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El rgimen demogrfico antiguo: mortalidad y natalidad infantil.

Nuestra familia no cesaba de aumentar y la cuna estaba constantemente ocupada, aunque, ay!
la mano estranguladora de la muerte nos haba arrancado de ella a alguno de sus pequeos
ocupantes. Hubo tiempos, tengo que confesarlo, en que me pareca cruel llevar hijos en el vientre
para perderlos luego y tener que enterrar amor y esperanzas en sus pequeas tumbas (...). La
mayor de mis hijas, Cristina Sofa, no vivi ms que hasta la edad de tres aos, y tambin mi
segundo hijo, Christian Gottlieb, muri a la ms tierna edad. Ernesto Andrs no vivi ms que
unos pocos das ms, y la nia que le sigui, Regina Juana, tampoco haba llegado a su quinto
cumpleaos cuando dej este mundo. Cristina Benedicta, que vio la luz un da despus que el del
Nio de Beln, no pudo resistir el crudo invierno y nos dej antes de que el nuevo ao llegase a
su cuarto da (...) Cristina Dorotea no vivi ms que un ao y un verano, y Juan Augusto no vio
la luz ms que durante tres das. As perdimos siete de nuestros trece hijos, (...) bondadosas
mujeres de la vecindad trataban de consolarme dicindome que el destino de todas las madres es
traer hijos a este mundo para perderlos luego, y que poda considerarme feliz si llegaba a criar la
mitad de los que hubiese dado a luz.

La pequea crnica de Ana Magdalena Bach

Dependencia agrcola.
En ms de siete octavas partes del reino de Francia, exceptuando los bosques y las vias,
todas las especulaciones, todos los esfuerzos del agricultor tienen por objeto cosechar trigo. Es
la venta del trigo la que proporciona los fondos necesarios para satisfacer el pago del impuesto,
la renta debida al propietario, todos los derechos de explotacin. (...). La agricultura de la
mayora de las provincias de Francia (...) Puede ser considerada, por lo tanto, como una gran
fbrica de trigo.

Antoine Lavoisier. Informe a la Asamblea provincial del Orleans. 1787

Hambrunas.
A principios de marzo, al aumentar la penuria, vinieron a esta ciudad unos tres mil pobres, la
mayor parte de los cuales, negros, tostados por el sol, extenuados, dbiles y en malas condiciones,
daban muestras evidentes de su necesidad (...). Y estos pobrecillos que iban vagando por la
ciudad, destruidos por el hambre (...), moran de cuando en cuando por las calles, por las plazas y
bajo el palacio (...). Debindose, por los presentes sucesos, deducir una advertencia para saber
cmo comportarse en el futuro, se recuerda que sera necesario socorrer a los pobres de los
pueblos mandndoles grandes y suficientes limosnas, prohibindoles despus rigurosamente la
entrada en la ciudad, poniendo guardias en las puertas y hacindoles salir cuando hubieran
entrado. Porque actuando de este modo se conseguir la preservacin de la patria de los
inminentes males contagiosos, malignos y epidmicos y se esquivar el tedio y el tormento
insoportable, el horror y el espanto que implica una multitud rabiosa de gente medio muerta que
asedia a todo el mundo por las calles, por las plazas, por las iglesias y a las puertas de las casas,
de modo que no se puede vivir con un hedor que apesta, con continuos espectculos de
moribundos muertos y, sobre todo, con tantos rabiosos que no se los puede sacar uno de encima
sin darles limosna, y a quien uno da acuden ciento, y quien no lo ha experimentado no se lo cree.

C. M. Cipolla. Contra el enemigo mortal e invisible


Hambrunas y Peste.
Al estar paralizados todos los ramos de actividad, los empleos cesaron, desapareciendo el
trabajo y, con l, el pan de los pobres; y los lamentos de los pobres eran, ciertamente, muy
desgarradores al principio, si bien el reparto de limosnas alivi su miseria en ese sentido. Cierto
es que muchos escaparon al campo, mas hubo miles de ellos que permanecieron en Londres hasta
que la pura desesperacin les impuls a salir de la ciudad, al solo fin de morir en los caminos y
servir de mensajeros de la muerte, pues hubo quienes llevaron consigo la infeccin y la
diseminaron hasta los confines ms remotos del reino.

