Anda di halaman 1dari 308

n i c o

el desafo de vivir con lo que produce

ambiente
energa
alimentos
ciudades

VAZQUEZ
MAZZINI

roberto ares EDITORES


roberto ares
ares.roberto@gmail.com
www.robertoares.com.ar

n i c o
el desafo de vivir con lo que produce

VAZQUEZ
MAZZINI
EDITORES
VZQUEZ MAZZINI EDITORES
Hidalgo 775, 7 piso - Ciudad de Buenos Aires - Argentina
Tel. (54-11) 4905-1232
info@vmeditores.com.ar
www.vmeditores.com.ar

Reservados los derechos para todos los pases. Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de cubierta, puede ser reproducida, almacenada
o transmitida de ninguna forma, ni por ningn medio, sea ste electrnico, qumico, mecnico, electro-ptico, grabacin, fotocopias, CD ROM, Internet,
o cualquier otra, sin la previa autorizacin escrita por parte de la Editorial. Este trabajo refleja exclusivamente las opiniones profesionales y cientficas
de los autores. No es responsabilidad de la Editorial el contenido de la presente obra.

Impreso en la Argentina. Se termin de imprimir en el mes de febrero de 2016.

VZQUEZ MAZZINI EDITORES, Repblica Argentina - 2016

Ares, Roberto,
Un planeta : el desafo de vivir con lo que produce un nico planeta / Ares, Roberto. - 1a ed . - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Vzquez
Mazzini Editores, 2016.
304 p. ; 30 x 21 cm.

ISBN 978-987-9132-49-4

1. Ciencia del Medio Ambiente. I. Ttulo.


CDD 577
Presentacin
Hace tiempo que desde la Fundacin Azara desebamos Las principales lneas de trabajo del Observatorio en sus ini-
profundizar ms en las problemticas ambientales con slidos cios estn relacionadas a: Cambio Climtico, Recursos Natura-
conocimientos y de manera multidisciplinaria. les, Alimentos y Energas.
Hasta el presente el trabajo de la Fundacin Azara se cen- En este contexto es que la Fundacin Azara celebra la apa-
tr principalmente en las ciencias naturales y antropolgicas, y ricin de esta extraordinaria obra que es una sntesis indispen-
desde las ciencias naturales con una visin moderna y compro- sable para empezar a comprender los desafos que nos plantean
metida se abordaron las problemticas ambientales ms di- las problemticas ambientales en las que nos encontramos in-
rectas y relacionadas principalmente con la biodiversidad: espe- mersos como humanidad.
cies amenazadas, especies invasoras, desmontes, sobrepesca. El egocentrismo de nuestra especie nos hace pensar que po-
Incursionando en menor medida en otras problemticas como dremos solucionar todo, que lograremos superar los problemas
cambio climtico, erosin costera, cambio de uso de suelo y con- con tecnologa, que tenemos el manejo del Planeta, pero es-
taminantes en el ambiente marino; y habiendo realizado algunas tamos muy lejos que eso sea real. Todo, absolutamente todo lo
campaas de concientizacin respecto a la huella ecolgica y el que los seres humanos podemos crear es a partir de los recursos
tratamiento de los residuos domiciliarios. con que cuenta un Planeta y hay muchas cosas de l que an no
Pero la llegada de esta obra Un Planeta del ingeniero comprendemos lo suficiente y del Universo ignoramos casi todo.
Roberto Ares, coincide con el inters de la Fundacin Azara en A caso ser que preferimos profundizar ese egocentrismo
profundizar el trabajo hasta ahora realizado en las principales para no querer ver la realidad por la que atraviesa la humani-
problemticas ambientales, conociendo el contexto mundial y dad en su conjunto? Quizs eso nos obligara a un cambio de
actuando regionalmente. En este sentido la institucin ha deci- actitud individual. En 60 aos la poblacin se triplic. El 80% de
do crear un Observatorio Ambiental Argentino invitando a las riquezas subterrneas del Planeta son aprovechadas por el
expertos en las distintas temticas y con distintas formaciones 20% de la poblacin mundial. La mitad de la riqueza est con-
dentro de las ciencias naturales y ambientales, las ingenieras, centrada en el 2% de los ms ricos. La mitad ms pobre de la
las ciencias econmicas, el derecho y la sociologa, entre otras poblacin del Planeta tiene slo el 1% de los bienes mundiales.
reas del conocimiento. La mitad de las personas bajo la lnea de pobreza vive en pa-
El objetivo del Observatorio es el de emitir peridicamen- ses ricos en recursos. Una de cada cuatro personas vive como
te documentos e informes sobre distintos temas ambientales y hace 6.000 aos. Mil millones de personas padecen hambre.
proponer alternativas para el desarrollo de nuestro pas o de re- La fortuna de las dos personas ms ricas del mundo supera el
giones en particular del mismo, en el contexto mundial. Asimis- producto bruto interno (PBI) combinado de los 45 pases ms
mo, pretende responder a inquietudes presentadas por ejemplo pobres. El mundo invierte 12 veces ms en gastos militares que
por organismos gubernamentales, cmaras de distintos sectores en ayuda para el desarrollo. En los ltimos 50 aos modificamos
productivos, empresas o medios de comunicacin. el Planeta ms rpido que en todo el tiempo anterior de nuestra
El Observatorio tiene una mirada moderna, pragmtica y existencia.
tica, y cuenta con el asesoramiento de reconocidos expertos Quizs nos debiramos preguntar si somos realmente la So-
internacionales. ciedad del Conocimiento, y si es as para que lo estamos usando
un planeta

PRLOGO
Durante un estudio realizado en California (*) se colocaron Aceleracin, una larga lista de indicadores mundiales socio-
aparatos de medicin de consumo elctrico online en 118 hoga- econmicos y ambientales que se han acelerado desde 1950, y
res vecinos de un mismo edificio durante 9 meses. Semanalmen- (2) los lmites planetarios que son aquellos umbrales que una
te se le informaba a cada uno sobre el consumo en comparacin vez superados puede significar la imposibilidad de volver atrs.
con el promedio de los hogares ms eficientes. La mitad reciba El reto abarca 4 aspectos muy amplios. (1) el Ambiente, con-
informacin medida en dlares gastados (un ahorro sobre este siderando los cambios que producimos en la atmsfera y los
valor redundara en un beneficio personal) y la otra mitad en ocanos, y tambin los efectos sobre la vida y las consecuencias
emisiones de dixido de carbono CO2 (el ahorro redundara en un ticas de estos cambios. (2) la produccin de Energa, analizado
beneficio comunitario). Los hogares que recibieron informacin como el estado actual mediante el uso de energas fsiles y la
medida en CO2 redujeron el consumo el 8,2% y los que tena hi- migracin a energas renovables. (3) la produccin de Alimentos,
jos lo redujeron en el 19%. Los hogares que recibieron informa- que incluye la agricultura, ganadera, pesca y actividades fores-
cin en dlares, aumentaron el consumo. Este ejemplo pone de tales. (4) las Ciudades, como las reas ms impactadas por los
manifiesto un aspecto que motiva este trabajo: como se ajusta la humanos y que mayor atencin merecen.
tica frente al cambio climtico. Es el grado de responsabilidad
(cargo de conciencia) que asumimos cuando encontramos que El cambio climtico es un problema de escala global y pue-
nuestras acciones afectan a otros en el presente y en el futuro. de volverse incomprensible a escala humana. Diez kilmetros
(*) Este estudio fue publicado en febrero del 2015 en la revista por encima de nosotros se inicia un universo inmenso y vaco
de la Academia de Ciencias de Estados Unidos PNAS (http:// (ignoramos si hay otras formas de vida) y diez kilmetros por
www.pnas.org/content/112/6/1654). Para simplificar la lectura debajo, la vida casi no existe debido a que la Tierra tiene un
y porque su finalidad es de divulgacin, una sntesis informativa ncleo fundido. En esta fina epidermis se agrupa toda la vida
de miles de fuentes espesficas, evitamos a lo largo de todo este incluyendo a 7.400 millones de humanos (enero-2016), cada uno
trabajo las referencias bibliogrficas. con sus expectativas. Un nmero que equivale a 8.900 ciudades
de Rosario (Santa Fe) y que crece a un ritmo de una por semana.
Este trabajo se llama UN PLANETA como resumen de vol- El aumento de CO2 en la atmsfera potencia el efecto in-
ver a consumir lo que produce y desechar lo que recicla nuestro vernadero y se produce el calentamiento global. Cada ao se
nico planeta. En el 2015 consumimos y desechamos lo que liberan a la atmsfera 36 GtCO2 (gigatoneladas o mil millones de
produce y recicla 1,5 planetas. Nuestro planeta es nico, no es toneladas de CO2) procedentes de combustibles fsiles que se
descartable y superamos su capacidad de produccin y recicla- extraen del subsuelo. Equivale al volumen de un cubo de 27 km
do. Pero, es nuestro o solo lo compartimos con el resto de los de lado lleno de CO2 gaseoso o de 2,5 km de lado lleno de car-
seres vivos? Cul debera ser nuestra conducta ante esta convi- bono slido. Qu dira si supiera que, segn el Banco Mundial,
vencia? Qu ocurre con las futuras generaciones que recibirn el 1% de estas emisiones de CO2 corresponde a la quema de
lo que dejemos? Tenemos al menos dos dimensiones: una bio- gas en la boca de pozos de petrleo y que se desperdician en el
lgica que involucra a todos los seres vivientes y otra temporal primer instante? El CO2 no es malo de por s, pero existe una re-
que involucra a las futuras generaciones. lacin directa entre el nivel de CO2 y la temperatura. En 100 aos
El reto hacia el futuro es inmenso comparado con el pasado el CO2 aumento 100 ppm en la atmsfera (de 300 a 400 ppm, un
ya que se estn produciendo 3 transiciones simultneas: demo- 33%) y la temperatura media global aument 0,8 C (desde un
grfica (con un cambio de tendencia y forma de vida), econmi- promedio global de 16 C). Pero existe un retardo entre ambos
ca (con mayor calidad de vida y crecimiento que difcilmente se incrementos. Como el CO2 tiene una persistencia de 100 aos,
pueda mantener) y ambiental (con un stress sobre la naturaleza aunque detengamos el incremento de CO2, el existente seguir
que se hace notar con crudeza). La economa y el ambiente no aumentando la temperatura. La tendencia actual puede llevar
recibieron una descripcin homognea. Un indicador econmico este valor a +4 C en el ao 2100; equivale a trasladarse hacia
como el PBI (Producto Bruto Interno) no mide el agotamiento de el norte a 10 metros por da en latitudes como Buenos Aires.
los recursos; no toma en cuenta el balance de recursos y obliga- Tambin podra ocurrir que antes de llegar a esta situacin las
ciones. Cuando se tala un bosque y se prepara para la agricultura, consecuencias sobre la economa global sean demasiado graves
se computa como crecimiento del PBI. Incluso el Estado entrega y se produzca una correccin abrupta.
presupuestos para subsidiar actividades que son perjudiciales Estos valores inmanejables se hacen ms complejos por la
para el ambiente (minera y petrleo), en tanto se gastan otros confusin entre unidades. Por ejemplo, los humanos aadimos a
para proteger reas en Parques Nacionales. Los retos se pueden la atmsfera 36 GtCO2 al ao (medido como molculas de dixi-
reflejar en dos lneas de argumentos: (1) la denominada Gran do de carbono), lo que equivale a 10 GtC (medido como tomos

7
un planeta

de carbono) o tambin a 55 GtCO2eq (medido como todos los puntos de vista con nfasis similar, evitando las opiniones con-
gases efecto invernadero convertidos a CO2 equivalente). Sin cebidas. Aos ms tarde, con este trabajo adelantado, puedo
ninguna duda, esto genera una forma de confusin permanente. asumir que me inclino por ser un conservacionista (al menos en
Los problemas son globales, casi inasibles para una evaluacin esta etapa de mi vida, ya que por formacin debera ser un sus-
personal, pero los aportes que realicemos a la solucin sern tentador). El punto bsico es que un sustentador es optimista y
locales. Una nueva tica individual debera incluir el precep- esperanzado en la tecnologa, en tanto un conservacionista es
to de no infligir dolor o sufrimiento a otros seres vivos; dejar pesimista porque el dao es de difcil y lenta remediacin. Hay
la Tierra en las condiciones que la encontramos o mejores; no buenas razones para confiar en la ciencia y tecnologa, ya que
emplear ms recursos de los necesarios y trabajar para cica- son responsables del impresionante crecimiento en las ltimas
trizar cualquier herida que hayamos infligido en la Tierra. Nos 2 centurias. Y tambin hay buenas razones para dudar de que
ocuparemos en varias oportunidades de una nueva tica, pero ellas mismas vayan a poder resolver los enormes problemas
en dos aspectos es relevante: la responsabilidad por el cambio que generaron.
climtico y sus efectos (hacia los ms vulnerables y las gene- En espaol dos palabras son casi equivalentes (salvo defi-
raciones futuras) y la relacin con los dems seres vivientes niciones poco aceptadas en general): sustentabilidad y soste-
(mascotas, ganadera, experimentacin cientfica, control de nibilidad. Pero, el verdadero problema no reside en que vocablo
plagas, especies exticas y nativas, ecosistemas, naturaleza en usar, sino en el uso desvergonzado. Que algo sea sustentable
general). Pensemos por un momento en dos derechos huma- significa que perdurar en el tiempo debido a que no se com-
nos que consideramos bsicos: el derecho a generar energa promete el recurso a futuro. Se debe asegurar la sustentabilidad
y el derecho a producir alimentos (los animales toman energa econmica, social y ambiental. Las 3 condiciones deben cum-
y alimentos de la naturaleza, no los producen). En ambos casos plirse en simultneo para una perpetuidad del proyecto. El pro-
afectamos al ambiente y a los otros seres vivos y generamos un blema surge cuando todos se sienten obligados a mencionar
conflicto entre derechos humanos, derechos de los animales que hacen las cosas en forma sustentables solo para seguir el
y derechos de la naturaleza. discurso polticamente correcto. Entonces, todo es sustentable
y de nada estaremos seguros. La nica solucin es entender de
qu se habla y dudar del uso de la palabra sustentable.
El origen de UN PLANETA ocurri a inicios del 2013 cuan- El futuro es incierto. Pronosticar la evolucin del ambiente
do participaba en dos proyectos. Uno de turismo sustentable y para el ao 2100 es observarlo mediante indicios y cuantos ms
conservacin en Esteros de Iber (www.ecoposada.com.ar) con indicios se acumulan ms se conoce, aunque la incertidumbre
la Fundacin de Historia Natural Flix de Azara y otro en una puede aumentar. La capacidad de produccin biolgica del pla-
empresa (www.sustentator.com) de energa renovable en busca neta (biocapacidad) considera a la Tierra como utilizable; pero
de la sustentabilidad energtica. Sustentabilidad o Conserva- el rea productiva podra ser muy pequea en el futuro, no por-
cin, cual de ambas disciplinas me representaba? Sera bueno que sea infrtil, sino porque podra ser sagrada (pensemos en
disponer de las definiciones y diferencias en forma precisa ya grandes extensiones como Reservas Naturales). Nadie conoce
que, segn fuera la respuesta, algunas cosas pueden tener una el camino hacia la sustentabilidad del planeta, porque nadie
valoracin tica diferente (ser buenas o malas). La respuesta conoce el punto de destino. Lo que hacemos son correcciones
podra encontrarse al extremo de un camino largo: estudiar to- en nuestro accionar basados en la experiencia vivida. Partiendo
dos los problemas a los que se enfrenta la actual civilizacin desde experiencias diferentes tratamos de acercarnos a puntos
y presentarlos en la forma lo ms asptica posible. Todos los de destino distintos.

Esta obra no persigue fin comercial alguno por parte del autor y la Fundacin Azara.
Su principal objetivo es la divulgacin por medio del libro y su versin digital gratuita
de las temticas aqu tratadas, entendiendo que la informacin compilada en esta obra
da un marco de referencia sobre el contexto mundial incluyendo no en pocas ocasiones
referencias a la Argentina.

8
un planeta

AGRADECIMIENTOS
Deseo mencionar a todos quienes, de muchas formas con- bles estoy inmerso. A mis amigos de Esteros de Iber (www.eco-
currentes, han contribuido a que este trabajo fuera realidad. Mi posada.com.ar) con quienes compartimos un emprendimiento de
agradecimiento entonces a los amigos y colegas de la Funda- conservacin y ecoturismo. Como en todas las oportunidades
cin de Historia Natural Flix de Azara (www.fundacionazara. el libro est dedicado a Cora, mi amiga desde hace ms de 40
org.ar) y Aves Argentinas (www.avesargentinas.org.ar), con am- aos. Con ella hemos conversado muchos de los temas en busca
bas entidades tengo un cario entraable. A la editorial Vazquez de entender las dificultades en las que nos encontramos. Tam-
Mazzini (www.vmeditores.com.ar) con quienes editamos libros bin, para Carla y Andrea que me llenan de orgullo. LA TAPA.
desde hace una dcada. A los amigos en la empresa Sustentator La foto de la portada es de Stephane Bidault y fue obtenida en
(www.sustentator.com), en cuyo proyecto de energas renova- el ao 2014 en el Parque Nacional Calilegua (Jujuy).

9
un planeta

EL CONTENIDO
Este trabajo se estructura en 4 secciones: ambiente, energa, cuentran los combustibles fsiles, los minerales, el suelo, el aire
alimentos y ciudades. Los estudios discurren en 59 captulos con y el agua. Este aumento de carbono en la atmsfera potencia el
un contenido autnomo, aunque guardan un orden de presenta- efecto invernadero. Como medio de remediacin se plantearon
cin y argumentacin natural entre ellos. medidas de la ingeniera climtica. El efecto invernadero induce
al calentamiento global de la atmsfera e hidrsfera (ocanos),
AMBIENTE. Esta seccin tiene 4 bloques temticos. El pri- con sus incertidumbres y consecuencias.
mer bloque (111-114) se refiere a la relacin entre el consumo El segundo bloque (121-125) se ocupa de algunas de las con-
y el carbono en la atmsfera que determina el calentamiento secuencias. El cambio climtico afectar al rgimen de lluvias,
global. La huella ecolgica mide el espacio fsico en el planeta de forma que se estima que las zonas secas sern ms secas y
(hectreas) que se requieren para satisfacer nuestra demanda. las lluviosas tendrn ms lluvias. El calor pasa de la atmsfera
Como la biocapacidad de generacin de recursos renovables se a los ocanos, lo que puede afectar a las corrientes ocenicas y
est reduciendo, obliga al aumento del consumo de los recursos esto a los climas templados. El principal motor de las corrientes
naturales no-renovables. Entre los recursos naturales se en- ocenicas est en el Atlntico Norte y puede ser afectada por la

