad de Cristo y estamos diciendo (o dando a entender) que el trabajo secular
cmo sta se aplica a las circunstancias modernas; y que, cotidiano es inferior o menos importante?
adems, acompae esta enseanza con exhortaciones Estas preguntas surgen cada vez que desafiamos a las personas
y amonestaciones dirigidas a la conciencia del oyente. a dejar de lado sus carreras seculares y sus ambiciones para
El ministerio de enseanza y predicacin cristianas es dedicarse a la obra del evangelio. En parte se debe a que existe
una ocupacin para toda la vida porque no es posible un concepto equivocado de la naturaleza del ministerio y del rol
ensear sin primero prepararse para ello, y la preparacin que les corresponde a todos los cristianos de hacer discpulos;
toma tiempo. C om o nunca antes, en esta generacin y muchas veces, del tipo de trabajo que se realiza en el mundo
es mucho ms necesario que los maestros cristianos se creado por Dios. No es materia de este captulo bosquejar una
dediquen a prepararse y a estudiar la Palabra de Dios y teologa bblica del trabajo, pero los siguientes puntos resumidos
su relevancia.3 te resultarn tiles.
Las palabras de Knox: "si este ministerio desapareciera, tambin
El trabajo es una caracterstica buena y fundamental de
lo hara el cristianismo", no son una exageracin retrica. Es la
nuestra condicin humana en el mundo de Dios. Desde
conclusin a la que lleg luego de reflexionar sobre el carcter de
sus inicios, la humanidad fue puesta en el huerto para
las Escrituras y observar lo que sucede en las iglesias cuando, por
una razn u otra, se deja de ejercer este ministerio de enseanza. trabajar en l y mantenerlo.
Desde la Cada, el trabajo es maldito y frustrante (no
Pregunta 4: Se considera como inferiores a las personas que lo sabremos nosotros!), pero sigue siendo bueno, valioso
permanecen en sus trabajos seculares? y necesario.
Esta es una pregunta complicada: El hecho de llamar a algunos A los cristianos se les motiva a trabajar, no slo por el
al "ministerio" da lugar a dos clases de cristianos, los especiales lugar que ocupa el trabajo en la creacin, sino tambin
y dotados que aspiran al noble llamado de llevar a cabo un porque ste (al igual que cualquier otro aspecto de la
ministerio de tiempo completo, y el resto de la plebe, relegada a vida) es un escenario donde podemos servir a Cristo.
tener un trabajo con el cual ayudar econmicamente a los que son Tal como dice Pablo a los colosenses, "todo lo que hagan
de palabra o de hecho, hganlo todo en el nombre del
3 D.B. Knox, D . Broughton Knox Selected Works (Obras seleccionadas de D.
Seor Jess, dando gracias por medio de l a Dios el
Broughton Knox), vol 2. Church an dM in istry (Iglesia y ministerio), editado por
Kirsten Birkett, Matthias Media, Sydney, 2003, pgs. 213-214). Padre" (Col 3:17).
160 EL ENREJADO Y LA VID 10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR 161

En el fondo, cada vez que hacemos un trabajo, lo a los patrocinadores y se encargan de los logotipos que van a ir
hacemos para Cristo. Como dice Pablo ms adelante, adheridos al vehculo. Pero ninguno como el conductor, l es la
en Colosenses 3, hagan todo "de corazn, como para el sper estrella y el centro de atencin, en tanto que el resto de los
Seor y no para los hombres, sabiendo que del Seor miembros del equipo permanecen en las sombras; ellos s tendran
recibirn la recompensa de la herencia. Es a Cristo el razn para sentirse ciudadanos de segunda clase.
Seor a quien sirven" (Col 3:23-24) Como ya vimos, no es as como la Biblia presenta el trabajo
En nuestra calidad de cristianos, no trabajamos para en el evangelio. Aqu no hay dos clases de discpulos, todos somos
sentirnos realizados, o para ganar fama o prestigio. No discpulos y hacedores de discpulos a la vez. Todos los cristianos
trabajamos para nosotros, sino para otros, para servirles; son llamados a negarse a s mismos, tomar su cruz y seguir a Jess
para no ser una carga para ellos y para poder compartirles hasta la muerte; a renunciar a sus vidas para honrarle y servirle. Se
(Ef 4:28; 1 Tim 5:8). parece ms a lo que sucede en un equipo de ftbol, donde cada
En consecuencia, el trabajo secular es muy valioso y uno hace lo posible para hacer avanzar la pelota por el campo de
significativo. Pero como toda cosa buena, puede llegar a juego. Hay estrellas y capitanes pero, por sobre todo, todos son
convertirse en un dolo al cual recurrimos para sentirnos jugadores. Tan es as que, en muchos equipos, no siempre el capitn
importantes y valiosos. es el mejor jugador o el que ms contribuye en el partido.
Debemos recordar que slo el trabajo hecho por Cristo El segundo error que solemos cometer es reaccionar al error
redime a la humanidad. Por muy til que sea el trabajo anterior eliminando la diferencia: que existe entre el trabajo en
secular en nuestro mundo, nunca podr salvarnos ni el evangelio y los dems trabajos. Se dice que el trabajo secular
construir el reino de Dios. Eso slo sucede (como vimos es "espiritual", y que se usa para establecer el reino de Dios en
en el cap. 3) mediante la predicacin del evangelio con la este mundo. Al hablar de esa manera, se piensa que si somos
ayuda del Espritu Santo. mejores doctores, abogados, hombres de negocios o ingenieros
Cuando desafiamos a otros a formar parte del ministerio del computacionales (aunque no s por qu nunca se habla de ser
evangelio, hay dos errores que solemos cometer. El primero de ellos mejores recolectores de basura o cuidadores de vehculos en un
es crear dos clases de cristianos: los que realmente trabajan para el estacionamiento), estamos ayudando a "redimir la cultura',
Seor y buscan proclamar su reino (los "trabajadores reconocidos refirindose a rescatar esa cultura de trabajo, del paganismo,
del evangelio"), y el resto. En este modelo, hacer discpulos es contribuyendo as con el crecimiento del reino de Dios. De
como las carreras de autos de la Frmula 1. Hay un solo conductor, acuerdo a este pensamiento, no deberamos pedirle a nadie que
y el resto de las personas involucradas contribuyen en la carrera deje su trabajo secular, sino ms bien alentarlos a permanecer
en un segundo plano; son los que trabajan como mecnicos en en l para la gloria de Dios.
los boxes o pits (sitios donde arreglan velozmente el carro durante No obstante, ste tambin es un error. El trabajo en el
la carrera), los que ayudan a financiar el equipo, o los que buscan evangelio es particularmente importante en los planes que Dios
162 EL ENREJADO Y LA VID 10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR 163

tiene para el mundo. No podemos hacer discpulos para Cristo Puede ser que en este momento sintamos una cierta
construyendo mejores puentes o edificios, pero s compartiendo ambivalencia teolgica. Reclutar de manera activa a personas
con oracin la Palabra de Dios con otros. Y ste es el deber, gozo y talentosas suena muy mundano y grosero. No deberamos
privilegio de todo discpulo, cualesquiera que sean las circunstancias simplemente confiar en que Cristo, el Rey ascendido, levantar a
de sus vidas. El trabajo secular es valioso y bueno, y no debe estas personas en su debido tiempo?
ser despreciado ni mirado en menos, pero no es el centro ni el Tal vez parezca extrao que recurramos a la soberana de Dios
propsito de nuestras vidas, y tampoco es el medio a travs del o de Cristo en algunas ocasiones, y en otras no. Pero podemos ver
cual Dios salvar al mundo. Mi principal identidad como cristiano que no dejamos de evangelizar o de ensear la Palabra slo porque
no es ser un buen contador o un excelente carpintero, sino ser confiamos en que el Dios soberano har su obra en los corazones de
un discpulo que hace discpulos del Seor Jesucristo. Y no tiene las personas; ni dejamos de orar slo porque los propsitos divinos
ninguna importancia si para ganarme la vida como discpulo son perfectos y no podemos impedirlos. De la misma manera,
que hace discpulos trabajo con mis manos o dependo del apoyo no tenemos por qu dejar de alentar a otros a servir a Cristo y
econmico de otros porque las exigencias propias del tipo de a participar en la iglesia, aun cuando sabemos que slo Cristo es
discipulado que hago as lo ameritan. Lo importante es que todos el que finalmente edificar su Iglesia. Las acciones de Dios y las
somos hacedores de discpulos. nuestras no son mutuamente excluyentes. Hablamos, servimos,
oramos y trabajamos, sabiendo que Dios trabajar en todas esas
cosas, y a travs de ellas, para hacer posible el crecimiento.
Personas a quienes vale la pena observar Igual ocurre con la preparacin de una siguiente generacin.
En efecto, lo que estamos diciendo es que debemos ser Sabemos que el Seor de las cosechas levantar trabajadores, pero
cazatalentos. Si la actual generacin de pastores y ministros es no por eso vamos a dejar de orar pidindole que lo haga, ni a
responsable de llamar, escoger y apartar a la prxima generacin, dejar de reclutar activamente a personas devotas y dotadas cuando
debemos estar en una bsqueda permanente de personas que las encontramos.
cuenten con dones e integridad para predicar la Palabra y pastorear Qu clase de personas debemos buscar? En las epstolas
al pueblo de Dios. Y en nuestras iglesias hay personas con talentos pastorales leemos que para elegir ancianos, obispos y diconos
increbles para el ministerio: personas con extraordinarios dones debemos buscar a personas:
para liderar, comunicar y administrar; personas con visin, fieles en su compromiso y que entiendan la Palabra
energa, inteligencia y espritu emprendedor; personas sociables de Dios;
que pueden entender y articular ideas de manera persuasiva. Si con una reputacin, ejemplo y devocin intachables;
estas personas son tambin siervas devotas de Cristo y anhelan que posean el don de ensear a otros;
su reino, entonces por qu no reclutarlas para formar parte del y demuestren tener la capacidad de guiar y administrar a
"reconocido ministerio del evangelio"? su familia.
164 EL ENREJADO Y LA VID 10: PERSONAS A QUIENES VALE LA PENA OBSERVAR 165

A este listado bsico podramos aadirle otras cualidades y Es fiel y digno de confianza?
caractersticas que suelen acompaar a las personas que tienen los Hay algn pecado suyo, presente o pasado, que podra
dones y el potencial para ser trabajadores del evangelio: deshonrar el nombre de Cristo?
comunicadores que usan el lenguaje y la persuasin para Sirve a los dems sin que nadie se lo pida?
ganarse la vida (p. ej., vendedores, maestros, agentes de Trabaja evangelizando?
bienes races o abogados); Es un comunicador nato?
emprendedores que poseen el empuje y la inteligencia para Muestra liderazgo en su escuela, trabajo o en sus actividades
reconocer oportunidades y comenzar algo nuevo; deportivas?
lderes natos que influencian e inspiran a otros simplemente Hay otros que lo sigan a causa de su ministerio?
por la integridad y fuerza de sus caractersticas; Las personas responden de manera positiva a; su
personas acadmicamente dotadas que podran aplicar su ministerio?
intelecto a la teologa, la enseanza y el liderazgo, y para Lleva una buena vida familiar?
generar estrategias; Se relaciona bien con los dems?
personas con el potencial para alcanzar a ciertos grupos Est su cnyuge comprometido(a) tambin con el
en particular, en nuestra comunidad o en el extranjero, ministerio?
debido al grupo tnico al que pertenecen, a sus Es emocionalmente estable y resistente? Ser capaz de
habilidades para hablar otros idiomas, a sus antecedentes enfrentar la crtica, la decepcin y el fracaso?
laborales o a su lugar de origen. La persona que cumple con estas caractersticas tiene el potencial
Al trabajar con la gente en nuestras congregaciones, debemos estar para convertirse en "trabajador reconocido del evangelio", y una
buscando siempre a personas que cuenten con estas cualidades, o de las maneras ms tiles de avanzar en este camino es siendo un
con el potencial para desarrollarlas. Son las "personas a quienes "aprendiz del ministerio".
vale la pena observar", los potenciales trabajadores del evangelio
de la prxima generacin. Si te encuentras con alguien as en tu
congregacin, hazte algunas de las siguientes preguntas:
Se ha convertido de verdad, y es capaz de transmitir esa fe
en Cristo?
Lee y hace preguntas sobre la Biblia y sobre teologa?
Aplica fielmente la Biblia a su forma de pensar y a su
vida?
Es humilde y se deja ensear?
Captulo 11
Aprendizaje en el m inisterio