Muchos de ellos eran los miserables seres de objeto de la desesperacin a que he aludido antes;
y fueron aniquilados por la desgracia que sobrevino despus, pudiendo decirse que perecieron, no
por la peste misma, sino por sus consecuencias; de hambre y de escasez de todas las cosas
elementales, sin alojamiento, sin dinero, sin amigos, sin medios para conseguir su pan de cada da
ni nadie que se lo proporcionase, ya que muchos de ellos carecan de lo que llamamos residencia
legal y por ello no podan pedir nada a las parroquias.

Todo ello, si bien no deja de ser muy triste, represent una liberacin, ya que la peste, que
arreci de una manera horrorosa desde mediados de agosto hasta mediados de octubre, se llev
durante ese tiempo a unas treinta o cuarenta mil personas de estas, las cuales, de haber
sobrevivido, hubieran sido una carga demasiado pesada debido a su pobreza.

Daniel Defoe. Diario del ao de la peste (referido a la epidemia de 1722)

Epidemias y medicina.
Encendise tanto en Barcelona la peste que no hubo calle corta y pequea que fuese en la cual
aquella no penetrase. Y apenas hubo casa secular habitada en la que no enfermase alguien. Pocas
veces se ha visto pestilencia de contagio, que hiciese tanto dao a una ciudad como esta hizo a
Barcelona.

La poblacin enfermaba de pestilencia de manera diferente. Algunos tenan tena grano y


vrtula y poca o ninguna fiebre, y estos todos vivan. Otros tenan vrtula sin grano, con fiebre
pestilencial: muchos moran. Otros tenan granos y vrtula con fiebre pestilencia, y de estos, los
que tenan el grano en los brazos o en las piernas, muchos la campaban, pero los que tenan el
grano en los costados, en los pechos o en la cabeza, casi todos moran. Los que tenan granos en
la cabeza, tenan las vrtulas correspondientes detrs de las orejas.

Al principio, los mdicos, no acertaban en la curacin porque sangraban y hacan guardar


dieta, y no remediaban ni el grano ni la vrtula. Despus, a costa de muchos que murieron,
comenzaron acertar el tratamiento no sangrando y dndoles caldo de gallina o pollo cada dos o
tres horas, alternando con cordial o traca con agua escorzonera. Los cirujanos aplicaban a los
granos medicamentos para matarlos y a las vrtulas les aplicaban ventosas para hacerlas salir al
exterior y luego las maduraban con emplastes y si no se abran por s mismas, las abran con
lanceta o cauterio de fuego. Aplicaban tambin aceites a la cabeza de los pacientes para evitar que
estos se volviesen frenticos y ptimas al corazn y otros medicamentos, as, con buen concierto
y orden, curaron a muchos y era tan fcil curar que muchos hombres y mujeres que haban servido
a los apestados saban muy bien curar.
Dur la peste en Barcelona casi por espacio de ocho meses, esto es desde junio hasta principios
de marzo (). El nmero de muertos de peste en Barcelona, conforme al catlogo que yo vi, que
fue remitido al rey don Felipe que estaba en Madrid de parte del seor obispo y de los conselleres
de Barcelona, ascendi a 10.723 (). Y as aunque de los meses de junio, julio y agosto se envi
relacin a su Majestad, no fue tan segura ni rigurosa como la de los meses siguientes. Por lo cual
se puede calcular que el nmero total de muertos de pestilencia en Barcelona sera de 12.000 a
13.000 personas ms o menos. Esta es la verdadera y fiel relacin de la predicha pestilencia de
Barcelona, la cual yo he podido escribir como testimonio de vista por estar presente y haber visto
todo su discurso.

Relato de Pre Gil (referido a la epidemia de peste sufrida en Barcelona en 1589)

Modelo demogrfico: cambios en el siglo XVIII.


