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Bachillerato
1
Biologa y Geologa
Ciencias y tecnologa

Biologa y Geologa
ndice
Cmo se usa?

Anexo Unidad 5
Los procedimientos de la ciencia .......................... 6 El suelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
1. El suelo como interfase . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Unidad 1 2. Desarrollo de los horizontes de un suelo . . . . . . . . . . . 105
La Tierra. Origen y estructura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 3. Principales grupos de suelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
1. Origen del universo y del sistema solar . . . . . . . . . . . . . . 18 4. El suelo como recurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
2. El interior de la Tierra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 5. Conservacin de suelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Tcnicas: A la escucha del interior de la Tierra . . . . . . . . . 32 Tcnicas: Anlisis de suelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
Unidad 2 Unidad 6
Dinmica de la Tierra. causas y consecuencias . . . . . . . . . . . 35 Historia de la Tierra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
1. Antecedentes a la teora de la deriva continental . . . . 36 1. El nacimiento de la Geologa histrica . . . . . . . . . . . . . . 120
2. La tectnica de placas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 2. La lucha por reconstruir el pasado de la Tierra . . . . . 125
3. Tectnica de placas y orognesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 3. Los grandes cambios ocurridos en la Tierra . . . . . . . . . 127
4. Causas del movimiento de las placas litosfricas . . . . . 46 Tcnicas: Interpretacin de cortes geolgicos . . . . . . . . . . 136
5. El ciclo de Wilson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
6. Las deformaciones de las rocas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
7. Aspectos unificadores y futuro de la teora Unidad 7
de la tectnica de placas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 Base molecular y origen de la vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Tcnicas: Prediccin de terremotos 1. Base molecular de la materia viva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
y de erupciones volcnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54 2. Concepto de ser vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56 3. Las reacciones que constituyen la base de la vida.
El metabolismo celular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
Unidad 3
4. La unidad estructural de los seres vivos. La clula
Magmatismo y metamorfismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 y la teora celular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
1. Minerales y rocas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58 5. El origen de la vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
2. Ambientes petrogenticos endgenos . . . . . . . . . . . . . . . . 60 Tcnicas: Reconocimiento de glcidos,
3. Los minerales ms abundantes en las rocas: lpidos y protenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
silicatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
4. Magmas. Definicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
5. Tipos de rocas magmticas y sus aplicaciones . . . . . . . 66 Unidad 8
6. Yacimientos minerales magmticos y sus aplicaciones 70 Clasificacin y evolucin de los seres vivos . . . . . . . . . . . . . 163
7. Metamorfismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71 1. Organizacin y clasificacin de los seres vivos . . . . . 164
8. Facies metamrficas y minerales ndice . . . . . . . . . . . . . . 72 2. El darwinismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
9. Tipos de metamorfismo y tectnica de placas . . . . . . . 73 3. La teora sinttica de la evolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
10. Tipos de rocas metamrficas y sus aplicaciones . . . . 74 4. La evolucin como fundamento de la clasificacin . 177
Tcnicas: Estudio experimental de la formacin Tcnicas: Manejo de tablas dicotmicas para clasificar
de cristales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76 vertebrados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78 Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184

Unidad 4 Unidad 9
Meteorizacin, erosin y sedimentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 La diversidad de los seres vivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
1. Procesos geolgicos internos y externos . . . . . . . . . . . . . 80 1. Las bacterias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
2. La isostasia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84 2. Las arqueas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
3. Interaccin entre procesos externos e internos . . . . . . 86 3. Los protozoos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
4. Procesos y ambientes sedimentarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 4. Los cromistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
5. Diagnesis y rocas sedimentarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 5. Las plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
Tcnicas: Recoleccin y catalogacin de rocas . . . . . . . . . . 96 6. Los hongos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 7. Los animales. Principales grupos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
8. Importancia de la biodiversidad. 3. Tipos de aparatos digestivos en los invertebrados . . 277
Plantas y animales en peligro de extincin . . . . . . . . . 203 4. Los aparatos digestivos en los vertebrados . . . . . . . . . . 280
Tcnicas: Manejo de tablas dicotmicas para clasificar 5. La funcin respiratoria. Intercambio de gases . . . . . . . 287
plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206 6. Tipos de aparatos respiratorios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208 Tcnicas: Investigacin de la actividad
de la amilasa salival . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292
Unidad 10
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294
Los tejidos y rganos en plantas y animales . . . . . . . . . . . . . 209
1. Concepto de tejidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210 Unidad 14
2. Los tejidos vegetales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210 La nutricin en animales.
3. El aparato vegetativo de las cormofitas . . . . . . . . . . . . . . 215 Aparatos circulatorio y excretor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295
4. Los tejidos animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220 1. La circulacin en animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
Tcnicas: El microscopio ptico. 2. Sistemas de transporte no especializado . . . . . . . . . . . . 298
Obervaciones microscpicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228 3. Modalidades de aparatos circulatorios . . . . . . . . . . . . . . . 299
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230 4. Aparatos circulatorios de vertebrados . . . . . . . . . . . . . . . 302
5. La funcin excretora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
Unidad 11
6. La excrecin en los invertebrados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
La nutricin y la relacin en plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
7. La excrecin en los vertebrados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 310
1. Funcin de nutricin en plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
Tcnicas: Diseccin de rganos de vertebrados . . . . . . . 314
2. Funcin de relacin en plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
3. Principales adaptaciones de las plantas al medio . . . 246
4. Importancia de las plantas en el mantenimiento Unidad 15
de los ecosistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247 Los sistemas de coordinacin en animales . . . . . . . . . . . . . . 317
Tcnicas: Estudio experimental 1. Las funciones de relacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318
de algunos aspectos de la fotosntesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
2. El sistema nervioso: sinapsis e impulso nervioso . . . 319
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
3. Sistema nervioso en los invertebrados . . . . . . . . . . . . . . . 322
Unidad 12 4. Sistema nervioso en los vertebrados . . . . . . . . . . . . . . . . . 323
5. Sistema nervioso central . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
Funciones de reproduccin.
La reproduccin en plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251 6. Sistema nervioso perifrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
1. La reproduccin celular: mitosis y meiosis . . . . . . . . . . 252 7. Los receptores sensoriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
2. Tipos de reproduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256 8. Sistemas paracrino, autocrino y endocrino . . . . . . . . . . 332
3. La reproduccin asexual en plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . 257 Tcnicas: Diseccin de un encfalo de cordero . . . . . . . . 336
4. La reproduccin sexual en plantas: Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
esporofito y gametofito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258
Unidad 16
5. La reproduccin sexual en las briofitas . . . . . . . . . . . . . . 259
La reproduccin en animales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339
6. La reproduccin sexual en las pteridofitas . . . . . . . . . . 260
1. La reproduccin asexual en animales . . . . . . . . . . . . . . . 340
7. La reproduccin sexual en las espermatofitas . . . . . . 261
2. La reproduccin sexual.
8. Intervencin humana en la reproduccin
Tipos de reproduccin sexual en animales . . . . . . . . . 341
de las plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
3. Gametognesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
Tcnicas: Germinacin de semillas de guisante
y juda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270 4. Fecundacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272 5. Desarrollo embrionario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345
6. Tipos de aparatos reproductores en los animales . . 348
Unidad 13 7. Tcnicas de reproduccin asistida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353
La nutricin en animales. 8. La clonacin y sus aplicaciones teraputicas . . . . . . . . 355
Aparatos digestivo y respiratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273 Tcnicas: Textos sobre clonacin, actividades
1. El proceso de nutricin en animales . . . . . . . . . . . . . . . . . 274 de debate . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
2. La funcin digestiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275 Actividades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359
UNIDAD
01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16

Dinmica de la Tierra.
Causas y consecuencias
Introduccin Sumario

Desde tiempo inmemorial, los volcanes y terremotos han estado rodeados de mitos y leyen- 1. Antecedentes a la teora de la
das, siendo interpretados por diferentes culturas de diversas formas; para algunos pueblos deriva continental
eran producto de la furia de enormes bestias, y para otros, eran un castigo divino. 2. La tectnica de placas
As, en la mitologa hind los terremotos se deban a que la Tierra era sostenida por cua- 3. Tectnica y orognesis
tro elefantes colocados sobre el caparazn de una tortuga, que, a su vez, estaba equili- 4. Causas del movimiento de las
brndose sobre una cobra. Cuando cualquiera de estos animales se mova, la Tierra tem- placas litosfricas
blaba. 5. El ciclo de Wilson
En el caso de los volcanes sucede algo parecido y, en la mitologa hawaiana, Pele es la 6. Las deformaciones de las rocas
diosa del fuego, el relmpago, la danza, los volcanes y la violencia, que habita en el vol- 7. Aspectos unificadores y futuro de
cn Kilauea, que est actualmente activo y que arroja su destructiva lava para aniquilar a la tectnica de placas
todo aquel que la desobedezca.
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

1. Antecedentes a la teora de la deriva continental


Durante el siglo XIX y gran parte del siglo XX, la teora predominante en Geologa era la del con-
traccionismo. Segn esta teora, la Tierra al enfriarse se contrae y, como consecuencia, se produ-
cen grandes plegamientos de la corteza. Estos plegamientos van precedidos del depsito de enor-
mes cantidades de sedimentos en unas depresiones alargadas, denominadas geosinclinales.

Sial y Sima Esta teora del geosinclinal domin la Geologa durante mucho tiempo, y cuando a principios del
siglo XX comienzan a aportarse datos que parecan indicar que los continentes haban estado uni-
Wegener supona que los conti- dos en el pasado, los contraccionistas argumentaron que los continentes no se haban desplaza-
nentes estaban constituidos por
do, sino que haban estado unidos mediante puentes continentales, es decir, fragmentos de corte-
sial (rocas granticas formadas
por silicatos de aluminio), rgido y za continental hundidos en el ocano. A partir de ese momento, por la defensa de la inmovilidad
de baja densidad que flotaba de los continentes, al contraccionismo se le denomin fijismo.
sobre el sima (rocas baslticas
A partir de los aos 60 del siglo XX, la gran cantidad de datos a favor de la movilidad de los conti-
formadas por silicatos magnsi-
cos), ms denso y plstico, es
nentes supuso que el fijismo fuera sustituido por el movilismo. Segn esta teora, los continentes
decir, que los continentes se des- se mueven y cambian de posicin a lo largo del tiempo.
plazaban sobre el fondo oceni- La idea de que los continentes se mueven se remonta a 1620, cuando el filsofo ingls Francis
co. Las cordilleras se formaban
Bacon (1561-1626) puso de manifiesto la coincidencia que exista entre las costas orientales de
cuando un continente a la deriva
encontraba resistencia y se ple- Sudamrica y las costas occidentales de frica. En 1908, Frank Bursley Taylor (1860- 1938) enun-
gaba, como sucede en la cordi- ci que el choque de los continentes originaba las cadenas montaosas.
llera de los Andes.
Sin embargo, la idea del movimiento de los continentes no comenz a considerarse seriamente
hasta que en 1915 el geofsico y meteorlogo alemn Alfred Wegener (1880-1930) public su teo-
ra de la deriva continental,en la obra titulada El origen de los continentes y de los ocanos.
Wegener en esta teora expona que originariamente, hace unos 300 millones de aos, todos los con-
tinentes se encontraban unidos formando un supercontinente, que denomin Pangea (del griego,
toda la tierra), rodeado de un vasto ocano denominado Panthalasa. Pangea se fragment posterior-
mente en dos continentes: al norte estaba Laurasia, que inclua Amrica del Norte, Groenlandia, Euro-
pa y Asia, y al sur, estaba Gondwana, formado por Sudamrica, frica, India, Antrtica y Australia.

Laura
sia

P
Pan th G
an

ala on
dw
ge

sa
an
a

hace 255 millones de aos hace 200 millones de aos

hace 65 millones de aos actualidad

Movimientos de los continentes desde hace 255 millones de aos.

36
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

1.1. Pruebas de la deriva continental


Segn Wegener, las fuerzas causantes del movimiento de los continentes eran la fuerza centrfuga
generada por la rotacin de la Tierra y las fuerzas causadas por la atraccin del Sol y de la Luna.
La mayor parte de las pruebas aportadas por Wegener para defender su teora de la movilidad con-
tinental siguen siendo vlidas hoy; no obstante, el problema para su aceptacin eran las causas
que aduca para dicho movimiento. Uno de sus defensores fue Arthur Holmes (1890-1965), que
propuso un mecanismo de corrientes de conveccin trmica desde el interior que provocaran el
movimiento horizontal de los continentes. Estas corrientes de conveccin podran proporcionar
la fuerza necesaria para romper los continentes.
Las pruebas enunciadas por Wegener fueron: geogrficas, geolgicas, paleontolgicas y paleocli-
mticas.
Pruebas geogrficas. Los continentes encajan como lo hacen las piezas de un rompecabezas y, por
ejemplo, observando la morfologa de las costas africanas y sudamericanas, o las del oeste de
Groenlandia con el noroeste de Canad, se aprecia el ajuste entre sus plataformas continentales.
Pruebas geolgicas. Al unir los continentes africano y sudamericano, se puede observar la continui-
dad entre cadenas montaosas a ambos lados del Atlntico. Tambin se puede apreciar la corres-
pondencia entre los tipos de rocas que aparecen a los dos lados del Atlntico, as como la similitud
en la edad de las rocas y en la orientacin de deformaciones como pliegues y fallas.
Pruebas paleontolgicas. Existen varios ejemplos de fsiles, tanto de flora como de fauna, de
organismos idnticos que se han hallado en zonas que hoy distan miles de kilmetros. Entre
ellos se encuentra el Mesosaurus, reptil acutico que vivi durante el Carbonfero y el Prmico
y del que se han localizado restos en Brasil y Sudfrica. En cuanto a la flora, existen fsiles de
la planta Glossopteris encontrados en Sudamrica, Sudfrica, Antrtida, India y Australia.
Los estudios paleontolgicos indican que estos organismos no habran sido capaces de cruzar
los ocanos que hoy separan estos lugares, lo que prueba que los continentes estuvieron uni-
dos en alguna poca pasada.
Pruebas paleoclimticas. En India, frica, Amrica del Sur y Antrtida se han encontrado restos
de tillitas (sedimentos de origen glaciar) de la misma edad, lo que demuestra que estos conti-
nentes sufrieron una glaciacin simultnea, lo cual solo puede explicarse si todos ellos estuvie-
ron unidos entre s y prximos al polo Sur.
Tambin se han encontrado yacimientos de carbn de hulla formado en el Carbonfero en zonas
que en la actualidad no son tropicales, como Espaa, Inglaterra, Francia y Groenlandia. Este
hecho solo se puede explicar si los continentes estuvieron unidos en ese periodo y se separa-
ron hasta sus posiciones actuales.
A. Ajuste entre plataformas
A B C continentales
de Sudfrica, Argentina
y Brasil.
B. Restos de la planta
Glossopteris y del reptil
Mesosaurus.
C. Restos de tillitas en
continentes actualmente
separados.

Mesosaurus Glossopteris

37
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

1.2. Paleomagnetismo y expansin del fondo ocenico


Campo magntico terrestre Entre 1930 y 1950, el debate sobre la movilidad de los continentes pierde inters, puesto que tan-
to defensores como detractores siguen utilizando los mismos argumentos. A partir de 1950, la idea
de las traslaciones continentales se revitaliza como consecuencia de los estudios de paleomagne-
polo norte
magntico eje de rotacin tismo y de la exploracin del fondo ocenico.
11 30'
polo norte
geogrfico Paleomagnetismo
Las rocas ricas en hierro tienen un magnetismo fsil, impreso en ellas en el momento de su for-
macin, que se denomina magnetismo natural remanente y que es producido por el campo mag-
S ntico terrestre. Este campo magntico presenta variaciones a lo largo del tiempo, es lo que se
N conoce como variacin secular, y las rocas que salen del interior terrestre adquieren el magnetis-
mo que tenga la Tierra en ese momento.
Los datos referidos a la magnetizacin de las rocas se pueden medir, mediante unos aparatos deno-
minados magnetmetros y, de esta manera, es posible saber el campo magntico existente en la
polo sur
polo sur 11 30'
magntico Tierra.
geogrfico
El estudio del campo magntico de la Tierra en el pasado se denomina paleomagnetismo, y se rea-
liza mediante estudios de rocas de la misma edad dentro de un continente determinado.
La Tierra se comporta como un
imn gigantesco, que genera un Si se representa cmo ha variado el polo magntico en los ltimos millones de aos se obtiene la
campo magntico, con dos polos lnea de migracin polar. Estudiando, por ejemplo, la lnea de la migracin de los polos que se ha
magnticos (bipolar). Estos polos producido en Norteamrica y Europa se observa que dichas lneas tienen trayectorias idnticas,
magnticos (polo norte y polo
pero separadas entre s. No obstante, si se disponen los continentes como se cree que se encon-
sur) no coinciden exactamente
con los polos geogrficos; la dife- traban antes de abrirse el ocano Atlntico, las lneas de migracin prcticamente se solapan. Se
rencia entre ellos, medida en trata de otra prueba que apoya la deriva continental.
grados, se denomina declinacin
magntica. 500 m.a.
500 m.a. 400 m.a.
La existencia del campo magn- 400 m.a.
tico de la Tierra se conoce desde 300 m.a. 300 m.a.
antiguo por su aplicacin a la 200 m.a.
navegacin mediante el uso de la 200 m.a.
brjula. 100 m.a. 100 m.a.

Eurasia
Norteamrica Eurasia

Norteamrica

frica
frica

Migracin polar aparente para Norteamrica


Migracin polar aparente para Eurasia

Las lneas de migracin polar de Eurasia y Norteamrica.


Estas lneas coinciden si se disponen los continentes como debieron situarse en el pasado.

Actividades

1 Cules crees que eran los puntos dbiles de la teora de la deriva 2 Busca informacin sobre qu tipo de organismos eran Cynognathus y
continental? Lystrosaurus, la poca en la que existieron y las zonas donde habitaron.

38
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

La expansin del fondo ocenico


Anteriormente al siglo XIX se pensaba que el fondo del ocano era un paisaje llano. A partir de 1872 El Glomar Challenger
comenz la exploracin de los ocanos con el primer barco oceanogrfico, Challenger, que con ayu-
da del sonar ofreci a los cientficos una importante herramienta para hacer mapas del fondo oce- En 1968, el barco de investiga-
nico. Realizando estudios topogrficos se descubrieron amplias llanuras (llanuras abisales), cordille- cin oceanogrfica Glomar Cha-
llenger fue el encargado del Pro-
ras submarinas (dorsales ocenicas) y, prximas a los continentes, alargadas depresiones (fosas
yecto de Perforacin del Fondo
ocenicas). El conjunto de diferentes datos ocenicos obtenidos sugiri a Robert Dietz (1914-1995) Submarino. Su principal propsi-
en 1961 y a Harry Hess (1906-1969) en 1962, la idea de que, en la zona central de las dorsales, ocu- to era tomar muestras mediante
rra el ascenso de materiales del interior terrestre, que se incorporaban como corteza ocenica a la sondeos del fondo ocenico en
dorsal mediante procesos convectivos. Como consecuencia de este proceso, el fondo ocenico se centenares de puntos del planeta.
desplazaba en ambos sentidos para permitir la acomodacin de la corteza ocenica recin creada. Tras datar rocas obtenidas de
los alrededores de las dorsales
ocenicas, se descubri que los
Mediante la expansin del fondo ocenico,la corteza ocenica y una parte del manto, situado
sedimentos eran ms antiguos y
justo debajo de ella, son trasladados lejos de la dorsal, a medida que asciende nuevo material de mayor potencia cuanto ms
del interior terrestre. alejados de las crestas de la
dorsal se encontraban.