Qu ocurre en la etapa intermedia, despus de haber


demostrado poseer el potencial para ser elegido para tener
ciertas responsabilidades en el trabajo del evangelio, y antes de
llegar a ese punto (como misionero, evangelista o pastor en una
congregacin, por ejemplo)? Normalmente diramos que hay que
ir al seminario o a un instituto teolgico. No obstante, cada vez
ms iglesias y candidatos al ministerio estn haciendo uso de un
paso intermedio, una capacitacin en servicio, llamada tambin
"aprendizaje en el ministerio", que viene antes de la educacin
teolgica formal y que pone a prueba, capacita y desarrolla a
personas en el camino hacia el ministerio de tiempo completo.
Una organizacin por la cual ambos autores sentimos mucho
afecto, el Sistema de Entrenamiento Ministerial (conocida como
SEM, por sus siglas en espaol, y tambin corno MTS, por sus
siglas en ingls), se ha dedicado los ltimos 20 aos a ayudar a las
iglesias a establecer programas de aprendizaje de 2 aos de duracin
en toda Australia, con filiales en Canad, Gran Bretaa, Francia, la
Repblica de Irlanda, Irlanda del Norte, Singapur, Nueva Zelandia,
Taiwn, Japn, Chile y Sudfrica. La idea principal es reclutar
a esas "personas que vale la pena observar" para que participen
en un programa de 2 aos, donde se meten de lleno a trabajar
en una iglesia o en otro tipo de ministerio cristiano. Durante
este proceso se ponen a prueba y se desarrollan sus convicciones,
168 EL ENREJADO Y LA VID 11: APRENDIZAJE EN EL MINISTERIO 169

carcter y competencias. Sirve mucho porque, bajo la supervisin 1. Los aprendices aprenden a integrar la Palabra a su vida
de un pastor con experiencia, captan la naturaleza y el ritmo del mientras realizan la prctica ministerial
ministerio cristiano, aprendiendo valiosas lecciones y habilidades, En la sala de clases, el nfasis est puesto en impartir y procesar
y poniendo a prueba su idoneidad para trabajar a largo plazo en el informacin, y no siempre queda inmediatamente claro de
evangelio.
qu modo la Palabra le da forma a cada aspecto de la vida y del
El programa de aprendizaje de SEM empez en 1979, cuando ministerio. Existe en clases un inevitable y muy apropiado nivel de
PhillipJensen comenz a capacitar a unos pocos entusiastas y hbiles
abstraccin. En cambio, en el programa de aprendizaje, el maestro
graduados universitarios que amaban a Dios. En ese entonces, no
y el aprendiz estudian juntos las Escrituras semana tras semana,
tenan una visin a largo plazo ni planes de expansin. Pero desde
analizando de qu manera se aplican stas a los temas pastorales,
1979, ms de 1200 aprendices de SEM se han capacitado, sirviendo
a las modas teolgicas y a los planes ministeriales. El aprendiz
en iglesias y ministerios universitarios a lo largo de Australia. De
aprende a pensar en todas las cosas de la vida diaria desde un punto
ellos, ms de 200 estn actualmente realizando estudios en teologa
de vista bblico y teolgico, y su capacitador lo ayuda a llevarlo a
en distintas universidades, y otros 400 hombres y mujeres han
la prctica.
terminado sus estudios formales y se encuentran ahora sirviendo
en todo el mundo como trabajadores de tiempo completo en el 2. Los aprendices ponen a prueba su carcter
ministerio.1
Un pastor que trabaja muy de cerca con un aprendiz puede ver
Una de las preguntas ms frecuentes que nos hacen es: Para
cosas que no se pueden advertir en el contexto de sala de clases.
qu tomarse la molestia departicipar en un programa de aprendizaje
Las presiones y dificultades del ministerio ponen al descubierto
como se, si nuestros aprendices tambin sern enviados despus
la brecha que existe entre las apariencias y la realidad, revelando
a realizar estudios teolgicos formales? Qu aporte significativo
a la persona tal cual es: sus verdaderas motivaciones, su capacidad
obtienen con este proceso de aprendizaje, ya que para los candidatos
de amar y perdonar, las cicatrices y heridas de su pasado, etc. Un
al ministerio es un gran sacrificio capacitarse durante dos aos
buen maestro puede formar en el joven pastor el carcter que Dios
ms; y tambin para los pastores e iglesias es pesado sostenerlos
quiere, por medio de la Palabra, la oracin, la responsabilidad y
econmicamente y fungir como tutores de los aprendices que, por
el ejemplo.
lo general, son novatos y an no han sido puestos a prueba?
Qu beneficios hemos visto que han recibido los que pasan 3. Los aprendices logran entender que el ministerio tiene
por este periodo de aprendizaje? Los siguientes son algunos puntos que ver con personas, no con programas
a considerar.
Sabemos que el ministerio tiene que ver con transformar personas
y construir comunidades de fieles a travs del evangelio, por eso,
1 En el apndice 2 leers una fascinante entrevista que le realiz Colin Marshall a
un programa de aprendizaje consiste en pasar dos aos trabajando
Phillip Jensen sobre la capacitacin de SEM . con personas: reunindose con no creyentes, discipulando a nuevos
11: A P R E N D IZ A JE E N E L M IN IST E R IO 171
170 EL ENREJADO Y LA VID

Otro problema de la capacitacin puramente acadmica es


creyentes, capacitando a lderes de jvenes, dirigiendo grupos
que es til para ciertos tipos de personas (p. ej., para los que les
pequeos, alentando a los que pasan por dificultades. Nuestro
gusta leer, pensar, analizar y escribir). No obstante, a algunos de
objetivo es que los aprendices pasen 20 horas semanales ministrando
nuestros mejores evangelistas y fundadores de iglesias se les hara
individualmente a las personas, con sus biblias abiertas. De este
difcil aprender en sala de clases. A estas personas Ies sienta mejor
modo aprenden de primera mano que el ministerio tiene que ver
un contexto en el cual poco a poco van siendo instruidos, mientras
con personas, no con estructuras.
conversan, predican y construyen ministerios. En el mundo
4. Los aprendices reciben una buena preparacin para acadmico seran considerados como fracasados.
continuar estudios teolgicos formales
6. Los aprendices captan cmo capacitar a otros para que
Durante los dos aos que pasan en el ministerio, son muchos los el ministerio se multiplique
temas bblicos y teolgicos que surgen y que son analizados en
Debido a que los aprendices tuvieron la experiencia de ser formados
el mismo contexto del evangelismo y la edificacin de la Iglesia,
para la vida y para el ministerio personalmente por otros, absorben
razn por la cual, cuando terminan este tiempo de aprendizaje,
mejor lo que llamamos "la mentalidad de capacitacin". Si slo
ansian tener la oportunidad de profundizar sus estudios, para seguir
aprenden en el saln de clases, muchos no captan la idea de
analizando, ahora con mayor rigurosidad, esos temas. Pero despus
capacitar en el ministerio a otros; en cambio, los que son formados
de esos dos aos habr una gran diferencia: lo que los motive a
durante su propio servicio, cuando en el futuro tienen a cargo un
seguir estudiando no ser el hecho de aprobar exmenes, sino el de
ministerio o sus propias iglesias, forman a sus colaboradores y crean
prepararse para el ministerio y para la vida.
equipos. Los que fueron capacitados mientras fueron aprendices,
5. Los aprendices conocen el ministerio en el mundo real de manera instintiva tienden a buscar aprendices.
Uno de los problemas de aprender en la sala de clases es que al 7. Los aprendices experimentan el evangelismo y el
alumno no le es necesario apropiarse de las ideas que le estn ministerio emprendedor
enseando de la misma forma en que lo tiene que hacer cuando
El programa de aprendizaje tambin es una oportunidad para
habla desde el pulpito o cuando lleva a cabo un ministerio pastoral
pensar en el ministerio en trminos estratgicos y creativos,
personalizado. En la sala de clases su aprendizaje est desligado de
pues en nuestro contexto misionero post-cristiano,2 pluralista3 y
su vida diaria y de su ministerio. Es probable que aprenda unos
multicultural,4 muchos pastores ya no tienen congregantes que se
diez conceptos diferentes sobre la expiacin o propiciacin, pero
sientan en sus bancas esperando el sermn del domingo. Por eso,
slo para aprobar sus exmenes, no para aprender profundamente
la importancia de las diferencias que existen entre ellos. Pero 2 Una sociedad donde los valores cristianos han dejado de tenet autoridad.
cuando el aprendiz vive la experiencia de ensearles la verdad a 3 La posicin que defiende que todas las religiones son caminos tiles para llegar a
Dios o a la salvacin.
otros, es cuando realmente alcanza a comprender la importancia
4 La convivencia entre diversas culturas o religiones.
de capacitarse en teologa.
172 EL ENREJADO Y LA VID 11: APRENDIZAJE EN EL MINISTERIO 173

mientras estn en el programa, los aprendices pueden experimentar servir y ministrar a otros (competencias). Seguramente tambin
con nuevas estrategias para llegar a la gente y tomar la iniciativa recuerdas que sugerimos que para comenzar a hacerlo haba que
para empezar nuevos grupos y programas. elegir slo a una pequea cantidad de potenciales colaboradores y
empezar a capacitarlos, esperando que algunos de ellos pudieran
capacitar a otros a su vez. Y que, a medida que este ciclo de
capacitacin contina, comienza a formarse una plantilla de
En muchos sentidos, SEM es la puesta en prctica de las palabras
discipuladores: personas que trabajan junto a ti para ayudar a
de Pablo a Timoteo: "Y lo que has odo de m en la presencia de
otros a "hacer crecer el evangelio".
muchos testigos, eso encarga a hombres fieles que sean capaces
Tambin vimos que si continas discipulando y capacitando,
de ensear tambin a otros" (2 Tim 2:2). A medida que Pablo se
empiezas a notar que hay ciertas personas con verdadero potencial
acercaba a su fin, ms saba que la continuidad de la proclamacin
para el ministerio; personas a quienes vale la pena observar.
fiel del evangelio no depende de la escritura de confesiones
A ellas invitas y reclutas para que sean la nueva generacin de
doctrinales, ni de la creacin de estructuras institucionales (aunque
"trabajadores reconocidos del evangelio", quienes ingresan primero
stas, a su manera, son importantes). El evangelio slo puede ser
a un programa de aprendizaje en el ministerio, y luego asisten a
protegido y difundido si se transfiere de una mano fiel a otra,
un instituto bblico o teolgico y, entonces, se meten de lleno en
conforme cada generacin de predicadores fieles entrega su sagrada
el ministerio y comienzan a capacitar discpulos... y as, el ciclo
responsabilidad a la siguiente generacin, la que a su vez ensea y
capacita a otros. comienza de nuevo.
SEM se dedica a entregarle el testigo (la estafeta) del evangelio
a la siguiente generacin de corredores. El manual de SEM sobre el
sistema de aprendizaje en el ministerio, llamado Passing the Baton
(Entregar el testigo/Entregar la estafeta), posee mucha informacin
sobre lo que estos programas de capacitacin de dos aos pueden
lograr, sobre cmo establecerlos y llevarlos a cabo, cmo reclutar
y capacitar aprendices, etc., por eso no repetiremos aqu toda esa
informacin.
Ahora, es importante que nos detengamos a ver hasta qu
etapa hemos llegado en el ciclo de capacitacin y crecimiento.
Como recordars, comenzamos diciendo que todos los cristianos
deberan ser capacitados para convertirse en discpulos hacedores
de discpulos, as como capacitados en el conocimiento de Dios Al menos, as funciona en teora. Claro que en la realidad, tiende a
(convicciones), en su santidad (carcter) y en su habilidad para ser menos ordenado y menos fcil de graficar. Algunos aprendices
174 EL ENREJADO Y LA VID 11: APRENDIZAJE EN EL MINISTERIO 175