El crecimiento de la poblacin europea provoc la puesta en cultivo de nuevas tierras, por
ejemplo, en Rusia, y el desarrollo de la emigracin hacia Amrica, el vagabundeo en el campo y
el comienzo del xodo rural hacia las ciudades. Este excedente de fuerza de trabajo se emplea en
las manufacturas tradicionales, en espera del desarrollo de nuevas formas de produccin
industrial, que en adelante sern posibles y necesarias a un tiempo (...). Finalmente, habra que
sealar que el nuevo rgimen demogrfico da a Europa una mayor proporcin de hombres jvenes
cuyo dinamismo y audacia habra quiz que relacionar con las mltiples innovaciones del siglo.

Benassar, Jacquart, Lebrun, Denis y Blayau. Historia moderna

Sociedad estamental.
El orden eclesistico no compone sino un solo cuerpo. En cambio la sociedad est dividida en
tres rdenes. Aparte del ya citado, la ley reconoce otras dos condiciones: el noble y el siervo, que
no se rigen por la misma ley.

Los nobles son los guerreros, los protectores de las iglesias. Defienden a todo el pueblo, a los
grandes lo mismo que a los pequeos y al mismo tiempo se protegen a ellos mismos. La otra clase
es la de los siervos. Esta raza de desgraciados no posee nada sin sufrimiento. Provisiones y
vestidos son suministrados a todos por ellos, pues los hombres libres no pueden valerse sin ellos.
As pues, la ciudad de Dios, que es tenida como una, en realidad es triple. Unos rezan, otros luchan
y otros trabajan. Los tres rdenes viven juntos y no sufriran una separacin. Los servicios de cada
uno de estos rdenes permiten los trabajos de los otros dos. Y cada uno a su vez presta apoyo a
los dems. Mientras esta ley ha estado en vigor el mundo ha estado en paz.

Del monje Adalbern en su obra Carmen ad Robertum regem francorum, ao 998

Los Diezmos.
De todos los frutos que nos da nuestro seor se le deben diezmos por derecho divino y humano,
y esos los tiene Su Majestad para sustentar los ministros de su Iglesia. Por tanto (...) mandamos
que todas las personas de nuestro obispado, de cualquier estado o condicin que sean, en virtud
de santa obediencia y pena de excomunin (...) paguen los diezmos bien y cumplidamente, sin
encubrir ni defraudar parte alguna de ellos.

Las cosas de las que se deben pagar diezmos son todas: todo gnero de granos, todo gnero de
frutas, todo gnero de legumbres, todo gnero de aves y de ganados, que como es Dios el que lo
da todo, en todo debe tener parte.

Constituciones de D. Francisco de Roys y Mendoza, Obispo de Badajoz. 1673

Justificacin de la Sociedad Estamental.


Todo sistema que, bajo una apariencia de humanidad o de beneficencia, llevase a una
monarqua bien ordenada a establecer entre los hombres una igualdad de deberes y a destruir las
distinciones necesarias, conducira pronto al desorden, consecuencia inevitable de la igualdad
absoluta y producira la subversin de la sociedad. El noble consagra su dignidad a la defensa
del Estado y asiste con sus consejos al soberano.

La ltima clase de la nacin que no puede otorgar al Estado servicios tan distinguidos, los
suple con los tributos, la industria y los trabajos corporales.

Solennelles. Amonestaciones del Parlamento de Pars. 4 de marzo de 1776

Justificacin Divina de la Sociedad Estamental.


S, hermanos, no es casualidad lo que os ha hecho nacer grandes y poderosos (se refiere al
rey y la nobleza). Dios, desde el comienzo de los siglos, os haba destinado a esta gloria
temporal, sealndoos con el sello de su grandeza y separndoos de la muchedumbre por la
magnificencia de los ttulos y de las distinciones humanas.