La comunidad cientfica de la poca no acept la hiptesis de la expansin del fondo ocenico, Descubrieron tambin que las
rocas ms antiguas tenan menos
hasta que las exploraciones oceanogrficas, efectuadas en la dcada de los aos 60 del siglo XX,
de 200 millones de aos.
observaron la existencia de unas bandas con inversiones magnticas situadas de forma simtrica
en los fondos ocenicos.
Los gelogos ingleses Fred Vine (1939-1988) y Drummond Matthews (1931-1997) descubrieron,
en 1963, la presencia de bandas alternantes de anomalas magnticas positivas y negativas a ambos
lados de las dorsales ocenicas, que interpretaron como franjas alternantes de material con mag-
netizacin normal e invertida.
El estudio de este bandeo magntico de los fondos ocenicos solo se puede explicar si se conside-
ran las dorsales ocenicas como zonas por donde se expulsa continuamente material fundido que,
al enfriarse, se magnetiza en la direccin del campo magntico terrestre existente en ese momen-
to en la Tierra. Al expandirse el fondo ocenico, la banda de material magnetizado recin formada
se alejara de la dorsal. Como la polaridad del campo magntico se invierte cada cierto tiempo, las
bandas paralelas a la dorsal quedarn magnetizadas alternativamente en posiciones opuestas.

Anomalas magnticas

Los fondos ocenicos presentan anomalas magnticas paralelas a las dorsales y simtricas res-
pecto a ellas.
Si se acerca un magnetmetro (aparato que mide campos magnticos) a una roca de polaridad
normal (igual a la polaridad actual), el magnetismo remanente se aadir al actual, con lo que
el campo magntico ser mayor que el terrestre, y se producir una anomala positiva, y si la
roca tiene polaridad invertida (opuesta a la polaridad actual), suceder al revs, producindose
una anomala negativa.

polaridad
dorsal normal
ocenica

polaridad Actividades
magma invertida
3 Cita las pruebas que ava-
lan la expansin del fondo
ocenico.

39
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

2. La tectnica de placas
Ampla tus conocimientos La teora de la tectnica de placas, que surgi a finales de la dcada de los aos 60 del pasado
siglo, propona que la parte ms externa de la Tierra, la litosfera, que comprende la corteza y la
www.juntadeandalucia.es/averroes/
parte superficial del manto, se encuentra fragmentada en bloques o placas litosfricas,que conti-
manuales/tectonica_animada/
tectonanim.htm nuamente se deslizan sobre una capa plstica, la astenosfera.
Las placas litosfricas pueden ser de distintos tipos: ocenicas, mixtas y continentales.
Placas ocenicas. Estn constituidas solamente por corteza ocenica. Ejemplos: placa pacfica,
filipina, Nazca y Cocos.
Placas mixtas.Estn formadas por corteza continental y ocenica. Ejemplos: placa euroasitica,
indoaustraliana, norteamericana, sudamericana, africana, arbiga y antrtica.
Placas continentales.Estn constituidas por corteza continental. Ejemplo: algunas pequeas pla-
cas, como la iran.
Las placas litosfricas presentan dimensiones muy variables.
Placas grandes.La placa pacfica y las placas americanas tienen una extensin comprendida entre
100 y 150 millones de kilmetros cuadrados.
Placas medianas.Las placas africana, euroasitica e indoaustraliana oscilan entre 20 y 60 millones
de kilmetros cuadrados.
Placas pequeas. Las placas de Nazca y arbiga tienen menos de 10 millones de kilmetros
cuadrados.
Mapa de las principales
placas litosfricas.

placa placa euroasitica


norteamericana

placa del plac


pl a iran
Caribe araca placa
placa de big
Cocos a filipina
placa africana placa
pacfica
placa
pacfica placa de placa
Nazca sudamericana
placa indoaustraliana

placa antrtica

Actividades

4 Clasifica las siguientes placas litosfricas: pacfica, norteamericana, Nazca, africana, iran y filipina.

40
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

2.1. Tipos de lmites entre placas


Las placas estn separadas entre s por lmites o bordes donde se localiza la principal actividad ss- Zonas hidrotermales
mica y volcnica del planeta.
Existen tres tipos de lmites de placas:
Lmites divergentes, distensivos o constructivos.
Lmites convergentes, compresivos o destructivos.
Lmites deslizantes, conservadores o transformantes.

Lmites divergentes o constructivos


La mayora de los lmites divergentes coinciden con las dorsales ocenicas, que son los lugares por
donde se fragmenta la litosfera, y el material del manto asciende por la grieta, saliendo al exterior
a ambos lados de las dorsales, crendose as nueva litosfera y expandindose el fondo ocenico;
de ah proviene el nombre de lmites constructivos. En las dorsales, las placas se desplazan en sen-
tidos contrarios, es decir, se separan; por esa razn se denominan tambin lmites divergentes. En varias dorsales, como la del pacfi-
Las dorsales ocenicas presentan las siguientes caractersticas: co o la del atlntico, se han detectado
zonas hidrotermales donde se distin-
Son cordilleras submarinas muy accidentadas, con una anchura que oscila entre 1 000 y 4 000 guen chimeneas que emiten varios
kilmetros y una altura media de 3 kilmetros, y que recorren los ocanos superando los 64 000 tipos de fluidos, algunos de ellos a
kilmetros de longitud. Presentan una cobertera sedimentaria insignificante, aumentando la temperaturas de 350 C. Las chime-
potencia de los sedimentos al alejarse de la dorsal. neas negras expulsan sulfuros de hie-
rro, cobre y zinc, sulfatos de calcio, xi-
Estn formadas por rocas volcnicas y presentan vulcanismo intermitente y actividad ssmica, dos de manganeso e hidrxidos de
con sesmos de magnitud moderada y con focos, producidos a profundidades inferiores a 70 hierro, que precipitan a partir del mate-
kilmetros. rial expulsado por las grietas de la dor-
sal, originando yacimientos de ele-
En el centro de ellas existe una profunda depresin (eje de la dorsal o rift-valley), con una mentos metlicos.
anchura entre 25 y 50 kilmetros, formada por distensin, aunque su eje, que es el lmite entre
dos placas litosfricas, se encuentra interrumpido por la existencia de fallas transversales (fallas Mapa de frica con el rift.
transformantes).
falla
transformante

dorsal
ocenica Pennsula
Arbiga
dorsal
ocenica frica

Valles de
rift

magma

Actividades
Dorsal ocenica con fallas transformantes.

Existen tambin zonas de separacin y expansin en mares como el Mar Rojo, o en zonas dentro 5 Observa la fotografa y
de un continente, como en el valle de Afar (Etiopa) y en la zona de los grandes lagos africanos. explica la evolucin del rift
En estas ltimas reas se forman unos valles alargados denominados rift o valles de rift. del este de frica.

41
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

Lmites convergentes o destructivos


Los lmites convergentes se localizan en zonas donde dos placas litosfricas se aproximan o con-
vergen, de ah el nombre de lmites convergentes; y se destruye litosfera, por lo que se llaman tam-
bin lmites destructivos. La subduccin es el fenmeno por el que una placa avanza hacia otra,
doblndose e introducindose debajo de ella. La zona donde esto ocurre se denomina zona de
subduccin.
Segn el tipo de placas que colisionen, la convergencia puede ser de tres tipos:
Convergencia entre una placa continental y una ocenica.
Convergencia entre dos placas ocenicas.
Convergencia entre dos placas continentales.

Convergencia entre una placa continental y una ocenica


En este tipo de lmites, la placa ocenica, que es ms densa que la continental, se hunde bajo esta
ltima. En la zona donde ocurre la subduccin, que est cubierta por el ocano, se origina una fosa
ocenica debido a la placa que subduce, y en el continente, se origina una cordillera paralela al bor-
de de la placa continental. Este es el caso de la cordillera de los Andes y de las Montaas Rocosas.
Las fosas ocenicas presentan las siguientes caractersticas:

DIMENSIONES DE ALGUNAS FOSAS


Son profundas depresiones, donde se alcanzan las mximas profundidades marinas, con forma
alargada y estrecha y anchura variable. Se encuentran frente a la costa este de Asia, desde las
Profundidad Anchura Longitud islas Aleutianas hasta Indonesia; en el ocano Pacfico, frente a Centroamrica y Sudamrica, y
Fosas
(m) (km) (km)
en el ocano Atlntico, en la zona de Puerto Rico.
Marianas 11 022 70 2 550
En funcin de la proximidad al continente reciben sedimentos de origen continental y oceni-
Kuriles 10 542 120 2 200 co. Estos sedimentos son deformados debido al empuje de las placas, formndose el denomi-
Puerto nado prisma de acrecin.
9 200 120 1 550
Rico
Presentan gran actividad ssmica, debido a la friccin de las placas que convergen. Los hipocen-
Per-Chile 8 065 100 5 900
tros se localizan a lo largo de un plano inclinado de 45 grados hacia el continente y 700 kilme-
tros de profundidad aproximadamente, donde se produce el hundimiento de una placa sobre
la otra. Esta zona se denomina zona o plano de Benioff. A partir de una profundidad de 700 kil-
metros no se producen sesmos, por lo que se piensa que la placa ocenica que subduce debe
ser finalmente consumida por el manto. Esto convierte a los lmites convergentes en zonas don-
de se destruye litosfera ocenica.
Presentan gran actividad volcnica. Se genera magmatismo debido al aumento de temperatu-
ra originado a medida que la placa ocenica desciende. Estos materiales, a una cierta profun-
didad, son sometidos a elevadas temperaturas y presiones, por lo que funden junto con la litos-
fera ocenica y ascienden originando una hilera de volcanes a lo largo de la placa continental
superior, los llamados arcos volcnicos continentales.

fosa prisma arco volcnico


ocenica de acrecin continental

corteza
ocenica

litosfera
corteza continental continental
litosfera zona
de sub
ocenica ducci
n (pla
no de magma
Benio
ff)
astenosfera

42
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

Convergencia entre dos placas ocenicas


Al colisionar dos placas ocenicas, una de ellas subduce bajo la otra, generndose una fosa oce- Falla de San Andrs
nica y un arco insular. En este caso, el prisma de acrecin es mnimo o no existe.
La particularidad de la falla de
Los arcos insulares son cadenas de islas de origen volcnico que se forman en el borde de la cor- San Andrs es que est emergi-
teza que no subduce, como consecuencia de la fusin parcial de la corteza que subduce. da, lo que facilita su estudio. Es
una zona activa, donde se produ-
La mayora de estos arcos insulares se concentran rodeando el ocano Pacfico, desde Alaska has- cen unos 300 terremotos de
ta Australia, formando lo que se denomina el cinturn de fuego del Pacfico, donde se localiza el pequea intensidad al ao, con
90 % de los terremotos registrados en la Tierra. En el Atlntico se encuentra el arco de las islas una longitud de unos 950 kil-
Sandwich del Sur y las Antillas Menores, formadas por la subduccin de la placa atlntica debajo metros y donde la placa del pac-
de la placa del Caribe. fico avanza hacia el noroeste res-
pecto a la placa norteamericana
En algunos casos, cuando una de las placas ocenicas que convergen est prxima a un continen- unos 5 centmetros al ao.
te, se genera un arco insular paralelo a l y separado del mismo por un mar interior, denominado Esto provoca el movimiento de la
cuenca marginal o cuenca tras-arco, con una profundidad de 2 o 5 kilmetros. Es el caso del archi- ciudad de Los ngeles hacia la
pilago de Japn y Filipinas. baha de San Francisco, donde
ambas ciudades se encuentran
Convergencia entre dos placas continentales en lados opuestos de la falla.
Al producirse la colisin entre dos placas continentales, una vez subducida la litosfera ocenica
que exista entre ellas, al presentar ambas placas la misma densidad, no subduce ninguna de ellas.
La subduccin de la litosfera ocenica puede provocar en un principio la formacin de un arco de
islas volcnico, debido a la fusin de las rocas que subducen. Posteriormente, y una vez que desa-
parece la parte de litosfera ocenica, se produce la colisin de los dos bloques continentales
(obduccin), formndose una cordillera intracontinental, como la cordillera del Himalaya o la cor-
dillera de los Alpes.
arco insular corteza cordillera intracontinental
fosa ocenica continental

Falla de San Andrs.

Convergencia entre dos placas ocenicas. Convergencia entre dos placas continentales.

Lmites deslizantes o transformantes


En estos lmites de placas no se crea ni se destruye litosfera, denominndose de esta forma lmi-
tes pasivos. Las placas que estn en contacto se desplazan lateralmente, en movimientos relativos
con la misma direccin, pero en sentidos opuestos, a lo largo de una falla transformante, produ-
ciendo friccin en la litosfera y generando frecuentes terremotos.

Actividades

6 Cita las semejanzas y diferencias que hay entre las dorsales oceni- 8 Si chocan dos placas ocenicas cul de ellas subducir?
cas y las fosas ocenicas.
9 Qu placas han chocado para formar la cordillera del Himalaya?
7 Cita las semejanzas y diferencias que existen entre el lmite de las pla-
cas sudamericana y Nazca y el lmite de las placas euroasitica y pac-
10 Pon un ejemplo real de los tres tipos de convergencia entre placas.
fica (en la zona de Japn).

43
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

3. Tectnica de placas y orognesis


La orognesis (del griego oros, que significa montaa) es el proceso por el cual se forman las cor-
dilleras u orgenos que se pueden definir como complejas edificaciones, asociadas a zonas de
subduccin. La energa que interviene en su formacin es trmica y mecnica. Ambas formas de
energa actan simultneamente, aunque en unos orgenos predomina el aporte de energa tr-
mica, y en otros, la energa mecnica. En funcin de esto se distinguen dos tipos de orgenos: or-
genos trmicos u ortotectnicos y orgenos mecnicos o paratectnicos.

3.1. Orgenos trmicos, ortotectnicos o de tipo andino


Record en Los Andes Los orgenos trmicos se forman en los lmites compresivos cuando, al confluir una placa conti-
nental y otra ocenica, se produce una subduccin de esta, que es ms densa, debajo de la placa
Los Andes, con 7 240 kilmetros,
continental, la cual es menos densa.
es la cordillera ms larga del
mundo. El choque de placas en Los orgenos as formados se denominan tambin cordilleras periocenicas o pericontinentales,
esta zona de Amrica ha produ- donde hay volcanes y una sismicidad muy localizada. Un ejemplo de este tipo de orgenos es la
cido en los Andes centrales (Nor-
cordillera de los Andes.
te de Argentina y Bolivia) la cor-
teza continental ms gruesa del En la formacin de una cordillera pericontinental se distinguen las siguientes fases:
planeta (unos 75 kilmetros de
espesor), formndose una gran En el margen continental de un ocano en expansin se forma un geosinclinal (depresin), en
meseta elevada (con una altura el que se acumula una gran cantidad de sedimentos. La corteza ocenica se va hundiendo por
media de 4 000 metros) que se el peso de dichos sedimentos, hasta que se rompe y la placa inicial queda dividida en dos pla-
denomina puna (en Argentina) o cas: una placa ocenica y otra placa continental. Entonces sucede que la placa ocenica comien-
altiplano (en Bolivia), en una de la za a subducir debajo de la placa continental.
zonas ms secas de la Tierra, el
desierto de Atacama Los sedimentos acumulados en el geosinclinal no pueden subducir, debido al acoplamiento per-
fecto entre las dos placas y a su baja densidad, de forma que se acumulan en la fosa ocenica,
originando un prisma de acrecin o complejo subductivo, en el que estos sedimentos se plie-
gan y fracturan debido a los esfuerzos compresivos que actan en los dos bordes de la placa.
El calor generado por la friccin entre ambas placas, junto con la presencia de agua en la
litosfera ocenica, favorece la fusin parcial de las rocas, originndose magmas baslticos
que ascienden, debido a su menor densidad y a los gases que contienen. Una parte de estos
magmas es liberada en forma de erupciones volcnicas, y el resto queda encajado en el inte-
rior de la corteza continental, donde se enfra y solidifica, contribuyendo al engrosamiento
de la misma.
El ascenso de los magmas provoca la formacin de un relieve que emerge del mar: un cinturn
orognico en el borde del continente.
Formacin
de la cordillera andina. cordillera andina

fosa de Per-Chile

placa
placa sudamericana
de
Nazca

44
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

3.2. Orgenos mecnicos, paratectnicos o de tipo alpino


Este tipo de orgenos se forma cuando colisionan dos placas continentales. En este caso, la cor- La cordillera del Himalaya
teza continental, debido a su baja densidad, no puede subducir, por lo que interpenetra con el
otro continente (obduccin), originando una cordillera incluida entre ambos continentes. La formacin de la cordillera del
Himalaya comenz hace unos 65
Los orgenos as formados se denominan tambin cordilleras intracontinentales y presentan un millones de aos, cuando India
escaso vulcanismo, ya que la compresin provocada por el choque continental cierra los conduc- se movi 6 000 kilmetros hasta
tos magmticos, el volumen de sedimentos es mayor y no queda corteza ocenica que subduzca chocar con eurasia.
y se pueda fundir. Un ejemplo de este tipo de orgenos es la cordillera del Himalaya, que se ori- Al igual que en la zona de los
gin cuando chocaron la placa que portaba India con la placa euroasitica. Andes, en la zona del Himalaya,
como consecuencia del choque
En la formacin de este tipo de orgenos se distinguen las siguientes fases: de placas litosfricas, se form
En un primer momento, el orgeno de colisin es similar al del borde continental, es decir, el una gran meseta: el Tibet, con una
extensin equivalente a Europa,
proceso se inicia en un lmite de placas convergente, en el que la placa con corteza ocenica
un espesor de la corteza de unos
subduce debajo de la placa continental. La corteza que subduce se funde y se genera un mag- 70 kilmetros y una altitud media
matismo bsico, que da lugar a hileras de volcanes costeros. de 5 000 metros.
A medida que avanza la subduccin se va reduciendo el ocano situado entre ambos continen-
tes, de forma que la corteza ocenica se fractura en una serie de fallas inversas cabalgantes, y
los sedimentos de la cuenca quedan plegados y cabalgan tambin unos sobre otros. El conjun-
to de los sedimentos plegados y la corteza fracturada emergen del mar a modo de orgenos, y
a su alrededor se forman cuencas sedimentarias marginales, en las que se depositan grandes
espesores de sedimentos finos, conocidos con el nombre de Flysch.
Las placas siguen colisionando y el proceso de formacin de pliegues y fallas cabalgantes contina.
As, cuando ambos continentes estn prximos, el orgeno que se est levantando entre ambos
sufre una intensa deformacin, que afecta tambin a los sedimentos del Flysch. En el momento de
la colisin, conocido con el nombre de obduccin,se produce la incrustacin y el cabalgamiento
de un continente sobre otro, lo que puede llegar a duplicar el espesor de la corteza continental.
Entre los dos continentes que han colisionado se observa, a veces, una zona de sutura, en la que
pueden encontrarse incrustaciones de fragmentos de listosfera ocenica, que reciben el nom-
bre de ofiolitas.