11
un planeta

prdida de hielo en Groenlandia. Una consecuencia del calenta- de las explotaciones offshore en mares y costas. Se evala
miento global es la prdida de hielos y glaciares en el rtico y la explotacin de gas natural e hidrato de metano. Se estu-
la Antrtida. La prdida de los hielos polares influye en el nivel dia la tecnologa de fracturacin hidrulica y las crticas que
del mar que continuar aumentando y poniendo en riesgo las soporta en las comunidades donde se utiliza. Los biocombus-
ciudades costeras y los deltas. tibles lquidos derivados de productos agrcolas enfrentan du-
El tercer bloque (131-135) analiza los problemas en el agua ras crticas por competir con la produccin de alimentos. Los
y de la vida. La contaminacin de ros, lagos y humedales es combustibles fsiles tienen, adems de ser contaminantes,
consecuencia de la industria y agricultura. Los ros tienen sus el problema de ser no renovables: es el pico del petrleo,
problemas particulares debido a las represas hidroelctricas y momento desde el cual la produccin comienza a reducirse
el dragado. Los deltas estn muy afectados por reduccin de desde el mximo. A futuro nos enfrentamos con otros picos:
nutrientes, penetracin de agua salada, erosin de las costas por ejemplo el poblacional (11.000 Mhab en el 2100), de agua
y hundimiento. Los ocanos sufren de un incremento de dese- (glaciares, acuferos, ros), de suelo para agricultura, de fertili-
chos qumicos (plstico) y la acidificacin (aumento de CO2) que zantes minerales (fsforo), y residuos urbanos, etc. En todos se
afecta a los seres vivos. La lluvia cida es el resultado del au- debe adoptar una actitud preventiva para evitar un colapso en
mento del azufre en la atmsfera. El hueco de ozono responde a el sistema econmico. En la misma lnea se analiza el carbn
ciertos compuestos qumicos industriales en las capas altas de y la minera, ambos con idnticas crticas. El carbn es el ma-
la atmsfera. La vida se encuentra bajo presin y algunos pos- yor contaminante de los combustibles fsiles y se aplica para
tulan una sexta extincin en masa y una nueva etapa geolgica generar energa elctrica. Se analiza la minera a cielo abierto
(Antropoceno). El argumento es que sera la primera extincin por los peligros ambientales y la futura explotacin minera en
en masa que tiene una razn biolgica (el hombre) en lugar de el ocano. Finalmente, la energa nuclear es una solucin no
fsica. En tanto, se observa la reduccin en la biodiversidad y contaminante para la provisin de energa elctrica. Se estu-
prdida de ecosistemas, con una creciente cantidad de especies dian los peligros derivados de los residuos radiactivos y la pro-
en riesgo de extincin. De esta forma se delinea la tica que liferacin de armas nucleares.
vincula al hombre y el resto de los seres vivos. Es una nueva El tercer bloque (231-235) analiza las energas renovables.
forma de observar como debe ser la tica, moral y conducta del La generacin de energa elctrica desde el agua incluye la hi-
hombre frente a todas las formas de vida. droelctrica (represas en los ros) que es la ms difundida entre
El ltimo bloque (141-145) es un balance preliminar sobre los las renovables y tiene muchas objeciones por la fragmentacin
diferentes frentes de accin para revertir la tendencia. Se ana- de las cuencas. Tambin se ensayan tcnicas para obtener ener-
lizan los modelos de los acuerdos internacionales en diversas ga elctrica en el mar. La energa solar fotovoltaica se ocupa de
variantes (declarativos, obligatorios y optativos). Se clasifican producir energa elctrica en grandes centrales y en el formato
las organizaciones ecologistas en base a sus orgenes, objetivos de autoproduccin para hogares. La energa solar trmica se
y forma de actuar. Es un intento por encontrar nuestro lugar para utiliza para calentar agua y como plantas industriales de gene-
la accin. Se estudian las acciones de conservacin en reas racin elctrica. La energa elica se explota para la genera-
protegidas y el ecoturismo, como medio para preservar los eco- cin elctrica. La energa geotrmica se usa para agua caliente
sistemas delicados del planeta. Se presentan nuevas visiones o energa elctrica, aunque solo est disponible en zonas con
sobre la economa y su enlace con el ambiente, as como los actividad magmtica cercana a la superficie.
impuestos y bonos por contaminacin. Por ltimo, se analiza la
tica que debemos adoptar frente al cambio climtico, as como ALIMENTOS. Esta seccin se agrupa en 3 bloques. El pri-
las propuestas para enfrentar el deterioro del ambiente. mer bloque (311-317) ilustra sobre las ventajas y las objeciones
de la produccin industrial de alimentos por la agricultura. Se
ENERGA. Esta seccin se acomoda en 3 bloques temticos. estudian las caractersticas de la revolucin verde que per-
El primer bloque (211-214) presenta un resumen de las fuentes mitieron aumentar el rendimiento de los cultivos: tecnologa,
de energa. Siendo que las renovables son las preferidas por no maquinaria, transgnicos, agroqumicos. Los organismos trans-
ser contaminantes, se hace un breve resumen de las dificultades gnicos llevan una carga de objeciones desde diversos puntos
que enfrentan. Las fuentes de energa pueden ser comparadas de vista, sin embargo la distribucin y variedad es explosiva.
desde varios puntos de vista, sean econmicos, ambientales e Se suman los agroqumicos: plaguicidas y fertilizantes, cada
incluso sociales. Se definen las herramientas para la evaluacin. uno con sus beneficios e inconvenientes. Las buenas prcticas
Un problema a futuro con la red elctrica es la necesidad de in- agrcolas incluyen la conservacin del suelo, el uso de resisten-
teligencia distribuida. Otra necesidad es el almacenamiento de cia natural, la labranza mnima y siembra directa. Se analizan
energa elctrica dado que la generacin renovable es aleatoria. algunos modelos de agricultura natural y orgnica. Una de las
El segundo bloque (221-228) se refiere a las energas con- herramientas para llegar a la sustentabilidad es la certificacin.
vencionales, la minera y energa nuclear. Se analiza la indus- Por ejemplo, RTRS para soja, ganadera de pastizal; FSC para
tria del petrleo y los impactos ambientales. Se incluyen las madera, MSC para pesca, ASC para acuicultura. No existe una
industrias qumicas y farmacuticas. Se analizan los peligros sola va para la sustentabilidad en la produccin de alimentos,

12
un planeta

por el contrario existe un abanico de propuestas donde algunas pecuaria. Se estudia la produccin de madera mediante el ma-
son las ms aceptadas. nejo de bosques naturales (silvicultura), la madera certificada, la
El segundo bloque (321-325) se ocupa de los alimentos de forestera transgnica y la industria de celulosa. Por ltimo se
origen animal en sus diferentes variantes. Se analiza la pro- evalan los argumentos en la disputa entre bosques de rboles
duccin de ganado vacuno en forma industrial y el impacto nativos y exticos y la forma de convivencia.
ambiental y sanitario. Se estudia la produccin avcola por ser
la ms importante fuente de protena animal. Se verifica que CIUDADES. Esta seccin de un solo bloque analiza el cre-
posibilidad tiene la ganadera de ser sustentable, siendo que cimiento poblacional, como cambia la estructura por edades,
se considera como la principal fuente de contaminantes en la la relacin entre generaciones y el vuelco de la poblacin a
produccin de alimentos (emisin de metano, contaminacin las ciudades. Se estudia cmo lograr que las ciudades en su
de las aguas o competencia por los granos). Se presentan los arquitectura y urbanismo y los materiales de construccin sean
mecanismos de certificacin y produccin no convencional. Se sustentables. El crecimiento poblacional y el vuelco a las ciu-
analizan los resultados de la reas protegidas en el mar como dades tienen consecuencias en la pobreza, inequidad, derecho
medio para proteger la vida silvestre. Se compara la sobrepesca a subsidios, marginalidad, prdida de red social de contencin,
y la deforestacin marina por accin de las flotas pesqueras. La etc. Luego se ocupa de analizar la movilidad y sustentabilidad
acuicultura es una forma de reemplazo de la pesca pero tiene del sistema de transporte. Se estudian las polticas de gestin
an varios inconvenientes que resolver antes de ser sustenta- del trnsito, de congestin, de conduccin y de vehculos. Final-
ble. Se estudian las buenas prcticas para mejorar la pesca y mente se tratan los diferentes tipos de contaminacin que se
acuicultura, la certificacin del origen y los peces transgnicos observan en las ciudades y de los residuos y el procesamiento.
para acuicultura. Las ciudades han creado nuevos tipos de contaminacin (lum-
El tercer bloque (331-336) se refiere al suelo y los bosques. nica, trmica, acstica) que se suman a los tradicionales. Se
Se hace un balance sobre las formas de riego y el impacto am- trabaja con la secuencia histrica de procesamiento de resi-
biental. Se estudian las tcnicas de produccin sin suelo. Se duos hasta llegar al concepto de reciclaje total (basura cero).
analiza la prdida de suelo y desertificacin debido a la explo- Un particular tipo de residuo son los electrnicos que llevan
tacin desmedida (sobrepastoreo o agricultura de monocultivo); una alta carga de contaminacin y la necesidad de reciclar para
as como la prdida de bosques para extender la frontera agro- recuperar metales.

13
un planeta

FUENTES DE INFORMACIN
Las fuentes bibliogrficas y referencias fueron trastocadas e investigador determinar el valor y credibilidad de cada conte-
por la era digital que ya lleva 20 aos y no deja de desestabili- nido. Antes, el tamao del estante de la biblioteca dedicado a
zar los cimientos de la difusin del conocimiento. Las revistas un tema nos daba la idea de lo que ignorbamos. Hoy el espe-
se acceden mediante Internet (nunca ms en papel); los auto- sor de la pantalla de la notebook no nos dice nada del inmenso
res se expresan mediante blogs y discuten en foros; ciertos ocano de informacin oculta en una bsqueda de Google. Es
sitios se ocupan de publicar resmenes de artculos e indexan posible acceder y seguir a casi todas las grandes organizacio-
comunicaciones que antes eran casi inaccesibles. Si usted tie- nes de investigacin cuando en el pasado era necesario recu-
ne este trabajo en papel es solo un vestigio de la transicin, rrir a bibliotecas. Por ejemplo, hace 40 aos reciba en mi casa
en un futuro cercano solo se dispondr de la versin digital. por correo las revistas Oceanus o Scientific American y desde
Hoy da se lee mucho ms, pero menos en papel y ms en hace 15 aos lo hago mediante el computador. Semanalmente
formatos electrnicos. Lo que en una poca era la bibliografa llegaban a mi hogar paquetes de correos de informacin sobre
de un libro se ha convertido en fuentes difusas que se acceden temas de mi profesin, hoy no llega una sola carta al buzn. Lo
mediante la red. No es internet (como red de acceso e inter- que sigue son algunos de los sitios web usados y de los cuales
conexin) la que informa, son los autores y los sitios que los provienen las ideas, datos y figuras que fueron modificadas
contienen (los generadores del contenido). Es tarea del lector para presentar en este trabajo.

GENERALES http://www.globalissues.org/
http://www.sciencedaily.com/ http://scienceblogs.com/
http://www.livescience.com/ http://www.earthmagazine.org/
http://www.whoi.edu/oceanus/ http://www.ambiente.gov.ar/
http://www.technologyreview.es/ http://livinggreenmag.com/
http://www.ipsnews.net/ http://www.ecoportal.net/
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed http://hdr.undp.org/es/reports
http://blogs.kqed.org/science/ http://www.worldmapper.org/index.html
http://www.nbcnews.com/science http://soc.org.uk/
http://www.independent.co.uk/environment/ http://www.globallandproject.org/
http://www.theguardian.com/uk/environment http://ecoexplorer.arcgis.com/eco/maps.html
http://www.bbc.com/news/science_and_environment http://www.ucsusa.org/
http://elpais.com/tag/cambio_climatico/a/ http://www.oceanconservancy.org/
http://www.elmundo.es/ http://sites.agu.org/
http://www.corriere.it/scienze/ http://earthjustice.org/
http://www.cimmyt.org/es/ https://theconversation.com
https://www.wikipedia.org/ http://issuu.com/home
http://www.sciencemag.org/
http://www.nature.com/ AMBIENTE
http://www.pnas.org/ http://www.birdlife.org/
http://discovermagazine.com/ http://www.avesargentinas.org.ar/
http://www.newscientist.com/ http://wwf.org/
http://www.scientificamerican.com/ http://www.vidasilvestre.org.ar/
http://www.investigacionyciencia.es/ http://www.fauna-flora.org/
http://www.muyinteresante.es/naturaleza http://www.rainforest-alliance.org/
http://cienciahoy.org.ar/ http://www.iucn.org/
http://www.americanscientist.org/ http://www.foei.org/
http://digital.bl.fcen.uba.ar/ http://www.nature.org/
http://www.larecherche.fr/ http://www.cbd.int/
http://www.wired.com/category/science http://www.nwf.org/
http://www.economist.com/news/science-and-technology http://www.nationalgeographic.com/
http://www.popularmechanics.com/ http://fundacionazara.org.ar/
http://smithsonianscience.org/ http://www.lillo.org.ar/
http://www.redsustentable.org/ http://proyungas.org.ar/
http://www.wri.org/ http://www.earth-policy.org/
http://ourworldindata.org/ http://www.antarcticglaciers.org/

15
un planeta

http://www.ifaw.org/united-states http://www.mpimet.mpg.de/
http://earthobservatory.nasa.gov/ http://www.dkrz.de/
http://climate.nasa.gov/
http://visibleearth.nasa.gov/ ENERGA
http://www.epa.gov/ http://www.usgs.gov/
http://kerchak.com/ http://www.greenerideal.com/
https://climatedataguide.ucar.edu/ http://www.nautilusminerals.com/s/Home.asp
http://www.eoearth.org/ http://www.energydelta.org/
http://www.engr.wisc.edu/cee-index.html http://www.eia.gov/
http://www.igbp.net/ http://www.thewindpower.net/index_es.php
http://daac.ornl.gov/ http://readthescience.com/
http://www.pnuma.org/geo/geoalc3/graficosEs.php http://www.climateemergencyinstitute.com/index.html
http://www.mundo-geo.es/ http://www.gwec.net/global-figures/graphs/
http://parquesnacionalesdelparaguay.blogspot.com.ar/ http://www.evwind.com/
http://www.reefresilience.org/ http://www.worldbank.org/
http://tropicalrainforestscience10.weebly.com/ http://www.ise.fraunhofer.de/en
http://www.earthlyissues.com/about.htm http://www.ruralforum.net/default.asp?id=en
http://www.esa.int/SPECIALS/Eduspace_Global_ES/index.html https://www.ypf.com/EnergiaYPF/Paginas/index.html
http://www.realclimate.org/ http://wattsupwiththat.com/
https://acuifers-20112.wikispaces.com/home https://www.voltech.com.mx/focos.php
http://www.epa.gov/ http://www.futurorenovable.cl/category/noticias/
http://www.skepticalscience.com/ http://www.argentinaeolica.org.ar/portal/index.php
http://www.concienciaeco.com/category/medio_ambiente/ http://www.glaciaresargentinos.gob.ar/
http://www.footprintnetwork.org/en/index.php/GFN/ http://www.nef1.org/
http://cambioclimaticoenergia.blogspot.com.ar/ http://www.dforcesolar.com/
http://www.dw.de/actualidad/ http://www.bsdconsulting.com/es/
https://www.ipcc.ch/index.htm http://petrotraining.com.ar/ws1/
http://livinggreenmag.com/ http://www.nethyenergy.co.uk/
http://www.environmentmagazine.org/index.html http://sustentator.com/energia/
http://www.nrdc.org/ http://www.energydelta.org/
http://www.mongabay.com/ http://www.worldenergy.org/
http://phys.org/ http://www.inti.gob.ar/
http://patagoniambiental.com.ar/ http://www.eenews.net/ew
http://calentamientoglobalclima.org/ http://www.mining.com/
http://www.ramsar.org/ http://geology.com/
http://geology.com/ http://www.earthmagazine.org/
http://coast.noaa.gov/digitalcoast/ http://thesolutionsproject.org/
http://www.geosociety.org/news/
http://www.epa.gov/climatechange/ghgemissions/ ALIMENTOS
http://biodiv.org.ar/ http://www.agrosustentable.com.ar/
http://obio.ambiente.gob.ar/ http://inta.gob.ar/
http://www.invasive.org/index.cfm http://www.senasa.gov.ar/
http://www.traffic.org/ http://www.peta.org/international/
http://oceanlink.info/index.html http://www.humanesociety.org/
http://unfccc.int/2860.php https://www.avma.org/Pages/home.aspx
http://www.suizagua.org/noticias http://www.fao.org/home/es/
http://www.faunatura.com/cat/medio-ambiente http://www.cmsa.com.py/
http://www.cepf.net/Pages/default.aspx http://www.agriculturadeprecision.org/
http://www.sanctuaryasia.com/ http://www.cdc.gov/
http://climateandsecurity.org/ http://www.fda.gov/default.htm
http://www.climatenewsnetwork.net/economics/ http://ganaderiadepastizal.org.ar/
http://thinkprogress.org/climate/issue/ https://euccnews.wordpress.com/
http://realclimate.org/ http://www.dfo-mpo.gc.ca/index-eng.htm
http://www.reddit.com/r/climate/ http://www.nationalchickencouncil.org/
http://www.reportingclimatescience.com/news.html http://infoagro.net/pages/Default.aspx
http://www.un.org/climatechange/the-science/ http://www.ruralforum.net/default.asp?id=en
http://www.commonfuture-paris2015.org/ http://www.ecoceanos.cl/news/
http://co2now.org/ http://www.forestlandscaperestoration.org/
http://sites.agu.org/ http://nuestroagronegocio.blogspot.com.ar/

16
un planeta

http://git-forestry.com/menu.htm http://www.yesmagazine.org/
http://www.ora.gov.ar/riesgo_zonas.php http://www.worldbank.org/
http://permaculturenews.org/ http://www.samaribrahim.com/infographics.html
http://www.globallandrepair.com.au/ http://www.epa.gov/
http://www.salmonchile.cl/es/index.php http://www.grida.no/
http://www.who.int/es/ http://www.pcworld.com.mx/switch/pcw
http://www.paho.org/hq/ http://ares.lids.mit.edu/fm/
http://info.fsc.org/ https://www.voltech.com.mx/focos.php
http://www.msc.org/ http://www.acumar.gob.ar/
http://www.rainforest-alliance.org/es http://www.unfpa.org/es
http://waterfootprint.org/en/ http://www.morethangreen.es/
http://www.cimmyt.org/es/ http://www.greenroofargentina.com/
http://www.ifaw.org/ http://earthtechling.com/
http://cisan.org.ar/ http://futuristicnews.com/category/future-trends/
http://www.rap-al.org/ http://ecoexpoonline.com/
http://earthenginepartners.appspot.com/ http://hdr.undp.org/es
http://www.responsiblesoy.org/en/ http://www.prb.org/Publications.aspx
http://www.aapresid.org.ar/ac/ http://ovacen.com/principal/
http://www.nongmoproject.org/ https://www.oxfam.org.au/
http://www.ewg.org/meateatersguide/ http://www.usgbc.org/articles/grid
http://www.slowfood.com/ http://plea-arch.org/
http://www.agriculturaconsciente.com/ http://www.sustainablecity.be/
http://www.fcagr.unr.edu.ar/agromensajes.htm http://www.usgbc.org/leed
http://www.globalforestwatch.org/ http://www.cagbc.org/
https://www.fieldtomarket.org/ http://www.iram.org.ar/
http://airnow.gov/
CIUDADES http://www.no-burn.org/
http://www.gapminder.org/world http://www.rtcc.org/transport
http://apuntesdedemografia.com/ http://www.esa.int/ESA
http://espanol.mapsofworld.com/ http://www.clubofrome.org/

17
un planeta

NDICE
Prlogo.................................................................................................................................................. 7

Agradecimientos................................................................................................................................. 9

El contenido......................................................................................................................................... 11

Fuentes de informacin..................................................................................................................... 15

Seccin 1: Ambiente.......................................................................................................................... 21
111. La oferta del planeta y la demanda humana.......................................................................... 23
112. El calentamiento global (i): la liberacin del carbono............................................................ 25
113. El calentamiento global (ii): el efecto invernadero................................................................. 28
114. El calentamiento global (iii): la incertidumbre del futuro....................................................... 33
121. El cambio climtico (i): las lluvias a largo plazo..................................................................... 39
122. El cambio climtico (ii): el aumento del nivel del mar............................................................ 42
123. El cambio climtico (iii): las corrientes ocenicas.................................................................. 46
124. Hielos y glaciares (i): el hemisferio norte............................................................................... 49
125. Hielos y glaciares (ii): el hemisferio sur.................................................................................. 54
131. El agua (i): humedales, lagos y ros........................................................................................ 58
132. El agua (ii): los mares y ocanos............................................................................................. 64
133. La atmsfera: capa de ozono y lluvia cida............................................................................ 69
134. La vida bajo presin................................................................................................................ 74
135. tica y derecho de los seres vivientes.................................................................................... 80
141. Qu hacer? (i): los acuerdos internacionales........................................................................ 87
142. Qu hacer? (ii): las organizaciones ecologistas.................................................................... 89
143. Qu hacer? (iii): conservacin de ecosistemas y turismo responsable................................ 95
144. Qu hacer? (iv): una ciencia econmica renovada................................................................ 102
145. Qu hacer? (v): cambios de conducta y tica........................................................................ 105

Seccin 2: Energa.............................................................................................................................. 111


211. El abanico de las fuentes de energa.................................................................................. 113
212. Comparacin de las fuentes de energa................................................................................. 116
213. Las redes inteligentes de transporte de energa elctrica..................................................... 120
214. El almacenamiento de la energa elctrica............................................................................ 123
221. El petrleo y la industria asociada.......................................................................................... 128
222. Las explotaciones en alta mar (offshore)................................................................................ 134
223. El gas, el ms limpio de los combustibles fsiles.................................................................. 138
224. La esperanza en las reservas no-convencionales................................................................... 142
225. Los combustibles de origen vegetal....................................................................................... 147
226. La minera (i): el carbn para energa elctrica...................................................................... 150
227. La minera (ii): la megaminera a cielo abierto....................................................................... 154
228. La energa nuclear: limpia pero peligrosa.............................................................................. 159
231. La energa elctrica obtenida desde el agua.......................................................................... 167
232. La energa elctrica solar fotovoltaica................................................................................... 171
233. La energa solar trmica: calor y electricidad......................................................................... 175
234. La energa elctrica obtenida del viento................................................................................ 178
235. La energa geotrmica: calor y electricidad............................................................................ 183

Seccin 3: Alimentos......................................................................................................................... 185


311. La fbrica rural para consumo urbano.................................................................................... 187
312. Biotecnologa (i): una variedad apabullante de transgnicos................................................ 193
313. Biotecnologa (ii): los argumentos de las partes.................................................................... 197
314. Los agroqumicos (i): fitosanitarios o agrotxicos?............................................................... 202
315. Los agroqumicos (ii): los fertilizantes.................................................................................... 207

19
un planeta

316. Buenas prcticas para una agricultura sustentable............................................................... 211


317. Algunas variantes de agricultura sustentable........................................................................ 220
321. La ganadera (i): produccin bovina intensiva........................................................................ 224
322. La ganadera (ii): otros tipos de protena animal.................................................................... 228
323. La ganadera (iii): sustentabilidad o abolicin?.................................................................... 232
324. La pesca (i): la desertificacin de los mares........................................................................... 236
325. La pesca (ii): proteccin, sustentabilidad y acuicultura.......................................................... 240
331. El agua (i): disponibilidad y consumo en agricultura.............................................................. 246
332. El agua (ii): el riego en la agricultura...................................................................................... 249
333. El suelo: ms que carbono, agua y sal.................................................................................... 253
334. Los bosques (i): prdidas y fragmentacin............................................................................. 258
335. Los bosques (ii): la produccin y conservacin....................................................................... 262
336. Los bosques (iii): nativos versus exticos............................................................................... 266

Seccin 4: Ciudades........................................................................................................................... 271


