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Rudolf Steiner

A educao da CRIANA
segundo a Cincia Espiritual

Traduo de
Rudolf Lanz

O contedo destas consideraes foi apresentado por mim sob forma de palestra proferida
em vrios lugares da Alemanha. Tendo-se expressado de muitos lados o desejo de v-lo publicado,
apresento-o aqui refundido como trabalho escrito.

Rudolf Steiner
1907

1
A
vida atual coloca em questo muito do que o homem herdou de seus antepassados. por isso que
surgem tantos problemas modernos e exigncias da poca. Que tipo de problemas perturbam o
mundo hoje? A questo social, a questo do feminismo, problemas educacionais e escolares,
problemas relacionados ao direito, sade, etc. Pelos mais diversos meios procuram-se solues
para estes problemas, sendo incalculvel o nmero dos que afirmam terem esta ou aquela
frmula para resolver este ou aquele ou, pelo menos, contribuir com algo para sua soluo. E
nessa situao fazem-se valer todos os matizes possveis do comportamento humano: o radicalismo,
que toma ares revolucionrios; as tendncias moderadas, com respeito pelo existente, querendo
desenvolver o novo; e o conservadorismo, que logo se agita quando se toca em antigas instituies
ou tradies. E ao lado dessas atitudes principais existem inmeras intermedirias.
Quem analisar mais profundamente a situao no poder abster-se, perante todos esses
fenmenos, do sentimento de que nossa poca possu apenas meios inadequados para enfrentar as
exigncias feitas ao homem moderno. Muitos querem reformar a vida sem conhecer realmente seus
princpios bsicos. Quem quiser fazer sugestes para que algo acontea no futuro no poder dar-se
por satisfeito com um conhecimento superficial da vida; dever, antes, pesquis-la em pro -
fundidade.
A existncia toda como uma planta, no abrangendo apenas o que se apresenta vista, mas
contendo em seu mago um estado futuro. Quem v uma planta apresentando apenas folhas sabe
perfeitamente que ela ter, dentro de algum tempo, flores e frutos; contudo, a planta j possui,
de maneira invisvel, a disposio para essas flores e frutos. Mas como poderia opinar sobre o
aspecto desses rgo algum que se limitasse a estudar na planta apenas o que ela apresenta ao
olhar do observador no momento presente? S poder faz-lo quem conhece sua natureza ntima.
De maneira anloga, a vida humana inteira contm as disposies para seu futuro. Contudo,
para se poder dizer algo a respeito desse futuro preciso penetrar na natureza oculta do ser
humano. Nossa poca carece da inclinao correta para isso, pois se dedica antes ao que se
manifesta na superfcie, acreditando vir a entrar em mbito incerto se avanar at o que se furta
observao exterior. E verdade que a coisa mais fcil no caso da planta, pois todos sabem que
esta j muitas vezes teve frutos. A vida humana s existe uma vez, e suas flores futuras nunca
tiveram existncia anterior. No obstante, estas preexistem no homem como disposio, como o
caso das flores numa planta que momentaneamente s carrega folhas.
Existe uma possibilidade de se saber algo acerca desse futuro, desde que o observador
atravesse a superfcie do ser humano e chegue ao seu cerne. As inmeras idias reformistas do
presente s se tornaro prticas e fecundas quando baseadas em tal anlise mais profun da da vida
humana.
Por sua prpria natureza, a Cincia Espiritual deve ter por tarefa oferecer uma cosmoviso
prtica, que abranja a essncia da vida humana. No se trata de determinar se existe justificativa
para muitos movimentos que hoje em dia levam essa denominao. Trata-se da essncia da Cincia
Espiritual e do que esta pode ser segundo essa essncia. Ela no deve ser uma teoria indefinida
destinada a satisfazer a mera curiosidade cognitiva, nem um meio reservado a uns poucos que,
egoisticamente, almejem para si prprios um grau superior de evoluo. A Cincia Espiritual pode
contribuir para a soluo das mais importantes tarefas da humanidade atual e para o
desenvolvimento de seu bem-estar.1
Contudo, ao assumir tal misso a Cincia Espiritual dever contar com o fato de vir a sofrer
muitas crticas e dvidas por parte de radicais, moderados e conservadores em todos os domnios
da vida social. Com efeito, no poder dar satisfao a qualquer partido, pois suas premissas
transcendem qualquer partidarismo.
Essas premissas so exclusivamente baseadas num autntico conhecimento da vida. Quem
conhece a vida s se propor tarefas que nasam dela. No estabelecer programas arbitrrios,
pois sabe que as leis fundamentais da vida no sero, no futuro, diferentes destas do presente. A
pesquisa espiritual no deixar, portanto, de respeitar o que existe. Seja qual for a necessidade de
reformas, procurar encontrar, no que atualmente existe, os germes para o futuro. Mas sabe
tambm que todo vir-a-ser contm um crescimento e uma evoluo. Por isso se lhe manifestaro,
no que existe atualmente, os germes para uma transformao, para um crescimento. A Cincia
Espiritual no inventa programas, mas os deduz do que existe. Porm as concluses assim resul-
tantes constituem, em certo sentido, um programa em si, pois contm a natureza da evoluo.
E justamente por este motivo que o aprofundamento cientfico-espiritual na natureza do
homem deve fortalecer os mais frutferos e prticos meios para a soluo das questes existenciais

2
prementes da atualidade.
Isto ser demonstrado aqui quanto questo educacional. No sero formuladas exigncias
nem programas - ser simplesmente descrita a natureza da criana. Da natureza do homem em
desenvolvimento surgiro, como que por si mesmos, os princpios para a educao.
Quem quiser conhecer a essncia do homem em desenvolvimento dever partir de uma
observao da natureza oculta do ser humano em geral.
O que a observao sensria descobre no homem, e a concepo materialista considera o nico
aspecto vlido em sua natureza, constitui para a pesquisa espiritual apenas uma parte, um membro
da entidade humana, ou seja, seu corpo fsico. Este est sujeito s mesmas leis da vida fsica,
compondo-se das mesmas substncias e foras que formam o resto do mundo chamado inorgnico.
A Cincia Espiritual diz, portanto: o homem possui esse corpo fsico em comum com todo o chama -
do reino mineral; e denomina corpo fsico no homem apenas o que produz a mistura, a combinao,
a estrutura e a dissoluo das mesmas substncias, segundo as mesmas leis atuantes no mundo
mineral.
Acima desse corpo fsico, a Cincia Espiritual reconhece ainda uma segunda entidade no
homem: o corpo vital ou etrico. Que os fsicos no estranhem a denominao corpo etrico.
ter significa aqui algo diferente do ter hipottico da Fsica. Tome-se o termo simplesmente
como denominao para o que ser descrito a seguir.
Falar em tal corpo etrico foi considerado, h algum tempo, indcio de uma mentalidade
altamente desprovida de esprito cientfico. Entretanto, isso no ocorria no fim do sculo XVIII e na
primeira metade do sculo XIX. Nessa poca se dizia no ser possvel que as substncias e foras
atuantes num mineral pudessem transform-lo espontaneamente num ser vivo. Este deveria conter
uma fora especial chamada fora vital. Era opinio corrente que tal fora atua na planta, no
animal e no corpo do homem, provocando as manifestaes da vida da mesma forma como a fora
magntica provoca a atrao no m. A poca subseqente, a do materialismo, afastou tais idias.
Os cientistas passaram a dizer que um ser vivo se estrutura exatamente como o faz um ser dito
inanimado; que as foras reinantes no organismo so as mesmas que atuam no mineral - apenas de
maneira mais complicada, pois formam uma estrutura complexa. Atualmente, s os materialistas
mais obstinados persistem na negao desta fora vital. Os fatos ensinaram a muitos cientistas
que se deve admitir algo como uma fora ou princpio vital.
A cincia moderna aproxima-se, assim, do que a Cincia Espiritual afirma a respeito do corpo
vital. Contudo, h entre ambas uma considervel diferena. A cincia atual chega a postular uma
espcie de fora vital mediante um raciocnio baseado em fatos constatados pela observao
sensorial. Este, porm, no o caminho para uma genuna pesquisa, ponto de partida da Cincia
Espiritual e origem dos resultados que esta divulga.
Nunca se insistir o bastante sobre essa diferena entre a Cincia Espiritual e a cincia
corrente em nossa poca. Esta ltima considera a experincia sensorial como base de todo
conhecimento, julgando incognoscvel tudo o que no se fundamente em tal base. Ela tira suas
concluses e dedues das impresses sensoriais, declinando tudo o que estas transcendem, sob a
alegao de que ultrapassaria os limites do conhecimento humano. Para a Cincia Espiritual,
semelhante atitude se iguala de um cego que s quisesse admitir o que pudesse ser apalpado ou
deduzido logicamente de sensaes tteis, rejeitando como transcendentes capacidade cognitiva
humana os relatos de um indivduo dotado de viso. Com efeito, a Cincia Espiritual mostra que o
homem suscetvel de evoluir e adquirir o conhecimento de novos mundos pelo desenvolvimento
de novos rgos. Assim como o cego, embora se encontre no meio de cores e de luz, no as pode
perceber por falta de um rgo adequado, a Cincia Espiritual ensina que existem muitos mundos
ao redor do homem, e que este poder perceb-los se, para tal, desenvolver os rgos necessrios.
Tal como o cego vislumbra um novo mundo depois de operado, o homem pode conhecer, pelo
desenvolvimento de rgos superiores, mundos bem diferentes do que lhe revelam os sentidos
comuns. da condio dos rgos de um cego que depende a possibilidade de uma operao;
porm os rgos que permitem ao homem penetrar em mundos superiores existem de forma
rudimentar em qualquer ser humano. Poder desenvolv-los toda pessoa que possua pacincia,
perseverana e energia para aplicar em si mesma os mtodos descritos em meus artigos da srie O
conhecimento dos mundos superiores (A iniciao). 2 Assim, a Cincia Espiritual no fala de limites
cognitivos impostos ao homem por sua constituio; diz, antes, que para o ser humano existem
aqueles mundos para cuja percepo ele possui os rgos apropriados.
Portanto, essa a sua atitude tambm em relao investigao do corpo vital ou etrico, e
de tudo o que ainda ser exposto neste livro a respeito de membros superiores da natureza
humana. A Cincia Espiritual reconhece que a pesquisa feita pelos sentidos fsicos s pode alcanar
o corpo fsico, e que tal pesquisa pode, no mximo, admitir a existncia de outro, superior, por
meio de concluses. Mas informa como abrir acesso a um mundo em que os membros superiores da
entidade humana se manifestam da mesma forma como as cores e a luminosidade dos objetos ao
cego nato recm-operado. Para os que desenvolveram seus rgos superiores de percepo, o corpo