Ofiolitas

Las ofiolitas son fragmentos de ofiolita


litosfera ocenica que han sido
incrustados en el orgeno en el
proceso de colisin continental. placa Actividades
euroasitica
El hallazgo en Groenlandia de
ofiolitas, en las estructuras roco- India 11 Indica qu tipo de lmite de
sas ms antiguas que se conocen, placas encontraras en la
con una edad de 3 800 millones cordillera de los Andes,
de aos, prueba que la tectnica cmo se denominan las
Himalaya ofiolita placas que participan y
de placas se remonta a una po-
ca temprana en la historia de la qu fosa se forma.
Tierra. 12 En la convergencia entre
dos placas continentales
prcticamente no hay vul-
India
placa canismo, pero s hay gran
euroasitica actividad ssmica. A qu
crees que es debido esto?

45
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

4. Causas del movimiento de las placas litosfricas


La transmisin de calor de un cuerpo a otro se puede realizar de tres formas: por conduccin, con-
veccin y radiacin.

CONDUCCIN CONVECCIN RADIACIN


Se da cuando se ponen en contacto dos Se debe a las diferentes densidades que se Consiste en la emisin de energa desde la
objetos a diferentes temperaturas. En la crean en un fluido cuando la temperatura superficie de un cuerpo caliente.
superficie de contacto entre ellos, las mol- no es igual en todos sus puntos. En todo
culas del objeto que tiene mayor tempera- fluido, las regiones ms fras y densas tien-
tura se mueven ms deprisa, colisionando den a descender y las partes ms calientes
con las del objeto que est a menor tempe- y menos densas tienden a subir a la super-
ratura y cedindoles parte de su energa. ficie. Los lquidos y los gases no suelen ser
Finalmente, todas las molculas alcanzan la buenos conductores de calor, pero pue-
misma energa cintica y, en consecuencia, den transmitirlo eficientemente por con-
igual temperatura. veccin.

La Tierra posee un calor interno que irradia hacia la superficie y es el responsable de los proce-
sos convectivos que tienen lugar en el manto.
El origen del calor interno terrestre se atribuye a estas causas:
El calor generado por la transformacin de la energa gravitatoria en energa trmica durante el
choque de planetesimales que dio lugar a la formacin de la Tierra (calor primordial).
La desintegracin de elementos radioactivos en el manto, principalmente uranio, torio y
potasio.
A lo largo de la evolucin de la tectnica de placas se han sugerido diferentes modelos para expli-
car los movimientos de las placas, desde los producidos por corrientes de conveccin hasta el
movimiento de plumas calientes.

4.1. Corrientes de conveccin


En los inicios de la teora de la tectnica de placas se pens que las corrientes de conveccin
dorsal
ascendentes transportaran material fundido hacia la superficie a travs de las dorsales, y que en
litosfera las zonas de fosas ocenicas se formaran corrientes de conveccin descendentes que acompaa-
zona de zona de
subduccin subduccin ran en su desplazamiento a la placa litosfrica en las zonas de subduccin.

nosfera
Posteriormente, en la dcada de los aos 70 del siglo pasado, la mayora de los gelogos coinci-
aste
dan en que debido a la densidad del manto, en dicha capa no se podra generar ese tipo de
manto
corrientes, por la dificultad en la transmisin de energa trmica.
700 km
De esta forma, la astenosfera, que era una capa plstica situada bajo la litosfera, pas a ser el lugar
cleo externo donde se generaran las corrientes de conveccin causantes del movimiento de las placas. Sin
n
embargo, los estudios de tomografa ssmica han demostrado que la astenosfera no es universal,
ncleo es decir, que no existe un nivel semihundido continuo en toda la Tierra, sino que hay zonas de
interno
baja velocidad a nivel local y regional en el manto superior.

46
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

4.2. Plumas calientes


Actualmente, la tomografa ssmica ha demostrado que la conveccin se produce en todo el man- Efecto toalla
to terrestre, como corrientes caticas. Las zonas de descenso de esas corrientes son lineales y coin-
Los cientficos proponen que la
ciden con las zonas de subduccin, mientras que los ascensos se producen en forma de colum-
fuerza de la gravedad tambin
nas de material caliente desde la interfase manto-ncleo (los penachos trmicos, que explican los colabora en el desplazamiento
llamados puntos calientes o zonas volcnicas en superficie). de las placas. As, las placas se
encuentran levantadas en las
magmatismo dorsales, y por el borde opues-
corteza dorsal
ocenica ocenica to, y al desplazarse por el fondo
corteza continental magmatismo
manto s ocenico, se enfran y se vuel-
uperio
discontin r ven ms densas, lo que hace
uid ad de lo
s 670 arco que comiencen a hundirse en
km insular
las fosas ocenicas. Se trata de
e
ndent

e un mecanismo similar al deno-


cascada nt
de minado efecto toalla: si coloca-
desce

subductiva n
ce
as penacho mos una toalla en la superficie
na trmico
placa

m del agua, esta flota hasta que el


lu
co
borde se empapa y comienza a
capa manto inferior
D" hundirse arrastrando al resto.
Movimiento de conveccin
por plumas calientes.

A grandes rasgos, la circulacin general que presenta el manto tiene lugar de la siguiente manera:
En las zonas de subduccin, la litosfera fra y densa subduce, arrastrando al resto de la placa,
hasta el lmite del manto superior e inferior, a unos 670 kilmetros de profundidad.
A esta profundidad se acumulan materiales litosfricos que se van calentando y hacindose ms
densos hasta que se desploman, en forma de avalanchas denominadas cascadas subductivas,que
llegan hasta el lmite con el ncleo, enfriando la base del manto y la zona contigua del ncleo; for-
man el denominado nivel D, que es una zona no homognea.
En el nivel D, los materiales se desplazan lateralmente, desde las cascadas subductivas hasta
los lugares donde de nuevo comenzarn a ascender, en forma de penacho trmico o pluma,
hasta que llegan a la superficie en forma de puntos calientes.

Los puntos calientes

Algunos archipilagos volcnicos se forman


isla volcnica ms antigua
como consecuencia del desplazamiento de
la placa sobre el punto caliente (hot spot), isla volcnica ms moderna
de tal forma que las islas ms antiguas, y (Hawi)
que estn situadas lejos del punto caliente,
no tienen volcanes activos, mientras que las
ms jvenes, que estn encima del punto
caliente, presentan un vulcanismo activo.
Por ejemplo el movimiento de la placa pac-
fica sobre un punto caliente ha originado el placa pacfica
archipilago de las islas Hawi, siendo Hawi
la isla ms joven, con tres volcanes activos:
Kilauea, HuaMai y Mauna Loa, que es el punto caliente
mayor del planeta.

47
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

5. El ciclo de Wilson
Todos los procesos anteriormente expuestos se sintetizan en el denominado ciclo de Wilson, que
debe su nombre al cientfico John Tuzo Wilson (1908-1993) y que explica la dinmica de las pla-
cas a nivel planetario.FASES DEL CICLO DE WILSON

FASES DEL CICLO DE WILSON PROCESOS QUE OCURREN

Comienza con la fragmentacin de un continente debido a la accin de un


Fragmentacin

punto caliente.
continental

El magma que asciende desde el manto provoca grandes tensiones que


producen un abombamiento de la litosfera.

Como consecuencia de dichas tensiones, la litosfera se rompe, producin-


de un valle de rift

dose una serie de fallas paralelas. Los bloques centrales que se han genera-
Formacin

do se hunden por accin de la gravedad, formndose una depresin larga


y estrecha denominada valle de rift.
Esta zona deprimida es inundada por el agua, formando lagos y ros. Esto
es lo que ocurre actualmente en el Valle del Rift, en frica oriental.
Formacin de un mar

El magma que asciende desde el manto, al solidificarse en el fondo del valle


joven y estrecho

de rift, origina nueva corteza ocenica.


Si contina la expansin del fondo ocenico recin formado, se crea un mar
joven y estrecho como, por ejemplo, el Mar Rojo y el Golfo de Adn.

Si sigue el proceso expansivo, la corteza ocenica ir enfrindose a medida


del fondo ocenico

que se aleja de la dorsal, hacindose ms rgida y densa. Los mares que ini-
Extensin

cialmente eran estrechos van creciendo de forma continua, abrindose


amplios ocanos como el Atlntico.

Los lmites destructivos se generan al detenerse (o iniciarse un movimiento en


de la placa ocenica
mixta y subduccin
Rotura de la placa

sentido contrario) uno o los dos bloques continentales que se alejan de la dor-
sal. Esto produce la rotura de la placa mixta por su zona ms dbil (lmite con-
tinente-ocano), lo que da lugar a la formacin de dos nuevas placas, una pla-
ca continental y una placa ocenica ms densa, que se ir hundiendo
progresivamente debajo de la corteza continental mediante el proceso de sub-
duccin y destruyndose al penetrar en el manto.
Si la corteza ocenica que subduce forma parte de una placa mixta, la con-
Colisin continental

vergencia culminar con la colisin entre dos bloques con corteza conti-
(obduccin)

nental (obduccin)..

48
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

6. Las deformaciones de las rocas


Como consecuencia del desplazamiento de las placas litosfricas, adems de las deformaciones lmite elstico lmite plstico
que se producen a gran escala, como la formacin de cordilleras, se producen otras deformacio- campo
plstico campo
nes de las rocas, como son los pliegues, las fallas y las diaclasas. campo de rotura
elstico

esfuerzos
6.1. Tipos de deformaciones y de esfuerzos pliegues diaclasas
y fallas
Las rocas, como cualquier material, cuando son sometidas a esfuerzos pueden reaccionar de tres
maneras:
mucho esfuerzo deformacin
Deformacin elstica. Al cesar el esfuerzo, la roca recupera su forma original. Si la fuerza apli- Poca deformacin
cada a un cuerpo elstico sobrepasa su lmite de elasticidad, el material llegar a sufrir una defor-
macin permanente (plstica) o, incluso, se romper.
Curva: esfuerzo-deformacin.
Deformacin plstica. Cuando cesa el esfuerzo, la roca ya no recupera su estado original. Las
deformaciones plsticas se denominan pliegues.
TIPOS DE FUERZA DIRIGIDAS
Rotura. Una vez sobrepasado el lmite de plasticidad, se producen fracturas denominadas fallas
y diaclasas. Fuerzas
Son fuerzas con la misma
direccin, pero de sentidos
El tipo e intensidad de la deformacin estn condicionados por distintos factores como pueden de distensin
contrarios divergentes.
ser los siguientes: temperatura y presin elevadas, presencia de fluidos, naturaleza de la roca y Son fuerzas con la misma
Fuerzas
tiempo de actuacin del esfuerzo. direccin, pero de sentidos
de compresin
contrarios convergentes.
Las rocas pueden ser sometidas a los siguientes tipos de esfuerzos o fuerzas:
Son dos fuerzas no alineadas
Fuerzas no dirigidas. Son debidas a la presin litosttica o de confinamiento. Estas fuerzas son Fuerzas
que actan en sentidos con-
originadas por el peso de los materiales que la roca tiene encima de ella y actan por igual en de cizalladura
trarios.
todas las direcciones.
Fuerzas
Fuerzas dirigidas. Son fuerzas constantes que actan en una direccin determinada. Estas fuer- Son fuerzas rotacionales.
de torsin
zas se desarrollan tpicamente en los planos de falla, debido a los movimientos de las placas.

6.2. Los pliegues


Los pliegues son deformaciones que afectan fundamentalmente a las rocas sedimentarias, y se pro-
ducen cuando una serie de estratos originariamente horizontales son curvados por la accin de
fuerzas compresivas.

Partes de un pliegue

Plano axial: plano imaginario Eje del pliegue: interseccin


que comprende todas las del plano axial con la charnela.
charnelas de los estratos
contenidos en el pliegue.

Flancos: porciones de Direccin: ngulo que forma


superficie plegada situadas el eje del pliegue con el Norte
entre dos charnelas contiguas geogrfico.
(lados del pliegue).

Charnela: zona de mxima


curvatura del pliegue. Ncleo: parte interna
del pliegue.

49
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

Tipos de pliegues
Los pliegues se pueden clasificar atendiendo a distintos criterios como, por ejemplo, los
siguientes:
a) La disposicin de los estratos del pliegue atendiendo a su antigedad.
Anticlinal: con los estratos ms antiguos situados en el ncleo del pliegue.
Sinclinal: con los estratos ms jvenes situados en el ncleo del pliegue.
b) La vergencia o inclinacin del plano axial.
Rectos: el plano axial es vertical.
Inclinados: el plano axial forma con la horizontal cierto ngulo y los flancos se inclinan en
sentidos opuestos. El pliegue en rodilla o monoclinal es un pliegue inclinado en el que unos
de los flancos es subhorizontal.
Anticlinal. Tumbados: el plano axial inclinado y flancos con buzamiento en el mismo sentido.
Acostados: el plano axial horizontal.
Recumbentes: el plano axial que ha girado un ngulo mayor que 90 respecto a la posicin
A original.
B
c) La intensidad del plegamiento que define el ngulo entre los flancos.
C Abiertos: el ngulo entre los flancos es mayor que 70.
Apretados: el ngulo entre los flancos es menor que 70.
D
Isoclinales: el ngulo entre los flancos es nulo, puesto que los flancos son paralelos.
E d) Por el espesor de sus capas.
Isopacos o concntricos: el espesor de cada estrato no vara a lo largo del pliegue.
Anisopacos o similares: el espesor es menor en los flancos y es mayor en la zona de charnela.

Asociaciones de pliegues
Tipos de pliegues segn la
inclinacin del plano axial: En ocasiones, los pliegues no aparecen aislados, sino que se encuentran formando grupos de
A Rectos. mayor o menor dimensin. Las asociaciones de pliegues ms frecuentes son:
B Inclinados.
a) Isoclinorio: asociacin de pliegues en la que los planos axiales son paralelos.
C Tumbados.
D Acostados. b) Sinclinorio: asociacin de pliegues en la que los planos axiales convergen hacia arriba.
E Recumbentes. c) Anticlinorio: asociacin de pliegues en la que los planos axiales convergen hacia abajo.
d) Mantos de plegamiento: asociacin de pliegues tumbados y acostados, que se localizan en gran-
des formaciones montaosas originadas durante la colisin de dos placas.

A, pliegues isopaco y, B, anisopaco. Isoclinorio Anticlinorio Sinclinorio

50
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

6.3. Las diaclasas


Las diaclasas son fracturas en las rocas que se ocasionan sin que exista un desplazamiento de los
dos bloques limitantes de la fractura. Pueden ser de dos tipos: abiertas y cerradas.
Diaclasas abiertas. Son fisuras abiertas en forma de cua, que pueden originarse por retraccin,
durante el enfriamiento de un magma, por fuerzas tensionales asociadas al estiramiento de las
rocas y por descompresin. Por ejemplo, las que se forman en los lados convexos de los pliegues.
Diaclasas cerradas. Son fisuras cerradas, originadas por fuerzas compresivas. Suelen aparecer
asociadas a los lados cncavos de los pliegues.

6.4. Las fallas


Las fallas son fracturas de las rocas donde existe un desplazamiento de los bloques limitantes. Las Disyuncin columnar del basalto. Es
fuerzas que las originan pueden ser horizontales, que a su vez pueden ser compresivas o disten- un ejemplo de diaclasas que se
forman por retraccin (prdida de
sivas, y verticales o litostticas. volumen) al enfriarse el magma y
dar lugar a rocas volcnicas.
Elementos de una falla

Salto de falla: representa la Plano de falla: plano de


magnitud del desplazamiento fractura o superficie a lo largo
entre los labios. del que se produce el
desplazamiento de los bloques.
Las rocas del plano de falla
suelen estar fragmentadas o
brechificadas, por accin del
dinamometamorfismo.
A
B

Buzamiento del plano


de falla: ngulo que
Labios de falla: bloques originados en forma el plano de falla
la fractura, que quedan a ambos lados con la horizontal.
del plano de falla. El bloque superior es
el labio levantado (A) y el otro bloque
es el labio hundido (B).

Tipos de fallas
Se distinguen los siguientes tipos de fallas:
Falla normal. Se origina por fuerzas distensivas; en ellas el plano de falla buza hacia el labio hun-
dido, es decir, que el plano de falla se sita debajo del labio hundido. Se llaman tambin fallas
de gravedad, ya que el esfuerzo mximo corresponde a la fuerza de la gravedad.
Falla inversa. Se origina por fuerzas compresivas, en las que el plano de falla buza hacia el labio
levantado. Cuando el buzamiento es poco considerable, y el plano de falla est muy inclinado,
se habla de cabalgamiento, en el que el labio levantado cubre al hundido.
Falla horizontal o de desgarre. El plano de falla es vertical y los labios de falla se desplazan hori-
zontalmente. Las fallas transformantes localizadas en las dorsales son un tipo especial de fallas
de desgarre. Se denominan tambin fallas de direccin.
Falla rotacional o en tijera.Se forma cuando uno de los labios gira respecto al otro alrededor de
un eje.

51
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

Asociaciones de fallas
A Al igual que en el caso de los pliegues, las fallas pueden aparecer formando asociaciones como:
Pilar tectnico, horst o macizo tectnico. Es un conjunto de fallas normales que presentan el
labio central ms elevado que los restantes, como la sierra de Guadarrama, limitada al norte y
al sur por las depresiones de los ros Duero y Tajo.
Fosa tectnica o graben. Es una asociacin de fallas normales con el labio central ms hundido
que los laterales. Un ejemplo es la fosa del ro Tajo, limitada al norte por la Cordillera Central, y
B
al sur, por los Montes de Toledo.