411. Ms habitantes en menos espacio......................................................................................... 273
412. Ciudades y arquitectura sustentables.................................................................................... 277
413. Hoja de ruta de la movilidad y transporte.............................................................................. 283
414. El arcoris de la contaminacin urbana................................................................................... 288
415. El ciclo cerrado del consumo y los desechos.......................................................................... 296

20
un planeta

21
Fotografas satelitales de Google Earth (https://earth.google.com/). Desde arriba hacia abajo.
Parque Nacional Calilegua (Jujuy) desde la regin andina (izquierda) hacia la chaquea (derecha).
Dos crteres volcnicos (derecha) al norte de La Payunia en Mendoza.
Zona costera inundable de la Pennsula de Samborombn en Gral. Lavalle (provincia Buenos Aires).
Zona interior del delta del Ro Paran en la provincia de Buenos Aires.
Lmite de los campos de glaciares entre Chile (abajo) y Santa Cruz (arriba).
un planeta

111

La oferta del planeta y la demanda humana


La Huella Ecolgica. Este indicador pone en evidencia la deman- vilidad (15%). La vivienda es un gran consumidor de energa debido a
da que se ejerce sobre el planeta debido al rgimen de consumo. Co- la climatizacin y el uso de materiales contaminantes y poco susten-
rresponde a cada sociedad en su tiempo, lugar y costumbres. La unidad tables. Para reducir esta huella se deben tomar en cuenta las tcnicas
de medida es la hectrea global (gha) por habitante (gha/hab) y se en- de arquitectura sustentable y las energas renovables. Con la alimen-
tiende como la cantidad de hectreas de distinto tipo que se necesitan tacin el problema radica en lo que se come, de donde procede y lo
para satisfacer la demanda de un habitante. Toma en cuenta los terre- que se tira.
nos forestales (madera); la tierra laborable (agricultura y ganadera); el
espacio para urbanizaciones y el agua (ros, riego y zonas pesqueras en La biocapacidad. La contracara de la demanda es la oferta de
el mar). Considera todo el espacio necesario para generar los recursos materiales biolgicos y la absorcin de residuos. La huella ecolgi-
(alimentos, energa, minera) y reciclar los residuos (humedales). ca y la biocapacidad participan del metabolismo social, donde se
consume materia y energa del ambiente y se expulsan residuos, con
Un desglose de la huella ecolgica personal promedio indica que un aumento de la entropa (en la termodinmica es una energa no
la mayora se consume en vivienda (25%); alimentacin (25%) y mo- utilizable). La biocapacidad natural del planeta se incrementa por las

1111. La bioproductividad y la huella ecolgica. La biocapacidad del planeta es la productividad biolgica primaria neta NPP (arriba-izquierda). Es el
producto de la bioproductividad por el rea bajo estudio. Lo que consume el hombre de la biocapacidad se llama apropiacin humana HANPP (derecha). Hay
regiones con alta productividad y apropiacin baja (regin amaznica) y otras con apropiacin igual a la productividad (la regin pampeana con 0,6 kgC/m2/ao).
En el 2010 el 25% de la NPP fue apropiada por el hombre y se rest a la vida silvestre. La India llega al 63%; Europa Oriental al 52% y Sudamrica a 11-16%.
Un caso especial son las zonas azules donde la productividad natural es casi nula y todo se logra en base a productividad humana. La huella ecolgica muestra
los requerimientos humanos sobre la biocapacidad del planeta (abajo). La unidad de medida es la cantidad de hectreas globales (gha) que se requieren para
satisfacer el consumo en cada hectrea de la regin. En 1961 (izquierda) se requeran 0,49 planetas para satisfacer el consumo de la humanidad (49%). En
el 2001 (derecha) aument a 1,21 planetas y en el 2014 super el valor de 1,5 planetas (150%). Un consumo superior a la productividad se puede mantener
durante un tiempo por la explotacin de recursos naturales no renovables. Por ejemplo, los combustibles fsiles llevaron 400 millones de aos en producirse y
se estn consumiendo en 400 aos; un milln de veces ms rpido de lo que llev la produccin.

23
un planeta

mejoras en las tcnicas de produccin, pero disminuye debido a la pr- solo el 49% de lo que produca el planeta. En otras palabras, se
dida de superficie til (desertificacin y sobreexplotacin) y el consumo requera 49% del planeta Tierra para satisfacer a toda la humani-
de materiales no renovables (petrleo y minerales). Cuando la huella dad. El overshooting global se produjo en los aos 80. Desde 1961
ecolgica supera la capacidad regenerativa de la biosfera, se produce al 2001 la demanda sobre el planeta se multiplic por 2,5 veces.
una situacin de prdida neta (overshooting), que es insustentable a As, en el 2001 se necesitaban 1,21 planetas para satisfacer a la
largo plazo. humanidad (el consumo era del 121%). Para el 2010 la biocapacidad
era de 1,8 gha/hab; valor que surgi de dividir los 12 Mha (millones
Desde hace varias dcadas, sta es la condicin a nivel global, de hectreas) biolgicamente productivas en la tierra y agua, por
donde el consumo de capital natural es ms rpido que la regenera- la poblacin global de 6,7 millones de habitantes. Como la huella
cin. Por ejemplo, todos los combustibles fsiles (carbn, petrleo y ecolgica se calcul en 2,7 gha/hab, el consumo llegaba al 150%.
gas) se crearon durante unos 400 Ma (millones de aos) y se estn La Argentina mostraba una biocapacidad de 7,5 gha/hab (2,5% de la
consumiendo en algunas pocas centurias. La produccin de com- biocapacidad total del planeta y el noveno pas del planeta), mien-
bustibles fsiles es un milln de veces ms lenta que el consumo. tras que la huella ecolgica era de 2,6 gha/hab (31% en cultivos y
En 1961 la biocapacidad global era de 3,2 gha/hab y se consuma 29% en bosques).

1112. La falta de sustentabilidad. La relacin entre la biocapacidad y la huella ecolgica indica la deuda ecolgica de cada pas (arriba). Por ejemplo, en
Estados Unidos la biocapacidad (verde) fue superada por la huella ecolgica (rojo) en 1968. Es el overshooting o translimitacin. El consumo se mantiene por
sobreexplotacin de recursos naturales y la importacin. En todos los pases la biocapacidad se reduce por prdida de espacios naturales y aumento de la hue-
lla ecolgica. En pocas excepciones se mantiene constante (Noruega) y en la amplia mayora la huella ecolgica aumenta por mejora de la calidad de vida. En
algunos pocos pases la tendencia es estable o en reduccin (Argentina), lo que se asocia a un estancamiento econmico o una elevada conciencia ambiental.
La huella ecolgica en funcin del ndice de desarrollo humano (abajo-izquierda) muestra que los pases subdesarrollados tienen ndice menor a 0,8 y los desa-
rrollados una huella mayor a 1,8 gha/hab. Casi ninguno se encuentra en la zona de sustentabilidad (3). Para una mejor caracterizacin de cada pas se defini
el ndice de Sociedad Sustentabilidad SSI (derecha) que califica de 0-10 a 21 indicadores y 8 categoras. El diagrama y datos son para la Argentina (ao 2012).
Los indicadores son: suficiente comida (10); suficiente para beber (9,7); saneamiento seguro (9); vida saludable (4,5); oportunidades de educacin (6,2); igualdad
de gnero en educacin (2.6); nivel de educacin (9,4); igualdad de gnero en ingresos (7,2); distribucin del ingreso (1,4); buen gobierno (4,5); calidad del aire
(6,2); biodiversidad (2,6); recursos hdricos renovables (9,6); consumo (3,5); energas renovables (1); gases efecto invernadero (5,6); agricultura orgnica (5,8);
ahorro genuino (8,5); PBI (7,2); empleo (4,9) y deuda pblica (7,7). Las categoras que se definen son: necesidades bsicas (9,6); salud (8,7); desarrollo personal
y social (4,5); naturaleza y ambiente (4); recursos naturales (5,8); energa y clima (2,4); transicin (6,7) y economa (6,5).

24
un planeta

Los mayores consumidores. Los desbalances entre pases son desarrollo humano de un pas, lo que pone a la Argentina levemente
notables. Para garantizar el nivel de calidad de vida europeo a toda la por encima del umbral.
humanidad se necesitaran cerca de 5 planetas Tierra. Con el modo de
vida de Norteamrica la Tierra puede mantener a 1.000 millones de ha- Cuando se combina la huella ecolgica con el HDI, se obtiene una
bitantes y con el modo de vida de frica se llegara a 23.000 millones. imagen interesante sobre la evolucin en la calidad de vida y el consu-
En 1679, se calcul que la Tierra albergaba 13.385 veces la superficie mo. Al umbral de HDI>0,8 (buena calidad de vida), se le agrega una hue-
de Holanda. Como la poblacin era de 1 milln de holandeses, se lleg lla ecolgica inferior a 1,8 (consumo responsable). La zona interior se
a una cifra de soporte de 13.400 millones de personas (con el modo de entiende como de desarrollo sustentable. Casi ningn pas se encuen-
vida de la Holanda del siglo XVII). En 1997 se evalu cules eran los tra en dicha zona. Los pases pobres tienen baja huella y desarrollo y
servicios ecolgicos que generaba la naturaleza. Se dividi el planeta los pases ricos tienen alto desarrollo y huella. El movimiento sigue una
en 16 biomas (sin los desiertos y tundras) y se analizaron 17 bienes y curva que apenas alcanza la zona de desarrollo sustentable. Los pases
servicios. El resultado dio que la naturaleza produca bienes y servicios de Sudamrica se encuentran cerca del vrtice debido a la tendencia de
por 17 a 58 billones de dlares (1012); equivalente a 3.000 y 9.700 us$/ movimiento, ms que a una particular conciencia del problema.
habitante. Ese ao la Argentina produjo un PBI de 8.200 us$/hab. Este
tipo de asignacin monetaria a un bien nico e irremplazable tiene mu- Considerando los indicadores que sealan un incremento de cali-
chos defectos, pero permite un punto de comparacin con la producti- dad de vida de la sociedad y las prdidas en la biocapacidad, se llega
vidad humana (peor que una mala evaluacin es no tener ninguna). a un desacople momentneo entre la naturaleza y lo humano. Una
forma para poner en evidencia este estado transitorio es considerar
ndice de Desarrollo Humano (HDI). Este ndice es publicado otras formas de medir una calidad de vida sustentable.
por el UNDP (United Nations Development Programe). Combina la
calidad de vida y el grado de longevidad de las personas; la tasa El ndice SSI (Sustainable Society Index) es un indicador del nivel de
de alfabetizacin y lo que produce el pas (PBI). El resultado es un sustentabilidad que tiene cada pas (www.ssfindex.com). Existe desde
nmero que vara entre 0 y 1. En el ao 2013 el pas con mayor ndice 2006 y se obtiene calificando a cada pas mediante 21 indicadores y 8
era Noruega (0,955) y el ltimo era el Congo (0,304) en el puesto categoras, mediante un puntaje de 1 a 10. El ndice General de Sustenta-
187. La Argentina se encontraba en el puesto 45 (ndice 0,811). Se bilidad de la Argentina en 2012 era de 5,6 (el mismo que Uruguay y los me-
defini un umbral hipottico de HDI en 0,8 para destacar el elevado jores de Sudamrica). El mximo es Suiza (7,4) y el mnimo es Yemen (3).

112

El calentamiento global (i): la liberacin del carbono


En un estudio se analiz como se transfieren 77 elementos qumi- ao en la madera. Cuando las plantas mueren pasan a formar parte
cos entre suelo, rocas, agua y atmsfera. Es lo que se llama ciclo de del suelo y se descomponen mediante digestin de microorganismos
los elementos. Hay razones naturales (erupciones, erosin y la vida) y liberando 60 GtC/ao de carbono. El balance queda neutralizado en un
humanas (minera, construccin y agricultura). De los 77 elementos, 62 equilibrio natural. En los ocanos hay otro equilibrio similar. Pero,
ciclos estn intervenidos por las acciones humanas. Este y otros argu-
mentos, llev a proponer un nuevo perodo geolgico: el Antropoceno. Liberacin de carbono. La intervencin humana produce un des-
En muchos casos esos elementos no son el objetivo, pero son parte de balance del ciclo ya que se suman la industria, agricultura y transporte.
los movimientos de sedimentos y rocas que se hace para la minera y Por ejemplo, en el ao 2011 cerca de 9 GtC provenientes del uso de
construccin (35 Gt/ao). combustibles fsiles pasaron a la atmsfera. Antes, este carbono esta-
ba firmemente guardado bajo tierra. De las 9 GtC, unas 4 GtC quedaron
El Ciclo de Carbono. Se denomina as a todas las transformacio- en la atmsfera, 3 GtC llegaron al suelo y 2 GtC fueron al fondo de los
nes qumicas de compuestos de carbono que se producen en la bis- ocanos. El aumento de carbono en la atmsfera potencia los gases de
fera (seres vivos), atmsfera (aire), hidrsfera (agua) y litsfera (rocas efecto invernadero GEI, lo que favorece el calentamiento global. Visto
profundas). Es de mxima importancia para la supervivencia, ya que de esta forma, se trata de un desbalance en busca de un nuevo punto
incluye la produccin de materia orgnica (la vida). Adems, interacta de equilibrio que evoluciona ao tras ao al alza.
con otros ciclos de importancia: ciclo del agua, nitrgeno y fsforo. El
ciclo del crecimiento y descomposicin vegetal puede servir de ejem- El 2014 fue un ao donde la economa mundial creci (PBI +3%)
plo. El carbono en la atmsfera interviene en la fotosntesis de las pero las emisiones de carbono se mantuvieron iguales al ao ante-
plantas como CO2 (dixido de carbono) o H2CO3 (cido carbnico). La rior (cerca de 10 GtC). Es un avance pequeo logrado en base a dos
fotosntesis forma la glucosa (C6H12O6) que es un carbohidrato (azcar) componentes: el reemplazo parcial del carbn por gas en la genera-
bsico en la respiracin y alimentacin de las plantas. De la glucosa cin elctrica (en gran parte debido al fracking en Estados Unidos)
se derivan los dems componentes vegetales. El retorno del CO2 a la y el despliegue de energas renovables (principalmente en China).
atmsfera se realiza mediante la respiracin de las plantas (por oxida- En el 2009 las emisiones fueron inferiores al 2008 pero la causa fue
cin con O2) o por accin de los organismos del suelo y los animales. la crisis internacional con cada del PBI del 2,5%. Para revertir la
A nivel global, en el hemiciclo atmsfera-a-bisfera se absorben por tendencia de calentamiento global se requiere reducir las emisiones,
fotosntesis 120 GtC/ao (GigaTonelada de Carbono al ao). En parale- aunque el hecho de estancarlas por un ao puede ser una seal de
lo, se liberan por respiracin 60 GtC/ao, con lo que se fijan 60 GtC/ esperanza.

25
un planeta

Una idea de magnitudes. La liberacin anual de 10 GtC (1010 tC), con La reserva fundamental de carbono est en la hidrsfera (cerca
una densidad del carbono de 2,26 tC/m3, corresponde a 8,6x109 m3. Es de 42.000 GtC). En la atmsfera la concentracin de CO2 es muy baja
decir, un cubo de 2 km de lado de carbono puro que se libera en la at- (0,04%, 400 ppm) pero resulta fundamental. Los ocanos absorben 2
msfera al ao. Si en lugar de carbono puro consideramos el gas CO2 GtC/ao, lo cual retira de la atmsfera una parte de la carga del CO2,
equivalente, la densidad es 50 veces menor y el cubo equivalente es de pero solo es una transferencia del problema. Los ocanos se vuelven
7 km de lado. ms cidos y el desbalance afectar a los diferentes ambientes. Siem-
pre hay ganadores y perdedores, pero con un cambio rpido sern ma-
Almacenes de carbono. Hay 5 grandes reservorios de carbono con yora los perdedores. Desde 1750, cuando la concentracin de CO2 era
intercambios lentos: aire, ocanos, suelo (pedosfera), seres vivos (bisfera) de 300 ppm, se emitieron 500 GtC, as que si se quiere retrotraer la
y reservas fsiles (carbn, petrleo y gas). Adems, estn las rocas pro- atmsfera a aquella poca no solo hay que disminuir la emisin sino
fundas, solo accesibles a escala geolgica por la tectnica de placas y el que hay que retirar carbono.
vulcanismo. El suelo superficial contiene ms carbono que la bisfera y la
atmsfera combinadas. Se comprob que los responsables de la rpida ab- La Argentina (Informe IPCC-2006) tuvo una emisin neta de 23 MtC/
sorcin de carbono en el suelo son los hongos en simbiosis con las races ao (megatoneladas de carbono). La emisin fue de 40 y la absorcin
de las plantas. Sin embargo, la complejidad de la interaccin, no permite de 18 MtC/ao. En particular, las ciudades liberaron 4,6; la actividad
predecir an el resultado final: si el calentamiento global har que el suelo industrial 22 y la agroindustria 5,4 MtC/ao. El Mar Argentino produjo
sea un sumidero (debido a la absorcin de los vegetales) o una fuente de una emisin de 1,4 y una captura de 6 MtC/ao, convirtindose en un
carbono (por descomposicin de la materia vegetal por microorganismos). rea ocenica de gran absorcin por accin del plancton.

1121. El Carbono en la atmsfera. El ciclo del carbono (arriba) incluye los procesos naturales y el aporte humano. Por ejemplo, desde la atmsfera (son 830
GtC y aumenta 4 GtC/ao) se fijan en madera 120 GtC/ao (la biosfera tiene 600 GtC acumuladas). Este valor aumenta 3 GtC/ao por quema de combustibles
fsiles. De este valor, 60 GtC/ao vuelven a la atmsfera por respiracin y otras 60 (+3) GtC/ao pasan al suelo por descomposicin de la materia viva. En el
suelo se acumulan 1.500 GtC. La quema de combustibles fsiles aumenta el ciclo de carbono en 9 GtC/ao (ao 2011) de los cuales 4 quedan en la atmsfera,
3 llegan al suelo y 2 pasan a los sedimentos ocenicos. Ao tras ao las emisiones de carbono de origen antropognico se incrementan (abajo-izquierda).
Lo acumulado entre 1751-2012 es de 384 GtC, donde Estados Unidos aport el 26% y Sudamrica el 3,9%. A futuro, las proyecciones (centro) se estiman
mediante escenarios distintos. Las tendencias muestran el incremento de temperatura y carbono. La distribucin de las fuentes y sumideros de carbono desde
1860 (derecha) muestra el crecimiento de combustibles fsiles y la acumulacin en la atmsfera, los ocanos y el suelo. El suelo y la atmsfera tienen una
interaccin (fluctuaciones) acentuadas.

26
un planeta

La Huella de Carbono. Es una evaluacin numrica de la emisin El consumo de energa de Internet equivale al 2% del consumo
de gases GEI producidos por una actividad. La unidad de medida es global del planeta. Pero un balance amplio de Internet debera incluir
kgCO2eq (kilogramos de GEI equivalentes en CO2). El clculo sigue prin- los beneficios: el teletrabajo (ahorro de tiempo y energa en movilidad);
cipios y normas internacionales (como ISO-14064) y las herramientas reduccin de espacio de almacenamiento de productos (sistema just
de clculo estn disponibles en Internet desde el 2007. Se llama huella in time); consumo de energa distribuido (posibilidad de generar la
primaria a las emisiones directas de CO2 sobre las que se tiene control energa que se consume); reduccin del uso de papel e insumos; etc.
directo. Normalmente proceden del combustible usado en el hogar y el En el otro lado de balanza, adems del consumo de energa en servido-
transporte. La huella secundaria considera las emisiones indirectas de res y sitios web, se encuentra la obsolescencia programada, de forma
todo el ciclo de vida de los productos utilizados (alimentos o tecnolo- que obliga a una renovacin de hardware y software antes que los
ga), incluyendo la manufactura y eventual descarte. equipos fallen por vejez, lo que sera en decenas de aos.

Todas las actividades pueden ser evaluadas mediante la huella de El caso: un rbol... Una frase del poeta cubano Jos Mart
carbono. Por ejemplo, en Internet una bsqueda mediante Google vara menciona el plantar un rbol como algo importante para hacer en vida.
entre 2 y 7 gramos de CO2. Un rango amplio que depende del com- Puede ser la solucin para convertirse en carbono neutral (absorber
putador, el tipo de acceso, el sitio web de destino, etc. Google en el el CO2 que se emite)? Cuntos rboles se necesitan para compensar
2010 gener una huella total de 1,46 Mt que equivale a producir carne la huella de carbono de un habitante promedio? La respuesta en los
mediante 150.000 vacas. Lo hecho por Google para reducir su impacto prximos 3 pasos:
ambiental puede verse en Google Green y muestra las inversiones en
energa renovable para compensar su huella de carbono. (1) La captura de carbono ocurre durante el crecimiento de los r-

1122. Dnde se emite el carbono. Las emisiones de carbono no son uniformes y se concentran en reas industriales y grandes ciudades (arriba-izquierda).
Las emisiones de carbono por habitante en Estados Unidos (centro) para distintas reas (zonificacin de cdigo postal) muestran que las zonas centrales de las
ciudades (verde) tienen menos emisiones que las perifricas (rojo). Por ejemplo, en la ciudad de New York (derecha) el rea central tiene mayor eficiencia en
el consumo debido a la concentracin de servicios. La evolucin desde 1960 de las emisiones de carbono entre diferentes pases es dispar, medido en forma
total y por habitante (abajo-izquierda). Muestra que en algunos pases estn en reduccin; que Estados Unidos es el mayor emisor por habitante y China el
mayor emisor total. Existe una correlacin directa entre la variacin del PBI global con las emisiones de carbono (derecha). El ao 2014 fue el primero donde
un incremento del PBI no correspondi con un aumento de emisiones de carbono (el valor del 2013 y 2014 fue de 9,9 GtC). Esto se debi a los programas de
reemplazo de carbn por gas natural en la generacin elctrica y la implementacin de energas renovables.

