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LA GUERRA ALEMANA

La Segunda Guerra Mundial fue extraordinaria no solo por la violencia desatada por el Tercer
Reich, sino tambin por la manera en que la Alemania de Hitler cay derrotada. La defensa
suicida, al estilo kamikaze, quedar asociada por siempre con Japn, pero la que en realidad se
autoinmol fue la Alemania nazi. Mientras Hitler viviese, no poda haber negociacin. No
habra rendicin; nada de repetir el armisticio de 1918. El resultado fue la devastacin no solo
de gran parte de Europa central, sino tambin de la propia Alemania.

En el curso de la guerra murieron 5,3 millones de hombres combatiendo con el uniforme de la


Wehrmacht. Casi un milln de civiles alemanes perdieron la vida en los ataques areos y en la
limpieza tnica que sigui al conflicto blico. Las vctimas del propio pas superaron con mucho
a las de toda Europa occidental junta. A esto se aade que, a medida que la guerra avanzaba,
la violencia creca. La mayora de las muertes tuvieron lugar en los ltimos y desesperados
meses, el peor de los cuales fue enero de 1945, cuando, en cuestin de semanas, la
Wehrmacht registr 450.000 bajas, ms de las que Estados Unidos sufrira en todas sus guerras
del siglo XX. Tras el conflicto, mientras que en Alemania descenda un velo de silencio sobre el
Holocausto, no ocurri lo mismo con la propia guerra. En la literatura de ficcin, en el
periodismo y en el cine, ms all de las divisiones polticas y teolgicas, Alemania oriental y
occidental lloraron sus "victorias frustradas", la devastacin de sus ciudades y la extincin de la
civilizacin germnica en el Este. Ms o menos amortiguado, el debate ha subsistido hasta
nuestro das. En Berln, no tener que celebrar este ao el 70 aniversario con la Rusia de Putin
ha sido motivo de alivio apenas disimulado.

En comparacin con la preocupacin constante de la opinin pblica alemana, la atencin de


los especialistas ha sido ms voluble. Hasta la dcada de 1990, los historiadores acadmicos no
empezaron a sumergirse en la experiencia viva de esta inmensa contienda que convirti a
millones de alemanes tanto en agentes como en objetos de una violencia sin precedentes.
Intentar entender una sociedad repleta de vctimas y criminales no es tarea agradable.

La guerra alemana enriquece el estereotipo de los hombres corrientes, nos introduce en las
vidas de quienes lucharon, sobrevivieron y sufrieron. Una posible reaccin es alinearse con
Jonah Goldhagen y declarar culpable al conjunto de los alemanes. Sin embargo, el panorama
que describe Nicholas Stargardt en su apasionante nuevo libro es muchsimo ms sutil y
convincente. La guerra alemana nos introduce en las vidas de hombres y mujeres de toda
condicin que lucharon, sobrevivieron y sufrieron: soldados rasos, comandantes de tanque y
oficiales del Estado Mayor; el guardia del campo de prisioneros que se preocupaba por
apremiar a los hambrientos condenados para que formasen filas ordenadas para recibir el
rancho y que contempl impasible cmo se llevaban a su tutor ruso para fusilarlo; el catlico
obsesionado con el deporte que dio refugio en su gimnasio al judo que pasaba por all; los
jvenes que representaban de nuevo las pginas de las memorias de Verdn de Ernst Jnger;
el duro oficial de un Panzer que se vio obligado a reconocer que los alemanes podan recibir
lecciones de herosmo de los rebeldes malditos de Varsovia; las parejas que se esforzaban por
mantener relaciones que, de improviso, eran a distancia; la inconsolable esposa que llevaba un
diario para un marido que nunca volvera de Stalingrado; la descarada "nueva mujer" a la que
la guerra ofreca la posibilidad de salir de compras y tomar el sol; el esquizofrnico
traumatizado cuyo torbellino delirante estaba compuesto por fragmentos de los machacones
discursos de Goebbels.

Stargardt, que es catedrtico de Historia Moderna Europea en la Universidad de Oxford,


enriquece el contenido de conocidos estereotipos como el de los "hombres corrientes" que se
encontraron a s mismos metidos hasta el cuello en los campos de exterminio de Polonia y
Ucrania, los protestantes nacionalistas que se esforzaban por adaptar su fe a los "nuevos
tiempos", o los catlicos empedernidos que se negaban a acomodarse al rgimen ateo de
Hitler.

Pero el libro no es un inventario esttico de tipos sociales y polticos. Lo que le confiere todo su
dramatismo es que nos muestra las identidades polticas y personales en accin. Quiz la
caracterizacin del Tercer Reich ms interesante de los ltimos tiempos haya sido la que nos
brind la magnfica aunque espeluznante imagen de los alemanes "acicalndose" para
armonizarse con el rgimen de Hitler, obra de Peter Fritzsche. En Vida y muerte en el Tercer
Reich, el autor esbozaba la imagen de un pas inmerso en un acto colectivo de
"autoamoldamiento" para "estar a la altura" de la dureza, el rigor y el dinamismo exigido por
los ideales nacionalsocialistas.

