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Arqueologa

Desvelan el Diseo de Primitivas Balsas a Vela Que


Navegaron Por el Pacfico
5 de Mayo de 2008.

Segn nuevos hallazgos de


investigadores del Departamento
de Ciencia e Ingeniera de
Materiales del MIT, mucho tiempo
antes de que los europeos llegaran
a Amrica, ya haba balsas de vela
surcando las aguas del Pacfico
Ecuatorial. Estas balsas recorran
miles de kilmetros, transportando
productos comerciales entre las
zonas que hoy son Chile y el
occidente de Mxico.
Mename

Los detalles sobre cmo este antiguo sistema comercial funcionaba hace ms
de mil aos, fueron reconstruidos mayormente gracias a los esfuerzos de la
investigadora Leslie Dewan, en un trabajo conjunto con la profesora de
arqueologa y tecnologa antigua, Dorothy Hosler, del CMRAE, dependiente del
Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT).

El nuevo trabajo respalda evidencias previas, documentadas por Hosler, las


cuales indican que los dos grandes centros de civilizacin preeuropea en
Amrica, la regin de los Andes y Amrica Central con Mxico incluido, haban
estado en contacto y tenan relaciones comerciales desde haca mucho tiempo.
Esa conclusin se basa en un anlisis sobre las similitudes en la tecnologa
metalrgica utilizada en ambas regiones para artculos como diademas,
bandas, campanas y pinzas.

Los primeros relatos espaoles, portugueses y holandeses sobre la civilizacin


andina, incluyen descripciones e incluso dibujos de las enormes balsas
marinas, pero brindan muy poca informacin sobre sus rutas o sobre la
naturaleza de los productos que transportaban.

Para averiguar ms cosas sobre las balsas y sus posibles usos, Dewan y sus
colaboradores, construyeron una rplica a pequea escala de una de las
balsas para estudiar su navegabilidad y su manejo, y la probaron en el ro
Charles en el ao 2004. Posteriormente, Dewan hizo un largo y detallado
anlisis por ordenador sobre el tamao, el peso y la capacidad de carga de las
balsas, y ha logrado hacerse una mejor idea sobre su uso comercial a lo largo
de la costa del Pacfico.

"No es un ejercicio trivial de ingeniera hacer funcionar correctamente una de


estas balsas", advierte Dewan.
Aunque los esbozos iniciales proporcionan una perspectiva general de la
construccin, fue necesario hacer un estudio cuidadoso con un programa
informtico de diseo de ingeniera para obtener los detalles de las
dimensiones, los materiales, el tamao de las velas y la configuracin, entre
otras cuestiones.

Aunque la mayor parte del diseo de la balsa pudo haber sido familiar para los
europeos, algunos detalles eran exclusivos, por ejemplo, los mstiles hechos
de madera flexible para poderlos doblar hacia abajo y ajustar las velas a la
fuerza del viento, las orzas empleadas como un mecanismo para gobernar la
embarcacin, y el uso de la madera de balsa que es autctona de Ecuador.

Fuente : http://www.amazings.com/ciencia/noticias/050508b.html
Consultado 07-05-08 11:00 pm.