27
un planeta

boles y se libera cuando mueren. Cerca del 45% de la biomasa de un realizado sobre 673.000 rboles de 403 especies en todos los continen-
rbol (materia seca) es carbono y el 30% est en las races. En las tes. Se verific que los rboles grandes y viejos aceleran la absorcin
plantas hay 2 procesos opuestos, la fotosntesis y la respiracin. La fo- de carbono. Este estudio se inici en 1980 en Panam en ejemplares
tosntesis se realiza en los cloroplastos donde se absorbe CO2 del aire con tronco de ms de 1 cm de dimetro. El proyecto ForestGEO tiene
y se libera oxgeno. Se requiere el aporte de agua (desde las races) y 52 parcelas en 22 pases y 80 instituciones asociadas. Contienen 8.500
luz solar (solo de da) y a cambio se entregan azcares. La respiracin, especies y 4,5 millones de rboles. El estudio encontr que en prome-
en cambio, se realiza en las mitocondrias donde se absorbe oxgeno y dio un rbol de 100 cm de dimetro acumula 103 kg/ao de masa seca;
se libera CO2 al ambiente (este proceso ocurre de da y noche), de esta siendo 3 veces la acumulacin que muestran los rboles con la mitad
forma la planta obtiene energa. En este balance una parte de carbono de dimetro. Los rboles viejos y grandes son el 6% en nmero, pero
se deposita en la madera. En promedio, una tonelada de madera equi- producen el 33% de la masa forestal anual.
vale a 1,6 tCO2 atmosfrico o 0,45 tC neto acumulado.
En otro estudio de 20 aos de duracin, se comprob el incremen-
(2) El perodo en el cual el bosque alcanza su madurez vara de to de absorcin por fotosntesis en las plantas de humedales cuando
acuerdo con el tipo de rbol, suelo, topografa y prcticas de manejo en aumenta la concentracin de CO2 atmosfrico. Se midi hasta 32%
el bosque (silvicultura). En las plantas nativas podran ser 100 aos. En ms de fijacin con un incremento desde 400 a 700 ppm de CO2 en
una hectrea hay 400 rboles con separacin de 5 metros. Cada rbol la atmsfera. En un estudio diferente de 6 aos se estableci que el
en 100 aos puede capturar 300 kg de carbono (700 kg de madera). Lo incremento de actividad en los bosques, adems de producir ms ve-
que da una captura promedio de 120 t/ha en 100 aos. Se absorben getacin, aumenta la cantidad de microorganismos en el suelo y eleva
cerca de 1 tC/ha/ao (tonelada de carbono por hectrea al ao). la liberacin de carbono superficial. Como se observa, la prediccin
indica una mayor actividad en todas las lneas de fijacin y liberacin
(3) En el 2011 se emitieron 9 GtC por actividades humanas, con de carbono, con una incertidumbre en el balance para el ciclo de car-
7.000 millones de habitantes (7 Ghab). Lo cual da una emisin prome- bono. Lo nico seguro es que el carbono en la atmsfera aumenta por
dio de 1,3 tC/ao/hab. Entonces, sera necesaria una plantacin de 1 el consumo de combustibles fsiles.
ha/hab (rboles en desarrollo en regiones de forestacin nueva) para
compensar las emisiones de carbono. En realidad, debera ser mayor Conclusin: la plantacin de rboles beneficia el ambiente, pero
si se incluyen las prdidas de rboles debido a incendios o enferme- no resuelve el problema. Primero porque deben plantarse rboles en
dades. La Tierra tiene una superficie continental de 15.000 millones de zonas no forestadas (nuevas) y adems, la captura de carbono en bos-
hectreas (15 Gha); es decir, hay 2 ha/hab. Descontadas las reas no ques y suelos es reversible. El carbono queda liberado cuando el rbol
forestales (desiertos, hielos, zonas urbanas) posiblemente no alcanza muere o antes debido a incendios forestales; el manejo inadecuado de
todo el planeta para plantar rboles y compensar la emisin de carbo- los bosques; cambios en los usos de suelo; plagas o enfermedades ve-
no. Podra mejorarse esta relacin plantando rboles de alta absorcin getales. Otro aspecto es que si bien la cantidad de carbono aumenta,
(mayor velocidad de crecimiento). Segn estndares sobre la cantidad la de nutrientes no sigue el mismo ritmo. Quiere decir que el crecimien-
de CO2 que una especie de rbol es capaz de absorber, el mejor rendi- to calculado de bosques puede no ser mantenido por los nutrientes
miento en nuestro territorio es del Eucalyptus que captura 8 tC/ha/ao. disponibles en el suelo. Incluso, la disponibilidad de agua podra ser
otro limitante. Finalmente, alguien podra cuestionar que se plantan
Incertidumbre. Los valores anteriores tienen una dispersin muy rboles exticos como el Eucalyptus en lugar de rboles nativos. Aun-
alta (regin, clima, especie de rbol) y el uso de rboles transgnicos que nuestro argumento sera que absorbe ms rpido el CO2. Las ob-
podra reducir el tiempo a un fraccin. En el 2014 se public un estudio jeciones seran mayores si la propuesta incluye rboles transgnicos.

113

El calentamiento global (ii): el efecto invernadero


El balance energtico. La atmsfera mantiene un equilibrio en- (holln) en suspensin son parte del smog y, aunque no son gases GEI,
tre la radiacin solar entrante y la emisin que retorna al espacio. La aportan casi la mitad de calentamiento que el CO2. Se posan en las
energa que proviene del sol es filtrada por los gases de la atmsfera zonas heladas y absorben luz solar, argumento que explica el exceso
y a la superficie llega radiacin ultravioleta (rayos de onda corta UV). de calentamiento del rtico. Sin embargo, el holln es ms fcil de
Desde la superficie se emite radiacin que es filtrada en la atmsfera y tratar ya que el CO2 es un gas de larga duracin. Las plantas absorben
llega al espacio en forma de calor (rayos de onda larga infrarrojo IR). La hasta el 90% de radiacin solar y la convierten en energa potencial
energa almacenada en la atmsfera y superficie da lugar a fenmenos mediante la fijacin del carbono por fotosntesis en la madera. En los
turbulentos climticos (vientos y tormentas). ocanos, la mayor parte de la radiacin se consume en evaporacin
y esa energa es liberada cuando el vapor de agua se condensa en
Los objetos claros (nubes o nieve) reflejan ms energa, mientras lluvia. El balance energtico se conoce por los estudios de NCAR (Na-
que los oscuros la absorben (piedras, rboles). La nieve refleja el 86%, tional Center Atmospheric Research). Desde el sol llega una densidad
las nubes el 50%, la arena el 21%, los bosques el 8% y los ocanos de de energa de 340 Watt por m2. La atmsfera refleja 76 y la superficie
5% al 10%. Este porcentaje se denomina albedo y vara entre plane- de la Tierra 24; en total se reflejan 100 W/m2. Otros 79 son absorbidos
tas. El albedo promedio terrestre es de 38%, el 70% en Venus, el 15% por la atmsfera y 161 por la superficie terrestre; en total se absorben
en Marte y el 7% en la Luna (sin atmsfera). Las partculas de carbono 240 W/m2. La Tierra emite radiacin desde la superficie, los ocanos,

28
un planeta

1131. El balance energtico. El espectro de la radiacin solar entrante (rojo) y la emisin calrica saliente (azul) son el resultado del filtrado que realizan
los gases de la atmsfera (arriba-izquierda). Los gases (H2O, CO2, O2, O3) filtran la radiacin dejando ventanas en diferentes longitudes de onda. El balance
energtico (derecha) entre la radiacin entrante y la prdida de calor debera ser nulo; pero las emisiones humanas entrega una diferencia de 1-2 Watt/m2
al ao. Este valor, es el responsable del calentamiento global. La radiacin solar no es uniforme en toda la superficie del planeta debido a muchas causas
(inclinacin, nubosidad, humedad, etc.). La regin noroeste andino de la Argentina es la de mayor irradiacin en la superficie (centro-izquierda). El aporte
humano en W/m2 se concentra en las zonas industriales (derecha). Existen diferentes contribuciones que aumentan o reducen el balance de energa (abajo-
izquierda). El albedo (porcentaje de reflexin) de la superficie produce un incremento de calor debido al carbn que se acumula sobre el hielo y a la vez una
reduccin por la agricultura. Los volcanes emiten aerosoles a la alta atmsfera que reflejan la radiacin entrante y reducen el calor. Los gases que producen
el efecto invernadero GEI (derecha) reflejan la radiacin calrica saliente de la superficie y aumentan la temperatura. Los gases GEI se diferencian por la
potencia (respecto del CO2) y duracin (persistencia) en la atmsfera. Algunos son exclusivos de la era industrial (concentracin cero en el ao 1750). Por la
persistencia, el metano se parece a una borrachera de la cual se recupera rpido (aunque es 21 veces ms potente), mientras que el CO2 se parece a una
enfermedad crnica de largo plazo.

29
un planeta

nubes y atmsfera por un total de 581 W/m2. Debido a los gases GEI Gestin de riesgo. Se pueden definir varias formas de gestionar
se reflejan hacia la superficie 342 W/m2, lo que garantiza las tempera- los riesgos del cambio climtico. (1) La mitigacin son los esfuerzos
turas templadas del planeta. En suma, se escapan al espacio 339 W/ para reducir los GEI. Incluye la regulacin; el despliegue de nuevas tec-
m2 de los 340 W/m2 que llegan a la Tierra. La diferencia de 1 W/m2 es nologas; la conservacin; el aumento de la conciencia pblica; los in-
el producto del aumento del CO2 cercano a 10 GtC anuales, e impide el centivos para reducir las emisiones; los impuestos a la emisin de GEI.
equilibrio incrementando la temperatura. Es el Calentamiento Global. (2) La adaptacin es el aumento de la capacidad de la sociedad para
hacer frente a los cambios. Incluye las regulaciones para disminuir la
Efecto invernadero. La atmsfera est compuesta de nitrgeno vulnerabilidad; la planificacin de respuestas; la recuperacin de desas-
(78,1%), oxgeno (20,9%) y argn (0,93%). Contiene adems otros ga- tres; la observacin y vigilancia; la evaluacin del impacto; el cuidado
ses, algunos de los cuales producen el efecto invernadero. El vapor de para reducir la contaminacin y prdidas de hbitat. (3) La ingeniera
agua es el ms importante y del que menos se habla, y el dixido de climtica o geoingeniera es la intervencin directa deliberada para
carbono CO2 es el ms conocido. Sin considerar el vapor de agua, el contrarrestar alguno de los efectos del cambio climtico. Consiste en
CO2 es el 82% de los GEI (producido por la generacin elctrica el 38% compensar los efectos del calentamiento climtico mediante la remo-
y el transporte el 32%). El metano CH4 ocupa el 9% (producido por el cin y almacenamiento de carbono. (4) La ampliacin del conocimiento
consumo de combustibles fsiles 40% y fermentacin animal 25%). es el esfuerzo para comprender el sistema climtico. El conocimiento
El xido de nitrgeno N2O es el 6% de los GEI (el 75% proviene de la puede ayudar al desarrollo de tecnologas; a la toma de decisiones de
agricultura). Tambin se cuenta el ozono (O3) y los gases fluoruros. la clase dirigente; a adoptar iniciativas que reduzcan los riesgos. (5)
La remediacin son los esfuerzos tendientes a reconstruir un ambiente
Adems de la proporcin de los GEI es importante el poder de afectado. Se trata de reponer un ambiente, ecosistema o especies en
calefaccin. Tomando el CO2 como referencia, el metano tiene un po- particular. Tal el caso de reponer servicios ecosistmicos como la puri-
tencial efecto invernadero 21 veces mayor; el xido nitroso de 310; y ficacin del agua mediante vegetacin o la reintroduccin de especies
los derivados del flor (CFC) desde 1.500 a 24.000 veces ms poten- en su ambiente original.
te. Desde 1750 una quinta parte del efecto invernadero corresponde
al metano, pero el presupuesto global de metano es mucho menos Ingeniera climtica. Son tcnicas que buscan estabilizar el
conocido que el CO2. Junto con la abundancia y poder se encuentra carbono libre mediante procesos carbono negativo. Algunas alter-
la persistencia de estos GEI. Todos los gases derivados del flor son nativas son: producir madera mediante forestacin; enterrar carbn
postindustriales y tienen un tiempo de degradacin de 10 a 50.000 vegetal (biochar); la geoingeniera solar (p.e., sembrar la atmsfera
aos. Por ejemplo, el hexafluoruro de azufre (SF6) tiene 23.900 veces con azufre); sembrar los ocanos para producir biomasa (hierro para
ms poder que el CO2 y se degrada en 3.200 aos promedio. La indus- activar el fitoplancton); usar CO2 comprimido inyectndolo en un pozo
tria lo usa como fluido dielctrico y lo emitido hoy seguir presente petrolero; inyectar el CO2 en cavernas subterrneas o en el fondo del
por miles de aos. En cambio, la tasa de intercambio en el ciclo de ocano. Son tcnicas de captura (secuestro) y almacenamiento (con-
carbono hace que el CO2 se recicle en la atmsfera cada 100 aos (el finamiento) de carbono (CSS).
pasado nos persigue).
Los proyectos de CSS son pocos debido a los elevados costos, la
El efecto invernadero es esencial para la vida, sin l la tempe- incertidumbre respecto de los riesgos y la falta de incentivos para in-
ratura media descendera 33 C (llegando a -18 C, bajo cero) y la vertir en esta tecnologa. Por ejemplo, el almacenaje bajo tierra debe
vida sera inviable. El problema no son los GEI, sino el aumento de considerar los costos del proceso; la capacidad de la reserva; la inte-
la concentracin a una velocidad muy rpida. Por ejemplo, el planeta gridad a largo plazo; la tecnologa requerida y el impacto ambiental.
Marte tiene una fina atmsfera sin agua ni CO2 y por lo tanto, no Hay empresas interesadas en secuestrar carbono y vender los certifi-
tiene el efecto invernadero. El caso de Venus es opuesto, tiene una cados en forma voluntaria a quienes necesitan mitigar su imagen de
atmsfera con 300 veces el CO2 terrestre (96,5%) y una presin de 90 contaminadores. Hoy ya se hace mediante plantaciones de rboles.
atmsferas. La temperatura llega a 470 C. As que, Marte y Venus no Pero, cualquier plan de secuestro de carbono requiere una contabili-
pueden sostener la vida. La concentracin de CO2 en la Tierra se in- dad confiable, sea por cantidad de carbono secuestrado (CO2) como
crement desde 280 ppm (0,028%) en el ao 1750 (era preindustrial) por otros compuestos liberados (metano, DMS). Adems, est la fis-
a 400 ppm en el ao 2013. Cerca de 60% de las emisiones proceden calizacin difusa si el secuestro se realiza en mar abierto, donde los
de la quema de combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas) y el gobiernos no tienen jurisdiccin, y los daos pueden llegar muy lejos.
resto de la agricultura y desforestacin. Como el CO2 es un gas invi-
sible, solo se percibe el incremento mediante instrumentos. En 1958 Desde la tica se puede argumentar que la ingeniera climtica es
Charles Keeling instal en la cima del volcn Mauna Loa (Hawi) un jugar con la naturaleza y donde las reglas no son bien entendidas. Se
observatorio de qumica atmosfrica a 3.400 m de altura; muy lejos descree de la ingeniera climtica como mtodo de mitigacin. Otros
de los centros urbanos y la industria. Desde entonces se dispone de se preguntan: si est permitido extraer metano (gas natural) desde las
un registro continuo, cuya curva super el umbral de 400 ppm de CO2 capas profundas, Por qu no podramos inyectar CO2?; si derrocha-
en mayo del 2013. mos nitrgeno en el ocano desde la agricultura, Por qu no podemos
tirar hierro para mejorar el sistema? En la ciudad de Berendrecht (Ho-
El incremento de CO2 tiene efectos inesperados. El gas asciende landa) un movimiento ambientalista impidi usar las cavernas de gas
lentamente y por encima de 50 km de altura se enfra; absorbe energa natural para inyectar CO2 alegando posibles problemas para la salud
de colisiones con el oxgeno y la emite al espacio como radiacin infra- en caso de escapes. El proyecto pretenda capturar el CO2 desde las
rroja. El resultado es que los satlites artificiales se estn moviendo a centrales elctricas a gas y reinsertarlo en el mismo emplazamiento.
una velocidad ms rpida que la calculada debido a la menor friccin. Sin embargo, el mismo movimiento social no cuestion la extraccin

30
un planeta

de gas natural metano para la central elctrica. El metano se extrae que se depositan en el suelo. La estructura porosa le permite acumular
y el CO2 se reinsertara en el mismo emplazamiento. Por lo visto, las agua y nutrientes que sern usados por las races. Es una forma de se-
reacciones no son equivalentes. cuestrar carbono de la madera y almacenarlo durante siglos.

(1) Carbn vegetal. El primer paso para acumular carbono es la Ms complejo es el confinamiento mineral. Se trata de una alqui-
forestacin. El problema radica en que luego de la acumulacin en la mia natural que combina el CO2 disuelto en agua con calcio (en rocas
madera el carbono se libera durante la putrefaccin. Para estabilizar el baslticas) para formar carbonato de calcio (piedra caliza). Se propuso
carbono de la madera se requiere generar carbn. Se convierte el 50% utilizar roca triturada de forma que, por reacciones exotrmicas (que
del carbono de la madera en un slido negro (que es estable por siglos) y liberan calor), se combinen con el CO2 neutralizando los minerales y
se evita la emisin de CO2. La produccin es mediante pirolisis de bioma- confinando el carbono en la roca. Es un proceso natural lento que in-
sa, donde la masa vegetal se calienta en un ambiente de poco o ningn volucra aire o agua y que puede acelerarse si se trituran las rocas, en
oxgeno. La ausencia de oxgeno evita la combustin (emisin de CO2). especial los silicatos (como el olivino). Un cuestionamiento dice que
El calentamiento a baja temperatura lleva ms horas de proceso, pero el costo energtico para la extraccin, molienda y transporte de mine-
produce mayor carbn slido. La energa para el calentamiento puede rales puede ser igual al beneficio del confinamiento. Otra alternativa
provenir del gas que produce la misma pirolisis. Al carbn vegetal se lo propuesta es llevar el CO2 comprimido hasta depsitos de basalto bajo
llama biochar cuando se usa para enmienda del suelo o acumulacin de el mar, donde reaccionara qumicamente.
carbono. El biochar puede aumentar la fertilidad del suelo con pH bajo
(cido) con incremento de la produccin y proteccin del suelo. Tambin (2) La fertilizacin. Cada alternativa de CSS tiene sus pros y
fue til para absorber xido nitroso en los campos de ganado. En general, contras, donde las opciones con resultados rpidos son las ms dif-
debido al poder de absorcin, puede reducir la eficacia de los pesticidas ciles de gobernar y las ms estables son las ms caras y lentas. Los

1132. La Evolucin del CO2. El CO2 atmosfrico a lo largo de la historia de la Tierra (arriba-izquierda) muestra que en 600 millones de aos se mantuvo en
valores muy elevados y se redujo a 200 ppm (0,02%). Los recientes 400.000 aos (derecha) y las ltimas dcadas se mantuvo en 200-250 ppm. Se seala como
270 ppm el valor preindustrial (1750). La tendencia actual es creciente y est modulada por las variaciones estacionales. El CO2 tiende a disminuir en verano
cuando las plantas lo absorben y lo fijan en la madera. La distribucin de CO2 en la atmsfera no es estable ni uniforme. Una imagen diaria muestra la concen-
tracin de CO2 entre el 13-21 de noviembre del 2006 (abajo-izquierda). Se forman grandes remolinos en Amrica del Norte debido a la actividad industrial y en
Amrica del Sur por los incendios en el Amazonas. El CO2 se arremolina y dispersa debido a las corrientes de vientos de altura. Pero, cuando se observan los
promedios anuales (derecha) la distribucin es ms uniforme y se observa una tendencia al aumento de largo plazo.

