Anda di halaman 1dari 2

[Introduccin]

En las dcadas recientes se reconoci la importancia del riesgo txico durante los incendios.
Sin embargo, slo recientemente se lograron realizar estudios detallados que permitieron lograr
resultados ms precisos para identificar las caractersticas de los gases y vapores txicos que,
presentes en los incendios, afectan a los humanos.

[Evaluacin de los riesgos]

Tras un estudio de los resultados de casi 300 autopsias de vctimas de incendios, se observ
que aunque las quemaduras graves se presentan en 80% de los casos, no es posible declarar con
certeza que las mismas fueron la principal causa de muerte ya que podran ser post-mortem. Los
estudios patolgicos muestran que los daos en el sistema respiratorio (congestin, edemas,
hemorragias) son tambin muy comunes. Casi el 90% de las vctimas inhalaron humos o vapores, de
los cuales se puede encontrar depsitos en forma de holln a lo largo del tracto respiratorio.
Ms de la mitad de las vctimas presentan niveles de carboxihemoglobina (molcula que se
forma en los eritrocitos en contacto con CO) por encima del 50%, lo que de por s se considera fatal.
En 37% de los casos restantes tambin el CO contribuy a la muerte junto con otros factores, como
condiciones pre-existentes de enfermedades cardiovasculares o abuso de alcohol. El cianuro de
hidrgeno, que se forma en muchos incendios de materiales que contienen nitrgeno en combinacin
con carbono, ocasion la muerte en un 20% de los casos.
Los humos y vapores son frecuentemente reportados como cegantes, irritantes o sofocantes,
lo que tambin afecta el comportamiento humano en incendios.

[Mtodos de prueba]

En vista de la complejidad de las atmsferas generadas en el transcurso de un incendio,


disear un mtodo de prueba presenta problemas enormes. Por ejemplo un anlisis qumico con
circunstancias bien definidas en la descomposicin trmica de materiales, incluso en los relativamente
simples como el policloruro de vinilo (PVC), puede dar lugar a docenas de productos voltiles,
algunos ms txicos que otros.
Debido a que los materiales involucrados en un incendio son mltiples y variados la
composicin de la atmsfera est continuamente cambiando dependiendo de factores como la
temperatura y la ventilacin. En adicin, aunque los toxiclogos hayan establecidos valores mximos
de tolerabilidad, son muy pocas las indicaciones al respecto de los efectos cumulativos cuando
existen muchos txicos presentes al mismo tiempo.
La limitada utilidad del anlisis qumico fue reconocida rpidamente, lo que dio lugar al
desarrollo de mtodos biolgicos, en los que las pruebas se conducen en animales de laboratorio
para evaluar la respuesta general de todas las sustancias txicas para evaluar su reactividad dentro de
los organismos.
Los mtodos biolgicos desarrollados se dividen en dos categoras:
-"Estticos", que constan de generar los productos de la descomposicin trmica en una cmara de
pruebas en las que animales de laboratorio son expuestos a sus efectos.
-"Dinmicos", que constan en la transferencia constante de humos y vapores de una cmara a otra
por medio de un tubo.
Sin importar el sistema elegido, los resultados cedidos para cada mtodo son limitados
porque dependen de las condiciones del fuego que puede reproducir el modelo trmico.

[Investigacin]

La mayora de los txicos identificados en atmsferas de incendio pertenecen a una de las dos
categoras:
-Narcticos, como monxido de carbono, cianuro de hidrgeno, benceno, acetona; que cuando
estn presentes en concentraciones altas, son capaces de dejar inconsciente a una persona. En menor
concentracin pueden tener efectos en el sistema nervioso y cardiovascular, reduciendo funciones
mentales y motoras hasta el punto en el que el escape se vuelve imposible.
-Irritantes, como cido hidroclordrico o acrolena, que pueden prevenir el escape afectando los ojos
y el tracto respiratorio superior, pero tambin pueden daar los pulmones y causar la muerte a
individuos que sobrevivieron la exposicin inicial.

Las pruebas con animales expuestos a la atmsfera de un incendio consisten en:


-Medir la prdida de habilidad motora, que involucra jaulas en las cuales las vibraciones de las
mismas producidas por el movimiento del animal pueden ser grabas graficamente, o jaulas rotatorias,
en las cuales el animal se ve obligado a moverse para mantener su balance.
-Medir la graduacin de la depresin del sistema respiratorio, a travs del monitoreo de la reduccin
del ritmo de respiracin, que es un reflejo caracterstico en respuesta a la irritacin del tracto
respiratorio superior
-Monitoreo durante al menos dos semanas de los animales que sobreviven, para estudiar la prdida
de peso y otros sntomas clnicos.
-Por ltimo se les induce la muerte para realizar un estudio anatmico-patolgico.

En la toxicologa de combustin no es posible expresar las dosis en miligramos de productos


absorbidos por kilogramo de masa animal, a diferencia de la toxicologa convencional. Sin embargo
se puede determinar el RC50 (la concentracin que produce una reduccin del 50% del ritmo
respiratorio) a travs de numerosas pruebas en las cuales: 1) se vara la masa animal manteniendo la
cantidad de aire constante, 2) se vara la dilusin del aire de los gases producidos por la combustin
exponiendo sujetos de prueba con la misma masa.
Debido a las dozenas de diferentes mtodos utilizados para crear atmsferas, as como a la
multitud de enfoques biolgicos posibles, esta literatura ofrece un nmero enorme de datos y
resultados, que tienen la gran desventaja de no ser intercomparables.

[Conclusin]

La toxicidad del humo es un aspecto importante de el comportamiento general de los


materiales incendiados, pero no puede ser disociado de otros aspectos.
En los ltimos aos, hubo un gran avance en el entendimiento del proceso de la intoxicacin
producida por la inhalacin de humos y vapores. Como resultado, hoy en da es posible
preseleccionar los materiales por medios analticos, lo que reduce la necesidad de las pruebas con
animales de laboratorio.
En la etapa presente de nuestro conocimiento, las pruebas de toxicidad, sean cual sean, deben
permanecer principalmente como una herramienta gua de investigacin. Es por lo tanto muy
temprano para estandarizar uno o varios mtodos de prueba, lo que slo restringira e impedira el
progreso de la investigacin.
La integracin de los datos expedidos por las pruebas a un anlisis realstico del riesgo total
de incendios es un problema difcil, y uno que requiere atencin total.