en el ministerio nunca asisten a un instituto teolgico; su periodo No permitimos que las personas se salgan de la casilla en
de dos aos los ayuda a darse cuenta (o a sus maestros) de que no la que las hemos catalogado; no dejamos de lado nuestra
tienen el carcter o las competencias necesarias para trabajar en el primera impresin de ellas.
ministerio reconocido. En tanto que, para los que s asisten a algn Esperamos demasiado tiempo antes de llamar a alguien
instituto teolgico, hay una enorme variedad de oportunidades al servicio y, entretanto, esa persona toma decisiones
ministeriales que los esperan al finalizar, desde convertirse en familiares o laborales que le imposibilitan cualquier opcin
misioneros en otros pases, hasta pastorear una congregacin, o en el ministerio.
volver al trabajo secular y trabajar como colaboradores voluntarios Quienquiera que sea la persona que reclutes, hay una difcil
en levantar alguna nueva iglesia. verdad que enfrentar: llamar a ciertas personas para el ministerio,
Tambin se desordena porque a veces reclutamos a las capacitarlas como aprendices, y enviarlas a algn instituto bblico,
personas equivocadas. Hay varios errores que se suelen cometer al significar que con toda certeza cada vez que lo hagas tendrs
escogerlos: que despedirte de los miembros ms estables y dotados de tu
congregacin. Este es un desafo para ti. Qu te interesa ms: el
Slo reclutamos a quienes se parecen a nosotros, a
crecimiento de tu propia congregacin, o el crecimiento del reino
personas que coinciden con nuestra personalidad o estilo
de Dios? Ests comprometido con el crecimiento de tu iglesia o
de ministerio.
con el crecimiento del evangelio? Quieres ms personas asistiendo
Pasamos por alto a los inconformistas o revolucionarios, que a tu iglesia ahora, o ms trabajadores para la cosecha durante los
son ms difciles de capacitar pero que podran evangelizar
prximos 50 aos?
pases completos. En teora, es fcil responder correctamente, pero la fe sin obras
No les prestamos atencin a las personas creativas o es una fe muerta. Cuando sin cesar empujamos a nuestros mejores
intuitivas, que no tienen capacidades administrativas, y ms inteligentes jvenes para que salgan de nuestra iglesia y se
aunque podran alcanzar a otros de maneras en las que no enrolen en el trabajo en el evangelio, demostramos nuestra confianza
hemos pensado. en el poder de este ltimo y en el reino mundial de Cristo.
Reclutamos a jvenes superestrellas, sociables y que se Lo maravilloso que tiene la generosidad, es que Dios la
destacan del resto, en vez de enrolar a personas de verdadero ama y la bendice. Segn nuestra experiencia, las iglesias que no
carcter y espiritualidad. intentan aferrarse a su gente, sino que continuamente la capacitan
Buscamos a la gente adecuada para un tipo de ministerio y, con toda generosidad, la exportan para que siga capacitndose y
conforme al que tradicionalmente existe en nuestra ministrando en otros lugares, son las iglesias que Dios llena cada
denominacin, en vez de comenzar con una persona vez ms de personas nuevas para capacitar.
devota y talentosa y, a partir de ella, preguntarnos qu tipo La mentalidad de capacitacin es un motor de crecimiento y
de ministerio podemos desarrollar. dinamismo. Multiplica el ministerio porque multiplica ministros. Y
176 EL ENREJADO Y LA VID

continuamente genera y desarrolla discpulos que hacen discpulos,


tanto dentro de nuestras congregaciones como en el resto del
mundo, para la gloria del Seor Jess, cuya autoridad se extiende
sobre todo el mundo y hasta el fin de los tiempos. Captulo 12
Para empezar

Empezamos, pareciera que hace tiempo ya, con una vid, un


enrejado y la Gran Comisin. Y desde el principio prometimos que
no ofreceramos ninguna tcnica novedosa, ni truco, ni ningn
camino garantizado hacia el xito y el estrellato en el ministerio.
No ofrecimos nada complicado porque, en realidad, el
ministerio cristiano no es complicado. No es ms que hacer y
alimentar a verdaderos seguidores del Seor Jesucristo, a travs
de la predicacin de la Palabra de Dios, junto con oracin, en el
poder del Espritu Santo. Es hacer discpulos.
No es algo difcil de entender, ni tampoco de hacer, a menos,
claro est, que seas un pecador viviendo en un mundo de pecado.
Pero la engaosamente sencilla tarea de hacer discpulos se vuelve
exigente, frustrante y difcil en nuestro mundo, no porque sea
muy difcil de comprender, sino porque es una tarea en la que es
difcil perseverar.
Es por esta razn que nos embobamos ante los nuevos expertos
del ministerio que afirman que, sin fallar, logran crear iglesias de
al menos 5,000 miembros a partir de la nada, y que cuentan con
mtodos infalibles para hacer crecer tu iglesia hasta ser como la
de ellos. Cada cinco o diez aos aparece una nueva moda que
vara cada vez. Bien podra ser el modelo de culto centrado en
los inconversos, o el modelo de una vida con propsito, o el
modelo de participacin misionera y cultural, o cualquiera que
sea la novedad del momento. Todas estas metodologas tienen
178 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR 179

cosas buenas, pero igual todas ellas equivocan el objetivo, porque organizar eventos para atraer personas, etc. Dejamos de pensar
nuestra meta no es hacer crecer iglesias, sino hacer discpulos. en las personas, de orar por ellas, de preocuparnos por conocer
Los siguientes postulados son parte esencial de nuestro cul es su crecimiento espiritual, porque nos dedicamos a hacer
pensar: funcionar toda una serie de actividades grupales, cuyo nivel de
asistencia (suponemos) sera equiparable al crecimiento existente
1. Nuestro objetivo es hacer discpulos en los discpulos.
El objetivo del ministerio cristiano no es hacer que ms personas Pero asistir a grupos y actividades no produce crecimiento en
asistan a la iglesia el domingo, ni aumentar las membresas o el discipulado, as como tampoco el hecho de escuchar el Sermn
hacer que ms personas participen en los grupos pequeos; del Monte converta a alguien en discpulo de Jess. Muchos
tampoco es aumentar el presupuesto; por muy importantes y de los que andaban junto a Jess y que lo siguieron en distintas
valiosas que todas estas cosas sean! El objetivo principal es hacer ocasiones, no eran discpulos de verdad. Las multitudes iban tras l
discpulos que hagan ms discpulos para la gloria de Dios. por muchas razones, pero con la misma facilidad se alejaban de l.
Queremos ver que las personas se conviertan y dejen de estar
muertas en sus transgresiones, para tener vida en Cristo; y que, 3. El centro del discipulado es ensear con oracin
una vez convertidas, se les haga seguimiento y se establezcan La palabra "discpulo" significa, principalmente, "estudiante" o
como discpulos maduros de Jess; y, conforme se establecen, se "alumno". Y nos convertimos en discpulos y crecemos como
les capacite en conocimiento, santidad y habilidades, para que tales: escuchando y aprendiendo la Palabra de Cristo, el evangelio,
ellas a su vez hagan discpulos. mientras el Espritu Santo aplica esa verdad en nuestros corazones.
Esta es la Gran Comisin: hacer discpulos. Lo que caracteriza La esencia del "trabajo en la vid" es que una persona comparta,
a una iglesia prspera es el hecho de formar verdaderos discpulos apoyndose en oracin y con la ayuda del Espritu Santo,
que a su vez hacen discpulos de Cristo. el mensaje de la Biblia con otra persona (o con ms de una).
Claro est que existen varias estructuras, actividades, eventos y
2. Las iglesias tienden a institucionalizar, tal como las programas que proveen un contexto para poder compartir con
chispas tienden a volar oracin este mensaje, pero si no lo compartimos, entonces todo
Las iglesias inevitablemente se van inclinando hacia la es enrejado y nada es vid.
institucionalizacin y la secularizacin. Llega un punto donde el
centro de inters ya no es la vid, sino el enrejado; donde en vez de 4. El objetivo de todo el ministerio, no slo de la obra
ocuparse de que las personas crezcan como discpulos, se dedican personalizada, es criar discpulos
a organizar y a mantener actividades y programas. Y los pastores, No existe un solo contexto o estructura para el discipulado. En
empezamos a pensar slo en trminos estructurales y corporativos. algunos lugares, el "movimiento de discipulado" se ha apoderado
Nos desgastamos pensando en cmo hacer que la gente participe del lenguaje del discipulado para dar a entender que la verdadera
en los grupos, en aumentar la asistencia a diversos programas, manera de hacer discpulos es mediante las tutoras individuales,
180 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR | 181

y que las reuniones en la iglesia, los grupos pequeos y otras "Hacer discpulos" es una frase muy til para resumir este
reuniones corporativas, no sirven; sin embargo, el objetivo de radical llamado, porque involucra ir con la palabra a los no
todo el ministerio, en todas sus formas, es hacer discpulos. Este creyentes y tambin alentar a nuestros hermanos en la fe a crecer
debera ser el propsito del sermn del domingo, como tambin a la imagen de Cristo. Como dice Mateo 28, "hacer discpulos"
el de ese grupo pequeo que se congrega los martes por la noche, es bautizar a las personas en Cristo, ensendolas a obedecer
o el del grupo de hombres que se junta a cenar una vez al mes, as todo lo que Jess orden. Entonces, "hacer discpulos" tiene
como tambin el de la reunin informal entre amigos cristianos de que ver con un inmenso mbito de relaciones, conversaciones
los domingos por la tarde. y actividades; involucra todo, desde predicar un sermn hasta
Pero, al parecer, la moda cambia. Mientras escribimos al ensear en la escuela dominical; desde conversar con un vecino
respecto, el problema que existe en la mayora de las iglesias que no creyente por encima del cerco de la casa, hasta escribirle una
conocemos es que prcticamente no se est realizando suficiente nota de aliento a un amigo cristiano; desde invitar a un miembro
trabajo individualizado. Las actividades estructuradas y los eventos de la familia a escuchar el evangelio en algn evento en la iglesia,
grupales han tomado la delantera, y los que forman parte del hasta reunirse individualmente con algn hermano creyente para
equipo pastoral ocupan su tiempo organizando y administrando, estudiar la Palabra; desde leerle la Biblia a tus hijos, hasta hacer
en vez de buscar, discipular y capacitar a las personas; pasan algn comentario cristiano mientras tomas el caf con tus olegas
poco tiempo trabajando con individuos y capacitndolos; y esos de trabajo.
individuos, a su vez, pasan poco tiempo reunindose con otros
individuos y capacitndolos. El centro de atencin ya no est en 6. Los hacedores de discpulos necesitan ser capacitados y
los individuos y en su crecimiento como discpulos, sino en las equipados en conviccin, carcter y competencias
actividades y eventos, y en aumentar la cantidad de asistentes Si esta visin de hacer discpulos es correcta, entonces parte
a ellos. integral de este proceso es la enseanza y capacitacin de cada
discpulo para que pueda hacer discpulos. Esta capacitacin
5. Ser un discpulo es ser un hacedor de discpulos no consiste slo en impartir ciertas habilidades o tcnicas, sino
Jess les dio a sus discpulos la visin de hacer discpulos en todo el que involucra cuidar y ensear a la persona en lo que respecta
mundo. Ningn rincn de la creacin es zona prohibida, y ningn a su entendimiento y conocimiento (convicciones), su santidad
discpulo est eximido de este trabajo. y forma de vivir (carcter), y en sus habilidades y experiencia
Es natural que el carcter radical de este desafo nos haga prctica ministrando a otros (competencias).
retroceder temerosos, pues reemplaza nuestra cmoda y acogedora Este tipo de capacitacin se asemeja ms a: una relacin padre
visin de la "agradable vida cristiana", con un llamado a todos los e hijo que a la relacin que se da en una sala de clases, por eso
cristianos a dedicar sus vidas a hacer discpulos para Jess. es relacional y personal, y el ejemplo y la imitacin son parte de
182 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR 183