3
etrico ou vital um objeto de observao, e no apenas de raciocnio e concluso.
Esse corpo etrico ou vital o homem tem em comum com as plantas e os animais. Graas sua
atuao, as substncias e foras do corpo fsico redundam nos fenmenos do crescimento, da
reproduo, do fluxo dos humores, etc. O corpo etrico , pois, construtor e piasmador do corpo
fsico, seu habitante e arquiteto. Por isso lcito considerar o corpo fsico uma imagem ou
expresso do corpo vital. Ambos apresentam, no homem, tamanho e forma aproximados nunca
exatamente iguais , enquanto nos animais e, mais ainda, nas plantas, o corpo etrico se
diferencia consideravelmente do fsico quanto a forma e dimenso.
O terceiro membro da entidade humana o chamado corpo das sensaes ou astral: o
portador de dores e prazeres, instintos, apetites, paixes, etc. Um ser composto s dos corpos
fsico e etrico no possui essas manifestaes psquicas que poderamos reunir sob o termo
sensibilidade. A planta no a possui. Se, do fato de certas plantas responderem por movimentos
ou de outra maneira a impulsos exteriores, alguns cientistas conclussem que as plantas possuem
uma certa capacidade sensvel, isso apenas revelaria sua ignorncia quanto essncia da sensao.
O que importa no a resposta dada a uma excitao exterior, e sim sua reflexo por meio de um
processo interior, como alegria ou dor, instinto, cobia, etc. No fora assim, poder-se-ia dizer, com
razo, que o papel de tornassol azul teria uma sensibilidade para certas substncias, motivo pelo
qual sua cor passa a vermelho em contato com elas.3
O corpo das sensaes, veculo da vida sentimental, o homem a compartilha apenas com os
animais.
No se deve incorrer no erro de certos crculos teosficos, imaginando serem os corpos etrico
e astral compostos meramente por substncias mais sutis do que as existentes no corpo fsico. Isso
significaria materializar esses membros superiores da natureza humana. O corpo etrico uma
estrutura energtica composta de foras atuantes, e no de matria; o corpo astral ou das
sensaes uma formao constituda por imagens dinmicas, coloridas e luminosas.4
Diferente do corpo fsico pela forma e pelo tamanho, o corpo astral apresenta no homem a
forma de um ovo alongado, contendo os corpos fsico e etrico e ultrapassando-os, de todos os
lados, como uma formao luminosa.
O homem possui ainda um quarto membro de sua entidade, o qual ele no compartilha com
qualquer ser terrestre. Trata-se do portador do eu humano. A palavrinha eu, tal como usada
na lngua alem*, um nome diferente de todos os outros. Quem se pe a refletir de maneira
correta sobre esse nome abre a via de acesso natureza humana. Qualquer outro nome pode ser
empregado por todos os homens para designar o objeto que lhe corresponde. Qualquer indivduo
pode chamar a mesa de mesa, a cadeira de cadeira. Tal no o caso do nome eu. Ningum
pode us-lo para designar outrem. Cada um pode chamar eu somente a si mesmo. Nunca a
palavra eu pode chegar ao meu ouvido para designar a mim. Ao designar-se como eu o homem d,
em seu ntimo, um nome a si prprio. Um ente capaz de dizer eu de si prprio constitui um mun-
do por si. Isso foi sempre sentido pelas religies baseadas na Cincia Espiritual. Por isso elas diziam
o seguinte: com o eu, a divindade que se manifesta em seres inferiores, nos fenmenos do mundo
exterior, comea a falar no mago do homem. O veculo dessa qualidade o corpo do eu a, o quarto
membro da entidade humana.5
Esse corpo do eu o portador da alma humana superior. Graas a ele, o homem o
coroamento da Criao terrestre. Contudo, no homem atual o eu no , de maneira alguma, uma
entidade simples. Pode-se reconhecer sua natureza comparando indivduos que se encontrem em
vrios nveis de desenvolvimento. Basta considerar um selvagem inculto e um cidado mdio
europeu, comparando este, por sua vez, com um idealista muito evoludo. Todos eles tm
capacidade para dizer eu de si prprios, j que o corpo do eu existe em todos. Mas o selvagem
segue suas paixes, seus desejos e instintos quase como um animal; o homem mais evoludo decide,
diante de determinadas inclinaes e cobias, ceder a algumas, recalcando e reprimindo ou tras. O
idealista acrescentou s paixes e inclinaes originais outras mais elevadas. Tudo isso se deu por
uma atuao do eu sobre os demais membros da entidade humana. Com efeito, a tarefa do eu
purificar e aperfeioar esses outros membros.
Assim, na pessoa que se elevou acima do estado onde o mundo exterior a colocou, os membros
inferiores so, sob a influncia do eu, ora mais, ora menos transformados. No momento em que o
homem se eleva pela primeira vez acima do estado animal graas primeira manifestao do eu,
ele ainda se assemelha ao animal quanto aos membros inferiores. Seu corpo etrico ou vital
apenas o instrumento das foras formadoras vitais, do crescimento e da reproduo. Seu corpo
astral limita-se a exprimir os impulsos, apetites e paixes solicitados pela natureza exterior.
Enquanto o homem, a partir desse nvel evolutivo, atravessa as vidas ou encarnaes consecutivas
ascendendo a um desenvolvimento sempre mais elevado, o eu transforma os demais membros. O
corpo das sensaes passa a ser o veculo de sentimentos sutis de prazer e desprazer, de desejos e

a Designado normalmente pelo Autor como eu. (N.T.)