Estructuras mixtas
Frecuentemente se producen asociaciones entre pliegues y fallas, que pueden ser de varios tipos:
Pliegue-falla. Despus de plegarse un material, si las fuerzas compresivas siguen actuando, pue-
de llegar a superarse su lmite de plasticidad y romperse, formando una falla.
Cabalgamiento. Si tras producirse un pliegue-falla, siguen actuando las fuerzas, una de las dos
A, pilar tectnico y B, fosa
tectnica.
partes se desplazar por encima de la otra.
Mantos de corrimiento. Son cabalgamientos de grandes dimensiones. El desplazamiento puede
ser de cientos de kilmetros, llegndose a desconectar una parte de la otra. A estos mantos se
les suelen superponer nuevos plegamientos y son frecuentes en las cordilleras de los Pirineos
o los Alpes.

Pliegue-falla A, cabalgamiento y B, manto de corrimiento.

Actividades

13 Dibuja una falla normal con un buzamiento de 60 e indica sus partes. 16 En qu se diferencian una diaclasa y una falla?
Qu tipo de esfuerzos las producen?
17 Qu tipo de falla son las fallas transformantes? Dnde se encuen-
14 Dibuja un pliegue anticlinal tumbado y seala sus partes. tran localizadas?
15 Dibuja un pliegue isoclinal. 18 Indica las diferencias que existen entre una fosa tectnica y una fosa
ocenica.

52
DINMICA DE LA TIERRA.
CAUSAS Y CONSECUENCIAS 02

7. Aspectos unificadores y futuro de la teora


de la tectnica de placas
La teora de la tectnica de placas, que surgi en el ao 1968, supuso una revolucin cientfica que Movimiento de las placas
desplaz al contraccionismo.
Hasta hace poco tiempo, el movi-
Se trata de una teora general que permite explicar la mayora de los fenmenos geolgicos que miento de las placas solo poda
se producen en la Tierra, desde la orognesis a la distribucin de volcanes y terremotos, desde el determinarse a partir de obser-
magmatismo a la distribucin de especies fsiles, y desde la localizacin de yacimientos minera- vaciones de forma indirecta, re-
les hasta la historia del planeta. Esto significa que se ha convertido en una teora sobre la Tierra. curriendo al paleomagnetismo.
Actualmente, los gelogos pue-
Se trata de la primera teora geolgica que ha realizado determinaciones cuantitativas que han den medir la velocidad de dicho
podido ser verificadas, as como predicciones geolgicas y geofsicas. Adems, esta teora busca desplazamiento, acudiendo al
campos de aplicacin, como el estudio de las cuencas sedimentarias que contienen petrleo o la estudio de los terremotos acae-
posibilidad de construccin de obras de ingeniera en bordes de placas. cidos en el borde de las placas.
Este mtodo supone que el movi-
Esto confiere a la teora de la tectnica de placas una importancia histrica que la coloca a la altu- miento de las placas se da solo
ra de grandes teoras como, por ejemplo, la teora de la evolucin, la teora atmica, la mecnica en forma brusca produciendo
cuntica o la teora de la relatividad. terremotos, lo que se conoce
como movimiento cossmico.
Desde los estudios de John Tuzo Wilson hasta la actualidad, muchos aspectos de la teora de la
tectnica de placas han sido reconsiderados por los cientficos, cobrando protagonismo nuevos
Para medir el movimiento lento y
conceptos, como las cascadas subductivas, los puntos calientes, los litoferoclastos (terrenos), los gradual de las placas, las investi-
relieves intraplacas, etc., y perdiendo la importancia que inicialmente tuvieron las dorsales oce- gaciones se han dirigido hacia el
nicas y la astenosfera. desarrollo de tcnicas modernas
de geodesia espacial, que permi-
La tectnica de placas parece haber sido el rgimen dinmico permanente de nuestro planeta. Si
ten determinar casi en tiempo
esta mquina de producir y reciclar litosfera sigue funcionando como hasta ahora, cabe pregun- real la velocidad de las mismas.
tarnos: Cmo ser la disposicin de los continentes dentro de millones de aos? Sern infinitos
los movimientos continentales? Actualmente se dispone de la
Los cientficos opinan que, dentro de 150 millones de aos, la geografa terrestre cambiar consi- tcnica de medidas de interfero-
metra (VLBI, Very Long Baseline
derablemente y respecto al movimiento continental Herman Pollack, geofsico de la Universidad
Interferometry) y de los sistemas
de Chicago cifra el fin de la tectnica de placas dentro de 2 000 millones de aos, cuando la tem-
GPS, que dan la posicin de cada
peratura interior del planeta haya descendido tanto, que cesar el movimiento en el manto y, por punto sobre el mapa de la Tierra
tanto, tambin cesar el movimiento de los continentes. con una exactitud de milmetros.

Actividades

19 Busca informacin sobre


Posible distribucin de los continentes dentro de 150 millones de aos. los litoferoclastos.

53
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS TCNICAS

Prediccin de terremotos y de erupciones volcnicas


Las actividades ssmica y volcnica son dos de las manifesta- La prediccin de terremotos se basa en el estudio histrico de
ciones ms evidentes del movimiento de las placas litosfri- la frecuencia de los sesmos, la evaluacin de los premonito-
cas, causantes de grandes catstrofes, que a lo largo de la his- res ssmicos y, por supuesto, el estudio geolgico de la zona
toria han producido miles de vctimas. En este sentido, es de que presenta el riesgo. En el caso de las erupciones volcni-
gran importancia la prediccin tanto de los terremotos como cas, la prediccin se basa principalmente en la vigilancia de
de las erupciones volcnicas, que permitan la rpida evacua- los volcanes.
cin de la poblacin afectada.

PRECURSORES SSMICOS PRECURSORES DE ERUPCIONES VOLCNICAS


Elevaciones del terreno. Deformaciones en el suelo.
Aumento de emisiones de gases, sobre todo de radn. Alteraciones del flujo trmico en el crter y zonas prximas al volcn.
Aumento del nmero de microsesmos locales. Fusin de nieves perpetuas en el volcn.
Cambios en la transmisin elctrica de las rocas y en el campo magntico de la Variaciones en las emanaciones gaseosas (fumarolas) y en las aguas termales.
zona. Ocurrencia de terremotos.
Variaciones en los niveles de los pozos de la zona. Ruidos subterrneos.
Anmalos comportamientos de los animales, ya que algunos animales poseen Variaciones magnticas, elctricas y gravimtricas de la zona.
los sentidos ms agudos que el hombre.

Riesgos derivados de los terremotos Riesgos asociados a las erupciones volcnicas


Uno de los riesgos derivados de los sesmos son los tsunamis (gigan- Uno de los riesgos asociados a las erupciones volcnicas son las coladas
tescas olas marinas producidas por un terremoto con epicentro en el de lodo, ocasionadas al fundirse las nieves de las cimas de los volcanes.
fondo ocenico). Su llegada a las costas tiene efectos devastadores, y
En 1985, el Nevado del Ruiz (Colombia) entr en erupcin fundiendo el
basta con recordar el tsunami ocurrido en Indonesia a finales del ao
10 % del glaciar existente, y formndose coladas de lodo que sepulta-
2004, que produjo ms de 280 000 vctimas y el desplazamiento de la
ron casi toda la poblacin de Armero, situada a 50 kilmetros del vol-
zona de ms de un milln de personas.
cn, y causando 20 000 muertes.

Riesgos ssmicos y volcnicos en Espaa


El riesgo ssmico en Espaa se debe al movimiento de
las placas euroasitica y africana; por tanto, se concen-
tra principalmente en el lmite de dichas placas, es
decir, en la zona sur y sudeste del territorio peninsular, La Garrotxa
y en la zona de los Pirineos.
En lo que se refiere al vulcanismo, en el territorio
Islas Columbretes
peninsular y en las islas Baleares no existen volcanes
activos actualmente, aunque existen diferentes zonas
Campo de Calatrava Peon de Cancarix
volcnicas como en Cabo de Gata (Almera), Campo
de Calatrava (Ciudad Real) y Olot (Girona). Mar Menor

El rea volcnica ms importante se localiza en las islas


Canarias, que son islas de origen volcnico. Cabo de gata
Islas Canarias
Isla de Alborn
Intensidad (SMK)

IV V VI VII VIII IX

Zonas volcnicas y reas de riesgo ssmico en Espaa.

54
150 120 80 60 30 0 30 60 80 120 150

75 75

60 60

30 Ocano Atlntico 30

Ocano Pacfico
0 0
Ecuador B
Ocano ndico
A
30 30

60 60
150 120 80 60 30 0 30 60 80 120 150

Actividades prcticas

1 Copia en tu cuaderno el mapa mudo superior para trabajar sobre l. 3 Traza las placas litosfricas y ponles nombre. Indica mediante flechas
el desplazamiento de las mismas.
2 Con la ayuda de un atlas, localiza las siguientes fosas ocenicas, cor-
dilleras, zonas ssmicas y volcanes. Adjudica a cada uno de ellos el 4 A la vista de los volcanes y de los terremotos mencionados, responde
nmero y el smbolo correspondiente que aparece en la tabla. a esta cuestin: Cules son las zonas ms afectadas por la actividad
ssmica?
FOSAS OCENICAS CORDILLERAS
5 Observa el mapa y haz un esquema en el que se representen los acci-
1. Aleutianas 1. Himalaya dentes que se encuentran en el perfil A-B.
2. Japn 2. Urales
3. Java 3. Balcanes 6 Razona cmo se podran explicar los terremotos de Chile, San Fran-
4. Kuriles 4. Cucaso cisco, Pakistn y Japn, indicando las placas litosfricas que estn
5. Marianas 5. Alpes
6. Filipinas 6. Pirineos
implicadas.
7. Tonga 7. Atlas 7 A la vista de los datos de la tabla adjunta, se puede afirmar que los
8. Sandwich del Sur 8. Rocosas
terremotos de mayor magnitud siempre producen ms vctimas?
9. Amrica Central 9. Andes
10. Per-Chile Razona la respuesta.

ZONAS SSMICAS VOLCANES MAGNITUD DE ALGUNOS TERREMOTOS


Y NMERO DE VCTIMAS PRODUCIDAS
1. Pakistn (2005) (*) 1. Hekla (Islandia)
2. Indonesia (2004) (**) 2. Monte Etna (Sicilia) Terremotos Ao Magnitud Vctimas
3. Marruecos (2004) 3. Vesubio (Npoles)
4. India, noroeste (2001) 4. Nyamuragira (Congo) Chile 1960 9,5 2 331
5. Turqua (1999) 5. Monte Camern (Camern)
Alaska 1964 9,2 125
6. Irn (1990) (*) 6. Nevado del Ruiz (Colombia)
7. Armenia (1988) (*) 7. Pocatepell (Mxico) China 1976 7,5 255 000
8. China (1976) (**) 8. Monte St. Helens (estado de Washington)
9. Guatemala (1976) (*) 9. Ruapehu (Nueva Zelanda) Isla Sakhalin (Rusia) 1995 7,5 2 000
10. Nicaragua (1972) 10. Rabaul (Papa Nueva Guinea)
11. Per (1970) (*) 11. Galunggung (Java) Indonesia 2004 9,0 283 000
12. Chile (1960) 12. Krakatoa (estrecho de Sonda, Indonesia)
Pakistn 2005 7,6 75 000
13. Japn (1923) (*) 13. Monte Pinatubo (Filipinas)
14. San Francisco (1906) 14. Unzen (Japn)
(*) con ms de 25000 vctimas 15. Kilawea (Hawai)
(**) con ms de 250000 vctimas

55
DINMICA DE LA TIERRA.
02 CAUSAS Y CONSECUENCIAS

La antigedad de las rocas de los ocanos es menor de 200 Explica qu son los puntos calientes y qu generan.
Actividades

1 11
millones de aos, mientras que en los continentes se han 12 Di qu es el nivel D y qu son las cascadas subductivas.
encontrado rocas con ms de 3 500 millones de aos. Cmo
podras explicar estos datos? 13 Ordena con letras (a,b,c) los siguientes dibujos y explica
qu representa cada uno de ellos.
2 Resume las ideas bsicas de la teora de la tectnica de placas.
3 Por qu existen rocas con fsiles marinos encontrados en la
cordillera del Himalaya, a ms de 8 000 metros de altura sobre
el nivel del mar?
4 A los lmites transformantes se les denomina tambin bordes
pasivos. A qu crees que hace referencia este trmino?
5 Localiza en un atlas tres zonas de la Tierra donde se den lmi-
tes destructivos. Indica qu placas convergen y las estructu-
ras geolgicas que se han formado.
6 Fjate en este esquema, compltalo en tu cuaderno y explica
qu se representa en el mismo. Marca con flechas la direccin
de las placas.
C

A
E

B
F

7 Indica qu tipo de lmites existe entre las siguientes placas y


los accidentes topogrficos que se generan.

TIPO ACCIDENTES
PLACAS
DE LMITE GEOGRFICOS
sudamericana y Nazca 14 Cules son los datos que ha aportado la tomografa ssmica
antrtica y africana sobre la astenosfera y las dorsales ocenicas?

norteamericana y euroasitica
15 Qu factores condicionan el tipo y la intensidad de la defor-
macin de una roca?
pacfica y norteamericana
16 Dibuja un pliegue sinclinal, una falla inversa, un pilar tectni-
euroasitica y pacfica (zona de Japn)
co y un pliegue monoclinal.
8 A qu crees que se debe la actividad ssmica y volcnica en 17 Define: plano de falla, salto de falla, charnela (de un pliegue),
las zonas de subduccin? eje del pliegue y plano axial.
9 Qu datos aporta el estudio de las ofiolitas? 18 Hay alguna relacin entre las fallas transformantes y los lmi-
tes de placas litosfricas?
10 Indica qu representa este esquema y pon un nombre a las
estructuras a, b y c. 19 Qu indicios indican que un volcn puede entrar en erupcin?
20 Qu riesgos crees que van asociados a una erupcin volc-
nica?
21 Qu importancia tienen las nuevas tecnologas en la predic-
cin de terremotos y de erupciones volcnicas?
C 22 Adems de las vctimas causadas por los terremotos qu
otros problemas causan?
A B
56
UNIDAD
01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16

Base molecular
y origen de la vida
Introduccin Sumario

Las criaturas tales como los piojos, garrapatas, pulgas, y gusanos, son nuestros huspedes y 1. Base molecular
vecinos, pero nacen de nuestras entraas y excrementos. Porque si se comprime una cami- de la materia viva
sa en el orificio de un recipiente que contenga granos de trigo, el fermento salido de la cami- 2. Concepto de ser vivo
sa sucia, modificado por el olor del grano, da lugar a la transmutacin del grano en ratones, 3. Las reacciones que constituyen
despus de 21 das aproximadamente. Pero lo ms notable es que estos ratones son de la base de la vida.
ambos sexos y se pueden cruzar con ratones que hayan surgido de manera normal... El agua El metabolismo celular
de la fuente ms pura, colocada en un recipiente impregnado por el aroma de un fermen-
4. La unidad estructural
to, se enmohece y engendra gusanos. Los olores que se elevan desde el fondo de los pan-
de los seres vivos.
tanos producen ranas, babosas, hierbas... Hagan un agujero en un ladrillo, introduzcan [all] La clula y la teora celular
albahaca triturada, coloquen un segundo ladrillo sobre el primero de modo de cubrir total-
5. El origen de la vida
mente el agujero, expongan los dos ladrillos al sol y, al cabo de algunos das, el olor de la
albahaca, actuando como fermento, transformar [a la hierba] en verdaderos escorpiones.
Les oeuvres de Jean- Baptiste Van Helmont, traduccin de Jean Le Conte, Lyon, 1671.
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

1. Base molecular de la materia viva


Oligoelementos raros La materia viva, como cualquier materia del universo, est formada por molculas, a las que se les
denomina biomolculas, que pueden ser inorgnicas y orgnicas. Las biomolculas, a su vez, estn
Selenio. Potente antioxidante, formadas por la combinacin de elementos qumicos, que se denominan bioelementos o elemen-
que garantiza el buen funciona-
tos biognicos. Estos componentes en s no son vivientes; sin embargo, a partir de un cierto nivel
miento de los msculos y puede
evitar la aparicin de cataratas.
de organizacin de los mismos surge la vida.
Est presente en carnes, cerea-
les, ajo, cebolla, setas...
1.1. Bioelementos o elementos biognicos
Zinc. Tiene un importante papel
en el crecimiento, produccin de Los bioelementos son los elementos qumicos que forman la materia viva, aunque no son exclu-
insulina, funciones psicolgicas,
sivos de ella.
formacin de espermatozoides y
defensa inmunitaria. Se halla en Los bioelementos se dividen en tres grupos:
ostras, leche, pan integral, carne,
legumbres, pescados, verduras, Bioelementos fundamentales o primarios (96 % del total).
nueces...
Son los siguientes: carbono (C), oxgeno (O), hidrgeno (H) y nitrgeno (N), y en menor pro-
Litio. Acta sobre el sistema ner- porcin, fsforo (P) y azufre (S).
vioso y es til en las afecciones
cardiacas. Presente en mariscos, Bioelementos esenciales o secundarios (3 % del total).
algas marinas...
Son los siguientes: calcio (Ca), magnesio (Mg), sodio (Na), potasio (K) y cloro (Cl). Los iones
monoatmicos (Mg2+, Ca2+, K+, Na+ y Cl-) forman gradientes inicos fundamentales para la conduc-
cin del impulso nervioso, la contraccin muscular y el mantenimiento del equilibrio osmtico.
Bioelementos vestigiales u oligoelementos (1 % del total).

+ Desempean funciones catalticas que los hacen indispensables para la vida. Su exceso es tan peli-
2 -
groso para el buen funcionamiento de las clulas como su dficit.
H
H Existen numerosos oligoelementos, y un ejemplo de ellos es el hierro, componente de la hemoglo-
O bina y necesario para el transporte de oxgeno y dixido de carbono.
H +
+
?
45
4, diagrama de Lewis 1.2. Biomolculas inorgnicas
10
H O donde se observan
+ - las dimensiones de
----

----

95,84 pm la molcula de agua Las biomolculas inorgnicas aparecen en la materia viva y en la materia inerte en proporciones
muy diferentes. Son el agua y las sales minerales.
Dipolo elctrico. El agua
El agua es una molcula imprescindible para la vida, que representa, como trmino medio, el 75 %
del peso de la materia viva. La molcula de agua est constituida por H y O, en proporcin 2:1.
Como el tomo de O es muy electronegativo atrae muy cerca de s los electrones compartidos; de
esta forma, en la zona del tomo de O aparece una mayor densidad de carga negativa (-), y en la
zona de los tomos de H aparece una cierta carga positiva (+). Debido a esto, la molcula de agua
acta como un dipolo elctrico.
Gracias a esta polaridad elctrica, las molculas de agua se atraen entre s, generndose un tipo
enlace de hidrgeno
de enlace electrosttico, llamado enlace de hidrgeno, entre los tomos de oxgeno de una mol-
cula de agua y los tomos de hidrgeno de otra molcula cercana.
Debido a los enlaces de hidrgeno se alcanzan pesos moleculares elevados y el agua, pese a su
Los puentes de hidrgeno son
enlaces dbiles, mediante los que
pequeo tamao, se comporta como lquido a temperatura ambiente. Estas agrupaciones duran
se forman mallas tetradricas fracciones de segundo, lo que confiere al agua todas sus propiedades de fluido. En realidad, en
flexibles de 3, 4 y hasta ms el agua lquida coexisten estos pequeos polmeros de agua con molculas aisladas que relle-
de 9 molculas de agua. nan los huecos.
142
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

La mayora de las funciones del agua se debe a su polaridad elctrica y, en consecuencia, a su


capacidad de formar puentes de hidrgeno. Estas funciones son:
Funcin de disolvente,ya que todas las reacciones metablicas ocurren en disolucin acusa. Ampla tus conocimientos
Funcin de transporte de nutrientes y desechos. http://biomodel.uah.es/biomodel -
misc/anim/inicio.htm
Funcin estructural, ya que acta como esqueleto hidrosttico al impedir la deformacin de
las estructuras.
Funcin termorreguladora,es decir, que mantiene la temperatura del organismo dentro de unos
lmites a pesar de las variaciones trmicas del medio.