31
un planeta

argumentos en contra pueden ser tcnicos, econmicos o ticos. La que consume otros nutrientes dispersos agotando las existencias. En
geoingeniera solar consiste en modificar el albedo (porcentaje de la el futuro quizs se necesite sembrar otros minerales. Adems, podra
radiacin reflejada sobre la radiacin incidente). Es muy simple, se afectarse la penetracin de luz solar para la vida a mayor profundidad
busca reducir la radiacin que llega a la Tierra, pero el control de las o incrementar la proporcin de otros gases GEI debidos a la descompo-
consecuencias climticas es impredecible. Se puede sembrar azufre sicin del plancton (metano).
en la alta atmsfera para reflejar la luz solar, similar a una erupcin
volcnica, pero podra traer variaciones locales y reduccin del ozono). (3) Explotacin petrolera. Esta aplicacin comprime CO2 y lo in-
yecta en pozos petroleros para facilitar la extraccin en los vecinos. Una
La fertilizacin del ocano con hierro pretende aumentar la pro- objecin es que el resultado neto es carbono positivo: por cada tonela-
duccin de fitoplancton para secuestrar carbono. El fitoplancton al mo- da de CO2 que se inyecta se extraen 0,6 t de petrleo, lo que equivale
rir lleva el carbono al fondo, pero reduce el oxgeno disuelto. Se estim a 2 tCO2 nuevos en la atmsfera. Otra alternativa ocurre en Islandia:
en laboratorio que por cada tonelada de hierro se podra extraer de se instal una industria que convierte CO2 en metanol usando energa
la atmsfera 100.000 toneladas de carbono, aunque en experimentos geotrmica. La energa se convierte en electricidad que se usa para
prcticos fue de 1.000 toneladas (menos eficientes y duraderos). El pro- separar hidrgeno desde el agua, el cual se combina con el CO2 para
blema es que toda la produccin que se afecta corresponde al primer llegar al metanol (CH4O). El metanol se puede usar en aglomerados,
peldao de la cadena trfica. Una parte del carbono vuelve al circuito pinturas y otros productos. Este proceso solo es posible donde la fuente
al proliferar el zooplancton y el resto de la cadena trfica. Otra parte de energa y el CO2 son muy baratos. No es fcil capturar CO2 desde la
se mantiene en capas intermedias y circula por las corrientes oceni- atmsfera ya que est mezclado con otros gases y en muy baja propor-
cas. Solo una fraccin pequea se hunde hasta el fondo del ocano y cin. Una alternativa es obtener el CO2 en una central trmica, lo que
queda confinado. Otro problema es que la adicin de hierro aumenta la encarece el proceso en 40% y reduce la eficiencia de la central en 30%.
porcin de mar verde, pero tambin incrementa la del mar azul, ya

1133. Ingeniera climtica. La ingeniera climtica se ocupa de operar sobre el clima para manejar las variables del cambio climtico. El cambio ms evi-
dente es quitar el exceso de CO2 de la atmsfera y alojarlo en lugares estables. El carbono puede ser secuestrado como CO2 y comprimido para usarse en
la explotacin petrolfera (arriba-izquierda). El confinamiento de C (derecha) se puede realizar en minas, acuferos o depsitos de petrleo agotados y en el
fondo del mar en estado slido en forma de hidrato de metano. La captura de carbono se realiza separando el CO2 desde el aire mediante un proceso costoso
que requiere de tratamientos con sodio y calcio (abajo-izquierda). Solo se justifica si la concentracin de CO2 es muy elevada, como en centrales trmicas o las
plantas de combustible (derecha).

32
un planeta

(4) Confinamiento geolgico. La seguridad a largo plazo del hidrodinmica). El agua fluye lentamente a velocidades de algunos cm/
CO2 almacenado depende de una combinacin de trampas fsicas y ao y por centenas de kilmetros, por lo que el tiempo de trnsito hasta
qumicas. Los emplazamientos subterrneos se basan en propiedades la descarga llevar miles de aos. Si el CO2 se encuentra en fase gaseosa
fsicas, mientras que los ocenicos en procesos qumicos. la velocidad de migracin ser mayor, ya que es menos viscoso que la
salmuera (el fluido original). Algunos estiman que el CO2 inyectado en el
El confinamiento en capas geolgicas recurre a minas abandona- acufero salino en grandes cantidades se terminar separando del agua
das (carbn o sal) y depsitos de gas o petrleo agotados. El CO2 en en una capa diferente por encima del agua (porque es menos denso). Tam-
estado gaseoso o lquido es confinado de forma esttica por debajo de bin existe el peligro de contaminar capas de agua dulce subterrneas.
una capa impermeable (esquistos, arcillas o evaporitas), de forma que
no puede fluir hacia arriba desde esa posicin. Este tipo de trampas (5) Confinamiento ocenico. En este caso se aprovecha la varia-
incluyen anticlinales (son pliegues en forma de campana), bloques de cin de la temperatura, salinidad y densidad en funcin de la profundidad.
falla (corrimiento transversal de un corte quedando un espacio en V Las curvas muestran una diferencia clara entre los primeros 1.000 m y el
invertida) y estratigrficas (capas de diferente permeabilidad con la im- fondo, lo cual reduce la capacidad de mezcla entre capas. Si se vierte CO2
permeable arriba lo que cierra la migracin vertical). El almacenamien- en estado slido, lquido o dentro de hielo en el fondo del mar, tardar
to es similar a los que contienen hidrocarburos. No se debe exceder la muchos siglos en volver a circular. El CO2 forma un lquido ms denso que
presin mxima para no crear una fractura que produzca un escape. el agua de mar, lo que ayuda a permanecer en el fondo. En algunos casos
Los escapes de CO2 pueden ser dramticos para la poblacin cercana, podra reaccionar con el carbonato de calcio de las rocas, lo que ayuda-
ya que el CO2 no se ve y desplaza al oxgeno en la superficie por ser ra a mantener la estabilidad del confinamiento. El problema surgira en
ms pesado, lo que empuja el oxgeno hacia arriba. Adems, podra caso de ser liberado, ya que reaccionar con el agua reduciendo el pH y
transportar metales pesados y contaminar las aguas subterrneas. En acidificando los ocanos. Una parte importante del CO2 fluye en forma
Athabasca-Canad se instalaron 2 plantas para capturar el CO2 que natural desde la atmsfera al ocano, es absorbido por los organismos
se produce al extraer el bitumen y convertirlo en crudo sinttico. La en crecimiento y se hunde cuando mueren. El calentamiento vuelve al
produccin de petrleo desde arenas bituminosas es intensiva en emi- agua menos viscosa y permite que las partculas se hundan ms rpido.
siones de CO2 (entre 3 y 4,5 veces mayor al petrleo convencional). Por cada 1 C de calentamiento la velocidad aumenta un 5%. Un mode-
Paradjicamente, las empresas petroleras son las que mejor entienden lo climtico sugiere que el calentamiento global hara que los ocanos
la geofsica para el almacenamiento de CO2 y son las que podran be- acumularn ms CO2 en el fondo, lo cual amortiguara el incremento de
neficiarse de programas subvencionados. la temperatura. Quizs podra aumentar la viscosidad en 10-15% para el
ao 2100, con un amortiguamiento de 0,1-0,2 C. Todas las predicciones
El confinamiento en acuferos salinos subterrneos consiste en inyec- a largo plazo se fundamentan en modelos climticos y tienen un margen
tar el CO2 por debajo para que oficien de estrato de confinamiento (trampa de incertidumbre muy amplio.

114

El calentamiento global (iii): la incertidumbre del futuro


El IPCC (Intergovernmental Panel Climate Change) fue creado en cos. En cambio los ricos dicen que hay que mirar hacia adelante, donde
1988 dentro de la ONU para estudiar en bases cientficas los efectos los pases pobres son los grandes contaminadores. Un argumento de
del cambio climtico. Tiene 3 grupos de trabajo: uno se ocupa de la los ricos seala que no se puede culpar a los pases que contaminaban
ciencia del clima (fsica); otro del impacto (vulnerabilidad y adapta- a principios del siglo XX cuando las nicas fuentes de energa eran
cin) y un tercero de la mitigacin de las consecuencias. Los informes las fsiles. Los pases en desarrollo, en cambio, ponen en evidencia
recientes fueron del 2001, 2007 y 2014, donde cientos de cientficos el poder de fuego de los pases ricos en cuanto hace a la cantidad y
hicieron sus aportes desde un punto de vista polticamente neutral. calidad de los cientficos. Para el informe del IPCC del 2014 solo el 30%
Los informes no son trabajos originales, sino el procesado de gran can- de los cientficos eran de pases en desarrollo y casi la totalidad de las
tidad de trabajos publicados. Sufren procesos de evaluacin, revisin revistas cientficas son de los pases desarrollados.
y consenso. El consenso lleva mucho tiempo y pretende garantizar la
pulcritud de datos y conclusiones. Para algunos el consenso implica El caso: Bolsa de Valores. Para el IPCC sera tolerable un
tambin ceder y dicen que los informes resultan ser conservadores. incremento de temperatura global promedio de 2 C como mximo,
respecto a la era preindustrial. El Instituto Postdam calcul que para
El grado de consenso cientfico se muestra en la incertidumbre mantenerse bajo este umbral las emisiones totales en el perodo 2000-
de las conclusiones, que se expresa en porcentaje de confianza en los 2050 deberan estar por debajo de 153 GtC. El problema es que se
datos. Los informes entregan escenarios posibles sobre lo que puede emitieron 87 GtC solo en el perodo 2000-2010 y que las reservas de
ocurrir en el futuro teniendo en cuenta supuestos diferentes. Los esce- combustibles fsiles conocidas son de 755 GtC. En las Bolsas de Valo-
narios no son predicciones ni pronsticos y entregan una posible visin res del mundo las 200 empresas petroleras o mineras ms importantes
de las consecuencias. reportan activos por 201 GtC y un valor de mercado de 7,42 billones de
dlares (1012) en febrero del 2011. A razn de 10 dlares la tonelada de
Un problema dentro del IPCC es la relacin de fuerzas entre pa- carbono. Esto, corresponde al 20-30% del stock total de acciones glo-
ses ricos y pobres. Los pases pobres tratan de hacer hincapi en la bales. La fsica dice que hay 10 veces ms carbono en carbn, petrleo
historia de las emisiones ya que esa responsabilidad recae sobre los ri- y gas del que se puede quemar en forma segura.

33
un planeta

Por ejemplo, la petrolera Exxon (heredera de la Standard Oil de 432.000 Mus$ a inicios del 2014. Exxon es responsable del 3% de to-
Rockefeller) tena un stock de 1,1 GtC, con un valor de mercado de das las emisiones globales desde 1751 y rechaza la ciencia del cam-

1141. La temperatura (i): historia y tendencia. La revista National Geographic Magazine en noviembre 1976 expona la incertidumbre en cuanto a la
evolucin de la temperatura a futuro (arriba-izquierda). Las variables desconocidas en aquel momento que podan inclinar la balanza en algn sentido eran:
las erupciones volcnicas; los ciclos de manchas solares; la variacin en la rbita terrestre, y el volcn humano que todava estaba por evaluarse. En 1988,
The New York Times mostr el incremento de temperatura (derecha) que en cierta forma daba por cerrada la incgnita de 10 aos antes. Los datos indican una
variacin de +0,8 C desde 1880 al 2010. Si se desglosan las causas naturales y antropognicas (centro-izquierda) se observa la carga humana en el incremento
de la temperatura en las ltimas dcadas; aunque el incremento de temperatura se concentra en las capas intermedias de la atmsfera (derecha). Cuando se
observa el aporte al calentamiento por pases (abajo-izquierda) se encuentran en primer lugar a los pases desarrollados (medido como grados centgrados
respecto de 1906). Otra mirada es el ndice de Cambio Climtico IGBP. Es similar a los ndices burstiles y muestra como aumenta en forma creciente con base
en 1980 (derecha).

34
un planeta

bio climtico, financiado campaas de desinformacin y socavando 130 Mus$ en contribuciones polticas con una distribucin de 10 veces
esfuerzos de poltica climtica. Cmo?, gast en 2002-2010, ms de mayor a polticos que se opusieron a la reduccin de emisiones de GEI.

1142. La temperatura (ii): tendencia de largo plazo a futuro. La temperatura no cambia en forma uniforme en todo el planeta. Por ejemplo, el valor
promedio de temperatura en el perodo 1979-2000 para junio y diciembre (arriba-izquierda) indica una excursin con extremos entre +50 (Sahara) y -50 C
(Siberia). Por otro lado, la variacin de temperatura respecto de este promedio (derecha) muestra un incremento de hasta +5 C (rtico) y -5 C (Siberia). Una
forma de observar la variacin de temperatura a largo plazo es generar promedios cada 20 aos (centro). Considerando desde 1894, el incremento acelerado
de temperatura se concentra en ltimas dcadas, desde 1974 y en el rtico. El futuro puede seguir diferentes escenarios. Teniendo en cuenta la fluctuacin
histrica 1000-1900 cercana a 15 C, el promedio de mediciones 1850-2010 lleg a un valor de 16 C (abajo-izquierda). Para el perodo 2000-2100 se esperan
extremos entre +2 y +4 C referido al 2000. Los escenarios extremos (derecha) llegan +2,6 a +8,5 C en el 2100 referido a la era preindustrial. Se tienen en
cuenta las posibles conductas humanas siguiendo las tendencias actuales. El aumento se concentrar en el rtico (derecha) lo que podra tener consecuencias
graves para el clima y la circulacin ocenica.

35
un planeta

Qu ocurrir cuando se pretenda obligar a que la mayora de Otra posible causa podran ser las erupciones volcnicas, pero
esas reservas de carbono deban permanecer bajo tierra o pagar las ltimas tres ms importantes generaron aerosoles que reflejaban
para extraer el CO2 desde la atmsfera (ingeniera climtica)? Se est la energa solar, produciendo enfriamiento. Los volcanes producen
dispuesto a tolerar una prdida notable en la bolsa de valores? La in- enfriamiento global. El gas dixido de azufre que liberan los vol-
dustria de combustibles fsiles invierte en desacreditar la idea que canes se convierten en partculas de cido sulfrico en la atmsfera
el calentamiento global existe, y de existir dice que no tiene causas superior. Estas partculas reflejan la luz solar con lo que enmascaran
antropognicas. Situaciones similares se vivieron en otras oportunida- el calentamiento global y luego se convierten en ncleos para la for-
des. Por ejemplo, el plomo en la nafta o la nicotina en el tabaco, fueron macin de gotas de lluvia con lo que vuelven a la superficie produ-
negados como causas de problemas de salud. La industria luch por ciendo la lluvia cida. Se calcul que la emisin de CO2 debido a los
dcadas en contra de evidencias acumulativas. volcanes es 0,2 GtC/ao, contra 10 GtC/ao por razones antropogni-
cas. En particular, las emisiones del volcn Pinatubo (Filipinas-1991)
El ndice Dow Jones, o similares, concentran un gran nmero de emitieron cerca de 20 Mt de sulfuros que produjeron un enfriamiento
datos en un solo valor que representa una estimacin ms fiable que de 0,3 C a nivel global durante 3 aos y un descenso del nivel del
cada valor en particular. Para el cambio climtico se gener un ndice mar de 5 mm durante un ao. Una hiptesis indica que el calenta-
IGBP (www.igbp.net) que concentra los principales indicadores. El re- miento global incrementar las erupciones volcnicas a muy largo
sultado es un ndice que crece en forma inequvoca desde 1980. Con un plazo. Seala que el derretimiento de los glaciares reduce la presin
valor de 300 en 1997, lleg a 600 en el ao 2011. En 30 aos de historia sobre la corteza continental, aumenta el nivel del mar y la presin
del ndice, cay en 3 ocasiones que coinciden con las erupciones de sobre la corteza ocenica. La combinacin dara un incremento del
los volcanes en El Chichn (Mexico-1982), Pinatubo (Filipinas-1991) y vulcanismo con miles de aos de retardo.
Monserrat (Caribe-1996). Estas erupciones afectaron la temperatura y
el nivel del mar. Pero, Qu argumentos nos asisten para asegurar que Algunos eventos locales pueden enmascarar la tendencia a corto
el calentamiento global tiene un origen humano? y Cules sern las plazo, lo que entrega argumentos a los detractores del calentamiento
consecuencias? global. Por ejemplo, El Nio cre en la primera dcada de este siglo
una zona de aguas fras en el Pacfico, el cual absorbi parte del calen-
Las evidencias del calentamiento. El calentamiento global tamiento del planeta. El resultado parece negar el calentamiento glo-
est ocurriendo y puede observarse en algunos indicadores. (1) El nivel bal en la atmsfera, pero cuando este ciclo termina el calentamiento
del mar aument durante el siglo XX; pero en la ltima dcada a un es ms rpido porque el CO2 continu aumentando sin pausa. Desde
ritmo casi el doble del siglo pasado. (2) Aument la temperatura global el 2010 se estudi con detalle la evolucin de la temperatura en los
desde 1880, la mayor parte ocurre desde 1980. Aunque en la prime- ocanos, sea en diferentes lugares y profundidades. Las conclusio-
ra dcada del siglo XXI se tuvo un declive en la radiacin solar (con nes apuntan a que el fondo del ocano absorbe calor lo que permite
mnimo en 2007-09) la temperatura global no descendi. En Estados mantener temporalmente constante la temperatura en la atmsfera
Unidos las temperaturas extremas de mxima y mnima aumentaron (perodo 2000-2010). Tambin se encontr que las lluvias e inundacio-
desde 1950. (3) Los ocanos se calientan absorbiendo la mayor parte nes en Australia del 2010-11 produjeron un impasse en el incremento
del calor. Los 700 m superiores muestran un aumento de 0,3 C desde del nivel del mar acorde con la reduccin de los hielos polares. Del
1969. (4) Las placas de hielo de Groenlandia disminuyeron en masa. estudio de los hielos polares se pudo obtener cmo se comporta el
La superficie con hielo en el invierno rtico disminuye en extensin y clima durante variaciones lentas. Parece que las variables se mueven
volumen. Tambin los glaciares en todo el mundo estn retrocediendo lentamente hasta que una de ellas cruza un umbral invisible y el clima
(incluyendo los Alpes, Himalaya, Andes y Alaska). El piso de nieve en bascula de golpe hacia otro estado.
los Andes se eleva en forma constante desde hace dcadas. (5) La
acidez de las aguas superficiales de los ocanos se increment (dis- Las consecuencias. La evolucin a futuro es difcil de predecir,
minuye el pH) lo que pone en riesgo a los organismos calcreos y los por lo que se generan escenarios donde interviene la conducta de
arrecifes de coral. la sociedad en cuanto hace al control de los gases GEI. La evolu-
cin a nivel regional y estacional es an ms compleja ya que cada
Posibles causas naturales? Un estudio de 11.944 artculos pu- ecosistema reaccionar en forma diferente generando respuestas
blicados por 29.083 autores en 1991-2011 sobre el tema calentamiento contradictorias. Por ejemplo, las zonas cubiertas de nieve reflejan
global mostr que el 97,1% apoyaba la idea del origen humano. A esto la radiacin y cuando se las despoja de la nieve comienzan a absor-
se denomina consenso cientfico y se basa en evidencias obtenidas berla, con lo que la temperatura aumentar ms rpido. Tambin los
del comportamiento climtico a largo plazo. bosques que funcionan como sumidero de carbono mientras crecen,
pueden llegar a convertirse en una fuente de carbono en caso de
La temperatura del pasado se puede obtener de las muestras de sequa prolongada. Por ejemplo, el Amazonas, que debera ser un
hielo polares y glaciares. Cuando el hielo se solidifica capta el polvo del sumidero de CO2, debido a las sequas del 2005 y 2010 se convirti
aire y encierra burbujas que entregan informacin del CO2 y otros gases. en una fuente de CO2 adicional.
Los minerales contenidos y el espesor de la concha del fitoplancton y
algas indican la temperatura. Los estudios informan que en los ltimos Las proyecciones sealan un aumento global de temperatura ma-
400.000 aos los cambios de temperatura se produjeron principalmente yor a 0,2 C/dcada. Para lo que resta de siglo XXI, se espera que la
por modificaciones de la rbita de la Tierra alrededor del Sol. Pero las media global aumente de 2 a 3 C (con extremos en 1 y 5 C). Se trata
mediciones de los satlites no muestran variaciones en los ltimos 30 del mayor cambio en los ltimos 10.000 aos y ser difcil para mu-
aos. Adems existe una correlacin directa entre CO2 y temperatura, tal chas especies adaptarse a esta transicin abrupta. Analizando flores
como lo muestra el estudio de los hielos del lago Vostok, en la Antrtida. de herbarios de hasta 150 aos de antigedad, se comprob que las

36
un planeta

orqudeas florecen 6 das antes por cada 1 C de aumento de tem- de un rea protegida marina llamada Reserva de Biosfera Azul, con un
peratura en primavera. Es parte de la adaptacin de algunas plantas total de 3,1 Mha en Chubut.
al cambio global. Los herbarios contienen un volumen de informacin
muy grande desde Linneo (hace 250 aos) y pueden ser de ayuda para En la zona agrcola la mayor concentracin de CO2 podra mejorar
entender mejor estos cambios. el crecimiento de las cosechas (soja, trigo), pero tambin incremen-
tara las hierbas e insectos, por lo que podran aumentar los riesgos
Argentina: el pronstico. A nivel local, el cambio climtico de plagas. El incremento de temperatura aumentar la profundidad de
afecta al nmero de pinginos antrticos. En el 2011 se inform que las races, beneficiando a plantas habituadas a ecosistemas ridos y
algunas colonias se redujeron hasta el 50% en las ltimas 3 dcadas cultivo en secano. Tambin, podra afectar el balance y la invasin de
y otras caen a un ritmo del 4% por ao. En Punta Tombo (Chubut) se plantas exticas, impactando sobre la salud pblica debido al polen y
encuentra la mayor colonia de pinginos de magallanes (Spheniseus toxicidad de especies invasoras.
magellanicus), con unas 200.000 parejas. Pero declin un 24% en 25
aos. La razn se busc en la reduccin de krill, los crustceos simi- Mientras los glaciares andinos se reducen por falta de aporte de
lares a camarones que son su alimento. El cambio de temperatura del nieve, se espera que aumente el stress hdrico sobre el Alto Valle del
mar reduce la capacidad reproductiva del krill, lo que se suma a la ro Negro y en Cuyo, poniendo en riesgo el caudal de agua sobre las
recuperacin del nmero de mamferos marinos (focas y ballenas) de- represas hidroelctricas y la produccin frutihortcola regional. Por
bido a los proyectos de proteccin. El ms perjudicado es el pingino ejemplo, se prob que la reduccin del sabor y prdida de textura en
de barbijo (Pygoscelis antarticus) que podra ingresar en un futuro en las manzanas Fuji de Japn se debe al aumento de temperatura duran-
la lista de especies amenazadas. Como el 60% de las especies de pin- te la poca de maduracin. La temperatura reduce la cantidad de cido
ginos se encuentran bajo amenaza se postul en el 2014 la creacin mlico, responsable del sabor de la fruta. En las zonas productivas se

1143. La temperatura (iii): reaccin de los ocanos. En la primera dcada del siglo XXI, los ocanos absorbieron gran parte del calor de la atmsfera (arri-
ba). El aumento de temperatura se concentr en ciertas reas como el ndico y Pacfico Occidental (rojo), mientras que en otras se redujo (azul). El incremento de
temperatura fue mayor en aguas de 100-200 metros de profundidad (izquierda) y se aceler en este siglo (derecha). Desde el 2000, tanto la temperatura como
la salinidad estn en aumento. Cuando se observa la tendencia global de incremento de temperatura (abajo-izquierda) se encuentra una tendencia estable en
2000-2010 debido a la absorcin de los ocanos. El aumento de temperatura fue atemperado por las grandes erupciones volcnicas que redujeron el efecto
invernadero (centro). Durante el siglo pasado (derecha), entre las componentes que produjeron variacin de la temperatura se destaca al efecto invernadero
sobre otras causas.