ella. En el caso de la mayora de las congregaciones y ministerios, 8. L a Gran Com isin, con su mandato a hacer discpulos,
para que logren concebir de este modo la capacitacin, ser debera hacemos reflexionar en nuestro concepto de
necesario que cambien de forma de pensar en varios aspectos del las reuniones dominicales y del lugar que debera
ministerio: en lugar de realizar programas y eventos, debern darle ocupar la capacitacin en la vida de una congregacin
prioridad a capacitar a las personas; en vez de usar a las personas,
Qu impide que la visin de Cristo de hacer discpulos se
debern hacerlas crecer; en vez de mantener estructuras, debern
haga realidad en las congregaciones cristianas? En la mayora
capacitar a nuevos hacedores de discpulos.
de los casos, no es la falta de personas para capacitar, o de
7. H ay slo un tipo de discpulos, sin im portar qu roles no creyentes que convertir, sino de los agobiantes patrones y
o responsabilidades desempeen tradiciones propios de la iglesia. Estos obstculos pueden ser
denominacionales y estar arraigados en el tiempo; o pueden
Todos los cristianos deben ser discipuladores y ocuparse de
ser el resultado de haber adoptado alguna de las ltimas modas
"cultivar la vid" cada vez que puedan, y de la forma en que puedan.
para impulsar el crecimiento de la iglesia. Tambin pueden
No obstante, a pesar de la variedad de dones y roles que cada
ser obstculos en la mente del pastor, o en la mente de la
cristiano posee en esta tarea, algunos tienen la responsabilidad
congregacin o, lo ms probable, en la de ambos.
particular, como pastores, obispos y ancianos, de ensear, advertir,
Si la meta de la totalidad de nuestro ministerio es hacer
amonestar o alentar. Ellos son los encargados y organizadores de
discpulos, entonces muchas iglesias (y sus pastores) debern
la visin discipuladora de Cristo, los guardianes y gestores, los
reflexionar en los objetivos que pretenden alcanzar al reunirse
maestros y ejemplos a seguir. Los pastores, ancianos y dems
cada domingo, y en cmo se relacionan con otras actividades
lderes proveen las condiciones bajo las cuales el resto de la
ministeriales durante el resto de la semana, lo cual puede significar
congregacin puede poner manos a la obra en el cultivo de la vid,
iniciar cosas nuevas, pero por lo general implica darle trmino
compartiendo, con oracin, la verdad de Dios con otros.
a las estructuras o programas que ya no sirven para alcanzar el
En el fondo, todos los pastores y ancianos no son ms que
objetivo de hacer discpulos. Podra requerir de eliminar algunas
jugadores dentro de un gran equipo. Su esencia o estatus no es
de las actividades o eventos regulares para que los miembros de
distinto al del resto y su tarea tampoco es fundamentalmente
la congregacin tengan ms tiempo para hacer discpulos, como
diferente; no son ellos los jugadores, y el resto de la congregacin
visitar a sus amigos no creyentes, reunirse de manera individual
espectadores o equipo de apoyo; simplemente, los pastores
con los recin llegados a la iglesia, etc. Y podra hasta llevar a una
o ancianos son aquellos viadores a los que se les ha dado la
revolucin en la forma en que el personal que trabaja en la iglesia
responsabilidad particular de ocuparse de la gente y capacitarla,
conciba su ministerio, ya no como proveedores de servicios o
para que sean a su vez discipuladores.
gerentes, sino como capacitadores.
184 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR 185

9. L a capacitacin casi siempre empieza desde abajo y 10. Debemos desafiar y reclutar a la nueva generacin de
crece con la multiplicacin de los trabajadores pastores, maestros y evangelistas
La capacitacin siempre nos hace sentirnos tentados a iniciar Cuando el motor de la capacitacin comience a calentarse y las
algn nuevo programa, a llevar a cabo una multitud de cursos de personas de tu congregacin sean llamadas a ministrar a otras,
capacitacin y hacer que la mayor cantidad de miembros de la irn asomando algunas "personas a quienes vale la pena observar"
congregacin participen en ellos, pero lo que hacemos con esto (PVPO): personas con gran conviccin, carcter y competencias.
es llevar nuestra mentalidad estructural, gerencial y orientada Estas PVPO son los potenciales "trabajadores reconocidos del
a realizar eventos, a la tarea de la capacitacin, intentando ver evangelio" de la prxima generacin. Y si eres pastor o anciano,
cmo hacer para capacitar a gran escala y de manera eficiente. una de las responsabilidades que Dios te ha dado es reconocer,
Pero ya no es posible capacitar de esta manera, como tampoco es cuidar, capacitar y confiarle el evangelio a estos "hombres fieles que
posible con este mtodo funcionar como un padre. La capacitacin sean capaces de ensear tambin a otros" (2 Tim 2:2).
es personal y relacional y, adems, toma tiempo. Implica no slo Para muchas iglesias, el tener un programa de aprendizaje en
compartir habilidades, sino tambin conocimientos y carcter. el ministerio ha resultado ser un modo muy eficaz de promover
Involucra imitacin y ejemplo. Los cursos de capacitacin y dems este proceso (como el desarrollado y sostenido por el Sistema de
recursos son herramientas tiles para ayudarnos en esta tarea, pues Entrenamiento Ministerial).
pueden hacernos ahorrar mucho tiempo (porque no nos toca
crear ni perfeccionar los contenidos de capacitacin) y ofrecen
Para empezar
excelentes marcos dentro de los cuales llevar a cabo la tarea personal
y relacional de capacitacin, pero esta tarea debe comenzar con las Esperamos que despus de leer este libro tu mente haya
personas, concentrndose en ellas, no en los programas. comenzado a bullir con ideas y desafos para el ministerio en el que
En otras palabras, si queremos comenzar a capacitar ests involucrado; no obstante, por lo general es difcil traducir
discpulos para que se conviertan en discipuladores, necesitamos tal ebullicin mental a objetivos concretos o acciones.
construir una red de ministerio personal en la cual unas personas Para ayudarte a pensar y a planificar, a continuacin te damos
capacitan a otras. Y esto slo puede hacerse si primero elegimos slo un posible plan para que comiences a reformular tu ministerio
a un grupo de posibles candidatos y empezamos a capacitarlos de modo que su centro sean las personas y la capacitacin, y no los
como colaboradores. Este grupo trabajar contigo; y, con el paso programas y eventos.
del tiempo, ellos mismos se convertirn en capacitadores de otros
colaboradores. Algunos de tus colaboradores alcanzarn todo su Paso 1: Establece qu camino seguirs en la reunin del
potencial y se convertirn en provechosos compaeros de trabajo domingo
y discipuladores; otros no, y no es posible evitar que no ocurra. Si quieres cambiar la cultura de tu congregacin en direccin
Construir un ministerio basado en personas, y no en programas, al discipulado y la capacitacin, entonces ser necesario que tus
siempre requiere de mucho tiempo y es difcil de realizar. reuniones del domingo se dirijan en esta nueva direccin.
186 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR 187

As, por ejemplo, podras predicar una serie de sermones Esto tambin se aplica a los motivos de oracin durante
titulados "Qu es el crecimiento del evangelio?", o sobre "Los nuestras reuniones. Oren con regularidad con la congregacin por
discpulos y el hacer discpulos". Podras exponer la visin bblica de los diferentes ministerios de sus miembros.
la Gran Comisin y cmo esta conduce a la creacin de discpulos Otra manera de hacer que la congregacin adquiera una
que hacen discpulos. cultura orientada a la capacitacin es incluyendo esta cultura
Pero, especialmente, cada vez que hagas tu exposicin de en las cosas en que cada miembro contribuye en las asambleas.
las Escrituras: Capacita a los que sirven en estas reuniones y retroalimntalos en
muestra cmo el evangelio de gracia da lugar a una vida de distintas reas: msica, lectura de la Biblia, oracin, entrega de
alabanza y sacrificio por Cristo; testimonios, bienvenida a los recin llegados, etc.
entusiasma a la congregacin con el gran propsito divino
Paso 2: Trabaja muy de cerca con tus ancianos o tu consejo
de hacer discpulos y de construir una comunidad de
discpulos bajo la soberana de Cristo; Para que puedas construir en tu congregacin una mentalidad
orientada al discipulado y a la capacitacin, evidentemente
llama a la congregacin a un discipulado radical;
es esencial que los ancianos y lderes de la misma participen
hazles ver que lo que se ensea desde el pulpito es tambin
plenamente en el anlisis, la planificacin y la toma de decisiones.
lo que se espera que ellos enseen a otros (podras
Veamos el siguiente ejemplo de cmo se puede hacer esto:
entregarles resmenes o preguntas para analizar en sus
ministerios personales); Cuando introdujimos el Sistema de Entrenamiento
predica de manera tal que puedas ayudar a la congregacin Ministerial en las Iglesias Cristianas Reformadas de Australia
a aprender por s misma a leer y a hablar sobre la (CRCA por sus siglas en ingls), tuvimos que considerar
Biblia; mustrales cmo sacas tus conclusiones a partir que en estas iglesias cada congregacin est gobernada por
del texto; un sistema de ancianos. Todas las decisiones respecto a la
aborda temas apologticos y pastorales que no slo resulten vida y la direccin de la iglesia las toman los ancianos que
tiles para los presentes, sino tambin para los que ellos conforman el consejo de la iglesia.
alcancen a travs de su ministerio personal. De manera que, cuando Colin Marshall me invit a
No es slo el sermn el que establece el camino a seguir y da unirme a su curso sobre el Arte de Capacitar en el Ministerio
inicio al cambio en la cultura congregacional. En las reuniones de (precursor de este libro), supe que tambin deba incluir a mi
tu iglesia haz pasar adelante a los miembros para que compartan equipo de ancianos. Le ped permiso a Colin para fotocopiar
con el resto sobre los ministerios en los que estn participando. las lecturas y entregrselas a los ancianos. Este material se
No uses solamente las historias de las superestrellas o las que convirti en lectura obligada antes de cada reunin del
han resultado ser exitosas; provee ejemplos de personas que han consejo de la iglesia, para luego analizarla durante la primera
asumido el riesgo de intentar algo nuevo. media hora de la misma. Durante todo ese ao seguimos
188 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR 189

este procedimiento, de modo que cuando termin el curso, que dirigen estudios bblicos y cmo un aprendiz aprende
el consejo tambin haba ledo todo el material. las habilidades del ministerio, logran darse cuenta de que
Una vez finalizado el curso, entusiasta por ponerlo en somos una iglesia dedicada a la capacitacin; podramos decir
prctica, les ped su opinin. Todos estuvieron de acuerdo que sta forma parte ahora de nuestro ADN. Lo importante
en que debamos incluirlo en nuestro quehacer como iglesia. aqu es crear una mentalidad: "As es como hacemos iglesia".
Lo importante aqu, es que, antes de dar el curso, ellos me Significa ser fieles al mandato de "hacer discpulos" y de
acompaaron durante todo ese ao, y as tuvieron tiempo "capacitar a los santos para la obra del ministerio". Esto es lo
de asimilar todas las nuevas ideas, reflexionar sobre el curso que debemos hacer si queremos contar ahora y en el futuro
y hacerlo suyo, de manera que al final del ao, cuando les con pastores, evangelistas y lderes de la iglesia.
pregunt: "Lo hacemos?", todos estuvieron de acuerdo. Una estrategia que resulta muy til es incorporar en la agenda de
Es muy importante que les des a tus lderes tiempo para las reuniones del consejo de la iglesia algn tipo de capacitacin
procesar las cosas, aceptarlas y hacerlas suyas. Te lo digo, regular y "charla ministerial", ya que con el tiempo logra
porque mis colegas no siguieron los mismos pasos que consolidar la unidad del equipo de ancianos, convirtindolos
segu yo y, cuando se lo plantearon a los consejos de sus en colaboradores en el evangelio, en vez de ser un consejo de
iglesias, muchos encontraron resistencia a estas "nuevas reguladores y contadores. Las decisiones se toman bajo la
ideas". Varios colegas me pidieron que conversara con sus perspectiva del crecimiento del evangelio.
ancianos, as es que en cada una de sus iglesias pas una A la larga, iremos creando la expectativa de que ser anciano
tarde haciendo talleres sobre los conceptos principales de la o miembro del consejero pastoral tambin significa participar
capacitacin en el ministerio. Fue reconfortante ver cmo a en un ministerio personal de la Palabra, visitando a los recin
algunos de los miembros ms antiguos "se les hizo la luz", llegados, reunindose individualmente con otros o siendo
y luego fueron donde su pastor a alentarlo a iniciar un tutores de personas que pudieran llegar a ser lderes en el futuro.
programa de capacitacin en su propia iglesia. El objetivo general es fomentar la unidad, en base a la tarea en
En las CRCA es necesario estar repitiendo este proceso comn que todos ellos comparten en la obra del evangelio.
con los ancianos, ya que slo duran tres aos en su cargo.
En mi caso, capacito a todos mis nuevos ancianos durante Paso 3: Empieza a formar un nuevo equipo de colaboradores
seis meses. Este proceso de capacitacin y los cuatro talleres El principio es el siguiente: haz una obra profunda en las vidas de
en los que explicamos qu es SEM y cmo funciona, hacen pocas personas.
que cuando llegue el momento de su admisin como Este es tu grupo de hermanos y hermanas que estaran
lderes de la iglesia, ya su mentalidad est orientada a la dispuestos a morir juntos por el evangelio; aquellos con quienes
capacitacin. Cuando los ancianos ven cmo se prepara compartirs tu vida y ministerio en la esperanza de que aprendern
a los jvenes para predicar, cmo se capacita a los lderes a evangelizar, ensear y capacitar a otros.
190 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR 191

