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Geografia: Alm do professor Milton Santos

Esta sala para mim um presente. Tentarei colocar-me altura desta sala e altura da mocidade
oferecendo-lhes uma aula, isto , um momento de re exo sisudo e maduro, para o qual
naturalmente peo ateno porque uma aula lugar no qual toda contrio tem que ser posta
para que o trabalho comum se possa fazer. Foi-me sugerido um tema, dobrei-me ordem, e isso
me causou um problema: no a primeira vez que, nos meus 55 anos de ensino, encontro desa os
dessa natureza A Geogra a: alm do professor?

no Milton Santos (http://www.miltonsantos.com.br)

O que querem dizer esses meninos, quando me pedem que venha falar sobre este tema, alm do
professor? Professor, a sala de aula esses contatos que no so burocrticos, mas que se do em
uma temporalidade prevista por alguma forma dita burocrtica tambm, porque so encontros
marcados antecipadamente nas mesmas horas, nos mesmos dias durante um perodo. O ensino, o
aluno que aprende pode se tornar professor, o que me parece ser uma das questes que os
gegrafos brasileiros esto enfrentando.

O que fazer alm de ser professor? Ser que entrando numa faculdade de Geogra a, no h outro
destino, seno esse, grandioso sem dvida, mas estreito diante daquilo que a Geogra a pode
oferecer e, sobretudo, daquilo que a nao necessita, que venha de parte dos gegrafos. Mas h
tambm uma outra vertente a partir do que fazemos em faculdades como a de Geogra a, porque
eu no me contento com a ideia de que a Geogra a seja um Departamento, a Geogra a por ela
mesmo uma Faculdade. Que todo o Brasil tem certamente a Geogra a mais dinmica do
hemisfrio, dessa coisa chamada o Ocidente. E h o outro lado das possibilidades abertas a quem
chega aqui e a quem sai daqui, a pesquisa; e isso que as universidades descobriram, como se
fosse alfa e mega, e que se eu tivesse algum poder eliminaria do nosso vocabulrio: essa palavra
horrvel, a extenso. Como se o trabalho acadmico bem feito no fosse algo posto naturalmente
disposio da sociedade.

Eu creio que h essas duas coisas, vamos trabalh-las agora na medida do possvel. O que essa
extenso possvel a partir da Geogra a? De um lado h o que se chamou e se chama menos hoje:
Geogra a aplicada. A Geogra a aplicada algo que criado nos anos 50 pelo prof. Jean Tricart,
meu mestre. quem, usando esta expresso, prope esta palavra, Geogra a Aplicada, o que
causou certo frisson em seu pas, a Frana, j que a universidade buscava resguardar-se de todo
contato com o mercado e, at certo ponto, com os governos, de modo a preservar a liberdade total
de pensamento dos mestres, porque no h universidade onde no h tambm liberdade total de
pensamento e de expresso do pensamento.

Eu me recordo da polmica que se estabeleceu, ento, tendo de um lado meu mestre Jean Tricart e,
de outro lado, aquele que se tornou o mestre de todos ns, ainda que distncia, Pierre George.
Ele dizia, e com ele outros, que se toda boa Geogra a ser aplicvel para que cham-la de
Geogra a aplicada? E Jean Tricart respondia: que chamando a Geogra a, Geogra a aplicada,
ns chamamos ateno dos que no so gegrafos, dos que esto nos gabinetes do poder, do
poder pblico ou do poder privado, para a existncia de uma disciplina suscetvel de ter um papel
na produo de um novo espao e, quem sabe, na produo de uma nova sociedade. Essa
discusso que se tornou no momento azeda (desculpe, contar esse fuxico aqui) [risos], foi
amenizada pelas esposas dos dois, que intervieram para evitar que a discusso azedasse mais
ainda.

um momento importante da histria da Geogra a, disciplina criada nas faculdades de Letras e