Las sales minerales


Se distinguen dos tipos de sustancias salinas, en funcin de su solubilidad en agua:
1. Sales insolubles en agua. Forman estructuras esquelticas, con funciones protectoras y de sos-
tn. Las ms importantes son los carbonatos y los fosfatos de calcio, que componen las conchas
de moluscos y el esqueleto de vertebrados. disolucin disolucin
hipotnica hipertnica
2. Sales solubles en agua. Se encuentran disociadas en medio acuoso, en forma de aniones y catio-
nes. Sus principales funciones son: ms menos
agua agua
Intervienen en procesos de transmisin del impulso nervioso, contraccin muscular, coagu-
lacin sangunea, mantenimiento del potencial de membrana, activacin-desactivacin enzi- menos H2O ms
soluto soluto
mtica y transporte de electrones.
Regulan el equilibrio cido-base, manteniendo constante el pH del medio. membrana
semipermeable smosis
smosis
Regulan el equilibrio osmtico y, con ello, el trasiego de agua en la clula. disoluciones
isotnicas
La smosis es el fenmeno por el cual entre dos disoluciones acuosas de diferente concentra-
cin, separadas por una membrana semipermeable (dejando pasar el disolvente, pero no el
soluto), se produce un intercambio de disolvente de la disolucin ms diluida a la disolucin
ms concentrada hasta que ambas disoluciones alcanzan la misma concentracin.
La presin osmtica es la presin que se necesitara para detener el flujo de agua a travs de
la membrana semipermeable.
La disolucin de mayor concentracin se llama hipertnica o hiperosmtica, y la de menor
concentracin, hipotnica o hipoosmtica. Dos disoluciones de igual concentracin son iso-
tnicas o isoosmticas. Esquema en el que se representa
la transferencia osmtica de agua,
La membrana plasmtica de las clulas es una membrana semipermeable; por tanto, toda clu- a travs de una membrana
la debe vivir en un medio isotnico con ella. Si una clula se coloca en un medio hipertni- semipermeable, desde una
co experimentar una prdida de agua (flujo de agua desde el interior de la clula hasta el disolucin menos concentrada
(hipotnica) hacia otra ms
exterior) y terminar por desecarse (plasmolisis). Por el contrario, si una clula se coloca en
concentrada (hipertnica),
un medio hipotnico experimentar una ganancia de agua (turgencia), es decir, flujo de agua hasta que ambas concentraciones
hacia el interior celular y terminar por estallar. se igualan.

Actividades

1 Trata de explicar por qu el oxgeno molecular (O2) es gaseoso a tem- 3 Explica, de forma razonada, qu les ocurrir a los glbulos rojos de un
peratura ambiente, mientras que el agua (H2O) es lquida. animal si se les inyecta agua destilada (agua carente de sales mine-
rales) en su sangre.
2 Cuando se sufre gastroenteritis, se pierde gran cantidad de agua e
iones. Qu peligros puede entraar este hecho?

143
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

1.3. Biomolculas orgnicas


Las biomolculas orgnicas son exclusivas de la materia viva. Son los glcidos, los lpidos, los pr-
tidos y los cidos nucleicos.

Los glcidos
Los glcidos son biomolculas constituidas por C, H y O. Su frmula general es Cn (H2O)n.; esta
frmula emprica hizo pensar a su descubridores, incorrectamente, que se trataba de combinacio-
nes de carbono y agua, por eso se les denomin hidratos de carbono. En el organismo desempe-
an funciones energticas, y algunos de ellos tienen funciones estructurales.

CLASIFICACIN DE LOS GLCIDOS


Osas o monosacridos

Son las unidades o monmeros a partir de los que se forman los dems glcidos. Sus molculas tienen de 3 a 9 tomos de carbono y su hidrlisis no produce glcidos.

sidos
Formados por la combinacin de osas entre s o con otras molculas no glucdicas.
Hetersidos Holsidos
En su composicin, Formados exclusivamente por la unin de dos o ms monosacridos.
adems de monosacridos,
hay otras molculas Oligosacridos Polisacridos
no glucdicas.
Formados por un nmero de monosacridos Formados por cadenas de ms de 10 monosacridos (en la mayora de los casos son ms de mil).
que oscila entre 2 y 10.
Homopolisacridos Heteropolisacridos

Formados por un nico tipo de monosacrido. Formados por ms de un tipo de monosacrido.

Aldosas y cetosas 1. Monosacridos. Son glcidos que llevan un grupo alcohol o hidroxilo (OH) en cada carbono
(polialcoholes), excepto en uno, en el que llevan un grupo aldehdo (HC=O), y entonces se deno-
Aldohexosas: Monosacrido con minan aldosas; o un grupo cetona (C=O), en cuyo caso se llaman cetosas. En funcin del nme-
el grupo aldehdo y con 6 tomos
ro de tomos de carbono que los constituyen se denominan: triosas (3 carbonos), tetrosas (4 car-
de carbono. Ejemplo: Glucosa.
bonos, etc.
Cetopentosas: Monosacrido con
el grupo cetona y con 5 tomos Los monosacridos en disolucin acuosa forman estructuras cclicas, que se mantienen por enla-
de carbono. Ejemplo: Ribulosa. ces hemiacetlicos. La estructura cclica se origina al reaccionar el grupo carbonilo, aldehdo
(C1 ) o cetona (C2 ), con el grupo hidroxilo del penltimo carbono, originndose un enlace
hemiacetal intramolecular,de modo que el ciclo se cierra por un puente de oxgeno. La forma-
cin del enlace hemiacetlico intramolecular libera un electrn, que puede ser captado por otra
molcula del medio, y es por lo que los monosacridos tienen propiedades reductoras cuando
se disuelven en agua.

1
CHO 6 6
H CH2OH CH2OH
HCOH C CH2OH OH 5 O
H 6 H O H OH
Actividades HOCH OH H H
CHO C H 4 1
HCOH OH H 1 OH H 1 OH H
4 Pon un trozo de pan sin HO HO HO H
sal en tu boca, mastcalo HCOH 3 2

durante un tiempo sin tra- CH2OH H OH H OH H OH


6
garlo, y notars que apa-
rece un ligero sabor dul-
ce. Intenta explicar este
hecho. Formacin del enlace hemiacetal en un monosacarido

144
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

2. Disacridos.Son oligosacaridos formados por la unin de 2 monosacridos, unidos por un enla-


ce denominado O-glucosdico. CH2OH CH2OH

Los disacridos ms importantes son: O O


OH H H
H H
O 4
Sacarosa. Es el azcar que a nivel industrial se obtiene de la caa o de la remolacha azucare- OH H OH H
H H OH
ra. Est formada por una molcula de glucosa y una de fructosa.
H OH H OH
Lactosa. Es el azcar de la leche de los mamferos. Formada por una molcula de galactosa y
una de glucosa.
La lactosa es un disacrido
Maltosa. Tambin denominada azcar de malta. Se obtiene por hidrlisis del almidn y del formado por la unin de una
glucgeno. Est formada por dos molculas de glucosa. molcula de -D-galactosa y otra
molcula de -D glucosa, mediante
Celobiosa. Se obtiene por hidrlisis de la celulosa. Est formada por dos molculas de glucosa. enlace O-glucosdico (14).

3. Polisacridos.Son azcares formados por la unin de ms de 10 monosacridos.


Los ms importantes son:
Almidn. Es la reserva energtica de los vegetales. Est formado por largas cadenas de gluco-
sa, con ramificaciones laterales.
El almidn con tintura de yodo toma color azul. Almidn

Glucgeno. Es la reserva energtica de los animales, se localiza en el hgado y en el tejido El almidn es un polisacrido
muscular. ramificado formado por la unin
de molculas de -D-glucosa
Tiene la misma composicin y estructura que el almidn, aunque su cadena es mucho ms mediante dos tipos de enlace:
ramificada. El glucgeno con tintura de yodo toma color rojo.
Enlace (14), origina cade-
Celulosa. Es el componente principal de las paredes celulares de las clulas vegetales. Est nas lineales de amilosa.
formada por molculas de glucosa. Sus cadenas son lineales y no ramificadas. Estas cadenas Enlace (16), aparece en
se asocian entre ellas, formando microfibrillas, que, a su vez, se renen para formar fibrillas, los puntos de ramificacin, ori-
las cuales forman fibras de celulosa. Esta estructura confiere a la celulosa gran rigidez, resis- ginando la amilopectina.
tencia e insolubilidad en agua. OH
O
La celulosa solo es digerible por bacterias y algunos protoctistas. N O
O OH
Quitina. Forma el exoesqueleto de los artrpodos y la pared celular de los hongos.Tiene la O O
N O OH N OH
misma estructura que la celulosa, pero se diferencia en que los grupos OH de los C2 de la O O O O
glucosa han sido sustituidos por residuos de acetil-amina (NHCOCH3 ). O
OH
O
OH
O O
CARACTERSTICAS GENERALES DE MONO, DISACRIDOS Y POLISACRIDOS O

O O
Monosacridos Disacridos Polisacridos
OH
O O
Compuestos slidos solubles en agua. Compuestos slidos solubles en agua. Compuestos slidos insolubles en agua.

Tienen color blanquecino. Tienen color blanquecino. No todos tienen color blanquecino. CH2OH
O
No tienen sabor dulce, pero por hidrlisis H H H
H
Tienen sabor dulce. Tienen sabor dulce. originan sustancias dulces (monosacri-
OH H
dos y disacridos). O
O
enlace
alfa?(1-6)
Se pueden hidrolizar, y al romperse se for-
Se pueden hidrolizar, y al romperse se H OH
man cadenas de polisacridos cada vez CH2CH CH2
Su hidrlisis no produce glcidos. obtienen los monosacridos que los cons-
ms cortas, hasta obtenerse los monosa- O O
tituyen. H H H H H
cridos constituyentes.
H H
OH H OH H
Son reductores, en disolucin acuosa libe- El poder reductor depende del tipo de O O
No son reductores. enlace
ran electrones. enlace O-glicosdico.
alfa?(1-4)
H OH H OH
Tienen funciones estructurales o de reser-
Tienen funciones de reserva energtica. Tienen funciones de reserva energtica.
va energtica.

145
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

Los lpidos
Los lpidos son biomolculas formadas fundamentalmente por C, H, poco O (de ah su carcter
hidrfobo) y pueden contener P, N y S. Constituyen un grupo heterogneo.

CLASIFICACIN DE LOS LPIDOS


Lpidos saponificables

Poseen en su estructura cidos grasos, unidos por enlace ster a un alcohol. La hidrlisis de este enlace ster con una base fuerte se denomina reaccin de saponificacin y rinde
molculas de jabn.
ESTERIFICACIN SAPONIFICACIN

H2 C OH + HO C0 R H2 C O CO R H2 C O CO R H2 C OH + Na+ O CO R

H C OH + HO CO R H C O CO R + 3H20 H C O CO R + 3(OH)Na H C OH + HO O CO R

H2 C OH + HO CO R H2 C O CO R H2 C O CO R H2 C OH + HO O CO R

Glicerina cidos grasos Triacilglicrido Triacilglicrido Glicerina Molculas de jabn

Lpidos sencillos Lpido complejos


En su composicin solo hay C, H y O. En su composicin aparecen otros bioelementos (adems del C, H y O), por ejemplo el P
y el N en los fosfolpidos.

Acilglicridos o grasas Ceras Fosfolpidos Glicolpidos

H O CH3 (CH2)12
CH
NH
H C 0 C C R1 O H2C O C R1
O CH3 (CH2)12 CH CH CHOH CH CH2
CH2OH
H C 0 C C R2 CH3 (CH2)24 CH2 O CO (CH2)24 CH3 R2 C 0 CH O
CH3 H C O O
O +
:H2C C H
OH OH C
H C 0 C C R3 O P O CH2 CH2 NH CH3
OH C C OH
CH3
H OH H H

Lpidos insaponificables

No contienen en su estructura cidos grasos, ni por tanto enlaces ester, por lo que no pueden sufrir reacciones de saponificacin.

Esteroides Isoprenoides o terpenos


Derivan del ciclo esterano ( ciclopentano- perhidro- fenantreno). Esteroides importantes Son polmeros lineales o cclicos del isopreno.
son las hormonas sexuales, las hormonas adrenocorticales y el colesterol. 2-metil-1, 3-butadieno.
H3C CH3 H CH3 H CH3 H H H3C CH3

C C C C C C H H3C
C CH3
C C C C C C C O
C CH3
C C C H H H H
C CH3
Retinol CH3 C CH CH2
H H (Vitamina A) CH3 Isopreno HO COLESTEROL

Desempean en los seres vivos tres tipos de funciones:

Reserva energtica (grasas o triglicridos). Acumulan en sus enlaces gran cantidad de energa,
Los lpidos
que es liberada cuando se rompen en las oxidaciones metablicas. El exceso de caloras que se
Constituyen un grupo que engloba ingieren con los alimentos se almacena en forma de triglicridos.
una serie de sustancias de com-
posicin variable, pero que tienen Funciones estructurales. Los glicolpidos, fosfolpidos y esteroles forman parte de las membra-
en comn las siguientes propieda- nas celulares. Las ceras revisten y protegen frente a la humedad. Las grasas actan como aislan-
des fsicas: ser untuosos al tacto e tes trmicos y mecnicos.
insolubles en agua y disolverse en
disolventes orgnicos como cloro- Funciones metablicas. Como las vitaminas liposolubles D (esteroide) y A, E y K (terpenos) y
formo, acetona, etc. otras derivadas de los terpenos (hemoglobina y clorofila).

146
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

Los prtidos o protenas


Los prtidos son biomolculas formadas por C, H, O y N, y que con frecuencia llevan P, S y oligo- La insulina
elementos. Son polmeros lineales, no ramificados, de molculas de aminocidos (aa). La unin
entre aminocidos se denomina enlace peptdico. Fue la primera protena en ser
secuenciada por Sanger, en
H H 1954.

H N C COOH Las protenas son molculas alta-


mente especficas, y esta especifi-
R2 cidad radica en su estructura pri-
H O H maria (secuencia de aminocidos),
la cual a su vez viene determinada
NH3+ C C N C COOH por la secuencia de bases nitroge-
nadas que componen el gen
R1 H R2 (fragmento de ADN) que codifica.
H O phe gly
ile
val val
glu
+ asn gin
NH 3 C C OH H2O Enlace peptdico gin
his cys
_ s _ s _ cys
ser
ile leu
leu _ s _ s _ cys
cys thr ser tyr
R1 gly
leu
gin
his ser tyr asn glu
cys
leu asn
val

_ s_ s _
glu
ala leu tyr leu val cys gly glu
arg
Esquema del proceso de formacin de un enlace peptdico. Reaccin entre el grupo COOH de un aminocido y el grupo NH2 del gly
phe
siguiente formando un enlace de tipo amida secundaria, con desprendimiento de una molcula de agua. phe
thr
lys pro thr tyr

La estructura primaria de una protena viene determinada por la secuencia concreta de aminoci-
dos que forman esa protena, y se encuentra mantenida por el enlace peptdico, de tal manera que
no se puede modificar por cambios en las condiciones de pH, temperatura o concentracin sali-
na del medio.
Para ser funcional, cada protena adopta, en las condiciones fisiolgicas de la clula, una disposi-
cin espacial concreta, denominada conformacin nativa. Si se modifican estas condiciones fisio-
lgicas: pH, temperatura, etc., la conformacin nativa se puede perder y la protena no conserva
su funcionalidad. Este proceso se denomina desnaturalizacin proteica, y va acompaado de un
cambio en las propiedades de la protena.
Las protenas realizan las siguientes funciones, siendo las dos primeras exclusivas de ellas:
Catalticas. Las protenas que desempean esta funcin se llaman enzimas o biocatalizadores.
Aumentan la velocidad de las reacciones metablicas.
Defensa inmunitaria.Las protenas encargadas de esta funcin son los anticuerpos. Son fabrica-
dos de forma especfica por los linfocitos B del sistema inmune ante la entrada de un antgeno
(sustancia extraa al organismo).
Reguladoras. Funciones que integran y coordinan todos los procesos bioqumicos del organis-
mo, son realizadas por las hormonas (por ejemplo, la insulina) y los neurotransmisores (por Actividades
ejemplo, los pptidos opiceos).
Transporte de sustancias de forma especfica y reversible. Es el caso de la hemoglobina. 5 La clara de huevo es una
protena (ovoalbmina).
Motilidad. Hay protenas cuya misin es permitir al organismo contraerse, cambiar de forma o Explica qu proceso se
desplazarse. Son los casos de la actina y la miosina, de los msculos. produce en ella cuando la
Nutritivas y de reserva,como la ovoalbmina (huevo) y la casena (leche). calentamos. Crees que le
ocurrir lo mismo si le aa-
Estructurales. Estas funciones tienen como objeto proporcionar fuerza y proteccin a las dimos un cido o un alco-
estructuras biolgicas. Es el caso del colgeno de los tendones y las queratinas del pelo y las hol? Razona tu respuesta.
uas.