Massilln. Sermn sobre la consideracin que los grandes deben a la Religin

La Burguesa.
Entre las clases privilegiadas y las que ocupan los ltimos lugares de la jerarqua social, la
burguesa del siglo XVIII se afianza como la plataforma en la que va a gravitar prximamente el
peso total de las manifestaciones polticas, econmicas y culturales de la Humanidad. () Esta
gran burguesa llega al Dieciocho ennoblecida, formando parte de las clases aristocrticas del
pas. Pero la masa burguesa, la que en conjunto se apropi del nombre del Tercer Estado, abre las
puertas del siglo con un nuevo mpetu, fuerza e ideologa. Entre esa burguesa no privilegiada,
alta y baja, negociantes, industriales, hombres de leyes, patriciado urbano, se difunden las nuevas
concepciones ideolgicas, racionalistas y crticas, que postulan una transformacin poltica y
social. Porque la burguesa, de espritu emprendedor e innovadora, conocindose como elemento
vital de la sociedad de su siglo, pretende quebrantar las prescripciones y privilegios que le vedan
el acceso a los cargos pblicos y al ejrcito y la colocan en posicin desventajosa frente a las
clases sociales aristocrticas.

J. Vicens Vives. Historia general moderna.


El Absolutismo monrquico.
Es slo en mi persona donde reside el poder soberano, cuyo carcter propio es el espritu de
consejo, de justicia y de razn; es a m a quien deben mis cortesanos su existencia y su autoridad;
la plenitud de su autoridad que ellos no ejercen ms que en mi nombre reside siempre en m y no
puede volverse nunca contra m; slo a m pertenece el poder legislativo sin dependencia y sin
divisin; es por mi autoridad que los oficiales de mi Corte proceden no a la formacin, sino al
registro, a la publicacin y a la ejecucin de la ley; el orden pblico emana de m, y los derechos
y los intereses de la Nacin, de los que se suele hacer un cuerpo separado del Monarca, estn
unidos necesariamente al mo y no descansan ms que en mis manos.

Discurso de Luis XV al Parlamento de Pars, 3 de marzo de 1766

Despotismo Ilustrado.
Hay que estar loco para creer que los hombres han dicho a otro hombre, su semejante: te
elevamos por encima de nosotros porque nos gusta ser esclavos. Por el contrario, ellos han dicho:
Tenemos necesidad de vos para mantener las leyes a las que nos queremos someter, para que nos
gobiernes sabiamente, para que nos defiendas. Exigiremos de vos que respetis nuestra libertad.

Federico II de Prusia, 1871

Parlamentarismo.
La nacin inglesa es la nica sobre la tierra que ha conseguido regular el poder de los reyes
enfrentndose a ellos y que, con constantes esfuerzos, ha podido finalmente establecer un sabio
gobierno en el que el prncipe, todopoderoso para hacer el bien, est limitado para hacer el mal;
en el que los seores son grandes sin insolencia y sin vasallos; y en el que el pueblo comparte el
gobierno sin desorden. La Cmara de los Pares (de los Lores) y la de los Comunes son los rbitros
de la nacin, y el rey es el rbitro supremo. No ha sido fcil establecer la libertad en Inglaterra; el
dolo del poder desptico ha sido ahogado en sangre, pero los ingleses creen no haber pagado
demasiado por sus leyes. Las dems naciones no han derramado menos sangre que ellos, pero
esta sangre que han vertido por la causa de su libertad no ha hecho ms que cimentar su
servidumbre.

Voltaire. Cartas filosficas, 1734

Fisiocracia: Carta Econmica de Quesnay.


III. Que el gobierno y la nacin no pierdan jams de vista que la tierra es la nica forma de
riqueza y que es la agricultura quien la multiplica. Porque el aumento de riqueza asegura el de la
poblacin; los hombres y la riqueza hacen prosperar la agricultura, atendiendo al comercio,
animando la industria, aumentando y perpetuando la riqueza...

IV. Que la propiedad de los bienes races y la riqueza mobiliaria sean aseguradas a aquellos
que sean sus legtimos poseedores; porque la seguridad de la propiedad es el fundamento esencial
del orden econmico de la sociedad. Sin la certeza de la propiedad, la tierra se quedara inculta...
IX. Que una nacin que tenga un gran territorio para cultivar y la posibilidad de ejercer un
gran comercio de mercancas en bruto, no confe demasiado en el empleo del dinero y de los
hombres en las manufacturas y en el comercio de lujo, en perjuicio de los trabajos y gastos de la
agricultura...

XXV. Que se mantenga la ms total libertad de comercio, porque la poltica ms segura de


comercio interior y exterior, la ms exacta, la ms provechosa a la nacin y al Estado consiste en
la plena libertad de concurrencia...