Fjate que estamos hablando de un nuevo equipo. No pienses Es probable que en tu congregacin ya exista una red de
solamente en aquellos que ya estn sirviendo en ministerios o en grupos de estudios bblicos que funciona bastante bien, pero
comits. Escoge una mezcla de lderes actuales y futuros alrededor tu verdadero desafo es ayudar a los nuevos (sean cristianos o
de los cuales te gustara construir el ministerio durante los no) a encaminarse en la vida congregacional y ser discipulados.
siguientes cinco aos. Entonces, trabaja con tus colaboradores en un ministerio de
Recuerda que no ests preparando a las personas para llenar visitas y seguimiento dirigido especialmente a los recin llegados.
los huecos que pudieran haber en los programas de tu iglesia, sino El objetivo es que cada recin llegado o visitante que llega a la
a colaboradores alrededor de los cuales construirs el ministerio iglesia reciba una visita personalizada en sus hogares, para luego
segn los dones y posibilidades de cada uno. Algunas de estas hacerles un seguimiento durante varios meses, hasta que llegue el
personas iniciarn nuevos ministerios enfocados a acercarse a momento en que estn participando felices y seguros en un grupo
las personas o a cuidar su crecimiento cristiano, cosas que ni t pequeo (que es cuando el lder del grupo toma la responsabilidad
ni ellos han imaginado an, o que ni siquiera han pensado que de discipulados). Tus colaboradores sern los primeros en hacer
son posibles. posible este proceso de integracin. Ellos te acompaarn a visitar
Podemos capacitar a este equipo de colaboradores mediante a los recin llegados y, mientras, puedes aprovechar y capacitarlos
reuniones individuales, reuniones grupales o, por lo general, con para que aprendan a evaluar en qu nivel se encuentra alguien
una mezcla de ambas, donde se incluyan tambin nuestras ya en su "crecimiento en el evangelio". Cada colaborador podra
mencionadas tres Cs (conviccin, carcter y competencias). Te hacerse cargo personalmente de dos o tres recin llegados en un
recuerdo que en el captulo 9 es donde encuentras ms ideas sobre periodo de tres meses: reunindose varias veces con cada uno,
cmo capacitar a un equipo de colaboradores. evangelizndolos si no son creyentes, leyendo la Biblia y orando
con ellos, explicndoles la visin de la iglesia y cmo participar en
ella, invitndolos a almorzar para presentarlos a otros miembros
Paso 4: Decide con tus colaboradores qu harn para hacer
de la congregacin, llamndoles cuando no asistan a la iglesia para
crecer el discipulado de acuerdo a tu caso particular
ver cmo les est yendo, y encargndose de que se unan a algn
Ya ests capacitando a un equipo de colaboradores, pero ahora grupo pequeo.
piensa, qu van a hacer para hacer crecer el discipulado de Hay muchsimas opciones a las que tus colaboradores pueden
acuerdo a las caractersticas que tiene este equipo? Cmo van recurrir y que los ayudarn en sus reuniones con los recin llegados
a multiplicarlo? Evidentemente, no existe una sola respuesta para ministrarlos individualmente. Una buena herramienta son
correcta, porque en gran medida depende de los dones y los estudios bblicos; pueden usarlos para analizar el evangelio con
circunstancias de tus colaboradores y del contexto de la iglesia alguien, de manera personal, o para ensearle los fundamentos de
o ministerio en el cual ests trabajando. La siguiente es slo una la vida y la fe cristianas, o simplemente pueden ponerse a leer la
idea para inspirarte. Biblia con esa persona nueva. Hay tambin excelente material de
192 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR 193

diversos tipos para ayudarte a capacitar a tus colaboradores en las situacin ni el nivel de sus dones, y es algo que todo discpulo debe
habilidades que requiere el ministerio. tener! Y, adems, cuando desarrollas un curso as, por lo general
Ahora bien, la idea que exponemos en este libro slo descubres a personas que realmente son buenas para evangelizar,
funcionar a largo plazo si los grupos pequeos estn y que estn listas para recibir una mayor capacitacin y ministerio
funcionando bien, en especial si los lderes grupales han sido en dicha rea.
capacitados para verse a s mismos, no como meros facilitadores
u organizadores, sino tambin como discipuladores de primera Paso 6: Estar pendiente de las "personas a quienes vale la pena
lnea y "minipastores" de las personas de su grupo. Puede ser que observar"
tu prxima prioridad sea ocuparte de capacitar a los lderes de los Aunque aumente la cantidad de personas que :estn siendo
grupos en esta direccin. capacitadas y las que ya estn trabajando en el ministerio, t
permanece pendiente de las personas con verdadero potencial.
Paso 5: Lleva a cabo algunos programas de capacitacin Invita a una o dos de ellas a realizar un programa de aprendizaje
Aunque hasta aqu hemos enfatizado la necesidad de capacitar de dos aos en el ministerio (para los que saben ingls, en el libro
a nuestros colaboradores por medio de relacionarnos con ellos Passing the Baton podrn encontrar todos los detalles sobre cmo
de manera personal (en vez de simplemente hacerlos tomar un establecer y llevar a cabo este tipo de programa).
curso de tres semanas), no estamos afirmando que los programas El objetivo a largo plazo podra ser lograr que estos
de capacitacin ya estructurados y listos para ser implementados aprendices se capaciten formalmente para que luego regresen
sean obsoletos, por el contrario, siguen teniendo muchas ventajas. a la congregacin a trabajar contigo, o vayan a plantar una
No slo proporcionan un nivel de estructura formal que puede nueva congregacin con tu apoyo. El tipo de ministerio del cual
mejorar la calidad de la capacitacin, sino que tambin pueden hablamos aqu siempre genera ms ministerios. A medida que ms
funcionar como un primer paso para identificar a las personas que y ms personas son capacitadas como hacedores de discpulos,
son idneas para darles mayores responsabilidades y para recibir son ms las personas que son contactadas, evangelizadas y/
una capacitacin personal ms intensiva. o a las que se les da seguimiento. Poco a poco, la cantidad de
Por ejemplo, podras alentar a todos tus grupos pequeos a trabajo dedicado a las personas se multiplica y en el mismo grado
que, en el tiempo que normalmente usan para reunirse, hagan un aumenta la necesidad de pastores, lderes, obispos y ancianos.
curso de capacitacin sobre el evangelismo personal, tal como Six Por consiguiente, la cantidad de personal remunerado en tu
Steps to TalkingAbout Jess (Seis pasos para hablar sobre Jess), o iglesia debe aumentar para dar abasto con la creciente cantidad
Dos Formas de Vivir: la decisin que todos enfrentamos. Esto har que de personas que necesitan ser dirigidas y pastoreadas.
todos los miembros del grupo alcancen un grado de habilidad y
confianza bsico que les permitir hablar sobre su fe, sin importar su
194 EL ENREJADO Y LA VID 12: PARA EMPEZAR 195

NO OLVIDES QUE STAS NO SON MAS QUE ALGUNAS IDEAS SOBRE Cmo podra seguir funcionando tu congregacin de 120
cmo comenzar a actuar. Tu ministerio y tu propio contexto miembros, si no se pueden hacer ningn tipo de reuniones en la
generarn sus propias variaciones y desafos. iglesia y tampoco pueden reunirse en grupos en las casas (a menos
Cuando empieces a introducir estos conceptos en tu que sean en grupos de tres personas)?
congregacin, preocpate de seguir predicando el evangelio del Si t fueras el pastor, qu haras?
perdn gratuito a travs de Jess y de la vida de gozosa obediencia Podras enviarles cartas y correos electrnicos con regularidad.
que fluye del mismo. Sigue sosteniendo en alto la muerte y Llamarlos por telfono e, incluso, comunicarte con ellos mediante
resurreccin de Cristo, y contina orando por tu congregacin. Ipod. Pero, cmo se podran llevar a cabo las funciones de
La motivacin para que sirvan y sean capacitados provendr del enseanza, predicacin y pastoreo? Cmo podra alentarse a la
evangelio y de la profunda obra del Espritu en sus corazones. congregacin a perseverar en amor y buenas obras, en especial ante
No se motivarn porque les repitas una y otra vez la necesidad tan difciles circunstancias? Y qu sucedera con el evangelismo?
de capacitarse, acosndolos hasta que, por fin, se apunten en Cmo se podra alcanzar a otras personas, contactarlas y hacerles
el programa. Es por gracia, no por culpa. No conviertas a la seguimiento? No podra haber cenas de varones, ni reuniones a la
capacitacin en la nueva prueba del verdadero discipulado. hora del caf, ni cursos evangelsticos, ni reuniones de extensin.
No obstante, las posibilidades que existen en la mayora de las Nada.
congregaciones para capacitar y generar crecimiento son ilimitadas Claro que podras volver a la antigua prctica de visitar a tu
e ilimitadamente apasionantes. Lo importante es que analices por congregacin casa por casa, y comenzar a tocar las puertas de la
tu cuenta cules son los posibles cambios radicales que necesitas comunidad para contactar a nuevas personas. Pero en tu calidad de
hacer. Para ayudarte, y como una manera til de terminar, hagamos pastor, crees que podras ensear y reunirte con cada uno de los 120
un pequeo experimento mental. adultos de tu congregacin, sin mencionar a los nios? Y ni hablar
de lo que significara ir a tocar puertas en la zona residencial, o de
hacerles seguimiento a los contactos que habas logrado hacer.
Imagina que...
No, para poder hacer eso necesitaras ayuda. Lo que s podras
Mientras lees esto, los titulares de los peridicos del mundo hacer es comenzar con diez de tus cristianos ms maduros y, durante
anuncian las primeras temibles seales de una pandemia de los dos primeros meses, reunirte peridicamente con dos a la vez
gripe porcina. Imagnate que esa pandemia est azotando la (al mismo tiempo que sigues en contacto con el resto a travs del
regin del mundo donde vives y que el gobierno, por razones correo electrnico y el telfono). A estos diez los capacitaras para
de salud y seguridad pblicas, prohibi todas las reuniones leer la Biblia y orar con una o dos personas ms, y con los hijos de
pblicas de ms de tres personas. Digamos, tambin que, a causa stas. En consecuencia, esos diez cristianos maduros tendran una
de una combinacin catastrfica de circunstancias locales, esta doble tarea: "pastorear" a sus esposas y familias, orando y leyendo
prohibicin se mantuvo por 18 meses. regularmente la Biblia, y reunirse cada uno con cuatro hombres a
196 EL ENREJADO Y LA VID

los cuales puedan capacitar y alentar a hacer lo mismo. Suponiendo


que el 80% de tu congregacin estuviera casada, entonces por
medio de los diez primeros hombres, y de los que posteriormente
ellos capacitaron, la mayora de los adultos casados estaran siendo Apndice 1
alentados regularmente por la palabra de la Biblia. Preguntas frecuentes
Mientras esto est ocurriendo (y t sigues ofreciendo apoyo a
travs del correo y del telfono), podras escoger a otro grupo para
capacitarlo personalmente; personas que pudieran reunirse con los A lo largo de los aos hemos compartido estas ideas con muchas
solteros, o con personas que pudieran servir para evangelizar puerta personas y dentro de las preguntas que nos han hecho, las que ms
a puerta o para darle seguimiento a los nuevos contactos. se repiten son las siguientes:
Habra mucho contacto personal y muchas reuniones
1. Dices que todos los cristianos son llamados a ser
individuales que hacer. Pero recuerda que no habra cultos que
viadores y a ser "discpulos que hacen discpulos". No
dirigir, ni comits, ni consejo parroquial, ni seminarios, ni grupos
soy muy bueno para ensear ni para hablar y siento que
que se renen en casas, ni grupos de trabajo; en realidad, no habra
no s mucho sobre la Biblia. Cmo puedo cumplir con
actividades ni eventos de ninguna clase que organizar o administrar,
ese llamado del cual me hablas?
o para los cuales buscar apoyo, o a los cuales asistir. Lo nico que
habra que hacer sera ensearlos y discipulados personalmente; y Quizs la mejor manera de responder esta pregunta sea
ellos capacitaran a su vez a otros para que sean discipuladores. contando una conversacin que hace poco tiempo tuve con unos
Ahora bien, despus de 18 meses, una vez que la prohibicin amigos cristianos que se dedican a las ventas; uno de ellos vende
se levantara y pudieras recomenzar las reuniones de los domingos propiedades y el otro, software.
y todas las dems reuniones y actividades propias de la vida de la Empec contndoles que a veces me parece difcil conversar
iglesia, qu haras de manera diferente? sobre temas cristianos, en especial con quienes no son creyentes
porque, a diferencia de ellos, no tengo la personalidad de un
"vendedor". Entonces uno de ellos me par en seco.
"No", me dijo, "t no entiendes cmo funcionan las ventas".
"No tienen nada que ver con un tipo de personalidad en particular
ni con tener mucha labia. Hay muchos individuos que trabajan
para m que creen ser magnficos vendedores por el hecho de ser
persuasivos y ambiciosos, pero en realidad, no son los mejores
vendedores. La chica que ms ingresos nos genera es mucho ms
relajada que ellos, pero es autntica. Transmite verdadero inters y
sinceridad. Se acerca a las personas, las comprende y las escucha,
198 EL ENREJADO Y LA VID Apndice 1: PREGUNTAS FRECUENTES 199