147
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

Los cidos nucleicos


ARN y ADN Los cidos nucleicos son principios inmediatos orgnicos formados por C, H, O, N y P. Son pol-
meros lineales no ramificados de unos monmeros denominados nucletidos.
El esqueleto de ambos est for-
mado por unidades repetidas de Cualquier nucletido est formado por tres unidades:
azcar-fosfato-azcar-fosfato-
Una molcula de cido ortofosfrico.
etc, y las bases nitrogenadas se
disponen perpendicularmente al Una aldopentosa: ribosa o desoxirribosa.
esqueleto. En estos polmeros se
observa una polaridad: en un Una base nitrogenada, que puede ser: Adenina (A), Guanina (G), Citosina (C), que estn pre-
extremo de la cadena hay un sentes en el ADN y el ARN; Timina (T), solo en el ADN, y Uracilo (U) solo en el ARN.
grupo 5 fosfato y en el extremo
Los nucletidos no siempre forman cidos nucleicos, en muchos casos actan en la clula desem-
opuesto un grupo 3 OH. Obser-
var que en el ADN las dos cade- peando funciones metablicas, como es el caso del ATP (vector de energa celular), el AMPc
nas discurren con polaridades (intermediario en la accin intracelular de las hormonas esteroideas) o las vitaminas del comple-
opuestas (antiparalelas). jo B, que llevan en su estructura nucletidos que actan como coenzimas transportadores de diver-
sos tipos de molculas (coenzima A, NAD, NADP, FAD,etc).
enlace de hidrgeno
5 fin 3 fin NH2
T NH2
P A O
N C
P
O P O N C N
T N O O O HC
P A
O
5 CH2 C CH
O HO P O P O P O CH2 N N
P N O
P C N H
O O O HC
G 1 CH
HC CH
3
P
P T
A
HO OH OH OH
C P
P G

P Estructura de un nucletido. El nucletido representado se denomina Adenosn trifosfato (ATP),


3 fin 5 fin
tiene como base nitrogenada adenina y como azcar lleva ribosa.
A Este nucletido acta como vector de energa en la clula.
extremo 5
U
P En los seres vivos existen dos tipos de cidos nucleicos, el ADN y el ARN.
C
P 1. cido desoxirribonucleico (ADN). El ADN es bicatenario, es decir, est formado por la asocia-
G cin de dos cadenas polinucleotdicas que transcurren en sentidos opuestos, y por eso se dice
P
que son antiparalelas. Ambas cadenas se unen mediante puentes de hidrgeno que se estable-
extremo 3
cen entre pares de bases complementarias: adenina-timina y guanina-citosina.
El ADN es el material hereditario de las clulas. En su secuencia de bases est codificada la
informacin gentica para la sntesis de protenas especficas. Gracias a la complementariedad
de bases, la informacin gentica es copiada, mediante el proceso de transcripcin, en una
molcula de ARN; as, este ARN ser utilizado como molde para la sntesis, mediante el proce-
so de la traduccin, de una protena especfica.
Actividades El ADN es capaz tambin de autorreplicarse produciendo copias exactas de s mismo, con lo
cual la informacin gentica se conserva y se transmite de padres a hijos.
7 Basndote en la frmula
2. cido ribonucleico (ARN).El ARN es monocatenario y se sintetiza por transcripcin a partir de
del nucletido ATP y sa-
las secuencias de bases del ADN.
biendo que la desoxirribosa
se diferencia de la ribosa Existen tres tipos de ARN:
en que carece del grupo
hidroxilo del C2, escribe la ARN mensajero (ARNm), que contiene la informacin gentica para la sntesis de protenas,
frmula de un AMP (un ya que cada protena tiene su ARNm especfico.
solo grupo fosfato, ribosa ARN ribosmico (ARNr),que forma parte de los ribosomas.
y adenina) y un dADP (dos
grupos fosfato, desoxirri- ARN transferente (ARNt), es el autntico traductor del cdigo gentico, traduciendo secuen-
bosa y adenina). cias de tres nucletidos en el ARNm a un aminocido concreto.

148
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

2. Concepto de ser vivo


A lo largo de la historia han sido numerosas las definiciones de vida y, entre todas ellas, tal vez el Los virus
intento ms atinado de poner en orden estas ideas y una de las ms acertadas procede del bilo-
go hngaro Tibor Gnti, quien en 1971 determin las propiedades esenciales para que un objeto Los virus son unidades indivi-
dualizadas por un subsistema
sea un sistema vivo. Segn Gnti, un sistema vivo se caracteriza por estas propiedades:
limitante, formado por una
1. Es una unidad individualizada de su entorno, que pierde sus propiedades si se subdivide en par- envoltura proteica, que encierra
tes (ya que estas carecen de las propiedades del sistema). en su interior molculas (ADN o
ARN) que portan y conservan la
2. Es capaz de disipar energa, manipulando parte de ella por medios qumicos (metabolismo) informacin precisa para pro-
para realizar un trabajo que le permita reaccionar (irritabilidad) frente a cambios externos e ducir nuevas unidades vricas.
internos y mantener su medio interno relativamente invariable (homeostasis). Sin embargo, carecen de meta-
bolismo propio y son incapaces
3. Posee un subsistema que conserva la informacin precisa para su desarrollo y funcionamien- de percibir o responder a cam-
to, y un subsistema capaz de leer y utilizar dicha informacin. bios de su medio; tampoco pue-
den crecer, ni pueden reprodu-
4. Es capaz de crecer y de reproducirse, proceso fundamental para la expansin de la vida en la cirse por s mismos, ya que
Tierra. Si, adems, la reproduccin no es totalmente exacta se originan variaciones heredables, necesitan del metabolismo de
que han sido determinantes en el proceso evolutivo. las clulas a las que parasitan.
Los virus son parsitos obliga-
5. Debe morir en algn momento. dos, y fuera de las clulas son
Siguendo estos criterios, el ser vivo ms elemental, al que se denomina clula, debe poseer: partculas inertes formadas por
secuencias de cidos nucleicos
Un subsistema limitante, la membrana plasmtica, que permita la aparicin del sistema indi- individualizadas por una envuel-
vidualizado, al impedir que los componentes celulares salgan del sistema, se pierdan y la ta proteica.
clula deje de existir como tal. Severo Ochoa defini los virus
como la frontera de la vida.
Un subsistema metablico, o medio fluido qumicamente activo, capaz de sintetizar sus propios
componentes moleculares, as como los de los otros subsistemas a partir de nutrientes de alto
contenido energtico. Se corresponde bsicamente con el citoplasma celular y en l se encuen-
tran las enzimas, molculas capaces de acelerar las reacciones metablicas sin consumirse en el
proceso, de naturaleza proteica y especficas de cada reaccin. La presencia de protenas con-
lleva la necesidad de fabricarlas y esto ocurre en unos corpsculos llamados ribosomas. Estos,
necesitan planos que les indiquen en qu orden deben disponer los aminocidos que forman
la secuencia concreta de cada protena y los cidos nucleicos (ARN o ADN) asumen ese papel.
Un subsistema informativo,formado por una o varias molculas de un polmero capaz de dupli- Virus del SIDA infectando un
carse y, a la vez, de controlar el crecimiento celular. Esta funcin la realizan los cidos nucleicos. linfocito T humano.

Actividades

8 Discute cules de los siguientes objetos pueden considerarse sistemas vivos:


a) Embrin congelado.
b) Clula cancergena.
c) Llama de un mechero.
d) Virus.
e) Neurona.
f) Mquina de Von Neumann (autmata capaz de construir duplicados de s mismo y de transferir a sus hijos
una copia de su programa).
9 Por qu se les define a los virus como parsitos obligados?

149
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

3. Las reacciones que constituyen la base de la vida.


El metabolismo celular
Reacciones Reacciones El metabolismo es el conjunto de reacciones qumicas, catalizadas por enzimas, mediante las cuales
catablicas anablicas los seres vivos son capaces de utilizar la materia y energa del medio para la consecucin de dos fines:

Son reacciones Son reacciones Realizar sus propias funciones vitales (fase de catabolismo).
de degradacin. de sntesis.
Construir y renovar sus propias estructuras (fase de anabolismo).
Son reacciones Son reacciones
de oxidacin. de reduccin.

Desprenden Precisan
3.1. Fase de catabolismo
energa. energa.
El catabolismo es una etapa metablica que incluye todas las rutas degradativas, en las cuales las
molculas orgnicas son oxidadas para dar lugar a molculas ms sencillas. Estas reacciones libe-
Comparacin entre las dos fases
ran una gran cantidad de energa, que se almacena en la clula en forma de ATP que es emplea-
del metabolismo: catabolismo y da por la clula en realizar sus funciones vitales: trabajo mecnico, trabajo elctrico y osmtico y
anabolismo. trabajo de sntesis.
El catabolismo puede ser de dos tipos:
Por respiracin. En las distintas reacciones de oxidacin, los electrones van siendo transferidos
de unas molculas a otras, hasta que llegan a su aceptor final, que, en este tipo de catabolismo
suele ser una molcula inorgnica. Si es el O2 se denomina respiracin aerobia, siendo el cata-
bolismo que libera ms energa; mientras que si es otro compuesto (NH3, S, H2S, CO2, FeII, etc.)
se denomina respiracin anaerobia.
Por fermentacin.El aceptor final de electrones nunca es una molcula inorgnica, sino que es
un compuesto orgnico, que se reduce rindiendo un producto final, que le da nombre al tipo
de fermentacin. Este tipo de catabolismo ocurre en ausencia de oxgeno (anaerobiosis) y es
propio de algunas bacterias y levaduras o incluso en organismos pluricelulares, como es el caso
de las clulas del msculo esqueltico de los vertebrados.
La fermentacin lctica (produce cido lctico) y la fermentacin alcohlica (produce etanol)
son las ms caractersticas.

Esquema del catabolismo por respiracin aerbica y por fermentacin lctica


Actividades
A Aminocidos Glcidos Grasas B Glcidos
10 Cuando un animal muere
Desaminacin Gluclisis -Oxidacin
por falta de aire (oxgeno),
decimos que se ha produ- Gluclisis
cido pirvico
cido la muerte por asfixia.
Qu funcin vital es la Acetil-CoA
que se ha visto afectada y cido pirvico
Ciclo de Krebs
de qu manera? Razona
tu respuesta. O2 Cadena respiratoria ATP cido lctico
11 Tenemos dos clulas, una
aerobia y otra anaerobia, Las fases del catabolismo por respiracin son: gluclisis, ciclo de Krebs y cadena de transpor-
que necesitan 700 Kcal/da. te de electrones. En la respiracin aerbica se generan 36 moles ATP/mol glucosa.
Sabiendo que 1 mol de
ATP son 7 Kcal, calcula los El catabolismo por fermentacin comparte con el catabolismo por respiracin la ruta de la glu-
moles de glucosa que colisis, y el cido pirvico es el compuesto que normalmente acepta los electrones. El rendi-
debe consumir diariamen- miento energtico es 2 moles de ATP/mol glucosa.
te cada una de las clulas.

150
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

3.2. Fase de anabolismo


El anabolismo es una etapa metablica que incluye todas las rutas biosintticas, en las cuales las Fotosntesis oxignica
molculas orgnicas sencillas son reducidas formndose molculas orgnicas complejas. Estos pro-
Las fases de la fotosntesis:
cesos requieren energa, que ser aportada por el ATP.
Fase fotoqumica, (o fase
Las molculas biosintetizadas sern utilizadas con un doble objetivo: luminosa). Ocurre en la mem-
Crecimiento celular, mediante la construccin y renovacin de los componentes celulares. brana de los tilacoides de los
cloroplastos y en ella la energa
Almacenamiento para su posterior utilizacin como fuente de energa a travs de su degrada- de la luz solar es transformada
cin catablica. en ATP y NADPH, mediante un
sistema de transporte electr-
Las reacciones anablicas necesitan como punto de partida una fuente de materia y una fuente de nico fotoinducido. La fotolisis
energa (en forma de ATP) para poder realizarse. Segn el origen de estas fuentes, se distinguen del agua, es la responsable de
dos tipos de anabolismo, auttrofo y hetertrofo. la liberacin de O2.

Anabolismo auttrofo.Consiste en la sntesis de materia orgnica a expensas de compuestos inor- Fase biosinttica, (o fase os-
gnicos y una fuente externa de energa. Dependiendo del origen de la fuente de energa, se cura). Ocurre en el estroma
de los cloroplastos y en ella
distinguen dos tipos de anabolismo auttrofo: fotosntesis y quimiosntesis.
mediante las reacciones del
Fotosntesis. La energa procede de la luz solar. Propio de los vegetales y de algunas bacterias Ciclo de Calvin, se utiliza la
fotosintticas, como las cianobacterias. energa del ATP y NADPH
generados en la fase fotoqu-
Quimiosntesis. La energa procede de reacciones qumicas exotrmicas que ocurren en el mica para fabricar glucosa a
medio ambiente. Este tipo de anabolismo se da en algunas bacterias (bacterias del nitrgeno, partir de CO2.
sulfobacterias incoloras y ferrobacterias).
Luz solar
Las molculas orgnicas sencillas fabricadas por los organismos auttrofos ingresarn en
O2
rutas anablicas, paralelas a las del metabolismo hetertrofo, o sern degradadas en rutas
catablicas. Ribulosa NADPH
6 CO2 ATP
1,5 diP
Anabolismo hetertrofo. Consiste en la sntesis de molculas orgnicas complejas a partir de
Ciclo de
molculas orgnicas sencillas y de la energa procedente del ATP obtenido en las reacciones
Calvin
catablicas.
Los organismos hetertrofos (protozoos, animales, hongos y numerosas bacterias) inician su Glucosa
anabolismo con productos orgnicos sencillos, ya que son incapaces de fabricarlos a partir de
materia inorgnica. Estas molculas orgnicas sencillas proceden de la digestin y absorcin de
compuestos orgnicos complejos que son ingeridos del medio.
Las reacciones catablicas y anablicas se encuentran perfectamente acopladas en la clula a tra-
vs del ATP: las primeras liberan energa que se emplea para la sntesis de ATP, mientras que las
segundas requieren energa, la cual obtienen del ATP anteriormente fabricado.

Luz solar ATP Actividad vital

CO2 Monosacridos, Polisacridos, CO2


H2O aminocidos, lpidos, protenas, H2O
sales cidos grasos y glicerina cidos nucleicos sales
minerales minerales

ANABOLISMO CATABOLISMO

El esquema representa una visin global del metabolismo, con las rutas exclusivas de los organismos auttrofos (rojo)
y las comunes para los organismos auttrofos y hetertrofos (verde y azul).

151
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

4. La unidad estructural de los seres vivos.


La clula y la teora celular
La Citologa es la rama de la Biologa que se ocupa del estudio de la clula. Es una ciencia relati-
vamente nueva, ya que su gran desarrollo comienza a principios del siglo XIX y sus inicios estn
ligados a la aparicin de las lentes de aumento.

4.1. La teora celular


El trmino clula fue usado en 1665 por el botnico ingls Robert Hooke(17731858) para desig-
nar las celdillas (cells) que haba observado al examinar al microscopio lminas muy delgadas de
corcho. En realidad lo que R. Hooke observ fueron las paredes celulsicas de las clulas muer-
tas de corcho.
En 1831, el mdico y botnico escocs Robert Brown (1773-1858) describi en clulas vegetales
un pequeo punto ms o menos redondeado y central, que denomin ncleo.

Santiago Ramn y Cajal Posteriormente, se acuaron los trminos membrana plasmtica, para designar el lmite celular, y
(1852-1934) citoplasma, para referirse al fluido gelatinoso que se extenda entre el ncleo y la membrana.
Dedic su vida al estudio de la En 1838, el fisilogo Theodor Schwann (1810-1882) y el botnico Matthias Schleiden (1804-1881),
morfologa y la fisiologa del tejido ambos de nacionalidad alemana, enunciaron la primera teora celular, segn la cual:
nervioso. Mediante la aplicacin
de tcnicas de tincin con nitrato Todos los tejidos animales y vegetales se desarrollan de la misma manera: a partir de clulas que
de plata, consigui demostrar que crecen y cambian especializndose en determinadas funciones; a este proceso se le denomina
el sistema nervioso estaba forma- diferenciacin celular.
do por un aglomerado de unida-
des independientes y definidas: Las actividades de un ser vivo se explican en trminos de la actividad de sus clulas constitu-
las neuronas. Su trabajo y su yentes, lo que es el resultado del metabolismo celular.
aportacin a la neurociencia se
El huevo, o cigoto a partir del que se desarrolla un ser vivo es tambin una clula.
veran reconocidos, finalmente, en
1906, con la concesin del Pre- En 1855, Rudolph Virchow (1821-1902) recopil estos conocimientos en su famosa frase: Omnis
mio Nobel de Fisiologa y Medici- cellula e cellula (toda clula procede de la divisin de otra clula).
na, galardn que comparti con
el italiano Camillo Golgi, cuyo Segn la teora celular actual, podemos considerar a la clula como:
mtodo de tincin aplic Cajal
durante aos y gracias al cual
La unidad vital.El ser vivo ms pequeo.
consigui determinar la indivi- La unidad estructural o anatmica. Cualquier ser vivo est formado como mnimo por una clula.
dualidad celular de las neuronas.
La unidad fisiolgica. Una clula posee la maquinaria necesaria para mantener su propia exis-
tencia, es decir, las clulas son los elementos ms simples capaces de realizar los procesos meta-
blicos necesarios para mantener la vida.
Actividades
La unidad gentica o reproductiva. Cualquier clula se origina a partir de otra.

12 Hasta finales del siglo XIX


se pensaba que el tejido 4.2. Tipos de organizacin celular
nervioso estaba formado
por un retculo continuo, y La clula es un conjunto altamente organizado de biomolculas capaces de realizar todas las acti-
no por clulas, siendo una vidades asociadas a la vida: nutricin, relacin y reproduccin.
excepcin a la teora celu-
Esta organizacin se ha ido alcanzando a lo largo del proceso evolutivo, de forma que se pueden dis-
lar. Por qu fue tan impor-
tante la contribucin de tinguir dos tipos bsicos de clulas en funcin de su grado de complejidad: procariotas y eucariotas.
Santiago Ramn y Cajal a Clulas procariotas. Carecen de un sistema de endomembranas.
la generalizacin de dicha
teora? Clulas eucariotas. Poseen un sistema de endomembranas.

152
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

DIFERENCIAS ENTRE LOS DOS TIPOS CELULARES


Clula procariota

Tamao De 0.5 a 2 pelos y fimbrinas, ribosomas 70S,


adherencia celular fabrican protenas
Envoltura Sin envoltura nuclear. y fenmenos de
nuclear Carecen de ncleo (nucleoide). parasexualidad (conjugacin)
nucleoide,
Citoplasma No compartimentalizado. ADN bacteriano,
cpsula, circular y desnudo
Orgnulos Ribosomas 70S. gelatinosa, protege
Mesosomas. Tilacoides. de la desecacin
plsmido,
ADN Una sola molcula de ADN pequeas molculas
circular y desnudo, no forma pared celular, de ADN circular
cromosomas. Existen adems mantiene la forma de la bacteria
plsmidos (pequeos ADN y le da resistencia a antibiticos
bicatenarios circulares). flagelos,
membrana plasmtica, mesosomas, de flagelina,
Pared celular Delgada y de peptidoglicano. delimita el citoplasma respiracin celular movilidad celular

Reproduccin Metabolismo Movimiento

No hay mitosis. Citocinesis por biparticin. Reproduccin El catabolismo puede ser por respiracin aerbica, Flagelos de flagelina, con estructura simple.
asexual y en ocasiones intercambio de material gentico respiracin anaerbica, o fermentacin. La respiracin
(parasexualidad). se realiza en los mesosomas. La fotosntesis nunca
desprende oxgeno, excepto en cianobacterias. Ocurre en
los tilacoides. Algunas bacterias realizan quimiosntesis.