4
apetites mais refinados. Tambm o corpo etrico ou vital se transforma, tornando-se suporte dos
hbitos, das inclinaes duradouras, do temperamento e da memria. Um indivduo cujo eu ainda
no chegou a plasmar seu corpo vital no tem lembrana alguma das experincias que fez. D livre
curso sua vitalidade tal como a natureza a implantou nele.
Toda evoluo da cultura exprime-se em tal efeito do eu humano sobre os membros inferiores.
Essa atuao atinge at o corpo fsico: sob a influncia do eu transformam-se a fisionomia, os
gestos e movimentos enfim, todo o aspecto do corpo fsico.
Pode-se tambm distinguir como os diversos meios de cultura e educao atuam
diferentemente sobre os membros da entidade humana. Os fatores culturais comuns atuam sobre o
corpo das sensaes, trazendo-lhe tipos de prazer e desprazer, de impulsos, etc. diferentes dos que
ele inicialmente possua. A contemplao de obras de arte atua sobre o corpo etrico, pois o
homem o transforma quando se lhe revela, por intermdio da obra de arte, algo superior e mais
nobre do que o proporcionado pelo ambiente sensrio. Outro meio potente para purificar e
aperfeioar o corpo etrico a religio, cujos impulsos tm, portanto, uma misso grandiosa na
evoluo da humanidade.
O que se denomina conscincia a nada mais seno o resultado da atuao do eu sobre o corpo
etrico atravs de uma srie de encarnaes. A conscincia nasce quando o homem se convence de
no dever cometer este ou aquele ato, recebendo desse entendimento uma impresso to forte
que a transmite at ao corpo etrico.
Essa atuao do eu sobre os membros inferiores pode ser ou mais prpria de todo o gnero
humano ou totalmente individual, constituindo um desempenho do eu particular sobre si prprio.
Toda a espcie humana colabora, de certa forma, numa transformao do primeiro tipo, enquanto
a segunda repousa na atividade individual do eu. Quando o eu adquire bastante fora para, apenas
por seu prprio vigor, transformar o corpo das sensaes ou astral, o resultado dessa atuao
chamado personalidade espiritual (ou, na terminologia oriental, manas). Tal transformao
consiste essencialmente num aprendizado, num enriquecimento da alma com idias e conceitos
mais elevados.
Em sua atuao ntima sobe a natureza humana, o eu pode atingir um grau ainda mais elevado.
Isso se d quando a transformao no atinge apenas o corpo astral. Em sua vida, o homem
aprende muitas coisas; e em qualquer ocasio em que contemplar sua vida passada, saber que
aprendeu muito; mas s em escala muito menor poder falar de uma transformao do
temperamento, do carter, de um aperfeioamento ou de uma deteriorao da memria, ocorridos
durante sua vida. Aprender uma faculdade do corpo astral; as transformaes ora mencionadas,
porm, referem-se ao corpo etrico ou vital. Usando uma imagem assaz persuasiva podemos, pois,
comparar as transformaes do corpo astral durante uma vida humana com o andamento do
ponteiro grande de um relgio, enquanto as do corpo etrico corresponderiam ao movimento do
ponteiro pequeno, que indica horas.
Quando o homem se submete a um treino superior ou a uma educao denominada oculta,
cabe-lhe obter essa ltima transformao com as foras mais genunas do eu. Ele deve trabalhar
nessa transformao de hbitos, temperamento, carter, memria, etc. com um esforo consciente
e individual. A medida que remodela o corpo etrico ele o transforma, segundo a terminologia da
Cincia Espiritual, em esprito vital (ou buddhi, segundo a nomenclatura oriental).
Num nvel ainda mais elevado, o homem consegue adquirir foras mediante as quais pode atuar
plasmadoramente em seu corpo fsico (por exemplo, modificar a circulao do sangue, do pulso).
Chama-se homem-esprito (na terminologia indiana, atma) o que, do corpo fsico, foi
transformado dessa maneira.
As transformaes que o homem realiza em seus membros inferiores mais no sentido de toda a
espcie humana ou de uma parte da mesma, como um povo, uma tribo ou uma famlia tm, na
Cincia Espiritual, as seguintes designaes: o corpo astral transformado pelo eu chama-se alma da
sensao; o corpo etrico transformado, alma do intelecto; e o corpo fsico transformado, alma da
conscincia. No se deve imaginar que a transformao desses trs membros se realize
sucessivamente. A partir do primeiro refulgir do eu, ela se efetua simultaneamente nos trs corpos;
e o homem no pode observar nitidamente a atuao do eu antes que se tenha formado uma parte
da alma da conscincia.
Do que precede, v-se que possvel falar em quatro membros da entidade humana: corpo
fsico, corpo etrico ou vital, corpo astral ou das sensaes e corpo do eu. As almas da sensao, do
intelecto e da conscincia e os membros ainda superiores da natureza humana, isto , a
personalidade espiritual, o esprito vital e o homem-esprito, aparecem como resultado da
transformao operada naqueles quatro membros. Com efeito - quando se fala nos portadores das
diversas qualidades do ser humano, s entram em considerao aqueles membros.
Como educadores, atuamos sobre esses quatro membros do ente humano. Para podermos agir

a No sentido de escrpulo. (N.T.)

5
com acerto, precisamos investigar a natureza dessas partes do homem. Contudo, no devemos
absolutamente imaginar que essas partes se desenvolvam de forma a estarem igualmente
aperfeioadas em qualquer fase da vida - por exemplo, no momento do nascimento. Sua evo luo
apresenta-se, antes, de maneira diversificada nas vrias pocas da vida. E o conhecimento dessas
leis evolutivas da natureza humana constitui o fundamento apropriado para a educao e o ensino.
Antes do nascimento fsico, o homem em formao est envolto, de todos os lados, por um
corpo fsico estranho. Ele no tem contato direto com o mundo fsico exterior. O que o circunda o
corpo fsico da me, e somente este atua sobre o ser humano em amadurecimento, O nascimento
fsico consiste na liberao do ser humano pelo envoltrio fsico materno e no fato de, por isso, o
mundo fsico ao redor poder atuar diretamente sobre ele. Abrem-se os sentidos para o mundo
exterior, e este exerce sobre o homem a influncia que inicialmente cabia ao envoltrio materno.
Para uma concepo espiritual do mundo tal como a postula a pesquisa do esprito, o que
ocorreu foi o nascimento do corpo fsico, mas ainda no o do corpo etrico ou vital. Assim como at
o momento do nascimento o homem possui um envoltrio materno fsico, at a poca da segunda
dentio, isto , at a idade dos sete anos aproximadamente, ele est enlaado por um en voltrio
etrico e um astral. E s na poca da troca da dentio que o envoltrio etrico libera o corpo
etrico. Subsiste ainda um envoltrio astral at a entrada da puberdade 6, poca em que o corpo
astral ou das sensaes se torna livre para todos os lados, tal como aconteceu com o corpo fsico
pelo nascimento fsico e com o corpo etrico na poca da segunda dentio.
A Cincia Espiritual fala, portanto, em trs nascimentos do ser humano. At a troca dos dentes,
certos impulsos dirigidos ao corpo etrico podem atingi-lo to pouco quanto a luz e o ar do mundo
fsico podem chegar ao corpo fsico enquanto ele ainda repousa no ventre materno.
Antes da segunda dentio, o corpo etrico autnomo no atua no homem. Assim como dentro
do ventre materno o corpo fsico recebe as foras que no so suas, desenvolvendo
paulatinamente, dentro desse envoltrio, as foras prprias, o mesmo acontece com as foras do
crescimento at a troca dos dentes. Nesse nterim, o corpo etrco desenvolve as foras prprias
alm daquelas estranhas que herdou. Durante esse perodo de libertao gradativa do corpo
etrico, o fsico j possui autonomia. O corpo etrico ainda est preparando o que mais tarde ir
transmitir ao corpo fsico. O ponto final desse trabalho so os dentes definitivos, que substituem os
herdados. Eles so a incrustao mais slida no corpo fsico, e por isso aparecem em ltimo lugar
nessa poca da vida.
Aps esse perodo, o prprio corpo etrico cuida sozinho do crescimento, no se achando ainda
sob influncia do corpo astral envolto. No momento em que se libera tambm o corpo astral, o
corpo etrico chega ao trmino de um perodo, fenmeno que se manifesta pela puberdade. Os
rgos de reproduo tornam-se independentes porque o corpo astral, liberto, no atua mais para
dentro, e sim enfrenta o mundo exterior diretamente, sem necessidade de qualquer envoltrio.
Assim como antes do nascimento no se pode expor a criana s influncias do mundo
ambiente fsico, no convm deixar que antes da segunda dentio atuem sobre o corpo etrico as
foras que, para este, so como as impresses do meio ambiente para o corpo fsico. E s a partir
da puberdade se deveria dar lugar s influncias correspondentes ao corpo astral.
Lugares-comuns como o equilbrio harmnico de todas as foras e disposies e similares no
podem ser a base para uma genuna arte da educao: esta s pode ser construda sobre um
verdadeiro conhecimento do ser humano. Com isso no queremos afirmar que esses lugares-comuns
sejam errneos, mas to-somente que no tm utilidade prtica alguma; seria como se algum
dissesse que para o bom funcionamento de uma mquina bastaria fazer suas partes pr-se em
funcionamento de maneira harmoniosa. S pode manobrar a mquina quem a manipula com
autnticos conhecimentos de seu funcionamento, e no apenas com frases gerais. Da mesma forma
preciso, para dominar a arte da educao, que se conheam a fundo os membros da entidade
humana e sua evoluo em detalhes... E preciso saber sobre que parte do ser humano lcito
exercer determinada influncia em dada poca da vida, e como tal influncia deve ser exercida de
forma adequada. No h dvida quanto a ser necessrio muito tempo para que uma adequada arte
da educao, tal como aqui se esboa, encontre aceitao geral. Isso decorre da mentalidade de
nossa poca, que ainda por muito tempo considerar os fatos concretos do mundo espiritual como
excesso de fantasia doentia, enquanto lugares-comuns, to banais quanto irreais, lhe parecero
resultado de um pensamento realista. O que fica exposto sem reservas neste livro ser considerado
bvio no futuro, embora muitos possam, hoje em dia, julgar ser apenas um quadro fantstico.
Com o nascimento fsico, o corpo fsico passa a ser exposto ao ambiente fsico do mundo
exterior, enquanto antes estava protegido pelo envoltrio materno. A ao das foras e humores
deste ltimo deve ser substituda palas foras e elementos do mundo fsico exterior. At os sete
anos, idade da troca dos dentes, o corpo humano deve realizar em si mesmo uma tarefa totalmente
diferente das tarefas de todas as outras pocas da vida. Durante esse perodo, os rgos fsicos
devem assumir formas definidas; sua estrutura recebe certas tendncias e rumos. O fenmeno do
crescimento ainda existe mais tarde, mas sempre se produz de acordo com as formas elaboradas