y luego trabaja con ahnco para ayudarlos a conseguir lo que actividad de relaciones interpersonales que se lleva a cabo en el
quieren. Ella nos est trayendo utilidades, pero si le preguntas, te lugar de trabajo. Es algo que impregna cada uno de los distintos
dir que no cree ser una vendedora innata". aspectos de tu ministerio; no es un programa adicional aadido en
"Lo que realmente importa es amar el producto, conocerlo tu calendario.
bien, interesarte por las personas y buscar su satisfaccin. Si Entonces, cuando vayas a visitar a un recin llegado o
realmente crees en tu producto, lo venders". a un miembro de tu congregacin, hazte acompaar por
En este momento, mi otro amigo vendedor se sum a la alguien. Cuando prepares tus sermones, ocupa parte del tiempo
conversacin: hablando de los temas a tratar con algn colaborador (y eso
"Es cierto. Puedes tener a alguien que conoce los detalles tambin te ayudar a t!). Cada vez que puedas, incluye a otros
tcnicos del producto a la perfeccin, pero que no siente pasin en las cosas que ests haciendo y capactalos mientras lo haces.
por l, ni empatia ni habilidad para relacionarse con la gente y Djalos que puedan verte en accin, que conozcan tu forma de
escucharla. Saber escuchar es parte importantsima de las ventas". pensar y de reaccionar y la forma en que aplicas la Biblia a tus
La leccin que sacamos aqu es que, aunque todos tenemos tareas inmediatas.
diferentes dones y habilidades, el factor ms importante es el En segundo lugar, haz una revisin sincera y honesta de la
amor que sentimos por el mensaje de Dios y por las personas manera en que ocupas tu tiempo. Cules son las actividades,
que nos rodean y que necesitan escucharlo. Puede ser que no seas programas y prioridades que no te dejan dedicarle tiempo a la
de las personas que vayan a predicar a grandes multitudes, o que capacitacin? Existen buenas razones para que tengan prioridad
dirija grupos de estudio bblico, pero si realmente anhelas ver sobre la capacitacin? O acaso esas razones son producto de
que las personas se conviertan en discpulos de Jess, entonces motivaciones equivocadas, como por ejemplo, porque deseas
encontrars cmo hacerlo con los dones que Dios te ha dado, cumplir con las expectativas de los miembros de la congregacin,
como David, el joven con esquizofrenia que mencionamos en o porque antes de predicar te sientes demasiado ansioso (lo que
el captulo 2. produce una excesiva preparacin), o porque tienes miedo de no
cumplir con algn plazo, por inseguridades personales, etc.?
2. Soy pastor y me convence tu argumento de que, a En tercer lugar, adopta una visin a largo: plazo. Tal vez
largo plazo, capacitar a las personas no slo edificar parezca que ahora no tienes tiempo para capacitar porque tienes
el ministerio, sino que tambin me dar ms tiempo, una excesiva carga de trabajo, pero si no lo haces; nunca podrs
pero ahora no tengo tiempo para nada! Cmo puedo librarte de esta carga de trabajo. Sientes que tienes demasiadas
empezar a hacerlo? cosas que hacer y que no te quda tiempo para: capacitar, por
Lo primero que debemos entender es que, en realidad, "capacitar" eso no lo haces, pero es porque no ests levantando ayudantes
implica un cambio de mentalidad y no simplemente nuevas y colaboradores que puedan trabajar contigo en el ministerio, y
responsabilidades o tareas. Capacitar es, en su mayor parte, una entonces sigues soportando solo esa carga de trabajo y de estrs, lo
200 EL ENREJADO Y LA VID Apndice 1: PREGUNTAS FRECUENTES 201

cual con el tiempo termina por agotarte. Terminas siendo vctima Conocen los lderes de estudios bblicos de tu iglesia
de una planificacin y forma de vivir reactivas y a corto plazo. lo que significa pastorear y guiar a las personas en sus
En cuarto lugar, acostmbrate a decir "No" y a caer mal por grupos?
esta razn. En la mayora de las situaciones, decir "S" a una mayor Estn tus lderes orientados a la capacitacin, es decir,
capacitacin inevitablemente significar decirle "No" a otra cosa. buscan generar y capacitar ellos mismos a ms lderes?
Y, como resultado de tus decisiones, sers objeto de la antipata y Todos los de tu iglesia saben compartir de manera
del rechazo de algunos de los tuyos, o de las autoridades religiosas, elemental la verdad del cristianismo?
o incluso de ambos. Puede ser que haya personas que incluso Todos saben alentar a otros usando la Palabra de Dios?
abandonen tu iglesia; y ser difcil, pero inevitable; no todos Todos los de tu iglesia entienden lo que significa servir a
compartirn las mismas prioridades del evangelio. No obstante, Jess y poner en prctica la fe en la vida diaria?
conviene a este respecto desarrollar un conjunto de prioridades, Cuentas con un grupo de personas que puede ensear un
hacerlas pblicas y trabajar duro para conseguir que los ancianos o estudio bblico y comunicar el sentido del texto?
el consejo de tu iglesia te acompaen en este proceso (lee el paso 2 Hay algn grupo de personas que entiende cules
del punto "Para empezar", en el cap. 12). son las prioridades de la iglesia y que pueden capacitar
De ms est decir que el objetivo no es caerles mal a los dems eficazmente a otros en dichas prioridades?
ni hacer que las personas se vayan de nuestras iglesias. Cuando Ests identificando, reclutando y capacitando a los
algo as ocurre, siempre debemos revisar nuestras motivaciones, que tienen el don de evangelizar ("misioneros laicos"),
acciones, prioridades y forma de presentarlas. Aunque a veces es y los ests motivando a salir con el evangelio hacia tu
necesario permitir que as ocurra, para que las prioridades correctas comunidad?
puedan prosperar; sin embargo, an cuando nuestras prioridades Se est formando en tu iglesia la siguiente generacin
sean las correctas, cuando decimos "No" a ciertas personas y cosas, de trabajadores en el evangelio? Estn surgiendo en ella
no caemos bien. nuevos "talentos para el ministerio"?
3. Ya cuento con lderes en mi iglesia. Debo igualmente 4: Cmo puedo hacer que los dems se sientan cautivados
emplear el modelo del pastor como capacitador? con la capacitacin en el ministerio?
Varios pastores con los que suelo conversar suponen que estn Es importante que puedas entregar un breve resumen de lo que
capacitando porque llevan a cabo ciertos programas o tienen t, como iglesia o como lder, ests haciendo. Como hemos estado
funcionando algunos grupos pequeos. Aunque hasta cierto punto diciendo en todo el libro, queremos que todas las personas sean
puede ser verdad, valdra la pena evaluar tus actuales prcticas con discpulos que hagan discpulos de Cristo. Y debers expresarlo
algunas preguntas de diagnstico como las siguientes: de la manera y en los trminos qu funcionen en tu propio
Existe en tu congregacin la cultura de hacer discpulos a contexto, pero igualmente conviene trabajar con tus lderes ms
nivel individual? importantes para elaborar una declaracin que concentre tus
Apndice 1: PREGUNTAS FRECUENTES | 203
202 EL ENREJADO Y LA VID

objetivos. Quizs despus de trabajar cerca de tus ancianos o del profesin; y, como no es sa la profesin que l desempea,
consejo por ms de un ao, podras iniciar la tarea conjunta de entonces no es parte de su rol como cristiano. Quizs para
reformular la visin o misin de la congregacin de manera de el pastor sea una situacin lamentable, pero debera ver la
manifestar un cambio de direccin. responsabilidad que l mismo tiene ante esa conducta de
Por ejemplo, Matthias Media acaba de reformular su los miembros de su congregacin. En muchos lugares, el
declaracin de objetivos del siguiente modo: ministerio est completamente centralizado y controlado
por los pastores y/o ancianos; en parte, porque les gusta
Deseamos convencer a todos los cristianos de la verdad que sea as. Ellos tienen el control. Las cosas se hacen en
de los propsitos divinos en Jesucristo tal como han sido cierto orden y de manera predecible. Y es emocionante
revelados en la Biblia, y proporcionarles recursos de alta movilizar y liberar a la congregacin para que trabaje en el
calidad, de manera que por medio de la obra del Espritu
ministerio, pero es inevitable que al hacerlo se produzcan
Santo puedan:
desorden y caos.
entregar sus vidas a honrar y servir a Cristo en santidad Una visin "clericalizada" del ministerio: Hay
diaria y en las decisiones que tomen; denominaciones en las que esta visin es ms acentuada
orar constantemente en el nombre de Cristo por que en otras, pero en todas est presente. La ordenacin es
prosperidad y crecimiento del evangelio; una uncin especial, de una persona especial, para llevar a
compartir la Palabra bblica transformadora de vida cada cabo un trabajo especial, de modo que los laicos tienden
vez que puedan y como puedan hacerlo, en el hogar, en la a dejar que sean los clrigos, el personal ordenado de la
comunidad donde viven y en el mundo entero. iglesia, los que lleven adelante el ministerio.
Cmo adaptaras esta declaracin para expresar tus objetivos en Un ministerio especializado: En su libro La Iglesia
el ministerio? Deliberante, Mark Dever da razones en contra de que
existan en el ministerio cargos especializados, porque
5. Por qu las personas no se quieren comprometer? privan a la congregacin de poder participar en ellos.1 Si
La razn que dan la mayora de pastores y lderes para no capacitar existe un pastor para los jvenes, entonces este ministerio
en sus iglesias es, probablemente, la falta de compromiso de los deja de pertenecerle a los padres de los jvenes (quienes
miembros de la misma. deberan tenerlo) y pasa a corresponderle a dicho pastor.
Lamentablemente, no existe una solucin sencilla para esta La estructura desincentiva a las personas a involucrarse.
situacin. Se trata en el fondo de una enfermedad espiritual, Inmadurez espiritual: Algo que revela la madurez cristiana
aunque hay varios factores culturales, teolgicos e histricos que es desear servir a otros, cada da ms. Mientras ms
contribuyen a su crecimiento y virulencia: nos parecemos a Jess, ms queremos vivir sirviendo y
La profesionalizacin del ministerio: En muchas iglesias,
1 M. Dever, L a Iglesia D eliberante, Faro de Gracia, pgs. 177-189
el cristiano promedio cree que el ministerio es una
EL ENREJADO Y LA VID Apndice 1: PREGUNTAS FRECUENTES 205