Filoso a com a vocao de descrever o mundo, s vezes de maneira crtica, e relegada tambm na
Frana a um papel menor do que aquele que merecia, na medida em que o grosso da tropa se
dirigia tarefa de ensino, que central, mas no preenche todas as possibilidades oferecidas pela
nossa disciplina. Geogra a aplicada. Aplicada a qu? Aplicada ao espao das entrncias?
Aplicada ao espao dos uxos? Aplicada ao espao banal? Espao banal o espao de todos os
homens, o espao de todas as instituies, o espao de todas as empresas.
Geogra a aplicada ao espao das empresas eu vi o discurso do representante do Banco Real,
estamos contentes em saber que o Banco Real ajudou a montar esta reunio e oferece crditos a
estudantes e professores, mesmo os que no so de Juiz de Fora, o que signi ca que amanh pela
manh eu me apresentarei [risos] para atender ao gentil convite do diretor do Banco. Na Frana os
bancos empregam muitos gegrafos, comum que os bancos franceses empreguem gegrafos,
um pas capitalista. Por conseguinte um pas onde h uma concorrncia que se extremou com a
competitividade pelo mercado. O mercado sinnimo de territrio, ento a conquista do mercado
signi ca o conhecimento do territrio pelo Banco, pela empresa jornalstica, pelo supermercado,
pelo shopping center, por outras grandes organizaes que tm que conhecer como o territrio ,
para conquistar o territrio. Isto , conquistar o mercado.

E a est o gegrafo sendo chamado, quer dizer que o Banco Real vai criar emprego para os
gegrafos. S que o Brasil um pas que no organiza os seus uxos em benefcio da
competitividade. E a passamos para a questo dos espaos e dos uxos a serem estudados pela
Geogra a, atravs dessa Geogra a aplicada, de tal maneira que as grandes empresas no
necessitam se preocupar com o territrio.

Quando eu falo territrio no estou falando na superfcie nua do pas, eu estou me referindo a um
territrio usado, isto , o territrio com seus homens dentro, tal como eles so, eis o territrio que
interessa ao gegrafo. Mas no o territrio que interessa apenas s grandes empresas, o territrio
que interessa a todas as empresas. A todas as instituies, a todas as pessoas, indiferentemente
do que elas so, as instituies, indiferentemente do que elas so, as empresas, indiferentemente
do que elas so, do seu poder.

Esse territrio o espao banal, o espao do gegrafo. O gegrafo se interessa pelo territrio
habitado, vivido, trabalhado, sofrido por todos. O gegrafo no escolhe as empresas, o gegrafo
no escolhe as instituies, sobretudo, o gegrafo no pode escolher as pessoas, todas constituem
juntas aquilo que faz do territrio um espao. O territrio utilizado de maneira comum, ainda que
de forma diversa por todos.

Ento, para voltar questo que a gente havia colocado no comeo. Geogra a aplicada, mas
aplicada a qu? Aplicada s empresas apenas? Aplicada aos uxos? E ns sabemos que os uxos
so comandados e ns sabemos que h uma diferena entre produzir e caminhar. Isto , entre criar
as massas e criar o movimento, o movimento criao do poder. E quando

a gente fala em espao de uxo, a gente est ao mesmo tempo dizendo que h instituies,
empresas, pessoas que podem mover-se no territrio e outras que no podem, mas ns gegrafos
nos interessamos por todos. Todas as empresas, todas as instituies, todas as pessoas, isso que
faz o espao banal, que o espao do gegrafo.

O espao do gegrafo no o espao do economista. O espao do gegrafo no o mesmo


espao das outras disciplinas humanas ou sociais. O espao do gegrafo se distingue, sobretudo,
do espao chamado social exatamente porque h o territrio. O territrio que participa da
sociedade como um fator, ele no sofrido pela sociedade, ele no um pano de funda da vida
social, ele um fator, um ator. Ele um ator porque tem gente, isso que o marketing distingue de
outras fraes do territrio.

Uma outra possibilidade de uma Geogra a fora da escola, alm do professor, a Geogra a do
militante. Importante, sem dvida, mas igualmente insu ciente e frequentemente enganosa. A
militncia vista de forma autnoma, ela pode conduzir a inverter a cadeia causal no processo de
produo do conhecimento, colocando o efeito antes da causa, porque com frequncia a militncia
aponta para solues ou remdios mesmo antes da anlise. A militncia, para ser adequada, deve
ser posterior anlise e no anterior anlise.