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durante o perodo aludido. Se as estruturas foram elaboradas corretamente, o crescimento condu -
zir a formas apropriadas; caso contrrio, haver deformaes. No possvel reparar mais tarde o
que o educador negligenciou fazer durante o primeiro setnio. Assim como a prpria natureza
preparou o ambiente adequado para o corpo fsico antes do nascimento, o educador deve faz-lo
depois, j que s um ambiente fsico apropriado atua sobre a criana de maneira a plasmar-lhe
corretamente os rgos.
Duas palavras mgicas caracterizam a maneira como a criana se relaciona com o mundo:
imitao e exemplo. O filsofo grego Aristteles denominou o homem como o animal mais propenso
a imitar; essa verdade vale para a idade infantil, at os sete anos, mais do que para qualquer
outra. O que acontece no ambiente fsico a criana imita, e essa imitao confere aos rgos fsicos
suas formas definitivas. Devemos considerar o ambiente fsico em sua acepo mais ampla,
incluindo nele no apenas o que se passa materialmente ao redor da criana, mas tudo o que
ocorre, o que seus sentidos percebem - o que, a partir do espao fsico, suscetvel de agir sobre
as foras espirituais. Isso inclui todas as aes morais e imorais, inteligentes e tolas que a crian a
possa perceber.
No so, pois, as sentenas morais nem os ensinamentos da razo que atuam nesse sentido
sobre a criana, mas apenas o que os adultos fazem em sua redondeza de maneira visvel. Preceitos
desse tipo tm efeito plasmador, no sobre o corpo fsico, mas sobre o etrico; porm este, at a
idade dos sete anos, tem o envoltrio etrico protetor da me exatamente como, fisicamente
falando, o corpo fsico protegido antes do nascimento pelo envoltrio materno, O que deve
desenvolver~se nesse corpo etrico antes do stimo ano, quanto a representaes, hbitos,
memria, etc. deve faz-lo espontaneamente, tal como o fazem os olhos e as orelhas no ventre
da me sem que haja interveno da luz exterior... No h duvida sobre o acerto do que se pode
ler em Levana ou Erziehlehre [Teoria educacional] de Jean Paul a, excelente livro pedaggico: um
viajante aprende mais de sua ama durante o primeiro ano de vida do que em todas as viagens ao
redor do mundo. S que a criana no aprende por instruo, mas por imitao. E seus rgos
fsicos adquirem forma pela influncia do ambiente fsico. A viso se desenvolve sadiamente quan-
do existem no ambiente da criana fenmenos apropriados de luz e cor; no crebro e na circulao
sangnea se formam as disposies para um sentido moral sadio, desde que a criana perceba em
seu ambiente fatos morais. Se antes da idade de sete anos a criana v ao seu redor apenas
atitudes tolas, o crebro adquire formas tais que a capacitam apenas para tolices na vida posterior.
Assim como os msculos da mo se tornam fortes e vigorosos quando exercem atividades
apropriadas, o crebro e os demais rgos do corpo humano seguem o rumo certo quando recebem
do ambiente os impulsos adequados. Um exemplo ilustrar melhor o que queremos dizer. Pode-se
fazer para uma criana uma boneca com um guardanapo dobrado: duas pontas sero os bra os, as
outras duas as pernas, um n servir para a cabea - onde algumas manchas de tinta indicam os
olhos, o nariz e a boca. Tambm se pode comprar uma linda boneca, com cabelos genunos e
bochechas pintadas, e d-la criana. Nem queremos insistir no aspecto horrvel desta boneca,
perfeitamente capaz de estragar para sempre o sentido esttico sadio. Com efeito, o problema
educacional mais importante outro. Tendo sua frente o guardanapo dobrado, a criana deve,
por meio de sua fantasia, acrescentar algo que o transforme em figura humana. Essa atividade da
fantasia tem efeito plasmador sobre as formas do crebro. Este se abre da mesma maneira como
os msculos da mo se deixam permear por uma atividade conveniente. Se a criana ganha a
chamada linda boneca, nada resta ao crebro para fazer, e ele se atrofia e resseca em vez de
desabrochar. Se os homens pudessem olhar, como pode faz-lo o pesquisador espiritual, para
dentro do crebro empenhado em estruturar suas prprias formas, com toda a certeza s dariam a
seus filhos brinquedos suscetveis de avivar as foras plasmadoras do crebro. Todos os brinquedos
que possuem apenas formas mortas e matemticas ressecam e destroem as foras plasmadoras da
criana, enquanto tudo o que suscita a idia da vida atua de maneira sadia. Nossa poca materialis-
ta produz poucos bons brinquedos. Veja-se como saudvel aquele brinquedo que, mediante dois
pedaos de madeira deslocveis, mostra dois ferreiros virados um contra o outro, martelando um
objeto. Ainda se podem comprar tais artigos no campo. Otimos, tambm, so os livros ilustrados
com figuras mveis: puxando os fios fixados nessas figuras, a criana transforma a ilustrao morta
em imagem animada de aes. Tudo isso provoca a atividade ntima dos rgos, a partir da qual se
constroem as formas corretas para eles.
A tais assuntos s se pode aqui, naturalmente, fazer breve aluso, mas futuramente a Cincia
Espiritual ser chamada a detalhar todas as informaes necessrias. Para isso ela est
perfeitamente preparada, pois no consiste numa abstrao vazia, e sim na soma de fatos cheios
de vida, aptos a fornecer uma orientao para a realidade.
Seja-nos permitido acrescentar apenas mais alguns exemplos. De acordo com a Cincia
Espiritual, uma criana nervosa e irrequieta e outra letrgica e fleumtica devem receber

a Pseudnimo do escritor alemo Johann Paul Friedrich Richter (1763 1825). (N.E.)

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tratamentos diferentes, a comear pelo ambiente em que vivem. A esse respeito tudo importante,
desde as cores do quarto e dos objetos que normalmente rodeiam a criana at as cores das roupas
com as quais ela vestida. Quando no se segue a orientao da Cincia Espiritual,
freqentemente se faz o contrrio, pois os conceitos materialistas conduzem, em muitos casos, a
solues incorretas. Uma criana excitada deve ser rodeada e vestida de cores amarelas e ver-
melhas; no caso de uma criana impassvel, convm recorrer a tonalidades azuis e esverdeadas. O
que importa a cor complementar produzida interiormente. No caso do vermelho, ser a cor
verde; no do azul, a alaranjada como facilmente constatamos ao olhar durante algum tempo para