Con el mismo espritu, el libro de Stargardt retrata la guerra como un acontecimiento


inmensamente disruptivo que trastoc la anterior visin de las cosas y oblig a los alemanes a
plegarse al patriotismo que unificaba a la aplastante mayora con una serie de brutales
conmociones emocionales, polticas e intelectuales. Lo que nos muestra es la labor diaria de
interpretacin, el esfuerzo por dar sentido al asesinato, la muerte y la destruccin.

Aunque la comparacin pueda parecer transgresora, uno no puede evitar pensar en el


multitudinario coro de voces que otorgaba a Los aos del exterminio -la historia del
Holocausto de Saul Friedlnder- su poder devastador. Friedlnder permaneca junto a sus
testigos y sus vctimas judos hasta el ltimo instante posible, reviviendo as el horror
desconcertante y total de su asesinato. Stargardt logra algo similar permaneciendo igualmente
junto a sus protagonistas hasta el amargo final. El hecho de que estos sean al mismo tiempo
criminales y vctimas no hace sino incrementar el efecto perturbador.

Para escribir as se necesitan una sensibilidad y una complejidad psicolgica poco frecuentes,
combinadas con un cierto grado de audacia. Asimismo, hace falta estar dispuesto no solo a
tolerar, sino tambin a dar un uso productivo al inters de los alemanes cultos por la filosofa,
la poesa y la teologa. A medida que escuchamos a las fuentes de Stargardt, vamos
recordando que esa fue la poca de Heidegger, Sartre y Karl Barth.
Stargardt relata el esfuerzo de los alemanes por entender el abismo abierto por su violencia, y
cmo conceban su peligroso trnsito a travs de l. Adems de Nietzsche y Goethe, su
imaginario estuvo impregnado por el gran resurgimiento de Hlderlin, el ms enigmtico de
los poetas alemanes, cuyo centenario se celebr con pompa en 1943. Acertadamente, el autor
hace del concepto rnico del Abgrund -el abismo- de Hlderlin, el tema recurrente crucial. A
algunos de los contemporneos ms sesudos, concluye, la autodramatizacin existencial les
proporcion una va escapista para evadirse de la responsabilidad personal y poltica
inmediata.

Pero Stargardt no impresiona solo como historiador de la cultura. Tambin posee un domino
asombrosamente slido de la literatura militar de la guerra, lo cual es imprescindible. Ninguna
explicacin de la capacidad de adaptacin alemana puede ser convincente si no conocemos
tanto el mpetu de las ofensivas de la Wehrmacht entre 1939 y 1941, como la agnica accin
en la retaguardia de un extremo al otro de la inmensidad de Ucrania y Bielorrusia, a lo largo de
la pennsula Italiana, y, hasta el ltimo momento, en las ciudades-fortaleza, desde La Rochelle
hasta Breslau y Berln.

Como muestra Stargardt, la identificacin con los combatientes vivida da a da y paso a paso a
travs de los boletines y los noticiarios del Ejrcito fue lo que tuvo en suspenso a la poblacin
alemana e hizo que conservase su entusiasmo y se negase a perder la esperanza hasta el
instante final.

Si se puede sacar algn defecto al libro es que se adhiere demasiado estrechamente a la nueva
ortodoxia de la historia de la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes de Stargardt libran su
guerra exclusivamente en un eje Este-Oeste, desde las orillas del Canal de la Mancha hasta el
Cucaso.

Este enfoque est justificado. En las historias de la Guerra Fra, el frente del Este estuvo
vergonzosamente abandonado durante demasiado tiempo. Pero, con su concentracin
monoltica en las "tierras de sangre", la nueva ortodoxia ha acabado siendo un relato limitado
al este de Europa de lo que, al fin y al cabo, fue una guerra planetaria. Cuando Goebbels
organiz su transmisin radiofnica simultnea para las Navidades de 1942, los acordes de
"Noche de paz" se pudieron or resonando desde Lillehammer y Laponia hasta el Norte de
frica y Creta. Stalingrado era el vrtice oriental de un vasto tringulo continental. Esta
violenta y excitante desprovincializacin form parte integrante de la experiencia blica
alemana. La ulterior extralimitacin sera fatal para el Eje. Se perdieron tantos soldados en
Tnez como en el "caldero" de Stalingrado. Otros cientos de miles montaban guardia en los
fiordos de Noruega.

El hecho de que cerremos el libro con ganas de ms es prueba de la ligereza con que lleva su
peso colosal. Al darnos a conocer el esfuerzo de los alemanes por entender el abismo abierto
por su violencia y cmo conceban su propio peligroso trnsito a travs de l, Stargardt nos
hace entrega de una obra histrica verdaderamente profunda.