F. Quesnay. Tabla econmica, 1758

Fisiocracia: Agricultura y Propiedad.


Que el soberano y la nacin nunca pierdan de vista que la tierra es la nica fuente de riqueza,
y que es la agricultura quien las multiplica. De la misma manera, el aumento de las riquezas
asegura el de la poblacin; los hombres y las riquezas hacen prosperar la agricultura, extienden el
comercio, estimulan la industria, acrecientan y perpetan las riquezas (...).

Que se asegure a sus legtimos poseedores la propiedad de los bienes muebles e inmuebles, ya
que la seguridad de la propiedad es el fundamento esencial de orden econmico de la sociedad.
Sin la certeza de la propiedad, el territorio permanecera sin cultivar.

F. Quesnay. Mximas generales, 1767

Fisiocracia: Libertad de Comercio.


Mantngase una entera libertad de comercio, pues la ms segura polica del comercio del
interior y exterior, la ms exacta y la ms provechosa para la nacin y el Estado, consiste en la
plena libertad de competencia.

Quesnay. Mximas generales, 1767

Libertad de contratacin.
El terrateniente, al hacer contrato con el cultivador, le paga lo menos posible, fija los salarios
del jornalero, que no tiene ms que vender su trabajo, y prefiere al que lo hace ms barato, ya que
puede elegir entre gran nmero de trabajadores. Por la competencia que uno hace al otro, stos se
ven obligados a bajar el precio.

En cualquier clase de trabajo no puede dejar de suceder, y, de hecho as ocurre que los salarios
del trabajador tengan como lmite lo que les es indispensable para procurarse su subsistencia.

Turgot. Reflexiones sobre la formacin y distribucin de las riquezas, 1767

Liberalismo Econmico.
Cada individuo en particular pone todo su cuidado en buscar el medio ms oportuno de
emplear con mayor ventaja el capital de que puede disponer. Lo que desde luego se propone es
su propio inters, no el de la sociedad en comn; pero esos mismos esfuerzos hacia su propia
ventaja le inclinan a preferir, sin premeditacin suya, el empleo ms til a la sociedad como tal.

Ninguno por lo general se propone primariamente promover el inters pblico, y acaso ni an


conoce cmo lo fomenta cuando no lo piensa fomentar. Cando prefiere la industria domstica a
la extranjera slo medita su propia seguridad; y cuando dirige la primera de modo que su producto
sea del mayor valor que pueda, slo piensa en su ganancia propia; pero en ste y en otros muchos
casos es conducido como por una mano invisible a promover un fin que nunca tuvo parte en su
intencin.

Adam Smith. La riqueza de las naciones, 1776

Liberalismo: papel del Estado en la Economa.


Todo hombre, con tal que no violar las leyes de la justicia, debe quedar perfectamente libre
para abrazar el medio que mejor le parezca para buscar su modo de vivir, y sus intereses; y que
puedan salir sus producciones a competir con las de cualquier otro individuo de la naturaleza
humana (...).

Segn el sistema de la libertad negociante, al soberano slo quedan tres obligaciones


principales a que atender: la primera, proteger a a la sociedad de la violencia e invasin de otras
sociedades independientes; la segunda, el poner en lo posible a cubierto de la injusticia y opresin
de un miembro de la repblica a otro que lo sea tambin de la misma (...); y la tercera, la de
mantener y erigir ciertas obras y establecimientos pblicos, a que nunca pueden alcanzar, ni
acomodarse los intereses de los particulares, o de pocos individuos, sino los de toda la sociedad
en comn: por razn de que aunque sus utilidades recompensen con abundancia los gastos al
cuerpo general de la nacin, nunca recompensaran si los hiciese un particular.

Adam Smith. La riqueza de las naciones, 1776

John Locke: Antecedentes de la Ilustracin.