O grande risco da vida acadmica hoje, da produo cient ca, exatamente este, o risco de o
efeito ser dominante sobre a causa. E isto que corrompe, e no Brasil isto claro, esta corrupo
de uma boa parte do trabalho das cincias exatas e das cincias naturais que, neste pas, provm
do fato de que o efeito quem comanda a pesquisa. O efeito buscado, porque reduz a
possibilidade de encontrar, de abraar a verdade.
Evidente que eu no posso comparar a militncia do ponto de vista moral entrega que fazem
algumas disciplinas a um interesse exclusivo de certas empresas, no a mesma coisa do ponto
de vista moral. Mas do ponto de vista epistemolgico, h uma certa familiaridade entre os dois
mtodos. A fora do intelectual, a fora do pesquisador, o seu total descompromisso. A fora do
pesquisador a sua total incapacidade de ser preconceituoso. a sua disponibilidade permanente
para busca, sobretudo nos momentos em que as mudanas so muito rpidas.

muito fcil imaginar que aquilo que passado ainda est presente, e somente atravs da
anlise feita sem nenhum preconceito, que ns nos encontramos com o novo. Quem no se
encontra com o novo, quem no tem essa capacidade, esta fora de esquecer, tampouco capaz
de produzir um corpus cient co suscetvel de ter in uncia, inclusive poltica. Pois a poltica se
faz cada vez mais de forma cient ca. Ela feita de forma cient ca a partir de formas simblicas.
Da, ns vivemos uma democracia que no chega a s-lo, porque democracia de mercado o que
temos neste pas e na Amrica Latina de uma maneira mais geral, e cujo fermento, o marketing.
Ento a maneira que as eleies so frequentemente momento de consumo poltico, mas no de
poltica. Ora, se ns fazemos esta crtica devemos estend-la a nossa prpria atividade intelectual.

O maior perigo, neste caso, confundir aquilo que o grande antroplogo Marcel Mauss chamou de
fato social total com a totalidade. No trocar uma coisa pela outra. Mauss dizia: devemos
trabalhar o fato social total. E muitos gegrafos, durante a maior parte deste sculo, escreveram
isso, basta ler a literatura geogr ca francesa, alem, americana, inglesa e brasileira nas pegadas
dessas escolas projetam frequente aluso ao fato social total.

O que o fato social total? , ver todos os aspectos de uma determinada coisa, ver todos aspectos
de uma determinada coisa, ver todos aspectos de uma determinada rea, ver todos os aspectos de
um determinado lugar. Vejamos todos esses aspectos, vejamos at mesmo todas as relaes
locais, mas a coisa s se entende a partir da totalidade das coisas. Nenhuma coisa tem signi cado
sozinha. As coisas s tm signi cado a partir da totalidade. Na realidade o que d signi cado s
coisas muito mais que a totalidade, o movimento da totalidade. Voltaremos a isso daqui a
pouco.

Ento, o que estou sugerindo, para que a Geogra a possa enfrentar as tarefas do presente e,
sobretudo, do futuro, discutir novamente aquela ideia do [inaudvel, provavelmente Pierre
George], para quem havia muitas Geogra as, quer dizer, ele adjetivava as geogra as. Ento
haveria uma geogra a do transporte, uma geogra a da indstria, uma geogra a no sei mais do
qu. O que Geogra a? No vou dizer que no se faam essas Geogra as particulares, essas
Geogra as adjetivadas, essas Geogra as singulares, essas Geogra as espec cas. Mas, o que ns
precisamos fazer a Geogra a sem adjetivo, isto , a Geogra a.

O espao banal o que nos interessa, porque se eu tomo um aspecto, transporte ou agricultura,
estarei cometendo um erro parecido com aquele de tomar um grupo de empresas, um grupo de
pessoas, um grupo de instituies. evidente que o trabalho de anlise necessrio, e que no
posso ver tudo, ento eu divido o trabalho: voc vai trabalhar a indstria, voc vai trabalhar o
comrcio, o outro trabalha os transportes, e ns produziremos a Geogra a. Mas temos que ter em
mente esse tipo de preocupao, por que sem isso, ns no faremos outra coisa seno ensinar.
Porque ensinar chegar diante de uma sala e dizer o que deu em nossa cabea, com mais ou
menos preparo, evidentemente [risos].

S que a Geogra a, hoje, tem grandes di culdades de crescer porque o mundo no quer. Mas
quem que disse que esse mundo vai ser assim todo tempo? Quem que disse que a globalizao
tem que ser perversa? No Brasil no nos deixam sequer pensar que h outra coisa, alm dessa
globalizao perversa. E o Brasil tem requinte de perversidade. Na produo da globalizao, cada
dia a gente acorda com uma perversidade maior, no sabemos se quem organiza a globalizao
no Brasil quer ser cmico ou cnico. E como a coisa dita com tanta nfase, acaba-se por acreditar
que no h outros caminhos.