amando a los dems. Si las personas de tu congregacin hacer que todos hagan un inventario de sus dones no ha
no desean servir, entonces cun eficazmente estn siendo servido de nada para solucionar el problema 80/20 (80%
enseados y discipulados? Qu tan bien y con cunta del trabajo es hecho por el 20% de las personas). Por qu
claridad se est predicando el evangelio? Saben que dar no ha servido? Porque el problema principal no es que
sus vidas por otros es parte integrante de ser un cristiano? las personas no sepan cules son sus dones espirituales, el
Posiblemente sea tiempo de volver a los fundamentos y problema es que no estn motivadas a servir y tampoco
de poner a prueba la solidez de su compromiso con Jess comprenden el ministerio.
como su Seor. Tal vez sea tiempo de orar para que Dios,
por medio de su Espritu, haga una obra profunda en las Otra cosa que podemos hacer para motivar la participacin en la
vidas de tus congregantes, para que deseen vivir con un capacitacin es promover una visin actual. Es decir que, en vez de
espritu de sacrificio. simplemente decir: "A quin le gustara venir a capacitarse para
No pasar tiempo con las personas adecuadas: Cuando ministrar a los nios?", podras plantearles la posibilidad de formar
intentamos capacitar o discipular, tendemos a incluir a un nuevo club infantil o algn ministerio en las escuelas locales.
todas las personas. Adems, tendemos a pasar gran parte Cuando las personas se sientan atradas por la idea de este nuevo
de nuestro tiempo con los que tienen alguna necesidad, ministerio, quieran participar y, de hecho, comiencen a participar,
como los que recin se integran a nuestra iglesia, los estarn ansiosos por capacitarse. Si tienen que enfrentarse a un
enfermos o los que estn afligidos. Todas estas personas grupo de adolescentes cada semana para ensearles la Biblia, lo
son importantes, pero no son las personas ideales en ms probable es que estarn deseosos de recibir ayuda y de ser
quienes invertir al principio. En vez de ello, escoge a capacitados, equipados y guiados de cualquier modo posible.
personas, aunque sea a una sola, que deseen crecer; y Y es que un lder slo necesita tener visin, no necesita ser
empieza con ellas. obligado.
La gente adecuada en el lugar incorrecto: Es probable
que las personas a las que te gustara empezar a capacitar, 6. En la seccin ,,Para empezar" (captulo 12), me cuesta
y con las cuales trabajar, ya estn abrumadas de trabajo mucho pasar del paso 3; es decir, cuento con algunas
en distintos comits y otras actividades dedicadas al personas a las que sera posible comenzar a capacitar
"enrejado". Para que puedan dedicarle tiempo y energa como colaboradores, pero, cmo las convenzo de que
a la capacitacin ser necesario que las saques de esas su participacin es importante? Cmo los entusiasmo a
estructuras, o incluso que desarmes las estructuras! capacitarse para ministrar a otros?
Dones espirituales: Las personas tienden a hacer slo Cmo se produce esta transformacin personal que hace que
aquellas cosas para las cuales sienten que tienen algn los corazones de la gente ardan en deseos de servir a Cristo y a
don. En la dcada de los 90, los "inventarios de dones los dems? Cmo pueden las personas dejar de vivir de manera
espirituales" estaban muy de moda en las iglesias. Pero egosta y mundana (incluso siendo cristianos), para servir a los
Apndice 1: PREGUNTAS FRECUENTES 207
206 EL ENREJADO Y LA VID

dems, buscando los intereses de otros, y con las mentes puestas personas se transformar y querrn dedicarse a discipular y a
en el cielo? servir a otros. Entonces, por qu es necesaria esta otra cosa
Slo puede ser posible gracias a la obra milagrosa de Dios en llamada "capacitacin"?
sus vidas, a medida que usa a su Espritu para aplicar la Palabra a La respuesta es que la "capacitacin" no es una cosa separada,
sus corazones. sino el efecto de la proclamacin fiel de la Palabra acompaada
De qu manera participamos en la obra de Dios? de oracin, como se evidencia en la vida de las personas.
Orando constantemente y de corazn por nuestra La capacitacin no tiene que ver con slo desarrollar ciertas
congregacin, para que Dios reblandezca sus corazones. habilidades, es un ministerio de la Palabra que hace crecer a la
Ensendoles la Palabra de Dios y cmo aplicarla a persona, tanto en conviccin y carcter como en competencias.
sus vidas, desde el plpito, en grupos ms pequeos e El verdadero poder de la capacitacin no est en el mtodo ni
individualmente. Una manera de hacerlo sera ocupando en la estrategia, sino en la manera en que la Palabra de Dios y el
el material de los primeros captulos de este libro (en Espritu obran en las vidas de las personas.
especial los captulos 1 al 6) para analizarlos junto con Dicho de otro modo, la "capacitacin" es el ejercicio del
un grupo clave de personas. Si lo deseas, toma nuestras ministerio pastoral antes de la crisis. Es lo que haces con cada uno
ideas y convirtelas en estudios bblicos o sermones (no de los miembros de tu congregacin para hacerlos crecer y alcanzar
nos importa!). Tambin podras examinar el libro captulo la madurez cuando no ests atendindolos y ocupndote de ellos
por captulo, escudriando cada uno y preparando de ah en su dolor, enfermedad y problemas familiares.
estudios bblicos. Esta nueva mentalidad orientada a la "capacitacin" tambin
Mostrndoles lo que significa servir a otros, haciendo que influye en la forma en que las personas escuchan tus enseanzas y
nos acompaen a hacer diferentes cosas en el ministerio. aprenden de ellas. Si en tu iglesia los acostumbras a pensar que cada
Cuando vayas de puerta en puerta entregando la Palabra, cristiano no es slo un oyente sino tambin un orador, entonces su
o vayas a visitar a alguien, hazte acompaar por uno de tus forma de escucharte cambia. No hay nada como tener que explicar
aprendices, o pdeles que te acompaen cuando hagas un el evangelio, para sentir el deseo de aprender lo que es.
estudio bblico con alguien recin convertido.
Perseverando pacientemente. A menudo, todo esto toma 8. Qu hay de la importancia de la comunidad cristiana?
tiempo, dependiendo de cun maduros y santos son los Todo esto que se dice sobre la "capacitacin" no es ms
miembros de tu congregacin. bien a nivel individual?
7. Por qu, junto con la predicacin fiel y el ministerio Si el objetivo es capacitar discpulos de Jess que sean
pastoral, tambin es necesaria la "capacitacin"? dscipuladores, entonces el objetivo es capacitar a personas que
Solemos pensar, con mucha razn, que si predicamos fielmente se amen unas a otras tal como Cristo lo orden. Segn nuestra
la Palabra y la acompaamos con oracin, el corazn de las experiencia, las iglesias con una slida cultura orientada a la
208 EL ENREJADO Y LA VID Apndice !:PREGUNTAS FRECUENTES 209

capacitacin (segn nuestra definicin) terminan construyendo mayordoma pastoral. Los grupos pequeos pueden ser vehculos
comunidades cristianas slidas, honestas y llenas de amor. Los muy eficaces para el ministerio, pero solamente si capacitamos
que forman parte de esas comunidades ya no se consideran a s lderes que tengan un slido conocimiento de la doctrina, un
mismos consumidores o espectadores, sino siervos que desean el carcter santo y la habilidad de entender y ensear la Biblia
crecimiento de los dems. mediante discusiones grupales.
Aunque la capacitacin comienza a pequea escala y se Debido a que muchas iglesias no capacitan de manera
concentra en el individuo y en lo que cada uno necesita para crecer, adecuada a su gente y, en consecuencia, no producen la clase
da como resultado un estallido de amor que impacta lo que est a de viadores que pueden dirigir grupos pequeos eficaces, el
su alrededor. liderazgo y la enseanza suelen estar centralizados en el o los
Otra cosa que suele suceder es que las personas "captan" la pastores ordenados o, incluso, en algunos ancianos laicos. Esto
visin del ministerio y de la capacitacin y comienzan a hablar protege el evangelio, pero no multiplica el ministerio.
con otros de su fe y a desarrollar nuevos ministerios alrededor de Los grupos pequeos pueden ser estructuras muy tiles para
sus propios dones y circunstancias. Adems, se desarrollan nuevas capacitar en ellas. Si el lder del grupo no se considera a s mismo
comunidades pequeas de creyentes, ya sea como subgrupos dentro un facilitador o presidente, sino un capacitador, los objetivos y la
de una congregacin o al plantar nuevas iglesias. dinmica del grupo cambian por completo. El lder llega a tener
el mismo objetivo que el del ministerio en general: no slo hacer
9. Qu lugar ocupan los grupos pequeos en tu concepto discpulos, sino hacer discpulos que hacen discpulos.
de capacitacin?
En la actualidad, hay muchos lugares en que las redes de grupos 10. Cmo se relaciona tu propuesta sobre el ministerio
pequeos constituyen los "enrejados" de la vida de la iglesia; es y el crecimiento, con fundar o plantar iglesias? No es
una estructura que permite que los cristianos puedan reunirse plantar nuevas congregaciones una estrategia clave en el
para alentarse mutuamente fundamentados en la Biblia, y orar crecimiento del evangelio?
unos por otros. En muchos aspectos, la metfora de "el enrejado y la vid" nos
No obstante, hay pastores que tienen buenas razones para no ayuda a comprender y aclarar la utilidad e importancia de plantar
estar muy convencidos del valor de los grupos pequeos. Si no se iglesias. Pero tambin nos alerta de ciertos peligros.
sabe conducirlos y ejecutar bien, pueden convertirse en estructuras En trminos metafricos, podramos decir que si en un
ineficaces e incluso peligrosas que la gente ocupa para reunirse a extremo de nuestro patio tenemos un enrejado con una vid que se
compartir su ignorancia. Y es frecuente que no cuenten con una desarrolla rpidamente, y quisiramos que creciera tambin al otro
verdadera supervisin pastoral. extremo, habra dos maneras de hacerlo.
Sin capacitacin., el delegar el ministerio y la responsabilidad Podramos regar, podar y cultivar la vid y, al mismo tiempo,
ministerial a una estructura de grupos pequeos es renunciar a la mantener y hacer crecer el enrejado, hasta que con el tiempo la
210 EL ENREJADO Y LA VID Apndice 1: PREGUNTAS FRECUENTES 211

vid crezca por todo el cerco trasero hasta el otro extremo del patio; ordenado, una constitucin, etc. Pero si comprendemos que la
en este caso, podramos decir que estamos ante una mega vid. clave est en el trabajo en la vid, entonces podemos ser flexibles
O podramos construir un nuevo enrejado al otro lado del patio, en cuanto al tipo de enrejado que se requiere para plantar una
sacar un esqueje de la vid original y empezar desde el principio. nueva vid en este nuevo lugar. Por ejemplo, podemos empezar con
Ambos enfoques son legtimos, y decidir cul de ellos utilizar un grupo de cristianos que se renen en una sala sin un pastor
depende de varios factores (entre ellos, de la habilidad del liderazgo ordenado que los dirija.
para hacer crecer una congregacin ya grande y mantenerla Cualquiera sea el enfoque que elijamos, lo esencial es capacitar
cohesionada). No obstante, muchas iglesias han descubierto que a las personas para que trabajen en la vid. Necesitamos formar
fundar nuevas congregaciones en nuevos contextos, ubicaciones equipos de discpulos que se ocupen del ministerio de la Palabra
y pocas, o con nuevos nfasis y estilos, ha sido una verdadera con la ayuda del Espritu Santo. Necesitamos que este ministerio
ayuda para el crecimiento de la vid. Hacer que una vid de 30 40 est construido alrededor de las personas, no de las estructuras.
miembros crezca hasta tener 120, suele ser ms fcil, en trminos de
las complejidades del enrejado, que hacerla crecer de 120 a 200. 11. Est tu enfoque del ministerio en contra de las grandes
Pero, si la vid no es sana, el hecho de plantar en otro lugar iglesias? Lo que ests diciendo es que la iglesia "ideal"
un nuevo enrejado con su respectiva vid, no ayuda al crecimiento. es aquella donde hay un pastor que capacita y cuya
Este simple acto de transplante no genera crecimiento del congregacin no supera los 120 miembros?
evangelio; es decir, evangelizacin, conversin y crecimiento Por supuesto que no. Los principios del ministerio que esbozamos
de discpulos de Jesucristo que hacen discpulos. Pero si en una aqu son (segn lo que sostenemos) los principios que establece la
congregacin hay crecimiento del evangelio y colocas a algunas de Biblia para hacer discpulos de todas las naciones. Se aplican tanto a
esas personas en otro lugar, es muy probable que tambin crezcan los grupos de estudio bblico que slo cuentan con ocho miembros,
y se multipliquen all con renovado entusiasmo. como a las mega iglesias de 2.000 miembros. O sea, el objetivo
Dicho de otro modo, a veces el entusiasmo por plantar iglesias del ministerio en general es ver que las personas se conviertan
hace que las personas crean que el simple hecho de construir un en discpulos de Cristo santos y maduros, y qu, imitando a su
nuevo enrejado en otro sitio dar por resultado una vid nueva, Seor, anhelen alcanzar y servir a otros para convertirlos tambin
sana y en constante crecimiento. Pero el elemento fundamental de en discpulos. Capacitar discpulos en conviccin, carcter y
plantar iglesias no es la calidad o ubicacin del enrejado, sino la competencias debera ser el centro del ministerio cristiano en
calidad de las personas, los viadores que dan inicio a esta nueva su totalidad, sin importar el tamao de la comunidad ni de sus
obra. De nuevo, todo se remite a cun bien estamos capacitando a estructuras.
nuestros fieles para que se conviertan en discipuladores. Por ejemplo, conocemos a un pastor que; actualmente se
Para muchos, fundar iglesias implica erigir un enrejado con esfuerza por hacer crecer su congregacin de 500 a 1000 miembros.
caractersticas familiares y reconocibles: un edificio, un pastor Tiene que lidiar con problemas organizacionales y estructurales
212 EL ENREJADO Y LA VID Apndice 1: PREGUNTAS FRECUENTES | 213