37
un planeta

contabiliz un aumento de 2 C en 40 aos y un adelantamiento de una estudio del 2013, examin la relacin histrica de los conflictos hu-
semana en la poca de floracin. manos y las condiciones climticas. Se usaron 60 estudios previos de
45 conflictos en los ltimos 10.000 aos, con datos de arqueologa,
Mucho de lo que ocurra depender de cmo respondan los oca- criminologa y psicologa, economa y poltica, historia y geografa.
nos, y el Mar Argentino es uno de los ms importantes por la produc- Se analizaron la violencia interpersonal, inestabilidad poltica y ca-
cin de plancton. El aumento de temperatura producir una reduccin da de civilizaciones. Se observ una concordancia directa temporal
de oxgeno y se limitar la capacidad de reproduccin. Como el tamao y espacial entre el clima y la violencia personal o entre grupos. Un
de los peces est supeditado a la disponibilidad de oxgeno, se espera incremento en 1 C de la temperatura tiene una tendencia de 4% de
una reduccin de tamao paulatino (14-20% hacia el ao 2050), prin- aumento en los riesgos de conflictos interpersonales y 14% en los
cipalmente en los trpicos. La dilucin de CO2 aumenta la acidificacin intergrupales.
y afecta a los organismos con concha calcrea. Es una incgnita el
comportamiento de las capas inferiores de los ocanos, ya que tienen El cambio climtico podra llevar a inestabilidad poltica derivada
un intercambio muy lento con las capas superficiales. de los refugiados climticos y el incremento de enfermedades tropica-
les. Es probable que derive en xenofobia y terrorismo. Se potenciarn
Incertidumbre. Hoy da se sabe que en los ltimos 100 aos la los conflictos por los recursos (agua y suelo). A los gobiernos se les
temperatura media global aument 0,7 C y desde 1975 el incremento volver ms difcil garantizar el orden interno y las fronteras. Los es-
es de 0,15 C/dcada. Pero hace varias dcadas se tenan dudas si el tudios de criminologa indican que en los das clidos se incrementan
efecto de la contaminacin atmosfrica basculara hacia el enfriamien- las estadsticas del delito. La nieve y las ventanas cerradas en un clima
to (por reflexin de la radiacin solar entrante) o hacia el calentamien- fro pueden disuadir para cometer algunos de ellos. En tanto, un clima
to (por reflexin del calor terrestre saliente). A los aerosoles naturales clido aumenta la interaccin social y afecta la fisiologa de las per-
(sales desde espuma de mar, sulfatos volcnicos y arena del desierto) sonas hacindolas ms agresivas. Un estudio en 3.000 condados de
se le suma los generados por el consumo de combustible fsiles. Por los Estados Unidos entre 1980 y 2009, combin delitos e informacin
ejemplo, los bosques de pinos boreales (norte de Europa, Asia y Am- meteorolgica. Al modelo resultante se le aplic un incremento de 2,8
rica) generan vapores (olor a pino) que se transforman en aerosoles C para el ao 2100 e indica aumentos de criminalidad de 0,5 a 3,1%.
sobre el bosque. Estos, ayudan a la formacin de nubes, a la reflexin Entre 2010 y 2100, el modelo predice un extra de 22.000 asesinatos,
de la luz solar y el enfriamiento del clima. En el futuro, ms CO2 debe- 180.000 violaciones, 1,2 millones de asaltos agravados y 580.000 ro-
ra corresponder a mayor crecimiento de los bosques y aumentara el bos de vehculos.
efecto de enfriamiento.
Las enfermedades tropicales se podran propagar hacia zonas ms
Otro caso es el aumento de la evaporacin de agua en los ocanos fras y de mayor altitud. La malaria, los insectos y plantas se movern
debido al alza de la temperatura, lo que potencia el efecto invernade- lentamente junto con el cambio de temperatura. Se realizaron estu-
ro. La retroalimentacin del vapor de agua ser la principal causa dios de varias dcadas sobre la malaria y su migracin. En Etiopa se
del calentamiento para las prximas dcadas. La cantidad de vapor de calcul que 1 C de calentamiento del clima corresponde a 3 millones
agua y la distribucin vertical, son claves en la retroalimentacin. Pero de casos adicionales de malaria por ao. El 43% de la poblacin de
cuando se forman las nubes se obtiene un efecto ambiguo en el clima. Etiopa vive protegida en alturas entre 1.600 y 2.400 m, pero esta
Las nubes enfran la atmsfera reflejando los rayos solares durante el zona de proteccin tiende a subir en altura.
da; pero tambin devuelven el calor a la superficie durante la noche.
Actan como amortiguadores en los extremos de temperatura diarios Las amenazas directas del cambio climtico (temperatura, llu-
(los das nublados tienen menor excursin trmica). Se calcul que sin vias, nivel del mar) se complementan con las amenazas indirectas.
nubes el planeta sera 5 C ms clido. Por ejemplo: la respuesta humana al cambio climtico; los cambios
culturales en la agricultura y pesca; la construccin de diques para
La incertidumbre se refleja en el consenso del IPCC referido al au- proteger ciudades; los desvos de agua, etc. Estas amenazas indirectas
mento de temperatura. En el ao 2007 se estimaba que la duplicacin no han sido estudiadas en detalle debido a que los esfuerzos se pusie-
del nivel de CO2 producira un incremento de temperatura de 2 a 4,5 ron en entender la magnitud de las amenazas directas. La prdida de
C. En el 2014 se modific por 1,5 a 4,5 C. Entonces, 7 aos de estu- vida silvestre afectar la provisin de alimentos y esto ser materia de
dio sirvieron para saber ms y aumentar la incertidumbre. Se dice que conflictos, delitos e inestabilidad poltica. La prdida de vida silvestre
se pas de incgnitas desconocidas a incgnitas conocidas. Para dar es un dao directo a la estabilidad de la sociedad. Por ejemplo, en So-
los resultados, el IPCC rene datos de 20 grupos de modelizacin del malia la piratera en el ocano empez como un esfuerzo para repeler
clima y analiza las coincidencias. Casi todos los modelos predicen que barcos de pesca ilegales y hoy se extendi al secuestro de cualquier
el calentamiento global va a producir una realimentacin positiva en tipo de barcos. Al inicio, los pueblos costeros defendan su fuente de
las nubes, aunque no hay un consenso total. Los modelos no son per- sustento contra las flotas pesqueras internacionales. Otro ejemplo en
fectos, pero la incertidumbre no es una excusa para no hacer nada. La frica son los grupos que utilizan la caza furtiva para obtener colmillos
incertidumbre es una parte de cualquier Proyecto de Inversin en una de elefantes o cuernos de rinocerontes y as financiar el terrorismo. Tal
empresa y su existencia no inhibe a los empresarios para hacer nego- el caso de Boko Haram (Nigeria) que se recuerda por el secuestro de
cios. De la misma forma la incertidumbre en los Modelos Climticos no 200 nias de una escuela en Jibik en el 2014. Un estudio de 30 aos
debera invalidar las conclusiones. (1980-2012) de conflictos en la regin de Sahel (sur del Sahara con
3.000 km de ancho en 12 pases) contabiliz 78.000 conflictos y un
Los conflictos humanos. Existe un inters especial en conocer aumento en cantidad con el incremento de temperatura. La frecuencia
la influencia del cambio climtico sobre los conflictos humanos. Un es mayor para el rubro incidentes comunales.

38
un planeta

121

El cambio climtico (i): las lluvias a largo plazo


Estelas de condensacin. Detrs de los aviones que viajan a Las estelas tienen un impacto en el clima, aunque no sean la base de
gran altitud se pueden formar estelas de condensacin. Se consideran las lluvias.
un signo visible del impacto humano en el ambiente. La composicin
es casi idntica a las nubes delgadas (cirrus). El proceso es el siguien- Pronstico de lluvias. Existen varias condiciones propicias para
te. El consumo de combustible en la turbina del avin genera agua y la formacin de lluvias. (1) Al calentarse las capas de aire cercanas a la
otros muchos contaminantes (CO2, NOX, SO2). Cada tonelada de com- superficie, el aire se hace ms ligero y asciende. Esta corriente levanta
bustible genera 1,25 t de agua y 3,15 t de CO2; el efecto invernadero la humedad que se condensa a gran altura. Se las llama lluvias por
del agua es superior al CO2. En condiciones de temperatura adecuadas conveccin. (2) Las lluvias orogrficas se producen cuando una masa
(-40 C) a gran altura (10 km) el agua se cristaliza en hielo y estos de aire hmedo choca con un relieve montaoso que eleva el aire. Se
cristales son el ncleo para que la humedad ambiente forme cirrus. El precipitan lluvias del lado de incidencia (barlovento), mientras que en
vrtice en el extremo del ala del avin le da la caracterstica de rectas la ladera opuesta (sotavento) el aire se hace ms seco. (3) Las lluvias
en el cielo despejado. La humedad del aire afecta la forma y duracin ciclnicas se producen por el choque de masas de aire frio y clido.
de las estelas, de forma que con aire seco duran unos segundos. Con Una cua de aire fro levanta la masa de aire hmedo y clido, produ-
aire hmedo las estelas son de larga duracin y se extienden hasta que ciendo vientos y tormentas con el posterior descenso de temperatura.
se vuelven indistinguibles. Mediante satlites se observaron grupos de
estelas que duraron hasta 14 horas y que viajaron miles de kilmetros. En la medida que el aire caliente se eleva, se dilata y enfra. Luego

1211. Vientos y estelas. Los vientos tienen un rgimen predecible y dispersan los contaminantes naturales y humanos en toda la atmsfera. En la medida
que aumenta la altura (arriba-izquierda) la velocidad del viento se incrementa y la direccin se ordena, pasando de remolinos a nivel de superficie a vientos de
oeste-a-este a gran altura (llamados jet stream). Los vientos de superficie son responsables de la erosin elica que sufren ciertas zonas del planeta (derecha).
Las turbinas de los aviones generan agua y diversos contaminantes que se dispersan en la alta atmsfera y resultan casi invisibles. Las estelas se forman
detrs de los aviones a 10 kilmetros de altura cuando las condiciones son apropiadas. Esta contaminacin es visible y se refleja en la fotografa satelital
(abajo-izquierda). El vapor de agua es el principal contribuyente al efecto invernadero y se concentra en las rutas areas (derecha).

39
un planeta

se condensa en aerosoles que sirven de punto de inicio de las gotas. 100 aos, para el 2050 ser 1 en 15 aos. Es decir, la probabilidad
En todos los casos las gotas se congelan y son impulsadas hacia arriba aumentar 6 veces. Con estas perspectivas Podrn seguir desarro-
por el aire ascendente. Cuanta mayor altura logran, ms fras y gran- llndose las zonas costeras sin lmites? Qu ocurrir con los seguros
des se vuelven. Al perder sustentacin caen, pudiendo ser impulsadas debido al cambio climtico?
nuevamente hacia arriba a mitad de camino por otra corriente ascen-
dente. En cada ciclo se vuelven ms grandes, hasta que caen dando Los aerosoles de azufre. El hombre se convirti en un agente
lugar al granizo de diferente tamao. Las lluvias se caracterizan por la climtico. Mientras el CO2 contribuye al calentamiento de la atms-
intensidad (cantidad de agua por unidad de tiempo); duracin; frecuen- fera, los xidos de azufre (aerosoles SOX) tienden a enfriarla. En la
cia y distribucin temporal y espacial. mitad del siglo XX el exceso de los aerosoles colabor a mantener la
temperatura estable, pero la limitacin en el uso de azufre, permiti
Los modelos a largo plazo que predicen la evolucin de las lluvias el incremento de la temperatura. Los ocanos absorben una parte del
entregan resultados diferentes por regiones. Se tendrn zonas con CO2, lo procesan mediante fotosntesis en algas y fitoplancton y la des-
aumento y otras con disminucin de precipitaciones. Sern ms fre- composicin genera un elemento estabilizador, el dimetilsulfuro DMS
cuentes los climas extremos. Podran existir cambios profundos si las ((CH3)2S).
condiciones de circulacin ocenica cambiaran a largo plazo. En las
ltimas dcadas aumentaron las prdidas econmicas debido al clima El DMS est presente en el mar, aire, tierra y en todos los seres vi-
extremo. El Banco Mundial calcul que las prdidas en la dcada de vos. Juega un papel esencial en el clima, la salud y en los ecosistemas.
los 80 fueron 50.000 Mus$/ao y 20 aos despus aument a 200.000 El aroma de mar es el resultado olfativo de este gas, junto con las
Mus$; con el 75% debido a climas extremos. Para la ciudad de New feromonas de las algas. Cuando el DMS escapa a la atmsfera sirve
York, se calcul que un evento extraordinario de inundacin (6 m sobre de gua para aves y mamferos (petrel, albatros, focas y tortugas), ya
el nivel de la marea) que en el 2010 tiene una proporcin de 1 en que donde se libera DMS hay actividad trfica y puede obtenerse co-

1212. Lluvias pasadas y futuras. El promedio de lluvias para las pocas opuestas del ao (arriba) muestra las estacionalidades. Por ejemplo, existen zonas
desrticas sobre los ocanos que se extienden hacia los continentes todo el ao (desde el Pacfico oriental al desierto de Atacama). En otros casos se tienen
lluvias por estacin. Por ejemplo, en el centro de Brasil donde existe una temporada de lluvias en verano y otra seca en invierno. Sobre el valor promedio de
lluvias en 1980-2010 (abajo-izquierda) se puede indicar la previsin de las zonas con incremento y reduccin de lluvias hacia el ao 2100 (centro). La regin
tropical de Sudamrica tendr una reduccin del nivel de lluvias muy apreciable (derecha). En la Argentina se espera ms lluvias hacia el norte-este y menos
en los Andes y la Patagonia.

40
un planeta

mida. Entonces, cuando el fitoplancton es atacado por el zooplancton, captura y secuestro de carbono) que eventualmente podra producir
libera DMS que atrae a los predadores superiores. Este mecanismo de sequas o lluvias torrenciales. No existen tratados que prohban la in-
defensa es conocido en las plantas que al ser consumidas por insectos geniera climtica y no se conoce como podran funcionar. Lo que s
liberan productos qumicos que son detectados por los comedores de existe es la posibilidad geopoltica de conflictos debido a su aplicacin
insectos. unilateral.

En la atmsfera el DMS participa del clima, donde se oxida por En la guerra de Vietnam se usaron tcnicas de siembra para ex-
absorcin de rayos UV y forma aerosoles de sulfato que reflejan la tender el ciclo de lluvias. Tambin en Cuba la CIA sembr nubes para
radiacin solar (lo opuesto al CO2). Adems, sirven como ncleo para arruinar la cosecha de azcar. En el 2012 un cientfico independien-
condensar las gotas de humedad de las nubes. Una disminucin de te esparci cerca de 90 toneladas de sulfuro de hierro en el Pacfico
DMS podra reducir la cantidad de nubes y un exceso terminar en la Norte. La idea era generar una explosin de fitoplancton, la mayora
lluvia cida. Cerrando el ciclo del DMS, desde la atmsfera se deposita del cual caera al fondo de mar, secuestrando el carbono. Esto se co-
en el suelo arrastrado por las lluvias y escurre por los ros hacia los noce como fertilizacin o siembra del ocano. Se trat de una medida
ocanos. La hiptesis de Gaia predice este tipo de regulaciones donde unilateral, autofinanciada, en aguas internacionales y por lo tanto no
la vida mantiene las condiciones de subsistencia del planeta. punibles. Son acciones que, por nuevas, no tienen regulacin. Si esta
accin caus algn dao colateral, se trata de una fraccin de los que
Geoingeniera de lluvias. En la lucha contra el calentamiento causan los residuos humanos que se vierten a los mares. Pero, si se
global se propuso usar aerosoles de azufre esparcindolos a gran altu- transforma a escala planetaria el potencial de daos podra exceder a
ra de forma que refleje los rayos del sol. Como esta tcnica es muy sen- los beneficios.
cilla, podra ser aplicada casi por cualquiera y abrir la puerta a serios
conflictos si un pas decide arrogarse el derecho a tener el termostato El hierro llega al mar desde los continentes y es usado por el
del planeta. Se trata de un proceso de ingeniera climtica (como la plancton para proliferar. El Ro de la Plata es un ejemplo de aporte de

1213. Lluvias y huracanes del Pacfico. La temperatura superficial de los ocanos (arriba-izquierda) muestra las zonas que proveen calor para la formacin
de nubes. Existe una correlacin directa entre la ruta de los huracanes (derecha) y la temperatura del ocano. La temperatura produce el cinturn de nubes del
Pacfico. Se forma debido a la presencia de zonas de alta y baja presin, producto de las corrientes clidas del ocano (abajo-izquierda). El aumento de la tem-
peratura del Ocano Pacfico es un indicador de huracanes de mayor magnitud. El cinturn de nubes se mueve hacia el norte con el aumento de la temperatura
(derecha) y tendr consecuencias a largo plazo en las lluvias de Amrica.

41
un planeta

minerales al ocano. Pero el hemisferio sur tiene poca tierra y mucho el aumento de las lluvias extremas; incremento de temperatura en la
ocano y el hierro escasea. Las aves marinas consumen zooplancton cordillera y la Patagonia; as como el retroceso de los caudales de los
(krill) que es rico en hierro, pero no lo aprovechan en su totalidad. De ros en San Juan, Mendoza y el Comahue. Los salares y desiertos de
esa forma lo excretan y vuelve al fitoplancton. As, las aves son parte la frontera de la Argentina, Chile y Bolivia son la prolongacin del de-
de la regulacin del clima, devuelven el hierro en un ciclo corto y no sierto del Pacfico. Toda esta regin sin lluvias se propagar hacia el
se pierde. sur en este siglo. Tambin se elev la isoterma de 0 C cordillerana, lo
que produjo el retroceso de los glaciares y la reduccin de las reservas
Cinturn de nubes del Pacfico. A nivel global, el planeta est de agua para el piedemonte cuyano. Para las prximas dcadas se
rodeado por 3 coronas de nubes: dos cercanas a los polos (llamadas jet espera una reduccin del cauce en la Cuenca del Plata por aumento
stream de oeste a este) y una en la zona de convergencia entre trpi- de la evaporacin; el aumento del stress hdrico en el norte por picos
cos (cinturn de nubes casi ecuatorial de este a oeste). Este cinturn de temperatura; la reduccin de nieve en la cordillera; una potencial
ecuatorial se forma cuando los vientos del norte y sur crean una zona crisis de agua en Mendoza y San Juan y la disminucin de generacin
de baja presin sobre las aguas clidas. El calor del agua alimenta y hidroelctrica en el Comahue. Se espera que contine el retroceso de
anticipa las lluvias y huracanes. El cambio climtico afecta al cinturn los glaciares y el stress del permafrost del periglaciar. La costa exterior
ecuatorial en el Pacfico desplazndolo hacia el norte. El proceso tiene del Ro de la Plata (Pennsula de Samborombn) podra inundarse por
estados extremos en La Nia (temperatura baja y pocas lluvias en la el incremento del nivel del mar. La agricultura de secano sufrir de
costa de Sudamrica) y El Nio Jess (con alta temperatura y abun- stress debido a la evaporacin y se beneficiar el cultivo de soja y otros
dantes lluvias). organismos transgnicos.