Mas h outros caminhos. S que, onde o social se torna residual, que o caso do Brasil, o que
interessa s pessoas neste pas? Trs sculos de a rmao do homem, depois que o homem
descoberto com o Iluminismo, se d uma conquista lenta, gradual, que parecia segura, a da
civilizao, a da cultura. De repente, o homem no mais o centro do mundo, o centro do mundo
o dinheiro, mas no o dinheiro como o capital a ser aplicado para produzir trabalho, para produzir
coisas, para desviar o esforo do homem, mas o dinheiro em estado puro, tudo para o dinheiro em
estado puro a tal ponto de aceitarmos a situao oposta, nada para o homem.

Nesse clima, a Geogra a no tem como prosperar, se ns nos interessamos por todas as
instituies, por todas as empresas e por todos os homens. No h lugar para a Geogra a num
pas que decidiu que o homem residual. Mas o homem no residual, ns nos enganamos, s
vezes, porque frequentamos a classe mdia e nos esquecemos que, entre os pobres, h uma
produo social e cultural de enorme riqueza. Ns no os tratamos su cientemente nos bancos da
universidade, porque os pobres so tratados como as pessoas perigosas da nossa sociedade. E o
tratamento da pobreza quase como o tratamento do perigo na produo do medo. Quando na
realidade os pobres nas cidades brasileiras, sobretudo, esto produzindo uma nova cultura que
no conhecemos. Esta cultura fundamental, pois est intimamente relacionada com o territrio
urbano. E no apenas a produo de uma cultura, tambm a produo de uma economia, e
uma produo, ainda que fragmentria, de um eixo poltico que a cidade oferece.

Num mundo que no deseja totalizaes, a Geogra a tem di culdades de se instalar, ela
certamente a nica disciplina que noaceita tombar ao comando total do mercado. Mercado que
uma palavra muito grande, porque os que fazem parte deste mercado, cada qual est lutando por
sua fatia. Por conseguinte, os que aparecem como fatores do mercado global, cada um deles tem
uma linha de comportamento prpria que oferece no mundo da competitividade. Por conseguinte,
esses agentes da globalizao so exigentes de solues intelectuais pulverizadas, fragmentrias,
lineares. O que escapa da ideia central de nossa disciplina, que trata o espao banal, espao de
todas as pessoas, empresas e instituies.

Da o crculo vicioso em que nos encontramos. Mas a Geogra a s tem o mercado da escola, ento
vamos trabalhar com a escola ou vou trabalhar com SIGs ou vou trabalhar para uma ONG, ou vou
empregar uma parte do meu talento a uma campanha ecolgica qualquer. Quando o espao que
interessa o espao de todos os homens, o espao historicamente construdo. Ento, com as
solicitaes do CREA ou CONFEA etc., estabelecemos currculos que so uma cpia do mercado.
Se aceitamos currculos que so cpia de mercado, o que queremos? Se no nos subordinamos ao
mercado, se o mercado apenas do professorado, o que vamos fazer de outra forma?

Sendo assim, d a impresso de que no temos mais f, de que no acreditamos que mudanas
so possveis, e que a globalizao perversa no tem a possibilidade de mostrar outra cara, numa
fase de desemprego provocado, porque s as tcnicas no produzem desemprego e sim a poltica.
A tcnica no responsvel, como ouvimos e lemos nestas explicaes simplrias dadas pelo
poder, de que a modernizao, a globalizao, o progresso tecnolgico, levam obrigatoriamente
queda do emprego. No verdade. A tcnica s tem existncia histrica a partir da poltica. a
poltica que decide: 1o) a tcnica que escolho; 2o) a forma como as combino e 3o) onde as
combino.

Quem aqui testemunha da maneira como se faz o ensino, sabe que se poderia multiplicar por
trs o nmero de professores se o ensino fosse feito de uma forma decente. Quem, aqui, conheceu
a doena, sabe que os hospitais, as casas de sade poderiam empregar quatro vezes mais gente
porque os nossos doentes no so bem tratados. Ento no a tecnologia a responsvel pelo
desemprego, mas a poltica. Isto se v melhor atravs da Geogra a, medida em que ela examina
a histria se fazendo, pois a histria no se faz sem o espao, ento a forma de tomar as tcnicas,
historiciz-las, supe o conhecimento e a maneira como o espao se organiza a cada momento.

Mais uma vez, a Geogra a poderia ser uma el ajudante da elaborao de polticas, a comear
pela poltica de emprego. Na Europa capitalista de hoje, a busca praticamente intil de produo
de novos empregos est se dando a partir do territrio. O ministro do Interior da Frana, que
quem se preocupa com o territrio, declarou recentemente que aumentar o nmero de empregos
s ser possvel a partir de uma poltica territorial adequada.