uma superfcie colorida nessas cores e depois fixar o olhar rapidamente numa superfcie branca.
Essa cor complementar produzida pelos rgos fsicos da criana e provoca as estruturas org -
nicas correspondentes, de acordo com suas necessidades. Se a criana irrequieta tem ao seu redor
uma cor vermelha, esta produz intimamente a imagem complementar verde. A produo dessa cor
verde tem efeito calmante, e os rgos adquirem tendncia calma.
Convm levar em conta que o prprio corpo fsico determina, nessa idade, o que lhe convm.
Ele faz isso desenvolvendo adequadamente os apetites. De maneira geral, pode-se dizer que o
corpo fsico sadio requer o que lhe faz bem. Enquanto se tratar do corpo fsico da criana, convm
observar quais so os desejos do apetite sadio e da alegria. A alegria e o prazer so as foras que
melhor plasmam as formas fsicas dos rgos.
Podemos incorrer em graves erros a esse respeito, deixando de proporcionar um entrosamento
perfeito da criana com seu ambiente fsico. Isso pode acontecer em particular com os instintos
relativos alimentao. Podemos abarrotar a criana com certos alimentos, a ponto de faz-la
perder totalmente os instintos sadios relativos comida; por meio de uma alimentao correta,
esses instintos podem ser mantidos de tal maneira que a criana s solicite o que lhe for
conveniente (isso se aplica at a um simples copo dgua), enquanto recusa o que pode prejudic-
la. A esse respeito a Cincia Espiritual poder fornecer todas as informaes, inclusive no que se
refere aos diversos alimentos, desde que seja solicitada a elaborar uma arte da educao - pois ela
um assunto realista para a vida, e no uma teoria empoeirada, embora hoje, aps as aberraes
de alguns tesofos, possa parecer tal coisa.
Entre os impulsos que tm efeito plasmador sobre os rgos fsicos encontramos, pois, a alegria
provocada pelo ambiente e, dentro deste, os rostos alegres dos educadores, como um amor antes
de tudo sincero, nunca simulado. Tal amor permeando calorosamente todo o ambiente incuba, no
verdadeiro sentido da palavra, as formas dos rgos fsicos.
Quando a criana pode imitar tais exemplos sadios numa atmosfera de amor, ela se encontra
em seu elemento adequado. Deve-se observar rigorosamente que ao seu redor nada ocorra que ela
no deva imitar. Ningum deveria praticar qualquer ao dizendo-lhe Isso voc no pode fazer.
Quando se v a criana rabiscar letras muito antes de compreender seu sentido, constata-se que
ela procura, nessa idade, apenas imitar. Alis, bom que ela primeiro imite estes signos e somente
mais tarde entenda seu significado. Com efeito, a tendncia a imitar pertence poca em que se
desenvolve o corpo fsico, enquanto a interpretao do sentido diz respeito ao corpo etrico.
conveniente atuar sobre este ltimo s depois da troca dos dentes, quando j se desprendeu o
envoltrio etrico. Todo aprendizado deveria ocorrer, nessa poca, especialmente pela imitao.
ouvindo que a criana melhor aprende a falar. Quaisquer regras e qualquer instruo artificial nada
podem trazer de bom.
Nesses primeiros anos da infncia, meios educativos tais como, por exemplo, canes infantis
devem impressionar os sentidos por seu belo ritmo. O que importa no tanto o contedo, mas a
beleza sonora. Quanto mais algo vivifica a viso e o ouvido, tanto melhor. Nunca se deveria
subestimar a fora plasmadora de movimentos de dana acompanhando o ritmo de urna msica.
Com a segunda dentio, o corpo etrico se liberta de seu envoltrio etrico; comea ento a
poca em que se pode exercer sobre ele uma influncia pedaggica externa. Convm ter em mente
quais fatores atuam de fora sobre o corpo etrico. Sua transformao e seu desenvolvimento
caminham a par com uma transformao e uma mudana das inclinaes, dos hbitos, da
conscincia, do carter, da memria e dos temperamentos. O que atua sobre o corpo etrico so
imagens, exemplos e uma orientao disciplinada da fantasia. Assim como at os sete anos de
idade a criana deve ter exemplos fsicos para serem imitados, entre a troca de dentes e a
puberdade seu ambiente deve conter tudo o que possa orient-la por seu valor intrnseco e seu
sentido. Isso ocorre com tudo o que atua atravs de imagem e por analogia. O corpo etrico
desenvolve sua fora quando uma fantasia bem orientada pode seguir, como modelos e ideais, as
imagens e impresses extradas da vida ou recebidas pelo ensino. O que atua harmoniosamente
sobre o corpo etrico em desenvolvimento no so conceitos abstratos, mas o elemento plstico -
no o sensorial, mas o espiritualmente visvel. A observao espiritual o meio educativo mais
apropriado para esses anos. Da a importncia, para o jovem, de ter sua vol ta mestres,
personalidades cuja maneira de ver e julgar o mundo possa despertar nele as foras intelectuais e
morais desejveis. Assim como imitao e exemplo eram as palavras mgicas para a educao dos

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primeiros anos, para os anos ora focalizados o so a aspirao a ideais e a autoridade. A autoridade
natural, no-imposta, deve constituir a evidncia espiritual imediata para que o jovem forme
conscincia, hbitos e inclinaes e discipline seu temperamento, com cujos olhos observa o mun-
do. Valem principalmente para essa idade as belas palavras do Poeta: Cada um deve escolher o
heri a quem pretende imitar em sua ascenso ao Olimpo. Venerao e respeito so foras que
devem fazer crescer o corpo etrico de maneira sadia. Quem no tem, nessa idade, a chance de
olhar para algum com um sentimento de ilimitada venerao, mais tarde ter de pagar por isso.
Quando falta essa venerao, as foras vivas do corpo etrico se atrofiam. Imaginemos a seguinte
cena e o efeito produzido por ela sobre um menino de, digamos , oito anos de idade: - Algum lhe
conta algo a respeito de uma pessoa particularmente venervel. Tudo o que ele ouve lhe incute um
temor quase sagrado. Aproxima-se o dia em que ele deve ter o primeiro encontro com essa pessoa.
Ao pressionar a maaneta da porta atrs da qual dever aparecer o ser venervel, um tremor de
respeito o invade... Os belos sentimentos gerados por semelhante experincia permanecero entre

as reminiscncias mais duradouras da vida. Feliz o adolescente que pode elevar seu olhar para o
mestre e educador como autoridades naturais, e isso no apenas em alguns momentos
excepcionais, mas durante toda a juventude! Alm dessas autoridades vivas, verdadeiras
encarnaes da fora moral e intelectual, deve haver as autoridades espiritualmente aceitas. O
rumo espiritual do jovem deve ser determinado pelas grandes figuras da Histria, pela descrio de
homens e mulheres modelares e no por princpios abstratos de moral, que s atuaro
efetivamente depois que o corpo astral se tiver despedido de seu envoltrio astral, na poca da
puberdade. Tais consideraes devem nortear sobretudo o ensino da Histria. Antes da troca dos
dentes, todas as histrias, contos, etc. tero como nico fim trazer criana um ambiente de
alegria e riso; mais tarde as histrias devero conter, alm disso, imagens vvdas que incitem nos
adolescentes o desejo de igualar os feitos descritos. No se deve esquecer que maus hbitos podem
ser combatidos por meio de imagens repugnantes apropriadas. Quando existem tais maus hbitos e
inclinaes, pouco adianta recorrer a admoestaes. Contudo, muito pode ser feito para erradic-
los por meio de imagens realistas de homens maus que possuam os mesmos defeitos e sofram suas
conseqncias negativas em sua vida posterior.
Convm ter em mente que no de conceitos abstratos que o corpo etrico em formao
recebe impulsos profundos, mas sim de imagens vvidas em sua clareza espiritual. E necessrio,
naturalmente, proceder com bastante tato para no provocar um efeito contraproducente. O que
importa a maneira como se contam as histrias. Por esse motivo, um conto bem narrado nunca
pode ser substitudo por uma leitura.
A representao espiritual e imaginativa - ou, como poderamos tambm dizer, a
representao simblica - ainda tem outro campo de aplicao durante esse perodo entre a troca
de dentes e a puberdade. E necessrio que a criana acolha os segredos da natureza e as leis da
vida no por meio de conceitos racionais e ridos, mas de smbolos. Analogias de relaes espiri -
tuais deveriam ser apresentadas alma de modo que os grandes princpios da existncia fossem, de
preferncia, adivinhados e sentidos por trs da metfora, em vez de vazados em conceitos
intelectuais. Tudo o que morre e passa smbolo, somente. a * Essa sentena deveria constituir
como que um lema para a educao nessa idade. E de suma importncia que os mistrios da vida
sejam apresentados ao adolescente sob forma de parbolas antes que ele os enfrente nas leis da
natureza. Vejamos um exemplo:
Desejamos falar a uma criana a respeito da imortalidade da alma, de seu desprendimento do
corpo. Convm recorrer, nesse caso, analogia da borboleta que sai da crislida. Assim como esse
inseto se desprende da pupa, depois da morte a alma se separa de seu invlucro. Ningum achar
uma forma conceitual adequada a esse fato se no o tiver previamente recebido sob forma de tal
imagem. Com tal analogia no se fala apenas ao intelecto, mas ao sentimento, s emoes, a toda
a alma. O adolescente que passou por essas etapas preparatrias ter uma atitude mental bem
diferente quando, mais tarde, abordar o fenmeno vazado em conceitos intelectuais. muito
prejudicial o fato de algum no ter a chance de abordar os enigmas da vida primeiramente com o
sentimento. E necessrio, pois, que o educador tenha sua disposio metforas e imagens para
todas as leis da natureza e todos os mistrios do Universo.
Esse exemplo mostra muito bem como a Cincia Espiritual deve fecundar a vida prtica. Se
algum, imbudo de uma mentalidade materialista, fosse apresentar analogias a adolescentes, com
certeza lhes causaria pouca impresso, pois teria de usar toda a sua esperteza para invent-las.
Mas tais analogias, fruto de um esforo intelectual, no convencem quem as ouve. Quando falamos
a algum sob forma de imagens, no apenas o contedo da comunicao que atua sobre ele, pois
de quem narra flui uma fina corrente espiritual para o ouvinte. Se quem faz a comunicao no
tiver f ardente na imagem usada, no chegar a impressionar o destinatrio. Para se obter o
efeito adequado, preciso crer em suas imagens como em realidades, mas isso s possvel

a Frase pronunciada pelo Coro Mstico no final da segunda parte do Fausto, de Goethe. (N.T.)