El corrimiento del cinturn de nubes hacia el norte volver ms Un cambio similar al cinturn de lluvias ecuatorial ocurre en el ex-
seco el clima de los pases ecuatoriales de Sudamrica, mientras que tremo sur de Sudamrica. Se observa un corrimiento hacia el sur de las
en Centroamrica se espera un incremento de las lluvias. En Nortea- lluvias y se lo relaciona con el hueco en la capa de ozono y la corona
mrica las zonas desrticas de Mxico se corrern hacia el norte afec- de vientos antrticos. El hueco de ozono y la corona de vientos aslan
tando la agricultura norteamericana. Los huracanes tropicales siguen a la Antrtida en el centro del vrtice. Para conocer la conducta del
direcciones precisas y deberan aumentar en intensidad debido a que clima en el pasado se estudian indicios indirectos. Por ejemplo, para
obtienen su fuerza por extraccin del calor ocenico. Pero, una gran el cinturn de lluvias en el Pacfico se estudiaron algas de las islas
tormenta deja el ocano ms fro e impide que se forme otra tormenta del Pacfico. Las algas obtienen hidrgeno del agua y la proporcin de
grande por algn tiempo. Por eso se estiman temporales ms fuertes y istopos es un indicador de la cantidad de lluvias. En tanto, la propor-
no un aumento en la cantidad. cin de istopos del carbono es un indicador de la edad de la muestra.
Para el extremo sur del continente, se estudiaron los anillos de creci-
Argentina: las lluvias. En la segunda mitad del siglo pasado, miento de los centenarios rboles patagnicos, con lo que se observ
las lluvias se caracterizaron por un aumento del valor promedio anual; la reduccin de las lluvias.

122

El cambio climtico (ii): el aumento del nivel del mar


El geoide. La Tierra no es una esfera, es un geoide. Si se quitan puta la configuracin de los continentes (terremotos y tsunamis) y la
los continentes y se dispone un ocano imaginario sobre todo el pla- configuracin del fondo marino, donde las cuencas ocenicas generan
neta, se debera tener una esfera perfecta. Pero no es as, porque la fosas profundas que absorben mayor volumen de agua. Tambin, se
gravedad diferencial (debido a la composicin del interior) genera un deben corregir los movimientos verticales de los continentes debidos
geoide. El geoide sirve de referencia para medir la circulacin oceni- a ajustes isostticos del manto terrestre (los continentes flotan so-
ca, los cambios del nivel del mar y la dinmica del hielo. La altura de bre las capas inferiores de la Tierra). As, el peso del hielo deprime
este nivel del mar vara hasta 100 m (medidos por el satlite GOCE) el terreno y con el calentamiento se produce el movimiento eusttico
en distintas partes del planeta. El punto de menor gravedad y por lo (ajuste posglaciar hacia arriba). En la historia de la Tierra el nivel del
tanto el ms alto, est al sur de la India. La cordillera de los Andes y mar sufri cambios de hasta ms de 250 m por encima del valor actual.
Australia se encuentran en zonas de gravedad alta y por lo tanto estn
hundidas. El ascenso del mar. El nivel del mar se define respecto a un
promedio sobre un perodo largo para alisar las fluctuaciones. Lue-
Sobre este geoide se suman otras influencias de corto, mediano go de dcadas de investigaciones se sabe que en los ltimos 3 Ma
y largo plazo. A corto plazo se tienen las mareas, producto de la luna ciertos eventos llegaron a 6 metros de incremento del nivel del mar
y estrellas (incluido el sol) que no solo afectan al agua, sino a toda la con correlaciones de solo 2 C de temperatura. En tiempos recien-
Tierra. Tambin los vientos, la temperatura (el aumento dilata el vo- tes el mar aument 20 cm en el perodo 1870-2004, con promedio en
lumen del agua) y la presin atmosfrica (global y local). A mediano 1,46 mm/ao. Pero en 1993-2009 el promedio subi a 3,3 mm/ao. La
plazo se tienen los efectos de las corrientes ocenicas (oscilaciones principal causa es el derretimiento de los glaciares. El balance indica
como El Nio), el volumen de hielo inmovilizado en los glaciares; el que unos 8 mm/ao de agua pasan desde los ocanos a la Antrtida
agua transitoria en los continentes (lagos y ros). A largo plazo se com- y Groenlandia (por la escarcha y nieve). Luego retornan en forma de

42
un planeta

1221. La Tierra y el nivel del mar. La altura del nivel del mar (como una bola de agua sin continentes) muestra una esfera con fluctuaciones (se llama geoide).
La Tierra (arriba-izquierda y centro) est modelada por una gravedad variable del interior y la fuerza centrfuga. Por ejemplo, la regin andina est ms elevada
que el promedio (color rojo). Sobre el geoide se mide el nivel del mar. Se suman variaciones suaves por acumulacin de agua en el subsuelo (derecha). Tngase
en cuenta la escala de +100/-100 m en el geoide y +15/-15 cm en las variaciones temporales. El nivel del mar en los ltimos 30 Ma referido al nivel actual
(centro) muestra fluctuaciones frecuentes. En el presente (derecha) se observa una tendencia de aumento de 3 mm/ao. Las causas del aumento son: explota-
cin de agua desde acuferos, glaciares y permafrost; hundimiento de los deltas; cambios en la circulacin ocenica; fuertes tormentas (efecto a corto plazo);
aumento de la temperatura del agua (expansin en volumen); reduccin del hielo en los polos. Hace 20.000 aos (ltima era glaciar), la costa y los biomas en
Sudamrica estaban modelados por -8 C y -130 m del nivel del mar respecto del actual (abajo-izquierda). La costa del Mar Argentino se haba retirado hacia el
interior del Atlntico; las selvas amaznicas y bosques tropicales se redujeron a un mnimo; los pastizales y la estepa se expandieron y los glaciares cubran los
Andes en su totalidad. Hace 6.000 aos (derecha) la costa atlntica entraba en la baha de Samborombn. En simultneo, la zona del Lago Titicaca hace 20.000
aos era ms fresca y hmeda. Desbord la cuenca y el agua se derram en el altiplano sur, formando lagos de agua dulce (actuales salares). Hace 6.000 aos
se tena condiciones secas y el Titicaca cayo a la mitad de su nivel actual.

43
un planeta

icebergs y como fusin de los bordes glaciares. La prdida de glaciares que el promedio, porque la prdida de plataformas de hielo redujo la
a nivel global en el perodo 1902-2009 contribuy a un aumento de salinidad del agua (agua menos densa). Un efecto local similar, pero de
11 cm en el nivel del mar. En la Antrtida el incremento fue 2 cm ms otro origen, se observa en el nio. Cuando se produce un aumento

1222. Tendencia a futuro del nivel del mar. En el Pacfico, la variacin de temperatura del agua en -5 a +5 C entre extremos, produce un cambio del nivel
del mar entre -20 y +20 cm en total. El efecto se encuentra contenido en lo que se conoce como La Nia (arriba-izquierda) con baja temperatura en la costa
americana del Pacfico y El Nio (derecha) con alta temperatura. El calor aumenta el volumen del agua de forma que entre extremos se tienen los 40 cm de
variacin. Esto se suma a las fuertes tormentas y ponen en peligro las costas. El calentamiento global intensifica la temperatura del Pacfico y se acumular con
la mayor variacin del nivel del mar debido al derretimiento de los glaciares y polos. El nivel del mar en las ltimas dcadas se increment en forma irregular
(centro-izquierda). Casi no hay zonas donde disminuy el nivel (azul). La tendencia es hacia el aumento de la altura en promedio (derecha) con zonas de mayor
incidencia, como el Pacfico Occidental. Hacia el futuro, las proyecciones indican un incremento en forma diferencial en distintos lugares del planeta (abajo).
Las zonas oscuras son las que ms altura tomarn hacia el ao 2100 (derecha) con un mximo de hasta 120 cm.

44
un planeta

de temperatura del agua en el este del Pacfico, no solo aumentan las culos se pueden acelerar considerando la posibilidad del flujo de agua
lluvias en Sudamrica, sino que tambin dilata el volumen del agua de deshielo por debajo de los glaciares lo que lubrica el movimiento.
de mar. En el 2005 se report que durante el perodo 1992-2003, la Antrtida
Oriental se engros con una tasa de 18 mm/ao mientras en la Antrti-
En los glaciares de Groenlandia se midieron aumentos importantes da Occidental adelgaz en 9 mm/ao. Esto es producto de la altura del
en la velocidad de movimiento hacia el mar, lo que hace que adelgacen terreno sumergido bajo el hielo.
y retrocedan. En el 2005 se report que el glaciar Kangerdlugssuaq
(frente a Islandia) se movi hacia el mar 3 veces ms rpido que una En las proyecciones del IPCC-2007 el nivel del mar en el 2100 au-
dcada atrs. Este glaciar, tiene cerca de 1 km de espesor, un ancho mentar de 19 a 58 cm. Se espera que el aumento del nivel del mar
de 7,2 km, y drena cerca del 4% del hielo de Groenlandia. En el 1988- no sea uniforme en todo el planeta. Ciudades como Londres y Nueva
96 la velocidad era de 5 km/ao y aceler en el 2005 a 14 km/ao. La Orleans aumentaron las defensas debido a incrementos de las tormen-
fusin completa de Groenlandia aumentara el nivel del mar en 7 m, lo tas; pero, se enfrentarn tambin al incremento del nivel del mar y al
cual podra ocurrir en el largo plazo (1.500 aos). Las zonas altas tienen hundimiento de la tierra. El IPCC ya advirti que las Maldivas sern
cambios muy lentos pero las bajas reaccionan ms rpido, tal es el inhabitables en el 2100.
caso del permafrost que est a nivel del mar. Las cumbres de Groen-
landia estn a 3.200 m de altura con una temperatura media anual de Impacto ambiental. El mayor impacto ser en los sistemas cos-
-32 C; de forma que un ascenso de 4 C casi no las afecta. teros con un incremento en la erosin del litoral; cambios en la calidad
del agua superficial y sus caractersticas en profundidad; prdidas de
La Antrtida es an ms lenta en su reaccin. Se estima que todo hbitats litorales; incremento del riesgo de inundacin; impactos en la
el hielo de la crisfera en la Antrtida elevara el nivel del mar en 60 m. agricultura y acuicultura; prdida de valores culturales; prdidas del
La prdida total de Antrtida ocurrira solo en varios milenios. Los cl- turismo y recreacin; cambios en el transporte; etc.

1223. Vulnerabilidad de las costas. El calentamiento global pone en riesgo a los territorios interiores por efecto de la temperatura y las ciudades costeras
por aumento del nivel del mar (arriba-izquierda). Algunas comunidades ya estn sufriendo el aumento del nivel del mar y muchas islas del Pacfico sern inha-
bitables a fin de siglo. En el Mar Caribe, las islas de Panam de la etnia Guna Yala (derecha) deben ser abandonadas progresivamente. El aumento del nivel del
mar en la costa de Buenos Aires muestra que a fines de este siglo, con +1 m sobre el nivel actual, afectar a todo el sur de la baha de Samborombn (abajo).
Ms adelante en los prximos siglos, con +5 m el Delta de Paran puede llegar a desaparecer. Con +10 m el sur del Gran Buenos Aires estar seriamente
afectado y con +20 m el efecto se expande a toda la costa de la provincia.

45
un planeta

En el 2007 se reportaron 634 millones de habitantes en reas li- aspecto poco conocido es que la desaparicin de las islas bajo el mar
torales dentro de los 9 m sobre el nivel del mar. Cerca del 60% de las eliminar los derechos sobre el rea circundante. As, los derechos
ciudades con ms de 5 millones estn en este margen. La fusin de los de explotacin de recursos en un radio de 200 millas nuticas (370
campos de hielo del Himalaya aumentara las inundaciones y mareas kilmetros) podran quedar liberados.
durante la temporada de ciclones. Un ascenso del nivel del mar de 40
cm en la Baha de Bengala inundara un 11% de las tierras litorales El caso: Delta del Paran. Entre 5.300 y 1.700 aos atrs el
de Bangladesh, creando hasta 10 millones refugiados climticos. El delta del ro Paran era una zona rida de 17.400 km2. Fue un perodo
aumento del nivel del mar y el hundimiento en algunos deltas de ros dominado por el oleaje que entraba por ro de la Plata que coinci-
est causando prdidas de tierras. di con un evento de aridez registrado en la llanura pampeana. Se
reactivaron las dunas y la erosin de suelos, lo que coincide con la
Los estados insulares aparecen como los primeros afectados. En escasez de restos aborgenes prehistricos. El mejoramiento climti-
Panam hay unos 35.000 indgenas de la etnia Guna Yala que hace co posterior hace 1.700 aos favoreci el repoblamiento del delta y
150 aos emigraron desde los bosques panameos continentales a un la regin. Este evento cercano nos muestra la dependencia del clima.
archipilago de 360 islas en el Mar Caribe. La subida del nivel del mar El escenario de clima clido y hmedo favorece la actividad humana
est obligando a una lenta migracin hacia tierra firme de los habi- en la regin, mientras que un enfriamiento nos llevara a un escenario
tantes de este pueblo insular. Hoy viven dependientes de la pesca, la de aridez, que debido a la falta de sistemas de irrigacin artificial de
agricultura y el turismo. Pero los vientos alisios, sumado a las mareas los suelos complicara la actividad agropecuaria. El delta del Paran
crecientes, producen las peores inundaciones. El gobierno panameo est protegido de la accin marina y conserva un rea de cordones
colabora para el traslado ordenado, mediante infraestructura en salud, costeros que permiten reconstruir como fueron las fluctuaciones de
educacin, seguridad, tendido elctrico, etc. este ambiente de transicin. El delta actual comenz a desarrollarse
luego del ltimo ingreso del mar hace 6.000 aos cuando alcanz una
Las islas del Pacfico sufrirn el efecto combinado del incremento altura de 5 m por encima del nivel actual y lleg a la ciudad de Dia-
del nivel del mar y la erosin del terreno por el clima extremo. Un mante (Entre Ros).

123

El cambio climtico (iii): las corrientes ocenicas


Corriente termohalina. En oceanografa fsica se llama as a una garantiza la estabilidad trmica a largo plazo de la Antrtida. Desde
parte de las corrientes ocenicas que forma un circuito cerrado. Si- la corriente antrtica una rama sube por el Pacfico y se calienta en su
milar a una cinta trasportadora, se mantiene en movimiento por la recorrido ecuatorial. Aumenta la temperatura mientras recorre el ndico
diferencia de densidad del agua de mar, producto de los gradientes de hasta el Atlntico. Cuando la corriente superficial clida llega al At-
temperatura y salinidad con la profundidad. En el efecto termohalino lntico sube por la costa oeste (Corriente del Golfo) enfrindose en el
(trmico-salino) las aguas ms densas se hunden por gravedad y la recorrido, calentando a Europa y hundindose a latitudes cercanas al
densidad depende de la temperatura y salinidad. La densidad aumenta polo norte. En ese lugar forma una masa de agua salada, fra y profunda
si temperatura disminuye (menor volumen del agua) o si la salinidad que retorna al ecuador y vuelve sobre la corriente antrtica. En el rtico
aumenta (mayor peso). La corriente termohalina garantiza el flujo neto las condiciones son muy diferentes a la Antrtida debido a que no hay
de calor desde las regiones tropicales hacia las polares e influye en el una corriente circumpolar y se tiene un clima ms inestable que se evi-
clima terrestre. Por ejemplo, las lluvias de enero 2015 en el norte-este dencia en un cambio climtico diferente entre el rtico y la Antrtida.
de la Argentina, se debieron a un aumento en la temperatura de la
corriente clida del Atlntico que proviene del ndico. En el Atlntico Norte la temperatura continental est gobernada
por los vientos circumpolares que soplan desde oeste-a-este. Este
El recorrido completo de la cinta, incluyendo el Pacfico Norte, lle- viento evapora el agua superficial de la corriente del golfo, calienta el
va unos 1.600 aos a una velocidad promedio de 10 cm/s y con un aire y reduce la temperatura del agua. Los vientos calientes se dirigen
volumen de agua cercano a 100 veces el caudal del ro Amazonas. a Europa y le ofrecen un clima templado (comparado con Siberia). La
Se produce un considerable grado de mezcla (subcorrientes y vrtices) evaporacin del ocano tambin provoca un aumento en la concen-
reduciendo las diferencias entre ocanos y convirtiendo a la cinta en tracin de sales en el agua. En el rtico la formacin de hielo separa
un sistema global. Las masas de agua transportan energa (calor) y el agua dulce que forma la lluvia y nieve de la salmuera disuelta que
materia (slidos, sustancias disueltas y gases). Adems, las corrientes queda en el ocano. As, ms fras y saladas (ms densas), las aguas
polares fras y profundas bombean oxgeno al fondo de los ocanos y se hunden por gravedad hacia el fondo y son empujadas hacia el sur
el choque de corrientes genera vrtices que favorecen el florecimiento en un largo camino de retorno (es el motor de la cinta). Las aguas
de fitoplancton. clidas superficiales llegan a 25 C y las fras profundas a -0,5 C, pero
existen corrientes intermedias con distinta cotas de temperatura, pro-
El viaje sobre la cinta transportadora se inicia en la Antrtida, la fundidad y direccin.
que se encuentra aislada por una corriente circular que ocurre desde
hace 34 Ma (millones de aos). En aquel momento se separ la Pe- Europa en riesgo. La Teora de Tectnica de Placas explica cmo
nnsula Antrtica de Sudamrica y desde entonces la corriente circular ocurri la Deriva Continental a lo largo de la historia de la Tierra. La

46
un planeta

configuracin de los continentes modifica a las corrientes ocenicas y lntico Norte. De persistir tendra varias consecuencias: descenso de
esto afecta al clima. El clima es una causa frecuente del auge y cada temperatura en Europa, con condiciones similares a la actual Rusia;
de los ecosistemas. Por ejemplo, un acontecimiento disruptivo ocu- en Norteamrica un clima ms fro, seco y ventoso; en frica el clima
rri hace 5 Ma cuando se gener el Istmo de Panam. Esto cambi sera ms seco y el Atlntico Sur ms clido.
las corrientes ocenicas dando lugar a las glaciaciones del hemisferio
norte desde hace 2,7 Ma. En el Plioceno (hace 5,3-2,6 Ma) Amrica del Eventos similares ya ocurrieron en otras oportunidades. Hace unos
Norte y Sur no estaban interconectadas. La Corriente del Golfo en el 8.000 aos se produjo un caso de enfriamiento abrupto (entre 1 y 5 C)
Atlntico era ms dbil, pero lograba entrar en el rtico mantenindo- con una duracin de algunos siglos. Probablemente fue producto del
lo descongelado. Con el cierre del Istmo de Panam, se abri una puer- drenaje de los glaciares del rtico que afect la corriente termohalina.
ta para la migracin cruzada de especies entre ambos subcontinentes En Groenlandia comenz hace 8.200 aos con una cada de tempera-
afectando la biodiversidad (la ms afectada fue la sudamericana por tura de 3,3 C en menos de 20 aos y el sistema se recuper en 150
las especies norteamericanas). En tanto, la Corriente del Golfo aumen- aos. Durante 300 aos el CO2 se redujo en 25 ppm. En frica Oriental
t en caudal, pero tambin en salinidad y se hundi al llegar al polo siguieron 500 aos de sequa general.
norte. Como resultado el Ocano rtico se congel.
En la Antrtida, la acumulacin de agua dulce en la superficie
En este siglo, se espera una reduccin significativa de la masa de del ocano (por deshielo y lluvia) puede afectar al motor termoha-
hielo polar y quizs su prdida total en verano. El incremento del flujo lino. El motor es una corriente fra profunda (antrtica de fondo)
de agua dulce reducir la salinidad y podra impedir que el agua fra que se dirige al norte en el Atlntico y que empuja hacia arriba la
se hunda. Afectar a la circulacin ocenica, con un debilitamiento o corriente fra que proviene desde el rtico (atlntica profunda).
quizs el colapso en la circulacin termohalina. En el perodo 1992- Esta corriente llega a la superficie y vuelve parcialmente al norte por
2002 se midi una reduccin en la velocidad de la corriente en el At- la superficie. La corriente de fondo aporta oxgeno y nutrientes. Se

1231. Las variables ocenicas. La variacin de temperatura, densidad y salinidad del ocano en funcin de la profundidad tiene una diferencia marcada
en los primeros 1.000 metros (arriba). A nivel ecuatorial las lneas de igual temperatura (isotermas) varan de acuerdo con el ocano: por ejemplo, el Pacfico
Occidental es ms caliente en condiciones normales (izquierda). La temperatura y salinidad son las variables ms importantes para la actividad de las corrien-
tes ocenicas (abajo-izquierda). Frente a la costa de la Argentina se delimita una regin de interaccin entre corrientes marinas con variables opuestas y que
produce gran actividad biolgica de plancton.