En su consecuencia, siempre que cierto nmero de hombres se unen en sociedad renunciando
cada uno de ellos al poder de ejecutar la ley natural, cedindolo a la comunidad, entonces y slo
entonces se constituye una sociedad poltica o civil. Este hecho se produce siempre que cierto
nmero de hombres que vivan en el estado de naturaleza se asocian para formar un pueblo, un
cuerpo poltico, sometido a un gobierno supremo, o cuando alguien se adhiere y se incorpora a
cualquier gobierno ya constituido. Por ese hecho autoriza a la sociedad o, lo que es lo mismo, a
su poder legislativo, para hacer las leyes en su nombre segn convenga al bien pblico o de la
sociedad, y para ejecutarlas siempre que se requiera su propia asistencia (como si se tratase de
decisiones propias suyas). Eso es lo que saca al hombre de un estado de naturaleza y lo coloca
dentro de una sociedad civil, es decir, el hecho de establecer en este mundo un juez con autoridad
para decidir todas las disputas, y reparar todos los daos que pueda sufrir un miembro cualquiera
de la misma. Ese juez es el poder legislativo, o lo son los magistrados que l seale. Siempre que
encontremos a cierto nmero de hombres, asociados entre, pero sin disponer de ese poder decisivo
a quien apelar, podemos decir que siguen en estado de naturaleza.
Resulta, pues, evidente que la monarqua absoluta, a la que ciertas personas consideran como
el nico gobierno del mundo, es en realidad incompatible con la sociedad civil, y por ello no
puede ni siquiera constituirse como una forma de poder civil. La finalidad de la sociedad civil es
evitar y remediar los inconvenientes del estado de naturaleza, que se producen forzosamente
cuando cada hombre es juez de su propio caso (...). All donde existen personas que no disponen
de esa autoridad a quien recurrir para que decida en el acto las diferencias que surgen entre ellas,
esas personas siguen viviendo en un estado de naturaleza. Y esa situacin se encuentran, frente a
frente, el rey absoluto y todos aquellos que estn sometidos a su rgimen.

Al partirse del supuesto de que ese prncipe absoluto rene en s mismo el poder legislativo y
el poder ejecutivo sin participacin de nadie, no existe juez ni manera de apelar a nadie capaz de
decidir con justicia e imparcialidad, y con autoridad para sentenciar, o que pueda remediar o
compensar cualquier atropello o dao que ese prncipe haya causado, por s mismo, o por orden
suya. Ese hombre, lleve el ttulo que lleve, zar, gran seor o el que sea, se encuentra en estado de
naturaleza con sus sbditos como con el resto del gnero humano. All donde existen dos hombres
que carecen de una ley fija y de un juez comn al que apelar en este mundo, para que decida en
las disputas sobre el derecho que surjan entre ellos, los tales hombres siguen viviendo en estado
de naturaleza y bajo todos los inconvenientes del mismo.

John Locke. Dos tratados sobre el gobierno civil, 1690

Desmo.
Con todos los matices unidos a las diferencias de sus opiniones personales y de sus
temperamentos, los grandes filsofos, especialmente Montesquieu, Voltaire, Rousseau y Diderot,
se entregan a una misma crtica sistemtica de la sociedad de su tiempo, en todos los planos:
religioso, poltico, social y econmico. Con raras excepciones, los filsofos admiten la existencia
de un dios creador y organizador del universo. Pero ese dios no interviene en la historia humana.
A la vieja tradicin, que presenta la vida terrenal como un valle de lgrimas, simple paso hacia la
vida eterna, Diderot opone la idea de que no hay ms que un deber, ser feliz.

J. Carpentier y F. Lebrun. Breve historia de Europa

Crtica a la Religin.
En fin una religin cuyas mximas tienden a convertir a los hombres en intolerantes, a los
soberanos en perseguidores, a las personas en esclavos o rebeldes; una religin cuyos dogmas
oscuros son motivo eterno de disputa; una religin cuyos principios desalientan a los hombres y
les impiden pensar en sus verdaderos intereses; tal religin, digo, es destructiva para toda la
sociedad.

Holbach. El cristianismo desvelado

La Felicidad como fin.


Es preciso que un gobierno bien dirigido tenga un sistema tal que todas las medidas tomadas
sean bien tomadas y que las finanzas, la poltica y la milicia concurran a un mismo objetivo, que
es el robustecimiento del Estado y el acrecentamiento de su poder. Ya que un sistema no puede
emanar ms que de una cabeza, la voluptuosidad o la imbecilidad son las causas que impiden a
los prncipes trabajar en el noble empleo de logra la felicidad de sus sbditos.