Clula eucariota

Tamao Tamao de 2 a 200 . clula


lula eucariota vegetal clula
lula eucariota animal
ribosomas 80S, aparato de Golgi,
fabrican protenas procesos de secrecin
Envoltura nuclear Con envoltura nuclear.
Poseen ncleo. cloroplastos,
fotosntesis lisosomas,
Citoplasma Compartimentalizado. digestin celular

mitocondrias,
Orgnulos Orgnulos rodeados respiracin celular
de membrana: vacuolas,
Retculo endoplsmico, Ap. Golgi,
almacn de reservas ncleo,
y desechos contiene cromatina
mitocondrias, plastos (slo en clulas (ADN lineal asociado a histonas)
vegetales), lisosomas, vacuolas (ms
desarrolladas en clulas vegetales)
Orgnulos no rodeados por membrana:
retculo endoplasmtico
rugoso, fabrica protenas
Ribosomas 80S, centrosoma (slo en de membrana y de secrecin
clulas animales). pared celular,
de celulosa, da forma y
consistencia a la clula
ADN ADN lineal asociado a histonas, que
forma cromosomas. ADN circular flagelo,
bicatenario en mitocondrias de tubulina,
y cloroplastos. movimiento celular
fibras del
Pared celular Pared celular ausente (protozoos y citoesqueleto, retculo centrosoma,
animales), de celulosa (vegetales) mantienen la forma celular e intervienen endoplasmtico liso, formacin del huso mittico,
y de quitina (hongos). en procesos de circulacin intracelular metabolismo de lpidos cilios y flagelos

Reproduccin Metabolismo Movimiento

Cariocinesis por mitosis o meiosis. Catabolismo por respiracin aerbica, que ocurre en las Cilios o flagelos de tubulina y de estructura fibrilar
Citocinesis por biparticin, esporulacin o gemacin (en mitocondrias. compleja.
clulas animales) y por tabicacin en clulas vegetales. Excepcionalmente puede haber fermentacin
Reproduccin sexual por gametos o meiosporas originados (anaerobiosis). La fotosntesis en clulas vegetales
en la meiosis. siempre es oxignica (libera oxgeno) y ocurre en los
cloroplastos. No existe quimiosntesis.

153
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

5. El origen de la vida
Experimento de Redi Desde siempre el hombre se ha preguntado por cuestiones tan importantes como dnde, cuando
y de que manera apareci la vida en nuestro planeta. Han sido muchas las hiptesis planteadas
Coloc trozos de carne en tres en un intento de darles respuesta, muchas de las cuales siguen an sin ella.
recipientes iguales, el primero lo
cerr hermticamente, el segun-
do lo cubri con una gasa, el ter- 5.1. Desarrollo histrico de las teoras sobre el origen de la vida
cero lo dej descubierto. Obser-
v que en el frasco tapado no Hasta hace unos siglos, la respuesta a la pregunta: Cmo aparece la vida?, era muy sencilla: por
haba gusanos aunque la carne
generacin espontnea. Hasta el siglo XIX fueron admitidas de forma general las teoras sobre la
estaba podrida y mal oliente, en
el segundo sobre la tela, haba
generacin espontnea, que defendan que, paralelamente a una primera creacin divina, tena
huevecillos de las moscas que no lugar continuamente la aparicin de seres vivos de forma espontnea a partir de materia inerte.
pudieron atravesarla, y la carne Algunos hechos que justificaban esta forma de aparicin de la vida fueron:
del tercer frasco tena gran can-
tidad de larvas y moscas. Aristteles (siglo IV a.C.), que pensaba que los animales podan originarse en el suelo.
Ante estos resultados Redi con- Virgilio (siglo II a.C.), que crea que las abejas se originaban a partir de la miel.
cluy que las larvas procedan de
huevos de moscas. Jean B. Van Helmolt (1577-1644) clebre mdico alquimista, daba recetas para la obtencin de
gusanos, ranas, babosas, moscas, cucarachas, escorpiones, etc, a partir de agua estancada, basu-
ra, carne muerta, etc.
Jean-Baptiste de Lamarck (1744-1829) en su obra Filosofa zoolgica (1809) sita a la genera-
cin espontnea como punto de partida de la evolucin biolgica.
El primer cientfico que se cuestion seriamente la teora de la generacin espontnea fue el
mdico italiano Francesco Redi (1626-1697). Para demostrar que las larvas de moscas que apare-
can en la carne en descomposicin provenan de las propias moscas, y no de la carne dise un
experimento. Sus resultados fueron rebatidos duramente por los seguidores de la generacin
frasco cerrado espontnea, alegando que en los frascos tapados no se haban desarrollado moscas, porque en
hermticamente
ellos no se dispona del aire suficiente.
Hubo que esperar hasta la segunda mitad del siglo XIX, para que el qumico francs Louis Pasteur
(1822-1895) diseara un experimento en el ao 1862, cuyos resultados consiguieron demostrar y
desterrar definitivamente, las creencias milenarias de la generacin espontnea:
En un matraz de cuello largo coloc un caldo de cultivo. A continuacin estir y acod el cuello
del matraz hasta darle la forma de S. Someti el lquido a ebullicin, con el fin de esterilizarlo y
comprob que con el paso del tiempo no se desarrollaron grmenes en el medio de cultivo. El
frasco tubo acodado permita la entrada de aire (principal inconveniente argumentado en contra de los
cubierto experimentos de Redi), pero como los grmenes existentes en el aire quedaban retenidos en los
con gasa
codos del tubo, no conseguan alcanzar el interior del matraz y, por tanto, no apreci vida en l.
frasco destapado Estos experimentos demostraron de forma contundente que la vida que aparece en las infusiones
y otros medios nutritivos procede de la germinacin de esporas presentes en el aire.
Actividades

13 Considerando los experi-


mentos de Redi, explica
por qu en el primer fras-
co la carne estaba podrida
y maloliente, a pesar de no
tener larvas, ni moscas.
Crees que tambin esta- crecimiento de
ra podrida en los otros caldo de cultivo microorganismos
dos frascos?

154
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

5.2. El origen de la vida: etapas de la evolucin abitica


El bioqumico ruso Alexander Ivnovich Oparn (1894-1980) y el bilogo ingls John Burdon San-
derson Haldane (1892-1964) formularon una hiptesis sobre el origen de la vida, segn la cual la
vida celular haba sido precedida por un perodo de evolucin qumica o abitica. En este contex-
to cabe distinguir dos etapas a la hora de enfocar el estudio de la biognesis: la evolucin abiti-
ca y abitica.
Evolucin abitica o qumica. Esta fase se inicia hace unos 4 600 m.a. (edad estimada de la Tie- Evolucin qumica
rra y del Sistema Solar) y no se sabe con certeza su duracin, pero en rocas de Groenlandia y
Los requerimientos para la evo-
Australia, de 3 800 m.a. se han hallado fsiles correspondientes a seres vivos plenos, es decir
lucin qumica de la vida son:
celulares. Segn la hiptesis de Oparn y Haldane, el proceso de evolucin abitica ocurri de
la siguiente manera: los gases reductores que formaban la atmsfera primitiva reaccionaron entre Ausencia total o casi com-
pleta de Oxgeno libre. Al ser
ellos de manera espontnea, gracias a la energa desprendida en procesos naturales, originan-
muy reactivo hubiera oxidado
do las primeras molculas orgnicas. Estas molculas se acumularon en el fondo de los prime- las molculas orgnicas que
ros mares, formando la sopa primitiva y acabaron condensndose formando macromolculas son esenciales para la vida.
complejas. La interaccin entre estas macromolculas y el agua origin sistemas aislados, los
Fuente de energa. La Tierra
coacervados o protobiontes, que constituyeron el punto de partida para el desarrollo de los pri-
primitiva era una lugar someti-
meros organismos vivos: los eobiontes. do a numerosas fuentes de
Evolucin bitica celular. Esta fase se inicia con la aparicin del eobionte y dura hasta nuestros energa: trmica (vulcanismo
generalizado); elctrica (tor-
das. Desde el punto de vista de los organismos unicelulares, el eobionte sera una clula pro-
mentas elctricas y bombardeo
cariota muy primitiva, que, tras un largo periodo de evolucin dio origen a la primera clula de meteoritos); e intensa radia-
eucariota cifrado en torno a unos 1.500 m. a, edad estimada de los primeros restos clasificables cin ( ultravioleta y radiactiva).
de eucariotas, aunque se piensa que su origen es anterior.
Sustancias qumicas reduci-
La evolucin abitica, se puede dividir en varias etapas: das. Estas funcionaran como
bloques de construccin qu-
Atmsfera primitiva de la Tierra. micos ya que este tipo de sus-
Aparicin de las primeras molculas orgnicas por sntesis prebitica. tancias tienen ms tendencia a
reaccionar entre ellas, para for-
Aparicin de los protobiontes mar polmeros.

Aparicin del eobionte. Tiempo. Suficiente para que se


produjeran las diferentes reac-
Atmsfera primitiva de la Tierra ciones qumicas encadenadas.
En la Tierra se han sucedido varias atmsferas desde que se form. La primera atmsfera esta-
ba formada por los gases de la nebulosa primigenia y desapareci rpidamente al escapar estos
de la gravedad terrestre. La segunda atmsfera se origin por el lento proceso de desgasifica-
cin de los gases contenidos en el interior del planeta. Estaba formada por hidrgeno, carbono,
y nitrgeno, que se combinaron entre ellos para dar amoniaco, metano y vapor de agua. Esta
segunda atmsfera se form con una corteza fra y ya consolidada. Los numerosos impactos de
meteoritos que sufri nuestro planeta en sus comienzos provocaron la prdida de toda o parte
de esta atmsfera que se regener, probablemente a partir de los gases emitidos en las nume-
rosas erupciones volcnicas. De esta manera la atmsfera fue progresivamente enriquecindo-
se en CO2 y H2S, en detrimento del CH4 y el NH3. El hidrgeno, aunque tiende a escaparse de la
Tierra, fue muy abundante durante los primeros estadios de la atmsfera; al menos hasta hace
unos 3.500 3.000 m.a.; esto unido a la ausencia de oxgeno, asegur su carcter reductor, lo
que sin duda tuvo influencia en la biognesis.
Existen pruebas geolgicas que avalan la ausencia de oxgeno en la atmsfera primitiva, como la
existencia de uranita, sillimanita y piritas que son inestables en presencia de oxgeno y cuya estra-
tigrafa indica que en aquel tiempo estuvieron en contacto con la atmsfera. Los estratos ms
recientes en los que se encuentran estos compuestos datan de hace 1 800 millones de aos, por lo
tanto hasta esa poca la proporcin de oxgeno en la atmsfera debi de ser inferior al 1 %.

155
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

La sopa primitiva. Aparicin de las primeras molculas orgnicas por sntesis prebitica
Chimeneas hidrotermales En 1953, el cientfico Stanley Miller (1930-2007), dise un experimento para corroborar la hiptesis
de Oparn,que presuma como condiciones de partida las caractersticas de una atmsfera reductora:
Las chimeneas hidrotermales
submarinas han inspirado una Ausencia o escasas cantidades de oxgeno libre.
lnea nueva de modelos sobre el
Abundancia de bioelementos fundamentales: C (carbono), H (hidrgeno), O (oxgeno, pero
origen de la vida. En estas chi-
meneas se produce la salida nunca libre, sino formando parte de molculas como CO, CO2, H2O) y N (nitrgeno).
hacia el mar de agua caliente (de En un matraz (A), en el que haba dos electrodos, coloc una mezcla de gases (metano, amonia-
hasta temperaturas de 450 C) co, hidrgeno) de composicin similar a la atmsfera primitiva.
muy cargada de metales y de
gases volcnicos (por ejemplo, el En un segundo matraz (B), que comunicaba con el anterior, calent agua, con lo cual el vapor de
CO). La mezcla de aguas (hidro- agua se incorporaba a la mezcla de gases del matraz A. De la parte inferior de este matraz sala un
termal y marina) con importantes tubo de vidrio que, en su primer tramo (C) comunicaba con un serpentn de refrigeracin. El res-
diferencias en contenido de to del tubo (D) estaba acodado en forma de U y se comunicaba con el matraz B, cerrndose el cir-
metales, pH, temperatura y ox-
geno, produce precipitacin de
cuito. Durante una semana someti a los gases del matraz A a descargas elctricas de 60 000 v. Los
minerales metlicos y la energa productos obtenidos eran arrastrados por el vapor de agua y, tras condensarse en el serpentn, se
qumica necesaria para muchos acumulaban en el tubo acodado y en el matraz B, que simulaba el ocano primitivo. Transcurrida
de los microorganismos quimioli- una semana, el anlisis de los productos acumulados en B y D revel la presencia de 10 amino-
ttrofos (quimiosintticos) que cidos distintos, urea y diversos cidos, como el cido lctico.
viven actualmente en estas zonas.
Adems, tiene lugar una elevada electrodos
vapor
sntesis de compuestos orgnicos de agua
similares a los del experimento de H2O
Miller, pero a partir de CO2 y H2. NH3 CH4 A condensador para
N2 enfriar los gases
Otras ventajas de estos ambien- H2
tes, como hipotticos lugares para
el origen de la vida, son: indepen- gases
agua
dencia de las condiciones exter-
nas para la sntesis de los com- C
puestos orgnicos; los minerales
generados (piritas o arcillas) pue-
den servir de catalizadores de las B
primeras reacciones prebiticas, D
y estn protegidos de agentes toma de muestras
calor
ambientales peligrosos para la para su anlisis
vida incipiente, como la radiacin
ultravioleta o los grandes impac-
tos de meteoritos.

La Tierra primitiva era un lugar con grandes cantidades de energa, fuertes tormentas, que arrastra-
ban los compuestos hasta el fondo de los ocanos. Este era, por tanto, una sopa de compuestos
orgnicos formados por procesos inorgnicos. Los experimentos de Miller no probaron que la vida
se origin de esta manera, sino que las condiciones existentes en el planeta hace alrededor de 3 000
m.a fueron tales que pudo haber tenido lugar la formacin espontnea de macromolculas orgni-
cas. Las molculas inorgnicas que Miller puso, dieron lugar a la formacin de una variedad de
molculas complejas. El siguiente paso fue la formacin de grandes molculas por polimerizacin
de las pequeas. La interaccin entre las molculas as generadas se increment a medida que su
Actividades concentracin aumentaba. Dado que la atmsfera primitiva careca de oxgeno libre y de cualquier
forma de vida, estas molculas orgnicas se acumularon porque no fueron devoradas ni reaccio-
naron con el oxgeno, como ocurrira en la actualidad.
14 Por qu fue fundamental
la ausencia de O2 en la Este mar primitivo, rico en sustancias orgnicas formadas sin la intervencin de ningn ser vivo,
atmsfera primitiva para la sera lo que Oparn y Haldane denominaron sopa o caldo de cultivo primitivo, y a partir del cual
aparicin de la vida? podra haber surgido la primera forma de vida.

156
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

Aparicin de los protobiontes


Oparn comprob experimentalmente que, al agitar agua que contiene protenas y lpidos, se for- Microesferas
maban estructuras huecas, las microesferas. Estas microesferas, que eran bastante estables, fueron
denominadas por Oparn protobiontes o coacervados. Estos, no son seres vivos, son nicamente Tienen un lmite externo bien
definido y, en ciertas condicio-
el resultado de la interaccin del agua con ciertas molculas orgnicas complejas, pero represen-
nes, son capaces de absorber de
tan el punto de partida para la integracin y coordinacin de las molculas contenidas en su inte- forma selectiva material de una
rior, lo cual es la base del inicio de los procesos metablicos. solucin y dividirse. Aunque no
son verdaderas clulas ya que
Aparicin del eobionte carecen de los atributos bsicos
En el interior del protobionte, las molculas comenzaron a interaccionar, hasta que se desarroll de un ser vivo: procesos metab-
un organismo, el eobionte o progenota, considerado el antecesor comn de todas las clulas y que licos catalizados enzimticamen-
te, que permitan el automanteni-
era capaz de desarrollar un metabolismo propio, dirigir su propia autoduplicacin y traducir la
miento del organismo.
informacin gentica y sintetizar protenas.
Los pasos ms probables para pasar del coacervado al progenota fueron:
1 Aparicin de una molcula con capacidad de: almacenamiento y transferencia de informacin
gentica, autorreplicacin y actividad enzimtica.
Estas funciones de las clulas actuales son realizadas por el ADN, el ARN y las protenas sien-
do estas ltimas las encargadas de la mayora de las funciones celulares. Segn el dogma cen-
tral de la biologa molecular: ADNARNProtenas, para fabricar estas se necesitan los cidos
nucleicos, pero al mismo tiempo estos no pueden expresar su informacin sin la intervencin
de protenas (enzimas). La cuestin de qu fue antes, el huevo o la gallina?, expresada en tr-
minos bioqumicos, sera qu fueron antes, las protenas o los cidos nucleicos?
En la dcada de 1980, S. Altman (1939-...) y T. Cech (1947-...) descubrieron unos ARN que fun-
cionaban como enzimas y que, adems, eran capaces de autorreplicarse, los denominaron ribo-
zimas. El descubrimiento de las ribozimas avala el hecho de que en la Tierra prebitica lo pri-
mero en aparecer fueron molculas de ARN autoduplicantes.
2 Aparicin de un cdigo gentico primitivo, que permiti el inicio de la sntesis de protenas a
partir de la informacin gentica contenida en los ARN autorreplicantes. Las protenas releva- Actividades
ron al ARN en su papel de catalizador qumico al resultar ms eficaces.
3 Posteriormente, el ARN podra haber hecho copias bicatenarias de s mismo, que con el tiem-
15 Los liposomas son vescu-
po se transformaran en ADN, que es ms estable por su conformacin de doble hlice, en tan- las esfricas con una mem-
brana compuesta por fos-
to que el ARN es ms reactivo por ser una molcula monocatenaria.
folpidos, que se forman de
A partir de ese momento, el ADN se convirti en la molcula de almacenamiento de informa- manera espontnea al
cin y el ARN asumi su funcin de transferencia de la informacin. emulsionar una mezcla de
fosfolpidos en agua.
3. Sntesis de ADN bicatenarios,
a) Encuentras alguna rela-
sistemas mucho ms estables,
basados en ARN con lo que el ADN asume la cin entre los liposomas
1. ARN catalticos y y las microesferas de las
funcin de almacenamiento
autorreplicantes.
ARN de la informacin gentica, que hablaba Oparn?
el ARN la transferencia de Razona tu respuesta.
esta informacin y las
sistemas basados en ARN protenas se configuran b) Qu propiedad de los
y en protenas como las molculas liposomas crees que es
ARN protenas enzimticas ms eficaces
la que permite su empleo
2. Sntesis de protenas como transportadores de
a partir de los ARN, que clulas actuales diversas sustancias (me-
terminaron desplazndolos ADN ARN protena dicamentos o cosmti-
de su funcin cataltica.
cos) entre el exterior y el
interior de la clula?