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quando se tem uma atitude cientfico-espiritual e quando as prprias metforas emanam da Cincia
Espiritual. O autntico cientista espiritual no precisa fazer um esforo especfico para aceitar a
metfora da alma que se desliga do corpo, pois para ele isso constitui uma verdade: o abandono da
crislida pela borboleta significa, num nvel inferior da existncia, o mesmo que a separao da
alma e do corpo em nvel superior e sob forma evolutiva mais perfeita. Ele prprio acredita nisso
com toda a sua fora. E essa crena se transmite, como num fluxo misterioso, de quem fala a quem
escuta, produzindo convico. A vida flui diretamente do educador para seu discpulo, e vice-versa.
Mas para haver essa vida o educador deve haurir do manancial da Cincia Espiritual, e sua palavra,
assim como tudo que irradia dele, deve receber sensibilidade, calor e sutilezas de sentimento
mediante autntica atitude cientfico-espiritual. Dessa maneira se abre uma maravilhosa
perspectiva para todo o ensino. Deixando-se fecundar pelas foras vivas da Cincia Espiritual, este
ficar repleto de vida compreensiva, acabando com o tatear, to comum nesse campo. Toda
pedagogia, toda arte da educao rida e estril quando no recebe de tal raiz o afluxo contnuo
de seivas revigorantes. Para todos os segredos do Universo a Cincia Espiritual possui as imagens
apropriadas, hauridas da essncia das coisas - no inventadas pelo homem, mas utilizadas pelas
prprias foras csmicas em sua atividade criadora. Por esse motivo, a Cincia Espiritual constitui a
base vvida para toda a arte pedaggica.
Uma fora anmica que em nossa poca merece nfase especial a memria. Seu
desenvolvimento est ligado transformao do corpo etrico. Ora, como essa transformao
conduz a uma libertao do corpo etrico entre a troca dos dentes e a puberdade, esse o perodo
em que se deve cuidar conscientemente do desenvolvimento da memria. Negligenciando-se essa
tarefa na referida idade, a memria ter valor inferior ao que teria normalmente, pois no
possvel recuperar mais tarde o que ento foi descuidado.
Uma mentalidade materialista e racionalista pode causar muitos erros nesse sentido. Uma
pedagogia baseada em tais critrios facilmente ter preconceitos contra uma assimilao
mnemnica, opondo-se at violentamente contra todo mero treino da memria. Ela recorre aos
mtodos mais esdrxulos para impedir que o jovem assimile pela memria o que no entende. Ora,
qual a natureza desse entendimento? O raciocnio puramente intelectual e materialista se
compraz em acreditar que no se pode penetrar no mago das coisas seno por meio de conceitos
abstratos; dificilmente admitir que, para esse fim, as outras foras anmicas sejam pelo menos to
necessrias quanto o intelecto. No se trata apenas de uma metfora quando afirmamos ser
possvel compreender algo tanto com o sentimento e as emoes quanto com o intelecto. Os
conceitos so apenas um dentre vrios meios que conduzem compreensao das coisas deste
mundo. E apenas mentalidade materialista parecem ser os nicos existentes. Existem, natural-
mente, muitas pessoas que no se julgam materialistas e que, mesmo assim, consideram a
conceituao racional a nica espcie de compreenso possvel. Tais indivduos podem professar
cosmovises idealistas ou at mesmo espiritualistas, mas no fundo da alma sua atitude
materialista, j que o intelecto no deixa de ser o instrumento para compreender o mbito
material.
Um trecho do excelente livro pedaggico de Jean Paul, j mencionado, ilustrar melhor a
natureza mais profunda do ato de compreender. Essa obra, alis, contm excelentes idias em
matria de pedagogia, e merece ser melhor conhecida, pois sua importncia para o educador
ultrapassa a de muitos livros famosos. O trecho que nos interessa aqui o seguinte:

No tenhais medo da incompreensibilidade, at de sentenas inteiras! Vossa fisionomia, a entonao


de vossa voz e o intuitivo desejo dos discpulos de compreender deixaro clara uma metade, e o
tempo far com que acabem compreendendo a segunda. Em crianas, como em chineses ou outros
povos de outras lnguas, a entonao j a metade da fala; lembrai-vos de que as crianas
compreendem a lngua antes de fal-la, como acontece conosco em relao ao grego ou qualquer
outra lngua. Tende f no papel do tempo e do contexto. Uma criana de cinco anos entende as
palavras ora, com efeito, contudo, no obstante, decerto; procurai dar uma explicao das
mesmas no criana, mas ao pai dela. J na palavra ora reside um pequeno filsofo. Se um
menino de oito anos, com sua linguagem formada, compreendido por outro de trs anos, por que,
em vossa maneira de falar-lhe, quereis descer a um balbucio? Estejai sempre alguns anos frente ao
falar (os gnios, quando nos falam em seus livros, se nos adiantam em sculos); falai com a criana
de um ano como se esta tivesse dois; e com esta como se tivesse seis, pois a diferena entre os graus
de desenvolvimento decrescem na proporo inversa dos anos. Lembre-se o educador (que tende a
atribuir, em escala excessiva, o mrito do aprendizado ao mestre) de que a criana j traz dentro de
si a metade de seu mundo, ou seja, o espiritual (por exemplo, as idias morais e metafsicas), e de
que a linguagem que opera com imagens fsicas no pode, com isso, fornecer as espirituais, mas
apenas esclarec-las. A alegria ou firmeza com que falamos s crianas deveriam existir antes de sua
prpria alegria ou firmeza. Podemos ensinar-lhes uma lngua, mas tambm aprendemos deles uma
linguagem cheia de neologismos ousados e ao mesmo tempo corretos como, por exemplo, ouvir de
crianas de trs e quatro anos: o cervejista, o cordista, o garrafista (o fabricante de barris, de

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cordas, de garrafas); o rato voador (sem dvida melhor do que o nosso morcego); a msica toca
violino; dar uma virada na luz (por causa do facho de luz); eu sou o enxergador (atrs do
telescpio); eu queria ser contratado como comedor de broa ou broeiro; veja como j est no
um (no relgio), etc.