Federico II de Prusia

El Progreso.
Nuestra esperanza en el porvenir de la especie humana puede reducirse a tres puntos
importantes: la destruccin de la desigualdad entre las naciones, los progresos de la igualdad
dentro de un mismo pueblo, y, en fin, el perfeccionamiento real del hombre.

Llegar pues el da en que el sol no alumbrar en la tierra ms que a hombres libres, que no
reconozcan a otro seor que su propia razn (...).

Con una buena eleccin tanto de los conocimientos como de los mtodos para ensearlos, se
puede instruir a todo un pueblo de todo lo que cada hombre necesita saber sobre la economa
domstica, la administracin de sus negocios, el desarrollo de sus facultades, el conocimiento de
sus derechos (...), para ser dueo de s mismo.

La igualdad de la instruccin corregira la desigualdad de las facultades, lo mismo que una


legislacin previsora disminuira la desigualdad de riquezas. Acelerara el progreso de las ciencias
y de las artes crendole un medio favorable y multiplicando los artesanos (...). El efecto sera el
crecimiento del bienestar para todos.

Condorcet. Cuadro histrico del progreso humano, 1793

Naturaleza.
El primer lenguaje del hombre, el lenguaje ms universal, el ms enrgico y el nico que
precis antes de que necesitara persuadir a unos hombres reunidos es el grito de la naturaleza.

JJ. Rousseau. Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los
hombres

Razn.
En primer lugar me doy cuenta de algo que es reconocido por el bueno y el malo: que es
necesario razonar en todo, porque el hombre no es solo un animal, sino un animal racional; que,
en consecuencia, siempre hay medios para descubrir la verdad; que quien renuncia a buscarla,
renuncia a su cualidad humana y debe ser tratado por el resto de su especie como una bestia feroz;
y que una vez descubierta la verdad, cualquiera que renuncie a aceptarla o es un insensato o es
moralmente malvado.

Diderot. Derecho natural. Enciclopedia, 1751-1772


Montesquieu: Divisin de Poderes.
En cada Estado hay tres clases de poderes: el legislativo, el ejecutivo de las cosas
pertenecientes al derecho de gentes, y el ejecutivo de las que pertenecen al civil.

Por el primero, el prncipe o el magistrado hacen las leyes para cierto tiempo o para siempre,
y corrige o deroga las que estn hechas. Por el segundo, hace la paz o la guerra, enva o recibe
embajadores, establece la seguridad y previene las invasiones; y por el tercero, castiga los
crmenes o decide las contiendas de los particulares. Este ltimo se llamar poder judicial; y el
otro, simplemente, poder ejecutivo del Estado (...).

Cuando los poderes legislativo y ejecutivo se hallan reunidos en una misma persona o
corporacin, entonces no hay libertad, porque es de temer que el monarca o el senado hagan leyes
tirnicas para ejecutarlas del mismo modo.

As sucede tambin cuando el poder judicial no est separado del poder legislativo y del
ejecutivo. Estando unido al primero, el imperio sobre la vida y la libertad de los ciudadanos sera
arbitrario, por ser uno mismo el juez y el legislador y, estando unido al segundo, sera tirnico,
por cuanto gozara el juez de la fuerza misma que un agresor.

En el Estado en que un hombre solo, o una sola corporacin de prceres, o de nobles, o del
pueblo, administrasen los tres poderes, y tuviese la facultad de hacer las leyes, de ejecutar las
resoluciones pblicas y de juzgar los crmenes y contiendas de los particulares, todo se perdera
enteramente.

Montesquieu. El espritu de las leyes, 1748

Rousseau: Soberana Popular.


Por tanto, si se aparta del pacto social lo que no pertenece a su esencia, encontraremos que se
reduce a los trminos siguientes: cada uno de nosotros pone en comn su persona y todo su poder
bajo la suprema direccin de la voluntad general; y nosotros recibimos corporativamente a cada
miembro como parte indivisible del todo (...).