(problemas con el "enrejado"); adems, las habilidades de con todos ellos, quin sabe cun grande sera su iglesia ahora, pero
liderazgo y de manejo de personas que requiere no son las mismas al cederlos de manera intencionada y generosa, el evangelio ha
que si estuviera pastoreando una iglesia de 80 personas. l sabe podido avanzar en muchos frentes. La decisin estratgica que
que necesita ocuparse del "enrejado", y no slo de la "vid". No debemos tomar es: hacer crecer nuestras propias iglesias o hacer
obstante, este pastor en particular tambin sabe que su meta no crecer el evangelio ms all de nuestra obra local. Claro est que
es simplemente conseguir otras 500 personas que vayan a sentarse podemos hacer ambas cosas a la vez. Pero no debemos pensar que
dentro de su edificio (algo que podra lograr de varias maneras!), las iglesias de mayor tamao son las nicas indicativas del avance
sino hacer 500 discpulos ms de Jess. Y sabe que no podr del evangelio.
encontrar, reunir y ensear a esos nuevos discpulos por s solo.
Slo podr lograrlo si, con la ayuda de Dios, contina capacitando 12. Soy pastor y gran parte de mi labor consiste en ocuparme
a su congregacin para que trabaje a su lado en actividades de de los que sufren, de los enfermos y los necesitados.
acercamiento a la comunidad, seguimiento, crecimiento y D e acuerdo a lo que explicas en los captulos 8 y 9,
capacitacin. En otras palabras, conformar una congregacin de realmente ests sugiriendo que debo dejar esa labor?
muchos miembros no slo requiere de un liderazgo capaz y hbil, Claro que no. Los miembros de nuestra congregacin que sufren
sino tambin de un compromiso inquebrantable de capacitar a un y estn enfermos necesitan de nuestro cuidado. Lo que decimos es
ejrcito de colaboradores. Requiere del compromiso an mayor de que no son los nicos que necesitan de tu tiempo y de tu servicio.
hacer que las personas sean el centro, y no los programas. Si de verdad quieres cuidar de ellos y ver un real crecimiento del
Hay que reconocer que no todos tienen las capacidades de evangelio, entonces lo lgico es que capacites y movilices a los
liderazgo ni la personalidad para construir y liderar una iglesia cristianos santos y maduros de tu congregacin para que ellos se
con muchos miembros. Pero nuestra filosofa del ministerio es hagan cargo de hacer parte de esa labor.
que debemos apoyar, alentar y defender a quienes s cuentan con Para ello, tal vez sea necesario que como pastor debas tomar
estas caractersticas. El ministerio debe construirse alrededor de las ciertas decisiones complejas, por eso debes pedirle a Dios que te
personas y de sus dones. Si alguien tiene los dones necesarios para d sabidura. Siempre habr crisis y necesidades que sencillamente
construir una inmensa e importante obra evanglica, ofrezcmosle necesitan ser atendidas por el propio pastor. Pero tu responsabilidad
toda nuestra ayuda y capacitacin para que pueda hacerlo. como pastor es "alimentar a las ovejas", a todas ellas. Si las ovejas
A este respecto quisiera mencionar que uno de nuestros enfermas absorben todo tu tiempo y tus energas, entonces no
capacitadores de SEM decidi capacitar y enviar a 30 de sus slo las ms fuertes se quedarn sin alimento, sino que podran
mejores lderes a trabajar en el ministerio del evangelio alrededor terminar yndose a otro lado!
del mundo. Con ello no construy ninguna mega iglesia. Esos
30 lderes estn sirviendo ahora como pastores, fundadores de
iglesias, misioneros y maestros de teologa. Si se hubiese quedado
214 EL ENREJADO Y LA VID

13. Si alentamos a las personas a iniciar sus propios


ministerios, haciendo uso de sus dones y oportunidades,
no ser un poco catico y desordenado?
S, pero cul es el problema? Apndice 2
La verdad es que muchos de nosotros somos demasiado
controladores; nos gusta ver todo ordenado y bajo control.
C oln M arshall conversa con Phillip
En el ministerio de las personas, es inevitable que haya algo Jensen sobre la capacitacin de SEM
de desorden.
No obstante, el tipo de control que s necesitamos es el control
de la sana doctrina y del carcter santo. Podemos lidiar fcilmente CM: Podemos decir que SEM es un sistema o un plan de
con el caos administrativo y organizacional, pero el verdadero estudio?
dao lo produce el caos del pecado o de la falsa enseanza. Por PJ: Seguir un plan de estudio solamente, nunca ha funcionado
ello es tan importante capacitar a las personas en conviccin, para m, porque creo que la forma de aprender, as cmo
carcter y competencias, para que los ministerios en los que estn la de hacer el ministerio, s se ensea, pero ms que nada se
involucrados agraden a Dios y estn basados en la Biblia. capta. Quizs influye mi personalidad, como influye en todos,
pero prefiero un acercamiento ms espontneo al proceso de
capacitacin de los colaboradores.
Lo que un individuo necesita escuchar no es lo mismo
que necesita otro. Si algo me entusiasma, soy capaz tambin de
entusiasmar a otros y, por lo general, me entusiasman las ideas
nuevas o las ms actuales; y me interesa or acerca de las cosas con
las que estoy luchando. En SEM, estamos capacitando oficiales
en vez de soldados, as es que debemos capacitad sobre la base de
principios en vez de procedimientos. Entonces no importa de qu
tema estemos hablando, lo importante es tener claro el principio
que respalda ese tema. Y ms tarde, cuando nuestros aprendices
enfrenten diferentes temas, podrn aplicar esos principios. Por eso
estoy ms que dispuesto a hablar de lo que ellos quieran.
CM: Puedes darnos un ejemplo de algo que hayas hablado esta
semana con tus aprendices?
216 Apndice 2: COLIN MARSHALL CONVERSA 217
EL ENREJADO Y LA VID

PJ: Esta semana le algo sobre criar a los hijos, y las guarderas basta con mostrarles el panorama general, sabiendo que los detalles
o estancias infantiles, esos lugares donde los padres que trabajan los aprendern ms adelante en el instituto.
dejan a sus hijos desde bebs. Criar a nuestros hijos como cristianos CM: Entonces las fechas para ti no tienen mayor importancia.
y ministros es un asunto permanente. Uno de mis principios es no PJ: No. Pero s me interesa, por ejemplo, que los ingenieros deseen
seguir las modas imperantes respecto a la crianza de los hijos, y otro aprender historia y que abran sus mentes, porque el cristianismo
principio es no leer demasiados libros sobre este tema, porque slo es muy histrico.
dan lugar a mayor confusin. Lo que hago es que, cuando me topo CM: Pero cuando los pastores empiezan a capacitar a alguien
con algo, por ejemplo en este caso, sobre la crianza de los nios, como aprendiz de SEM, puede ser que no tengan tu misma
lanzo la pregunta: Qu dice la Biblia al respecto? habilidad de empezar con un tema y convertirlo en una sesin
CM: Entonces simplemente te encontraste con este artculo en de capacitacin. O qu piensas t, cualquiera puede aprender a
un peridico y lo convertiste en material para tu capacitacin. El hacerlo? No crees que hay capacitadores que slo pueden ensear
artculo te provoc una reaccin intensa y motivaste tanto a tus por medio de un programa de estudio?
aprendices, que se entusiasmaron con el tema durante una de tus PJ: Creo que cada quien es como es. Tus aprendices llegarn a ser
reuniones. Pero, cmo sabes que has abarcado todos los temas como t eres, cualquiera que sea tu forma de ser. Todos somos
durante los dos aos que dura SEM? diferentes. A los capacitadores y a los aprendices les apasionan
PJ: No los he abarcado todos. distintas cosas. As, por ejemplo, lo que apasiona a ciertos
CM: Y no quedan brechas sin cubrir? capacitadores es la teologa reformada y, por lo tanto, ensearn
PJ: S y no. Si nunca fue tu intencin abarcar todos los temas, a sus aprendices basndose en la Teologa Sistemtica de Louis
no hay en realidad ninguna brecha. La capacitacin es algo que Berkhof. Y est bien que lo hagan. Las ovejas siempre terminarn
dura toda la vida; tienes que aprender a pensar, a racionalizar. No siendo como su pastor. Entonces habr aprendices que al terminar
puedes aprender a pensar con un programa de estudio cerrado. La su capacitacin tendrn esa forma de ser. En mi caso, si empezara
idea es aprender a ver el mundo a travs del lente de la Biblia. a trabajar con la obra de Berkhof, a los tres captulos ya estara
CM: Entonces, empiezas con cualquier tema y los haces pensar en perdido, o me habra olvidado de todo, o...
l desde la perspectiva bblica. CM: ...querras escribirlo de nuevo.
PJ: S. Necesitan ver el mundo desde el punto de vista del evangelio PJ: Supongo que s. Entonces, significa que de mi capacitacin
y del ministerio del evangelio, y despus irse a estudiar al instituto saldr un montn de "cabezas de chorlito", personas incapaces de
teolgico con esta mentalidad. Por lo tanto, no necesito prepararles concentrarse ms de dos minutos en un tema!
un curso sobre la historia de la Iglesia, pero s me interesa que CM: Entonces, si el mtodo exacto no importa mucho y tampoco
entiendan quines son los buenos y los malos, y la manera en que la personalidad del capacitador, qu es lo que importa al capacitar
la historia nos ha moldeado para ser como somos. Entonces, me a un aprendiz que ms adelante ingresar al instituto de teologa?
218 EL ENREJADO Y LA VID Apndice 2: COLIN MARSHALL CONVERSA | 219

PJ: En realidad, lo que hacemos es reproducirnos a nosotros PJ: Cada vez menos. A los soldados se les capacita mediante un
mismos. De manera que debes asegurarte de que la parte de ti manual. Mi colega Mark Charleston, que estuvo en el ejrcito, me
que reproduces sea la parte que importa. Tienes que reproducir cuenta que hoy en da existen dos tipos de infantera: la infantera
el evangelio, tienes que reproducir la santidad. En mi opinin, la propiamente y las fuerzas areas especiales (SAS por sus siglas en
libertad cristiana es muy importante. Creo que para poder entender ingls). A la infantera se le ubica en el campo de batalla y se le
correctamente el evangelio es necesario comprender primero dice dnde se encuentra el enemigo y cmo proceder. A las fuerzas
la libertad cristiana. Entonces, no busco que mis aprendices se especiales se les lanza en algn punto del campo de batalla y se
parezcan a m en lo que respecta a mis gustos o aficiones, o a hacer les dice que el enemigo se encuentra en alguna parte, dentro de
las cosas como yo las hago. Lo que busco es que se parezcan a m un radio de 360 grados, y se les desea la mejor de las suertes. La
en el evangelio y en santidad. capacitacin sin manuales sera el mejor mtodo para las fuerzas
CM: Siempre me pareci muy liberador que nos ensearas a especiales, pero puede ser un tanto confuso para quien necesite
ministrar usando nuestras propias personalidades. un procedimiento de infantera, es decir, alguien que necesita un
PJ: As es, no tienes que ser como Phillip Jensen. Eso sera sistema para proceder. Creo que yo no sera la persona indicada
terrible. para capacitar a los que no son de las fuerzas especiales.
CM: S, estoy de acuerdo contigo, terrible!
PJ: Disclpame. Pero tengo que soportar esta personalidad todo
el tiempo. Ver pequeas versiones mas por todas partes sera una
experiencia espantosa, no slo para el mundo, sino tambin para
m. Quiero que Tim Thorbum sea el mejor Tim Thorburn posible,
y que Peter Blowes sea el mejor Peter Blowes posible.1Y es por
esa razn (creo que me estoy justificando) que quiero que sean
ellos los que me digan qu temas quieren abordar, y no que sea
yo quien les diga en qu pensar o cmo hacer las cosas. Es por eso
que no quiero tener un programa de estudio o currculo que les
diga qu es lo que tienen que hacer. Aunque creo que hay personas
que podran ser excelentes maestros curriculares y a quienes este
sistema les sera de gran ayuda.
CM: Crees que la enseanza programada o curricular produce
oficiales?

1 Tim y Peter fueron unos de los primeros aprendices de Phillip.