verdade que este trecho se refere a um entendimento precedente conceituao


intelectual, e isso num campo diferente do que aqui visamos. Mas, mesmo assim, as consideraes
de Jean Paul sobre a linguagem aplicam-se ao nosso caso. Tal como a criana acolhe em seu
organismo anmico a estrutura da linguagem sem usar suas leis lingsticas de maneira racional, o
jovem precisa aprender, para o cultivo de sua memria, coisas que s mais tarde compreender
intelectualmente. Aprende-se mais facilmente a conceituar o que, nessa idade, foi assimilado
apenas pela memria da mesma forma como se aprende melhor as regras de uma lngua que j se
sabe falar. A alegao de matria decorada e incompreendida no passa de preconceito mate-
rialista. Basta, por sinal, que o jovem aprenda as leis elementares da multiplicao mediante
alguns exemplos em que no preciso usar mquina calculadora, e sim de preferncia os dedos;
depois ele deve decorar ordenadamente as tabuadas. Se procedermos assim, estaremos agindo de
acordo com a natureza do ser humano em crescimento. Estaremos pecando contra essa natureza se
exigirmos demais do intelecto numa poca em que o que se deve cultivar a memria. O intelecto
uma fora anmica que nasce apenas com a puberdade, e sobre a qual, por isso, no seria
conveniente atuar antes dessa idade. Antes da puberdade, o jovem deveria assimilar pela memria
o acervo mental da humanidade; mais tarde ele poder conceituar o que primeiro gravou na
memria. O homem no deve apenas memorizar o que compreendeu, mas compreender o que
aprendeu, isto , o que memorizou, da mesma forma como a criana se apossa da lngua. Isto
vlido de um modo geral: primeiro vem a memorizao de fatos histricos, depois sua compreenso
conceitual; primeiro a gravao de fatos geogrficos, depois seu inter-relacionamento, etc. Em
certos aspectos, a conceituao deveria sempre haurir do que se acha armazenado na memria.
Quanto mais o adolescente aprende pela memria antes de compreender conceitualmente, tanto
melhor. Todavia, oportuno lembrar expressamente que tudo isso se aplica apenas idade aqui
focalizada, e no s idades mais avanadas. Se mais tarde aprendemos algo por recuperao ou de
outro modo, o caminho a seguir pode ser o inverso, embora tudo dependa da configurao
intelectual do indivduo. Contudo, no perodo que ora descrevemos o esprito no deve ser
ressecado por excesso de conceitos puramente intelectuais.
Mas tambm um ensino visual excessivo apenas por meio dos sentidos corresponde a uma
mentalidade materialista.a Nessa idade, toda observao sensorial deve ser espiritualizada. No
devemos, por exemplo, limitar-nos a apresentar uma planta, uma semente, uma flor observao
meramente sensria. Todo fenmeno deve ser encarado como a manifestao de algo espiritual.
Um gro de semente no se reduz ao que visvel ao olho, pois abrange, de modo invisvel, toda a
planta futura. Devemos usar de nossa sensibilidade, fantasia e sentimentos para compreender de
forma vvida que tal objeto ultrapassa o que os sentidos nos transmitem. E preciso termos como
que um pressentimento dos mistrios da existncia. No se objete que tal atitude turva a natureza
da contemplao sensorial: do contrrio, a verdade ficaria prejudicada se nos limitssemos exclu -
sivamente percepo sensorial, pois a realidade total de um objeto constituda tanto pela
matria quanto pelo esprito, e uma observao fiel no precisa ser menos cuidadosa quando feita
por todas as foras anmicas, e no apenas por meio dos sentidos fsicos. Se os homens pudessem
ver, a exemplo do ocultista, o quanto um ensino ministrado apenas por intermdio da observao
sensorial faz atrofiar-se o corpo e a alma, decerto insistiria menos em tal ensno.b Qual ser a utili-
dade de se mostrar ao jovem minerais, plantas, animais e toda espcie de experincias fsicas, se
isto for aproveitado para fazer pressentir, nas metforas, os mistrios espirituais? Certamente um
indivduo dotado de um sentido materialista no saber o que pensar de tudo o que aqui se afirma;
e isso, para o pesquisador espiritual, muito compreensvel. Mas este tampouco ignora que uma
arte pedaggica realmente prtica nunca pode nascer de uma mentalidade materialista. Por mais
prtica que se julgue, na realidade ela o menos quando se trata de ter uma compreenso viva da
vida. Diante da verdadeira realidade, a mentalidade materialista to cheia de fantasia e iluso
quanto lhe parece ser a Cincia Espiritual com suas explicaes objetivas. No h dvida de que
muitos obstculos ainda devem ser superados at que os princpios da Cincia Espiritual, que so
um fruto da vida prtica, penetrem na arte pedaggica. Isso, porm, natural, pois no momento
atual essas verdades so, necessariamente, incomuns para muitos. Contudo, se representam mesmo
a verdade, sero incorporadas vida cultural.
Somente por meio de uma clara conscincia de como as vrias medidas pedaggicas atuam
a Comentrio aplicvel tambm ao moderno ensino audivisual, evidentemente desconhecido na poca da
elaborao deste livro. (N.T.)
b
Em acordo com a nota precedente, esta observao aplicvel a
todo ensino audiovisual. (N.T.)
b

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sobre o jovem que o educador encontrar, com o tato necessrio, a soluo correta em cada caso
individual. , pois, preciso saber qual o tratamento a ser dispensado s vrias for as anmicas, ou
seja, ao pensar, ao sentir e ao querer, para que seu desenvolvimento tenha, por sua vez, efeito
retroativo sobre o corpo etrico, enquanto este se for aperfeioando devido s influncias
exteriores recebidas entre a poca da segunda dentio e a puberdade.
Quando corretamente aplicados durante os primeiros sete anos de vida, os aludidos princpios
pedaggicos criam o fundamento de uma vontade sadia e vigorosa. Com efeito, tal vontade deve
ter um esteio na estrutura bem desenvolvida do corpo fsico. A partir da troca dos dentes, o
corpo etrico, ora em pleno desenvolvimento, que deve proporcionar ao fsico as foras capazes de
tornar suas formas slidas e firmes. Aquilo que mais atua sobre o corpo etrico retroage com mais
vigor sobre a firmeza do fsico. Os mais fortes impulsos que se exercem sobre o corpo etrico
provm das experincias religiosas, isto , daquelas emoes e vivncias que fazem o indivduo
sentir sua posio em relao origem do Universo. Nunca pode haver um desenvol vimento sadio
da vontade e, portanto, do carter se o homem no recebe profundos impulsos religiosos naquele
perodo de sua vida. A organizao volitiva unitria reflete a maneira como o homem se sente
integrado no Cosmo. Se o homem no se sentir unido a algo divino-espiritual por meio de laos
seguros, sua vontade e seu carter permanecero inseguros, desintegrados e doentios.
A vida sentimental desenvolve-se acertadamente por meio das metforas e smbolos j
descritos, em particular por meio de imagens de homens caractersticos, extrados da Histria ou
de outras fontes. A vida dos sentimentos aperfeioa-se tambm quando o jovem se aprofunda nos
mistrios e nas belezas da natureza. O importante cultivar o sentido do belo e despertar a
sensibilidade artstica. O elemento musical comunicar ao corpo etrico aquele ritmo que o
capacitar a sentir o ritmo oculto em todas as coisas. Muito faltar ao jovem, em toda a sua vida
futura, se ficar privado, nessa poca, do cultivo to benfico de sua sensibilidade musical. Se esse
sentido lhe faltasse completamente, certos aspectos do Universo lhe ficariam totalmente ocultos.
Isso no significa que as outras artes devam ser negligenciadas. O despertar da sensibilidade para
formas estilsticas na arquitetura, para figuras plsticas, para o contorno, para o desenho e a
harmonia das cores - nada disso deveria faltar no plano de ensino. Tudo poderia ser realizado de
maneira muito simples, de acordo com as circunstncias, mas nunca se deveria objetar que as
circunstncias nada permitem nesse sentido. Muito pode ser feito mesmo com os recursos mais
limitados, desde que o educador tenha o sentido correto a esse respeito. A alegria de viver, o amor
pela existncia, a fora para o labor, tudo isso nasce do sentido esttico e artstico. Quanto esse
sentido enobrece e embeleza as relaes entre os homens! O sentimento moral criado nesses anos
pelas imagens da vida e pelas autoridades exemplares adquire sua segurana quando, pelo sentido
esttico, o bom percebido como belo, o mau como feio.
O pensar, com sua estruturao prpria, como vida interior dentro de conceitos abstratos,
ainda deve ficar, nessa poca da vida, em segundo plano. Deve desen volver-se como que
espontaneamente, sem estmulos externos, enquanto a alma assimila as metforas e imagens da
vida e dos mistrios da natureza. dessa maneira que o intelecto deve desenvolver-se entre os
sete anos de idade e a puberdade, em meio a outras expenencias anmicas: o juzo deve
amadurecer de modo que o indivduo esteja capaz de formar, depois da puberdade e com plena
independncia, sua opinio acerca dos fatos da vida e da cincia. Quanto menor a influncia prvia
exercida sobre o juzo, e quanto melhor exercida indiretamente pelo desenvolvimento de outras
foras anmicas, mais benfica ser sobre toda a vida posterior.
A Cincia Espiritual constitui uma base apropriada no somente para o lado espiritual da
educao, mas tambm para o fsico. Mencionemos, a ttulo de exemplo caracterstico, a ginstica
e os jogos juvenis. Assim como o amor e a alegria devem permear o ambiente dos primeiros anos de
vida, o corpo etrico, ora em pleno desenvolvimento, deve vivencar em si prprio, pelos exerccios
fsicos, a sensao do crescimento e de seu vigor sempre maior. Os exerccios de ginstica devem
ser tais que o adolescente sinta dentro de si, a cada movimento, a cada passo, uma fora
crescente. Tal sensao deveria dominar a vida interior com um prazer sadio e um bem-estar. Para
se conceberem exerccios desse tipo, preciso algo mais do que um conhecimento anatmico, e
fisiolgico meramente intelectual do corpo humano. E necessrio ter conscincia ntima e intuitiva
de como certos movimentos e posies do corpo acarretam uma sensao de bem-estar. Quem
inventa tais exerccios deve ser capaz de vivenciar pessoalmente a sensao de conforto e vigor
que determinado movimento ou posio dos membros lhe proporciona, enquanto outros lhe causam
uma perda de fora, etc. Para poder cultivar, nesse sentido, a ginstica e os exerccios fsicos, o
educador deve possuir o que somente a Cincia Espiritual e, sobretudo, uma mentalidade espiritual
podem proporcionar-lhe. No que para isso seja necessria a prpria viso dos mundos espirituais;
basta querer aplicar na vida o que decorre da Cincia Espiritual. Se os resultados dessa cincia
fossem aplicados em domnios prticos como a pedagogia, logo cessariam as objees fteis
segundo as quais tais resultados deveriam primeiro ser comprovados. Quem os aplicar corretamente
comprovar, pela prpria vida, que eles o tornaro saudvel e forte. Sua verdade ficar