No siendo la soberana ms que el ejercicio de la voluntad general, jams puede enajenarse, y


el Soberano, que no es ms que un ser colectivo, no puede ser representado ms que por s mismo.

Qu es, pues, el gobierno? Un cuerpo intermediario establecido entre los sbditos y el


Soberano para su mutua correspondencia (...) De suerte que en el instante en que el gobierno
usurpa la soberana, el pacto social queda roto, y todos los simples ciudadanos, vueltos de derecho
a su libertad natural, son forzados, pero no obligados, a obedecer. (...)

La soberana no puede estar representada, por la misma razn por la que no puede ser
enajenada; consiste esencialmente en la voluntad general, y la voluntad no se representa; es la
misma o es otra; no hay trmino medio. Los diputados del pueblo no son, pues, ni pueden ser sus
representantes, no son ms que sus mandatarios; no pueden concluir nada definitivamente. Toda
ley no ratificada por el pueblo en persona es nula; no es una ley. El pueblo ingls cree ser libre, y
se engaa mucho; no lo es sino durante la eleccin de los miembros del Parlamento; desde el
momento en que stos son elegidos, el pueblo ya es esclavo, no es nada.

Jean-Jacques Rousseau. El contrato social, 1762


Rousseau: El Contrato Social.
Por tanto, si se aparta del pacto social lo que no pertenece a su esencia, encontraremos que se
reduce a los trminos siguientes: cada uno de nosotros pone en comn su persona y todo su poder
bajo la suprema direccin de la voluntad general; y nosotros recibimos corporativamente a cada
miembro como parte indivisible del todo (...).

No siendo la soberana ms que el ejercicio de la voluntad general, jams puede enajenarse, y


el Soberano, que no es ms que un ser colectivo, no puede ser representado ms que por s mismo.

Qu es, pues, el gobierno? Un cuerpo intermediario establecido entre los sbditos y el


Soberano para su mutua correspondencia (...) De suerte que en el instante en que el gobierno
usurpa la soberana, el pacto social queda roto, y todos los simples ciudadanos, vueltos de derecho
a su libertad natural, son forzados, pero no obligados, a obedecer. (...)

La soberana no puede estar representada, por la misma razn por la que no puede ser
enajenada; consiste esencialmente en la voluntad general, y la voluntad no se representa; es la
misma o es otra; no hay trmino medio. Los diputados del pueblo no son, pues, ni pueden ser sus
representantes, no son ms que sus mandatarios; no pueden concluir nada definitivamente. Toda
ley no ratificada por el pueblo en persona es nula; no es una ley. El pueblo ingls cree ser libre, y
se engaa mucho; no lo es sino durante la eleccin de los miembros del Parlamento; desde el
momento en que stos son elegidos, el pueblo ya es esclavo, no es nada.

Jean-Jacques Rousseau. El contrato social, 1762

Libertad e Igualdad.
Si se busca en qu consiste el bien ms preciado de todos, que ha de ser objeto de toda
legislacin, se encontrar que todo se reduce a dos cuestiones principales: la libertad y la igualdad,
sin la cual la libertad no puede existir. Renunciar a la libertad es renunciar a ser hombre, a los
derechos y a los deberes de la humanidad.

La verdadera igualdad no reside en el hecho de que la riqueza sea absolutamente la misma


para todos, sino que ningn ciudadano sea tan rico como para poder comprar a otro y que no sea
tan pobre como para verse forzado a venderse. Esta igualdad, se dice, no puede existir en la
prctica. Pero si el abuso es inevitable, quiere eso decir que hemos de renunciar forzosamente a
regularlo? Como, precisamente, la fuerza de las cosas tiende siempre a destruir la igualdad, hay
que hacer que la fuerza de la legislacin tienda siempre a mantenerla.

Jean-Jacques Rousseau. El contrato social, 1762

El papel de la aristocracia.
En Francia, un noble es muy superior a un negociante. Yo no s sin embargo quin es ms til
a un Estado; el seor bien engalanado que sabe con precisin a qu hora se levanta el rey, y que
se da aires de grandeza, o un negociante que enriquece a su pas, da rdenes en El Cairo, y
contribuye a la felicidad del mundo.

Voltaire. Cartas filosficas, 1734