Vejam aqui uma outra possibilidade para a Geogra a, quando se decidir uma poltica de emprego
neste pas. Isto signi ca que um engano insistir no pragmatismo na elaborao dos programas
de ensino. uma diminuio imaginar que estamos despreparados para as coisas mais altas.
Outro dia eu falava em termos parecidos a propsito de outro tema, para uma jornalista, e ela, no
m da entrevista, disse: E o senhor no tem medo que digam que o senhor utpico? Porque eu
vou ter medo em dizer que sou utpico?
O que distingue o homem dos outros animais o projeto, ento aquele que no utpico aquele
que quer ser o objeto. Eu sei que tem muita gente que quer ser objeto, e felizmente no esto nesta
sala [risos]. O velho Sartre, de quem me lembro sempre, dizia que cada um de ns pode ser objeto
para o outro, mas jamais objeto para si mesmo. E, isso que produz a cada momento um
programa na conscincia, que ns sabemos que, mesmo sendo objeto para os outros, no somos
objetos para ns prprios.

Ento a Geogra a se assemelha a uma loso a, no h disciplina que seja mais prxima
Filoso a que a Geogra a, porque a Geogra a estuda o espao banal, isto , o espao de todos. Por
conseguinte ela tem que ser uma disciplina abrangente. No aquilo que se dizia no incio do
sculo: a Geogra a como rainha das disciplinas, nica capaz de fazer a ligao entre cincias
naturais e cincias humanas, v glria boba! Estou me referindo a uma Geogra a modesta que
prope uma loso a modesta, mas capaz de ser atuante. Capaz de ajudar a entender e, por
conseguinte, a propor, isto , uma disciplina com papel certo na produo da poltica.

A Geogra a brasileira est bem colocada para este papel, no h disciplina mais dinmica no
Brasil e no h Geogra a mais dinmica que a brasileira. O Norte, escravo das escolas, dos
preconceitos, opondo conceito sobre conceito, s excepcionalmente produz uma Geogra a
exemplar, como casos da Geogra a anglo-saxnica2. Basta ver as principais revistasnorte-
americanas que notamos uma grande quantidade de temas de extrema relevncia mas,
frequentemente, tambm, sem relevncia. Dissertaes frequentemente vazias sobre loso as de
que no se entende, amarraes a temas durante longos e longos anos sem que isso desemboque
sobre um entendimento das coisas e um progresso da disciplina.

A Geogra a brasileira parte da realidade nacional, ela inspirada nas fontes da sociedade. A
Geogra a brasileira tem a vantagem de que o Brasil tem o maior pblico de Geogra a no Ocidente,
no h pas que tenha o pblico que ns temos, somos 200 departamentos de Geogra a e h 17
milhes de pessoas que, no Brasil, so obrigadas a estudar Geogra a. Isso no existe em nenhum
outro pas, isso signi ca que temos no Brasil, de um lado, uma vocao a uma Geogra a que nasce
do debate, que se impe a partir da prpria sociedade, sem escravizaes de escolas e, por outro
lado, temos a nossa crtica para realizar essa Geogra a.

evidente que os autores de livros didticos so, de uma maneira geral, copiadores dos que
pensam e se esforam para criar uma Geogra a. No importa que sejamos plagiados
quotidianamente por esses autores de livros didticos, que tm tiragem milionria, e que, de uma
forma ou de outra, levam a esses 17 milhes de brasileiros, atravs da presso que feita hoje, por
entidades que vocs organizam, uma Geogra a que sem dvida tem uma grande qualidade e que
mantm nestes ltimos 25 anos, um debate extraordinrio.

Por conseguinte, ns no podemos nos queixar da sorte. Acabamos por entender que a produo
dita utpica essa que tem futuro, num mundo que no pode fazer nada que no seja a partir das
ideias. Esses 25 anos de histria recente da Geogra a brasileira mostram o triunfo de algumas
ideias levantadas por um punhado de gegrafos que, com enorme di culdade, sem organizao,
sem meios, acabou por se impor Geogra a brasileira, inclusive com aqueles que no esto a
favor, que no esto a favor dessas ideias.

1 O presente artigo, na integra, foi a conferncia de abertura do 1o Encontro Regional de


Estudantes de Geogra a do Sudeste realizado na UFJF em Juiz de Fora, Minas Gerais em maio
de1996. Transcrio: gentileza de Cludio Ubiratan Gonalves.

2 Esta ltima frase foi de difcil compreenso na transcrio. 14

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