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comprovada e, por esse fato, melhor do que por meio de todos os argumentos lgicos e
supostamente cientficos. Reconhecem-se melhor as verdades espirituais por seus frutos, e no
por uma prova pretensamente cientfica que, na realidade, no passa de escaramua lgica.
O corpo astral s nasce com a puberdade. Com seu livre desenvolvimento para o exterior, pela
primeira vez vem ao encontro do ser humano tudo o que aperfeioa as representaes abstratas, o
juzo e o intelecto autnomo. J dissemos que essas faculdades anmicas devem desenvolver-se at
ento sem qualquer influncia, dentro da correta aplicao das demais medidas pedaggicas, da
mesma maneira como os olhos e os ouvidos devem desenvolver-se sem influncia dentro do orga -
nismo materno. Com a puberdade, chega o momento em que o homem tambm est maduro para
formar pessoalmente um juzo sobre o que aprendeu no passado. No se pode causar a algum um
prejuzo maior do que ao se lhe despertar prematuramente seu prprio juzo. S se pode julgar
depois de ter acumulado matria para juzo e comparao. Se, antes disso, algum forma juzos
autnomos, estes carecem de fundamento. Erros pedaggicos cometidos nesse sentido so a causa
de toda a unilateralidade e de todos os dogmas estreis que, esteados em algumas migalhas da
cincia, pretendem sobrepor-se s experincias mentais da humanidade, corroboradas atravs de
longos perodos. Para se ter maturidade mental preciso primeiro ter adquirido o respeito pelo que
os outros j pensaram. No h pensar sadio que no tenha sido precedido por um sen so de verdade
baseado no indiscutvel respeito autoridade. Se esse princpio pedaggico fosse seguido, no se
veriam jovens que muito cedo se consideram bastante maduros para emitir juzos, tirando a
oportunidade para que a vida atue multilateral e imparcialmente sobre eles. Todo julgamento que
no esteja alicerado num fundamento anmico apropriado joga pedras no caminho de quem o
emite. Quem faz um juzo sobre qualquer assunto sempre influenciado por ele, sendo impedido
de aceitar uma experincia da forma como a teria aceito se no tivesse logo formado uma opinio a
seu respeito. O adolescente deve ter a tendncia a primeiro aprender para depois julgar. O
intelecto s deveria opinar sobre qualquer assunto depois de terem falado todas as outras foras
anmicas; antes disso, ele deveria desempenhar apenas um papel mediador. O intelecto s deveria
servir para captar e assimilar livremente o que o indivduo viu e sentiu, sem que o juzo imaturo
logo se apoderasse do assunto. Por esse motivo, seria indicado poupar ao jovem todas as teorias
antes da idade mencionada, ressaltando-se a importncia do fato de ele enfrentar as experincias
da vida para acolhlas em sua alma. O adolescente pode, evidentemente, familiarizar-se com o que
outros opinaram a respeito disso ou daquilo, mas convm impedir que se engaje numa opinio por
meio de um juzo prematuro. Ele deveria aceitar tais opinies com o sentimento e escutar o que
uni ou outro disse a respeito de algo, sem logo tomar partido. Para cultivar essa atitude, mestres e
educadores devem, naturalmente, dar prova de muito tato, mas justamente a mentalidade
cientfico-espiritual que pode gerar esse tato.
S podemos desenvolver aqui uns poucos critrios para uma educao segundo a Cincia
Espiritual. Nossa inteno era apenas apontar a tarefa cultural que essa cincia tem para realizar.
Sua capacidade de faz-lo depender da compreenso que encontrar em crculos sempre mais
amplos. Para que isso possa acontecer, existem duas condies: em primeiro lugar, necessrio
que se abandonem os preconceitos existentes em relao Cincia Espiritual. Quem a estuda
seriamente ver logo que no se trata daquela coisa fantstica, como muitos ainda hoje a vem.
No lhes ser feita aqui censura alguma, pois tudo o que serve aos meios culturais de nossa poca
deve produzir, primeira vista, a opinio de que os cientistas espirituais so fantasistas e
sonhadores. Uma observao superficial simplesmente no permite chegar a outro juzo, pois
parece reinar a discrepncia mais absoluta entre a Antroposofia, que se manifesta como Cincia
Espiritual, e tudo o que a formao de nossa poca proporciona ao homem como base de urna
concepo sadia da vida. Revela-se apenas, a urna observao mais proftinda, quo cheias de
contradies as opinies atuais devem ficar enquanto carecem do fundamento da Cincia
Espiritual, e como essas teorias exigem esse fundamento, no podendo prescindir dele.
O segundo ponto est relacionado com uma evoluo sadia da prpria Cincia Espiritual. A
Antroposofia encontrar uma aceitao compreensiva desde que os prprios crculos antroposficos
se compenetrem da necessidade de tornar suas doutrinas fecundas em todas as situaes da vida,
em vez de apenas emitir teorias a seu respeito. Caso contrrio, o mundo continuar a ver na
Antroposofia uma espcie de sectarismo religioso praticado por uns curiosos visionrios. Mas se ela
se dedicar a uma atividade espiritual til e positiva, no ser negado por muito tempo, ao
movimento antroposfico, um consentimento compreensivo.

Notas complementares

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1. No se deve compreender essa frase no sentido de que a Cincia Espiritual pretenda dedicar-se
apenas aos problemas mais gerais da vida. A verdade que ela se julga capacitada a fornecer as
bases das solues desses problemas; mas tambm verdade que ela pode constituir para
qualquer pessoa, seja qual for a posio que ocupe na vida, a fonte em que ela pode encontrar
respostas aos problemas mais corriqueiros, consolo, fora e confiana na vida e no trabalho. Ela
pode constituir uma ajuda no s para os grandes problemas da existncia, mas tambm para as
necessidades mais imediatas do momento, nas situaes aparentemente mais insignificantes da
vida cotidiana.

2. O leitor encontrar esses artigos em meu livro O conhecimento dos mundos superiores (A
iniciao). [Edio brasileira em traduo de Erika Reimann (3 ed. So Paulo, Antroposfica,
1991).]

3. Convm insistir nisso, pois reina atualmente grande confuso sobre esse assunto. Muitas pessoas
no compreendem a diferena entre a planta e um ser sensvel, porque lhes escapa o sentido
exato da sensao. O fato de um ser ou um objeto reagir a um impulso exterior ainda no jus-
tifica afirmar que ele seja capaz de sentir esse impulso. Essa alegao estaria correta se tal ser
vivenciasse o impulso dentro de si; em outras palavras, se ocorresse uma espcie de reflexo
interior, do impulso exterior, Os grandes progressos da Cincia Natural, objeto de admirao por
parte do pesquisador esotrico, trouxeram alguma confuso quanto a certos conceitos mais
amplos. Alguns bilogos no sabem o que realmente a sensibilidade, atribuindo-a a seres que
no a possuem. O que eles entendem por sensao pode, com razo, ser atribudo tambm a
seres insensveis; mas o que a Cincia Espiritual entende por sensao coisa totalmente
diferente.

4. preciso fazermos uma distino entre a vivncia do corpo das sensaes dentro de ns
prprios e a percepo desse corpo pelo vidente treinado. Estamo-nos referindo ao que se
revela viso espiritual deste ltimo.

5. Que o leitor no esteja chocado pelo uso da palavra corpo do eu. Isso nada significa,
naturalmente, de material. possvel, porm, usar na Cincia Espiritual os termos da linguagem
comum. Como estes so normalmente usados para designar coisas materiais, ao us-los na
Cincia Espiritual devemos primeiro transport-los a esse mbito.

6. O exposto no estaria claramente compreendido se algum objetasse que a criana possui


memria, etc. antes da segunda dentio, e as aptides relacionadas com o corpo astral antes
da puberdade. Lembremo-nos de que tanto o corpo etrico como o astral existem desde o
incio, embora encobertos por um envoltrio protetor. precisamente este ltimo que permite
ao corpo etrico aparentar as qualidades da memria de um modo todo especial antes da troca
dos dentes. Na realidade, os olhos fsicos existem tambm no embrio, sob o envoltrio protetor
da me. Assim como a luz solar exterior no deve atuar sobre esses olhos protegidos, tampouco
a pedagogia exterior deveria atuar sobre a formao da memria antes da troca dos dentes.
Observamos, ao contrrio, que a memria se desenvolve espontaneamente nessa poca,
bastando, para tal, dar-lhe um alimento correto em vez de forar seu de senvolvimento por meio
de influncias exteriores. O mesmo se d, antes da puberdade, com as foras vinculadas ao
corpo astral. Estas devem ser alimentadas, mas sempre devemos levar em conta que o corpo
astral ainda se acha dentro de um envoltrio protetor. Uma coisa atuar antes da puberdade
sobre as disposies para o futuro desenvolvimento, as quais j existem no corpo astral; outra
expor o corpo astral, depois da puberdade, s influncias do mundo exterior, as quais, nessa
altura, podem ser assimiladas sem que exista proteo. Essa diferena , decerto, sutil; mas
sem dar-lhe nfase no se pode compreender a essncia da educao.

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