157
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

5.3. Evolucin bitica celular: del procariota al eucariota unicelular


La evolucin abitica culmina con la aparicin de la primera clula, que es el punto de partida
para el largo proceso de evolucin bitica que lleva hasta nuestros das.

Radiacin adaptativa de los procariotas


El proceso evolutivo de los procariotas fue ms bioqumico que estructural: paulatinamente, fue-
ron adquiriendo soluciones metablicas que les permitieron adaptarse mejor a la diversidad de
condiciones medioambientales.
Este proceso tuvo diferentes etapas.

Los estromatolitos Primeros procariotas:los eobiontes

Los estromatolitos son estructuras


Las primeras clulas o eobiontes se caracterizaban por ser:
organo-sedimentarias laminadas Procariotas
(principalmente de CaCO3) adheri-
das al sustrato, producto de la Anaerobias.
actividad metablica de micro-
organismos coloniales (princi-
En cuanto a su tipo de anabolismo, si era auttrofo o hetertrofo, hay controversia. Segn la teora
palmente cianobacterias). Los de Oparn, eran hetertrofos primitivos, y obtenan su alimento del espeso caldo primitivo.
estromatolitos ms antiguos se Considerando un posible origen de la vida asociado a zonas hidrotermales, cada vez es ms evi-
enecuentran en Warrawoona,
dente que los primeros seres vivos eran procariotas quimiolittrofos anaerobios,capaces de fabri-
Australia, y tienen una antige-
dad de unos 3 800 millones de car materia orgnica a partir de compuestos inorgnicos.
aos. La energa necesaria para la quimiosntesis la obtendran de la energa generada en estas zonas de
contacto de aguas marinas fras y aguas hidrotermales a temperaturas superiores a 450 C. En este
caso, los hetertrofos haran su aparicin posteriormente y se alimentaran de la materia orgnica
sintetizada por los quimiolittrofos y la materia generada por sntesis abitica.
Aparicin de los procariotas anaerobios auttrofos fotosintticos
Debido al bajo rendimiento energtico del metabolismo anaerobio hetertrofo, el consumo de
materia orgnica sera muy abundante, con lo que la fuente de alimentos no tard en agotarse,
y los organismos hetertrofos comenzaron a peligrar.
En este contexto, y por mutaciones, aparecieron clulas procariotas fotosintticas, que tambin eran
anaerobias, capaces de obtener materia orgnica a partir de materia inorgnica, utilizando la luz solar.
Se desarrollaron varios tipos de bacterias fotosintticas, primero, anoxignicas y, posteriormen-
te oxignicas como cianobacterias, capaces no solo de transformar el agua y el dixido de car-
bono en compuestos orgnicos, sino que adems liberaron oxgeno como producto de dese-
cho, procedente de la fotolisis del agua, a la atmsfera y la hidrosfera.
Los primeros sedimentos con hematites (Fe2O3), cuya presencia exige una atmsfera con ms
de un 1 % de oxgeno, tienen una antigedad de unos 1 800 m.a. Es muy probable que, en esa
poca, la concentracin de O2 variara en funcin de la presencia o no de colonias de microor-
ganismos fotosintetizadores y de esta forma se combinaran atmsferas reductoras y oxidantes.
La transicin fue lenta, y se estima que hace unos 1 400 m.a haba tan solo un 2,1 % de oxgeno.
Una vez que el total de hierro se oxidara en presencia de oxgeno, comenzara a liberarse este
gas a la atmsfera.

Actividades

16 Por qu el eobionte tena un metabolismo anaerobio? Podra haber sido aerobio? Razona tu respuesta.

158
BASE MOLECULAR
Y ORIGEN DE LA VIDA 07

Aparicin del metabolismo aerobio


Cuando la proporcin de oxgeno atmosfrico fue elevada, comenzaron a aparecer organismos Historia de la endosimbiosis
con una va respiratoria que utilizaba el oxgeno, y que era capaz de extraer ms energa de los
alimentos: los procariotas aerobios. En 1893, el bilogo alemn
Andreas Schimper (1856-1901)
En las capas superiores de la estratosfera se form la ozonosfera, al reaccionar el O2 en la propuso la idea de que la capaci-
atmsfera superior para formar ozono (O3). La presencia de la ozonosfera redujo el porcenta- dad fotosinttica de las clulas
je de luz ultravioleta que llegaba a la superficie de la Tierra y se pudo colonizar. vegetales poda proceder de cia-
nobacterias.
Asimismo hicieron su aparicin los procariotas quimiosintticos aerobios, que eran capaces de
En 1910, Konstantin S. Meres-
oxidar compuestos inorgnicos reducidos, para obtener energa, cerrndose completamente chovky (1855-1921) present la
los ciclos de la materia (ciclos biogeoqumicos). hiptesis de simbiognesis,
segn la cual el origen de las
Origen de los eucariotas clulas eucariotas se encontraba
Se desconoce la fecha de aparicin de los primeros eucariotas; algunos la cifran en unos 1 500 ma en la fusin de varias bacterias
(existen clulas eucariotas fosilizadas en rocas de 1 450 Ma), mientras que otros la cifran mucho diferentes.
antes (se han hallado esteroides propios de eucariotas en rocas de 2 700 ma). En 1918, Paul Portier (1866-
1962), tras varios aos de estudio,
La teora endosimbitica o endosimbiosis serial,popularizada en 1967 por Lynn Margulis (1938-...) lleg a la conclusin de que las
explica el origen de diversos orgnulos similares, mediante una serie de tres incorporaciones sim- mitocondrias habran sido anti-
biogenticas, a partir de primitivas clulas eucariticas que, por razones poco conocidas, haban guamente bacterias de vida libre.
desarrollado un citoesqueleto y un sistema de membranas internas (que confin al ADN en un
En 1927, Ivan Tallin (1883-1969)
ncleo interno, separado del resto del citoplasma por una doble membrana, al tiempo que facili- public su obra Simbiognesis y
t la incorporacin de materiales mediante fagocitosis). el origen de las especies, donde
plantea el origen bacteriano de
1) Primera incorporacin simbiogentica. La capacidad de fagocitar permiti a la primitiva clula
mitocondrias y cloroplastos.
eucaritica englobar una bacteria aerbica facultativa que, permaneci en el citoplasma del
husped, donde se reprodujo libremente. La clula husped insert en la membrana de la bac- Todos estos trabajos fueron poco
teria un sistema para extraer el ATP sintetizado por esta. As, las bacterias aerbicas facultativas valorados en su poca e, incluso,
olvidados, hasta que la biloga
fueron esclavizadas por el eucariota ancestral, transformndose en mitocondrias. Los proto-
estadounidense Lynn Margulis
zoos, los animales y los hongos provienen de dicho antecesor. (1938-...) los recuper y les dio
2) Segunda incorporacin simbiogentica. Un protozoo fagocit cianobacterias (fotosintticas oxi- una base cientfica demostrable
en su teora de la endosimbiosis
gnicas) que se incorporaron como endosimbiontes al citoplasma celular, formando los cloro-
serial, publicada en 1967.
plastos. Esta nueva clula fotosinttica origin las algas rojas, las verdes y las plantas terrestres,
que, con su xito, han garantizado el de protozoos, animales y hongos.
3) Tercera incorporacin simbiogentica. Un protozoo biflagelado incorpor simbiticamente un
alga roja que ya tena cloroplastos. Esta, tras entrar en simbiosis, perdi todos sus orgnulos
excepto los cloroplastos, que aparecen as como orgnulos rodeados de hasta cuatro membra-
nas. Esta clula es el origen de los cromistas.

plantas animales
terrestres
cianobacteria hongos

protozoos
2?
algas rojas 1?
y verdes
3? bacteria
aerbica facultativa
cromistas clula eucaritica primitiva

Endosimbiosis serial.

159
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA TCNICA

Reconocimiento de glcidos, lpidos y protenas


Reconocimiento de glcidos: azcares reductores Reconocimiento de glcidos: almidn (Lugol)
Hemos estudiado que los monosacridos, cuando se disuelven El Lugol (solucin de yodo) colorea el almidn de color azul
en agua, se ciclan formndose un enlace hemiacetal intramole- intenso casi negro, debido a una fijacin del I sobre las unida-
cular y liberndose en la reaccin un electrn que puede ser cap- des de glucosa de la amilosa.
tado por otra molcula presente en el medio, que se reducir.
Material
Los disacridos en los que queda libre el grupo aldehdo o
Gradilla con tubos de ensayo, solucin de almidn y Lugol.
cetona de alguno de los monosacridos que los componen
tienen tambin poder reductor. Este se pone de manifiesto Procedimiento y resultados
frente a sales de cobre, ya que el in cprico capta electrones, 1) Prepara dos tubos de ensa-
reducindose y pasando a in cuproso, lo que va acompaa- yo con 4 cc de agua en
do de un cambio de coloracin. El reactivo ms empleado cada uno de ellos. Rotla-
para determinar el poder reductor de los monosacridos es los con los nmeros 1 y 2.
Fehling A (solucin de sulfato cprico de color azul), que pasa
a xido cuproso (Cu2O) de color rojo ladrillo que precipita, 2) A continuacin, emulsiona
cuando hay electrones en el medio. una pequea cantidad de
almidn (3-4 g) en el tubo 2.
Material
3) Aade 10 gotas de Lugol
Gradilla con tubos de ensayo, mechero de alcohol, pinzas de en ambos tubos, agita sua-
madera, pipeta, solucin de glcidos (glucosa, sacarosa, lac- vemente y observa si se Almidn
tosa), y reactivo de Fehling A y Fehling B (solucin alcalina producen variaciones de +
que acelera la reaccin). coloracin. Lugol

Procedimiento y resultados 4) Analiza los resultados y con- Lugol Almidn


Prepara cuatro tubos de ensayo con 4 cc de agua en cada cluye acerca de la existen-
uno de ellos. Rotlalos con los nmeros 1, 2, 3 y 4. cia de almidn en los tubos
de ensayo. Reaccin de Lugol positiva.
Disuelve una pequea cantidad de glucosa (3-4 g) en el tubo
2, lactosa en el tubo 3 y sacarosa en el tubo 4.
Reconocimiento de lpidos: grasas neutras
Aade en cada uno de los cuatro tubos 20 gotas de solucin
El colorante Sudn III es especfico para identificar grasas, ya
de Fehling A y otras 20 gotas de Fehling B. Agita bien, para
que las colorea de un color rojo anaranjado.
que la mezcla sea homognea. Observa el color de los
tubos y antalo. Material
Calienta suavemente los cuatro tubos, observa y anota si se Gradilla con tubos de ensayo, aceite de oliva o girasol y colo-
producen variaciones en la coloracin. rante Rojo Sudn III.
5) Analiza los resultados y concluye acerca de la existencia de Procedimiento y resultados
azcares reductores en cada una de las soluciones prepa-
1) Prepara dos tubos de ensayo con 4 cc de agua en cada uno
radas.
de ellos. Rotlalos con los nmeros 1 y 2.
A B 2) A continuacin, emulsiona una pequea cantidad de acei-
te (6-8 gotas) en el tubo 2.
3) Aade 10-15 gotas del colorante Sudn III en ambos tubos,
agita suavemente y observa si se producen variaciones de
coloracin.
4) Analiza los resultados y concluye acerca de la existencia de
lpidos en las soluciones de los tubos de ensayo.

(A) Fehling control y (B) Fehling glucosa.

160
Reconocimiento de protenas: reaccin de Biuret 3) Aade en cada tubo 1 cc
de disolucin de Na(OH) y
Las protenas en presencia de ion cprico, en medio bsico, dan
agita suavemente.
complejos coloreados de violeta. Estos complejos se forman por
interaccin de los iones cpricos con los enlaces peptdicos. 4) Vuelve a aadir 5-10 gotas
de disolucin de sulfato
Material
cprico y agita de nuevo.
Gradilla con tubos de ensayo, solucin de albmina, disolu-
5) Observa y anota si se pro-
cin de Na(OH) al 10 % y disolucin de sulfato cprico (reac-
ducen variaciones de colo-
tivo de Fehling).
racin.
Procedimiento y resultados
6) Analiza los resultados y con-
1) Prepara dos tubos de ensayo con 3 cc de agua destilada en cluye acerca de la existencia
cada uno de ellos. Rotlalos con los nmeros 1 y 2. de protenas en los tubos
de ensayo. Reaccin de Biuret positiva.
2) Emulsiona una pequea cantidad (2-3 g) de albmina en
el tubo 2.

Actividades prcticas

Reconocimiento de glcidos: azcares reductores Reconocimiento de protenas: reaccin de Biuret


1 Por qu en todos los experimentos hemos empleado un tubo de 7 Si calentamos una disolucin de clara de huevo y posteriormente le
ensayo que solo contena agua? Cmo se denomina este tubo? aadimos Na(OH) y sulfato cprico, qu resultado obtendremos? A
qu se debe este resultado? Explica tus respuestas.
2 Qu ocurre al calentar una disolucin del azcar sacarosa con reac-
tivo de Fehling? Y si la disolucin es tratada previamente con cido Prcticas n. 1, 2, 3 y 4
clorhdrico? Explica tus respuestas. 8 Sabiendo que la leche est compuesta por agua, grasas, protenas,
lactosa, sales minerales y vitaminas, explica, de forma razonada, cu-
3 Escribe la frmula de un disacrido que d reaccin negativa con Fehling
les de los ensayos realizados en esta prctica daran positivos para la
y de otro disacrido que d reaccin positiva. Indica a qu es debido.
leche y cules daran negativos.
4 Qu ha ocurrido con la disolucin de glucosa al someterla a la reac- 9 Completa la tabla, con los resultados obtenidos, indicando para cada
cin de Fehling? Qu tipo de azcar es la glucosa?
ensayo si la reaccin ha dado positiva o negativa. Seala los tipos de
Reconocimiento de glcidos: almidn (Lugol) biomolculas que has podido detectar en las soluciones problema que
has analizado.
5 Qu les ocurre a las molculas de almidn al ser calentadas en pre-
sencia de cido clorhdrico? Qu molculas se obtienen? Explica qu TABLA DE RESULTADOS
ensayos qumicos utilizaras para demostrarlo. Dichas molculas de
almidn tratadas con cido clorhdrico, daran positiva la reaccin del FEHLING LUGOL SUDAN III BIURET
Lugol? Razona tu respuesta. Agua sola (control)
Reconocimiento de lpidos: grasas neutras (acilglicridos)
Solucin de glucosa
6 Si repitiramos la prueba del Sudn III con otros lpidos, como coles- Solucin de sacarosa
terol, mantequilla o vitamina A, en cul crees que dara positiva? Por
qu? Solucin de lactosa

Suspensin de almidn

Emulsin de aceite

Solucin de albmina.

161
BASE MOLECULAR
07 Y ORIGEN DE LA VIDA

Crees qu un determinado bioelemento ser ms importante 15 Encuentras alguna diferencia entre el crecimiento del micelio de
Actividades

1
que otro, si se encuentra en mayor proporcin en la clula? un hongo (por ejemplo el moho que crece sobre la fruta podrida)
y el crecimiento de cristales de sal comn al evaporarse su agua
2 Por qu deshidrata el agua de mar?
de disolucin?
3 Qu es un puente de hidrgeno? Explica como se forma y la 16 Observando el dibujo de la clula eucariota del texto haz un lis-
importancia que tiene para los seres vivos la bipolaridad elctri-
tado con las caractersticas que comparten la clula eucariota
ca de la molcula de agua.
animal y la clula eucariota vegetal.
4 Indica las caractersticas y funcin de los siguientes glcidos: 17 Repite el ejercicio anterior, pero sealando las diferencias entre
fructosa, maltosa, sacarosa, glucgeno, almidn.
ambos tipos celulares.
5 Enumera las semejanzas y las diferencias entre el almidn y el 18 Qu clula ser ms sensible a variaciones de la presin osm-
glucgeno.
tica en su medio, una clula animal o una clula vegetal? Justi-
6 De los cuatro grupos de biomolculas hay dos que comparten la fica tu respuesta.
propiedad de la especificidad, cules son? en qu radica 19 Copia el siguiente cuadro y compltalo con las diferencias entre
esta propiedad?
la clula procariota y la clula eucariota.
7 Nombra tres biomolculas con funcin estructural y otras tres con
funcin energtica. Procariota Eucariota
Tamao
8 Qu relacin hay entre un aminocido y una protena? y entre
un nucletido y un cido nucleico? Envoltura nuclear

9 Enumera las diferencias qumicas y estructurales existentes entre Citoplasma


el ADN y el ARN. Orgnulos
10 Qu es el metabolismo celular? En qu fases se divide? Expl- ADN
calas brevemente. Pared celular
11 Qu diferencia hay entre el catabolismo por respiracin y el Metabolismo
catabolismo por fermentacin? Movimiento
12 Cita dos productos obtenidos industrialmente por fermentacin, Reproduccin
qu tipos de organismos se emplean para la obtencin de
dichos productos? 20 Explica qu cientficos han defendido a lo largo de la historia las
13 Relaciona cada uno de los cientficos que aparecen en la siguien- ideas de la generacin espontnea y las razones que argumen-
te tabla, con su contribucin al desarrollo de la Citologa. taban para defenderlas.
21 Por qu en el experimento diseado por Pasteur no llegaban los
Fue el primero en observar mediante microorganismos al medio de cultivo y en cambio si poda llegar
Ramn y Cajal lentes de aumento paredes
celulares vegetales.
el oxgeno?
22 Qu es la evolucin qumica o abitica? Cuntos millones de
Perfeccion y ampli la teora celular,
R. Hooke recopilando todos los conocimientos
aos dur?
existentes sobre la clula. 23 Quin demostr experimentalmente las teoras de Oparin sobre
la evolucin qumica? Describe brevemente este experimento.
Virchow Descubri la individualidad celular 24 Qu diferencia hay entre un coacervado y un eobionte?
de las neuronas.
25 Por qu se piensa que la primera biomolcula que desarroll
Enunciaron por primera vez funciones catalticas y autoduplicativas fue el ARN? Cmo y por
R. Brown
la teora celular. qu termin siendo sustituido por las protenas y el ADN en estas
funciones?

Schleiden y Schwann
Observ por primera vez al microscopio 26 Elabora un esquema en el que se observe la evolucin celular,
el ncleo celular. desde el eobionte (procariota, hetertrofo y anaerobio) hasta los
actuales eucariotas.
14 Qu diferencias hay, en cuanto a su estructura, su materia y su 27 Por qu se piensa que las mitocondrias de las clulas eucario-
organizacin entre un organismo vivo y otro que acaba de morir? tas tienen su origen en bacterias?
162