47
un planeta

denomina polinias a las zonas de agua lquida que est rodeada de y el resto de la cadena trfica. El fitoplancton est poblado de plantas
hielo cerca de la Antrtida. Estas reas perjudican a la generacin unicelulares que forman escamas de calcita (cocolitofridos) y algas
de corrientes termohalinas en el borde de la Antrtida. Una acumu- unicelulares con paredes de slice y que se agrupan en colonias como
lacin de agua superficial menos salada puede reducir la fuerza del cintas (diatomeas).
motor termohalino.
La plataforma continental patagnica es una de las reas oce-
Argentina: la plataforma continental. El Atlntico tiene el nicas de mayor absorcin de CO2. El CO2 en el mar se absorbe en los
29% del rea de los ocanos, pero absorbe el 38% del CO2. Esto se primeros 100 m de profundidad donde llega la luz solar y se reproduce
debe a la intensa circulacin y al intercambio de corrientes en el norte el fitoplancton. Esta zona tiene una capacidad de absorcin 4 veces
donde se genera la mayor cantidad de CO2 antropognico del planeta. superior al promedio de los ocanos. El fitoplancton absorbe el CO2
En el Mar Argentino (Atlntico Sur Occidental) se enfrentan dos co- y cuando muere transfieren una cuarta parte del carbono al fondo del
rrientes. Una es clida y superficial, que baja desde el norte (Brasil) y ocano. En el proceso proporcionan el 50% del oxgeno del planeta. El
es cercana a la costa. La otra es fra, profunda y se desprende desde fitoplancton requiere hierro (Fe) para crecer y la ausencia genera aguas
la corriente antrtica al sur y cuando choca contra el talud de la plata- muertas, sin capacidad para absorber CO2 (es el 30% de la superficie
forma continental asciende desde -5000 metros bajo el nivel del mar ocenica). La siembra de Fe es una tcnica de ingeniera climtica para
hasta -1000 mbnm. Lleva nutrientes que alimentan el fitoplancton de el secuestro de carbono en el mar. Las diatomeas (Rhizosolenia) son un
la superficie. Adems, el Ro de la Plata aporta depsitos de nitrgeno grupo de fitoplancton que est en declive. Una de las causas son los
y sedimentos de hierro continentales. El choque de aguas clidas y rayos UV en los mares antrticos que llegan al mar por el hueco en la
fras, sazonado con nutrientes del Ro de la Plata y del talud, se activa capa de ozono. Los UV de 400-320 nm (nanmetros) son filtrados por
con la radiacin solar del verano. As florece el coctel microscpico pigmentos de las algas, pero los UV de 320-280 nm modifican su ADN
de fitoplancton, el cual se convierte en sustento para el zooplancton y pueden ser letales.

1232. El motor de las corrientes ocenicas. La denominada cinta transportadora es un circuito cerrado de corrientes marinas que involucra a todos los
ocanos (arriba-izquierda). Las corrientes en el Atlntico se estratifican en profundidad, con distintas temperaturas y direcciones (derecha). El motor termo-
halino se encuentra en la Corriente del Golfo (Atlntico Norte) que es clida y se enfra por evaporacin del calor, hundindose por el aumento de la salinidad
y retornando al ecuador (abajo-izquierda). Si se interrumpe este motor, que es alimentado por la diferencia de temperatura y salinidad (densidad), se tendran
consecuencias dramticas en el clima de todo el planeta (derecha). El riesgo se da por la posible prdida total del hielo del rtico.

48
un planeta

Del estudio de 450.000 datos histricos entre 1899 y 2008, se ficial reduce la produccin de clorofila. Otra razn que se suma es la
comprendi que la produccin de fitoplancton mundial desciende a un pesca, que desbalancea la cadena trfica, al reducir el nmero de pe-
ritmo de 1% anual y un total del 40% desde 1950 (fecha desde la cual ces aumenta el zooplancton y disminuye el fitoplancton. Esta reduccin
se poseen datos ms precisos). El incremento de la temperatura super- produce una menor fijacin de CO2 y liberacin de oxgeno.

1233. Corriente en el Mar Argentino. Las corrientes ocenicas dependen de la configuracin de los continentes. La posicin de la Antrtida genera una
corriente circular en el sentido de las agujas del reloj (arriba) que no existe en el hemisferio norte. Esto se suma a la corriente de aire en igual sentido y colabora
a mantener a la Antrtida aislada del resto del planeta. Es una de las causas de que el hueco de ozono tenga una forma circular. La fotografa del satlite Aqua
de la NASA (abajo-izquierda) muestra el florecimiento de fitoplancton frente a Patagonia el 21-dic-2010. La conjuncin de una corriente costera, clida, salada
y superficial desde Brasil al norte y otra corriente fra, profunda en ascenso desde la Antrtida al sur, hace del Mar Argentino una de las ms importantes zonas
en la absorcin de CO2. El aporte de nutrientes proviene desde el lecho del ocano y desde el Ro de la Plata (derecha).

124

Hielos y glaciares (i): el hemisferio norte


Varias causas combinadas afectan a los polos: (1) las emisiones Menos hielo en el rtico. En las ltimas dcadas se observ
de CO2 y el aumento de la temperatura por efecto invernadero; (2) que el Ocano rtico se calienta; la superficie cubierta con nieve en
el holln y polvo que oscurece el hielo y aumenta la capacidad de invierno se reduce; se pierde espesor en la capa de hielo; y decae el
absorcin; (3) la liberacin de hidratos de metano desde el permafrost volumen. La reduccin de la superficie de hielo expone zonas de rocas
en el crculo polar rtico y (4) la reduccin de la capa de ozono en la de colores oscuros que absorben mejor los rayos solares que antes
Antrtida. Se dice que: la persistencia de las causas indica que el se reflejaban. Se realimenta el calentamiento y se forman lagos de
proceso desatado es irreversible. Es posible que la situacin sea agua dulce sobre el hielo. Los lagos tienen un color azul oscuro que
tan preocupante? aumenta la absorcin. El agua se filtra hasta el fondo del hielo y genera

49
un planeta

una capa entre la roca y el hielo que facilita el deslizamiento. As los volar en poca de muda de las plumas. Sin embargo, los gansos son
glaciares se mueven ms rpido hacia el mar y el proceso se acelera. pequeos (2 kg) y llegan a compensar ligeramente el esfuerzo de per-
Adems, el agua dulce liberada reduce la salinidad del ocano y puede secucin en un oso polar de 300 kg.
afectar a la corriente termohalina.
Otra preocupacin son los residuos radioactivos. Durante la Guerra
La aceleracin de la fusin puede culminar con la desaparicin Fra (1955-1990), la URSS realiz 224 pruebas nucleares (14 de gran
del hielo del rtico durante el verano. Se espera que para el 2050 el tamao) en la Isla de Nueva Zembla (Mar de Kara-Ocano rtico). La
Ocano rtico ser navegable y la ruta Alemania-Japn se reduzca en prueba ms importante fue en 1960 de 50 Megatn (50 millones de
distancia desde 20.000 km a 13.000 km pasando por el rtico en lugar toneladas de TNT equivalente). La bomba fue lanzada desde 10,5 km
del Canal de Suez (un viaje de 48 das se reduce a 35 das). El espesor de altura y explot a 4 km. Adems hay submarinos nucleares hundi-
de la capa de hielo se redujo un 40% en 50 aos, pero no se puede dos y desechos radiactivos encerrados en contenedores. Hay al menos
medir mediante satlites, aunque se infiere de otros indicadores. Para 16 reactores nucleares hundidos a baja profundidad, 17.000 barriles
medir con precisin el espesor del hielo se colocaron sensores en los de residuos nucleares y 165.000 m3 de residuos lquidos radioactivos.
trineos tirados por perros de los Inuit que recorren largas distancias en Desde 1994 el vertido de este tipo de residuos est prohibido.
Groenlandia. En 2008, Groenlandia aprob (75% de votos) un Estatuto
de Autonoma de Dinamarca. El deshielo abre proyectos de minera y Un peligro potencial de mxima importancia es la liberacin del me-
energa impensables sin el calentamiento global. tano contenido en el permafrost. El permafrost (sin incluir lo que est
bajo el hielo de Groenlandia y Antrtida) retiene cerca del doble del
Los peligros. Las consecuencias para el equilibrio ecolgico y carbono atmosfrico. Si se descongela podra llevar los niveles atmos-
ciertas especies sern severas. El oso polar necesita de esas capas fricos a 1.200 ppm de CO2; que sumado a las reservas de combustibles
de hielo para sobrevivir y cazar focas cuando salen a respirar. Se sabe fsiles podra llegar a unos 2.000 ppm hacia el ao 2300. Las consecuen-
que complementan la alimentacin con gansos salvajes que no pueden cias ticas de afectar al futuro son aspectos a ser tratados por separado.

1241. La reduccin del rtico. Las consecuencias del calentamiento global se observan como una reduccin en la antigedad del hielo (arriba-izquierda),
del espesor y superficie cubierta de hielo en el rtico (derecha). La superficie de hielo se reduce ms rpido que las previsiones y se encuentra cerca del 50%
de un siglo atrs (abajo-izquierda). En este siglo (2000-2014) las zonas donde aument la absorcin de radiacin solar coinciden con las de mayor reduccin
de la capa de hielo (derecha).

50
un planeta

Reduccin del permafrost. Esta capa de suelo superficial est En el ao 2000 se extrajeron muestras del permafrost en el extre-
en permanente congelamiento y se encuentra en zonas fras y perigla- mo oriental de Siberia a 30 m de profundidad. En el 2014 se report
ciales. Ocurre en la tundra (al norte de la zona arbolada en el crculo que esas muestras contenan virus de 35.000 aos de antigedad que
rtico) y en los glaciares andinos fragmentados. La mayor reserva de estaban vivos (las comillas evidencian que los virus no son conside-
permafrost se encuentra en el rea circumpolar del rtico (Canad, rados organismos vivos propiamente dichos). Esta sepa de virus no es
Alaska, Siberia). Se puede dividir en pergelisol (la capa helada ms un peligro para los humanos ya que atacan a las amebas. Pero, es una
profunda) y mollisol (capa superficial activa). La superficie mollisol sue- demostracin de una falsa sensacin de seguridad, ya que se podran
le descongelarse en ciclos anuales y tiene una profundidad de hasta 4 extraer formas vivientes potencialmente dainas mediante la minera,
metros. Es una piel delgada que cubre decenas de metros de hielo. Las las perforaciones de petrleo y la prdida de permafrost.
plantas pueden sobrevivir si sus races penetran en tierra y obtienen
agua. El permafrost contiene materia orgnica a medio descomponer. Si
penetra oxgeno, la descomposicin ocurre mediante microorganismos
El permafrost puede tener diferentes caractersticas y formas. Pue- aerbicos (respiran oxgeno) y se libera CO2. En cambio, los sedi-
den ser suelos orgnicos, arenosos y rocosos e incluso roca slida. mentos en las lagunas con poco oxgeno tienen una descomposicin
Podran contener agua congelada o ser relativamente secos. Para ser anaerbica (no utilizan oxgeno) donde el resultado es el metano. El
permafrost el suelo debe estar por debajo de 0 C durante dos o ms metano tiene 21 veces ms de poder calorfico que el CO2 en un plazo
aos. Un 20% de la superficie de la Tierra es permafrost y en algu- de 100 aos y 100 veces mayor en un plazo de 20 aos. Asciende como
nas partes penetra profundamente. En Barrow (Alaska) hay 440 m de burbujas desde el fondo y cuando el hielo comienza a formarse (inicio
permafrost y en reas de Siberia llega a 1.500 m. En la superficie el del invierno) quedan atrapadas en la parte alta. Cuando el permafrost
permafrost puede formarse rpido; en solo 350 aos de clima fro se se derrite (verano), el terreno se hunde formando charcos y lagunas
forma permafrost hasta 80 m de profundidad. Sin embargo, el triple de donde contina el ciclo generador de metano. A nivel local muchas
profundidad requiere diez veces ms tiempo. Se estima que llev ms construcciones y carreteras estn sobre el permafrost y la fusin defor-
de 500.000 aos formarse el permafrost en Barrow. ma los suelos, hundiendo las estructuras construidas sobre l.

1242. Groenlandia. El estudio de la profundidad del hielo mediante aviones con radar y la datacin de la edad mediante muestras de columna de hielo
(arriba-izquierda), permite identificar el hielo de 3 grandes pocas (derecha). Ao tras ao el hielo en Groenlandia y del rtico se reduce segn muestran las
fotografas satelitales (abajo). Groenlandia pierde hielo en las costas debido al aumento de velocidad de los glaciares, pero en las zonas de alta montaa
demorar milenios en desaparecer completamente.

51
un planeta

1243. El budget del metano y el permafrost. La evolucin en la concentracin de metano (arriba-izquierda) muestra un valor casi constante entre 600-700
ppb (partes por billn) antes de la era industrial (1750). El valor actual llega a 1.800 ppb. El ciclo del metano tiene componentes naturales y humanas (centro).
En la atmsfera preindustrial haba 2.000 Mt de metano CH4 y en la era industrial se sumaron 3.000 Mt. El aporte humano es de 330 Mt/ao, la mayora
pasa de la atmsfera a los ocanos y 19 MtCH4 se acumula en la atmsfera. El incremento de metano se correlaciona con la temperatura; como lo muestra
el evento en Groenlandia de hace 13.000 aos (derecha). Las reservas de metano en el planeta son: 500 Gt (o 500.000 Mt) en el permafrost, 1.000 Gt en
combustibles fsiles y 5.000 Gt en hidrato de metano ocenico. Las reservas son 1.000 veces el contenido atmosfrico. El permafrost y el hidrato de metano
ocenico son afectados por el calentamiento global (centro-izquierda). El permafrost reduce su rea ao tras ao (centro). Cuando se derrite el hidrato de
metano en los ocanos se escapa en forma de plumas de burbujas de gas (derecha). Con el calentamiento global el permafrost se pierde (abajo-izquierda),
libera metano y el terreno se hunde formando lagunas y palsas (centro). Se producen los deslizamientos y la rotura de caminos y casa (derecha). La prdida
de permafrost favorece la migracin de plantas; cambia la composicin de los bosques; cambia el uso de la tierra y los patgenos se mueven hacia el norte.
Por ejemplo, en Sahtu (Canad) se encontraron alces con garrapatas en la piel por primera vez y en el norte de Rusia la encefalitis transmitida por garrapatas
aument 50 veces en 20 aos.

52
un planeta

Una investigacin realizada en cavernas siberianas sugiere que el al ao. La actividad humana aporta cerca de 330 MtCH4/ao, pero gran
aumento de 1,5 C en la temperatura global podra provocar un des- parte va a dar a los ocanos. Un grave problema son las reservas de
hielo muy importante del permafrost. El permafrost tiene 850 GtC y metano que podran ser liberadas. Se trata de 850.000 Mt (850 Gt) en
su liberacin acentuara el calentamiento global en forma dramtica. el permafrost, 1.000 Gt en combustibles fsiles y 5.000 Gt en hidrato
Los datos provienen del anlisis de estalactitas y estalagmitas de cue- de metano en los ocanos. El calentamiento global afecta directamen-
vas situadas a lo largo de la frontera del permafrost, donde el suelo te al metano en permafrost y ocanos.
tiene decenas o cientos de metros de espesor. Las estalactitas y esta-
lagmitas crecen cuando el agua de lluvia lquida y la nieve derretida Las bolsas de hidratos de metano en los ocanos son muy antiguas
gotean dentro de las cuevas, en un proceso que deja capa tras capa. y la liberacin es poco probable, ya que se requiere un incremento de
Los registros de un perodo clido de hace 400.000 aos sugieren que temperatura de las aguas profundas y del suelo ocenico. Pero, de
un calentamiento global de 1,5 C fue suficiente para causar un des- ocurrir, sera una catstrofe climtica. La ltima vez que sucedi fue
hielo considerable del permafrost mucho ms al norte de su lmite sur hace 55,8 Ma y define el lmite entre Paleoceno y Eoceno. En 20.000
actual. En Canad se midi que el permafrost en la Baha James se aos la temperatura aument entre 5 y 8 C. En aquel momento, la Pa-
retir hacia el norte unos 130 km en los ltimos 50 aos. Se utilizaron tagonia estaba unida a la pennsula Antrtica y las corrientes marinas
fotografas areas histricas con la distribucin de las palsas (mon- eran muy diferentes, como resultado no haba zonas con hielos todo
tculos circulares que se forman al derretirse el permafrost y donde se el ao. El proceso ocurri en 2 pulsos: primero el vulcanismo produjo
desarrollan plantas). un calentamiento rpido y dispar el segundo pulso: la liberacin del
hidrato de metano desde los ocanos. Al sistema le llev 200.000 aos
El metano y el rtico. El ciclo de metano (atmsfera, ocanos recuperarse.
y suelo) no est evaluado con precisin. Se sabe que el metano en
la atmsfera aument casi 3 veces desde la era preindustrial, desde La zona norte de Siberia junto al estrecho de Bering, es un rea de
700 ppb (partes por billn) a 1.800 ppb. El balance actual es cercano a acumulacin de hidrato de metano. Es una extensa rea de plataforma
5.000 Mt de CH4 en la atmsfera y se incrementa a razn de 10 MtCH4 continental donde el 75% tienen menos de 50 m de profundidad. Es

1244. El Himalaya: el tercer polo. La distribucin del permafrost en el hemisferio norte (arriba-izquierda) incluye la regin del Himalaya, llamado tercer
polo por la cantidad de hielos y glaciares (derecha). Las regiones tienen zonas con permafrost continuo y diferentes tipos de discontinuidades. La mayora de
las regiones en el Himalaya pierden permafrost (abajo-izquierda), en tanto el estado de los glaciares es incierto aunque las mediciones indican una mayora en
retroceso. Otros problemas son la prdida de agua para la agricultura y el vaciado de los acuferos que se llenan desde la cadena de montaas.

53
un planeta

favorable para la acumulacin de depsitos marinos que, en tiempos el agua del deshielo interacta sobre las cuencas de ros con el 25% de
geolgicos, podran llegar a ser combustibles fsiles. Algunas empre- la poblacin mundial (10 pases). Por esto tambin se la conoce como
sas de petrleo estn intentando convertir las reservas de hidrato de la torre de agua de Asia.
metano en gas natural.
Los informes recientes sobre la evolucin del tercer polo son
La liberacin de hidrato de metano y de sulfuro de hidrgeno se contradictorios. En los ltimos 50 aos la temperatura subi 0,3 C/
mencionaron como posibles causas de la mayor extincin de la vida al dcada por encima del resto del planeta. A pesar de la evidente au-
final del Prmico (hace 252 Ma). Habra sido consecuencia de un ex- sencia de datos, en China se report un balance de glaciares que in-
tenso vulcanismo en el centro de Siberia, el ms grande en los ltimos dica una disminucin en 30 aos del 17% en superficie. El permafrost
500 Ma. Las erupciones liberaron CO2 como para aumentar la tempe- se desintegra generando lagos glaciares inestables y peligrosos. La
ratura 5 C. Esto habra favorecido la liberacin del hidrato de metano evolucin parece ser diferente dependiendo de la masa del glaciar,
enterrado. El vulcanismo coincidi con el choque de un meteorito en la la altura y las caractersticas de las rocas. Las causas contradicto-
costa de Antrtida frente a Australia. Adems, la proliferacin de bac- rias provienen de una combinacin de monzones de verano (grandes
terias anaerbicas podran haber liberado sulfuro de hidrgeno txico lluvias desde el este que alimentan de nieve); el viento del oeste en
en la atmsfera, lo que redujo el oxgeno en el fondo del mar. invierno (aire caliente que aumenta con el calentamiento global) y el
aumento de holln industrial producto del uso de carbn (oscurece el
El caso: tercer polo. Se ha llamado de esta forma a la meseta hielo y aumenta la capacidad de absorcin de calor del 12 al 34%). El
del Tbet y las cadenas vecinas. Tienen 46.000 glaciares con superficie derretimiento de glaciares puede proporcionar ms agua a corto plazo
de 100.000 km2. Equivale al 6% del hielo de Groenlandia. Contiene per- y ser un problema a largo plazo, porque los glaciares amortiguan las
mafrost de hasta 130 m de profundidad. Pero, a diferencia de los polos, pocas de sequa.

125

Hielos y glaciares (ii): el hemisferio sur


Hielos antrticos. La Antrtida se diferencia del ocano rtico nieve. El espesor de la nieve acumulada aumenta en las zonas inte-
y es similar a Groenlandia, ambos tienen una plataforma continental riores de Antrtida, mientras el hielo se pierde en las plataformas
debajo donde se apoyan los glaciares. En la Antrtida el calenta- flotantes de la costa. Como en Groenlandia, los hielos perifricos se
miento se percibe como una reduccin en la profundidad del hielo en mueven ms rpido que los centrales. Se estim que deberan pasar
la periferia y la prdida de plataformas flotantes en los extremos de milenios para que toda la Antrtida pierda la crisfera (nieve e hielos).
los glaciares (iceberg). Si la temperatura aumenta, la velocidad de La superficie de hielo en invierno aumenta en la Antrtida debido a la
movimiento del hielo aumenta, se producen grietas y la plataforma intensificacin de los vientos que circundan al continente. La razn se
se rompe en pedazos (los icebergs). El umbral parece estar cerca atribuye al hueco de ozono que aumenta la densidad de energa que
de -9 C, como media anual. El agua se filtra por las grietas hasta la llega a la superficie y produce vientos ms fuertes. Otra posible causa
base del glaciar, lubrica el movimiento y reduce el espesor del glaciar es el mayor deshielo desde la parte continental. Esta agua dulce se
con lo que aumenta la pendiente y velocidad. congela con mayor facilidad que la salada del ocano en los bordes.
El incremento de la superficie de hielo en la Antrtida es poco y la
La prdida de plataformas heladas perifricas se observ por pri- tendencia debera revertirse si se recupera la capa de ozono y continua
mera vez en la Base Matienzo del Ejrcito y Fuerza Area Argentina. el incremento del calentamiento global.
Se encontraba sobre la Plataforma Larsen A y en 1995 se separ de la
masa de hielo. En enero de 1979, Emile Marco Palma se convirti en el El caso: lago Vostok. Casi en el centro de la Antrtida y bajo
primer nio nacido en el continente austral. Fue una accin planificada 3,7 km de espesor de hielo se encuentra el lago Vostok (250x50 km).
de la Argentina (se envi una mujer embarazada) para fundar los recla- Las aguas estn lquidas a -3 C (la presin es de 360 atmsferas),
mos sobre una parte de la Antrtida. aunque en la superficie se ha medido un record de -89,2 C en julio
de 1983. En la Antrtida se han contabilizado cerca de 300 lagos que
Los glaciares arrastrados por la gravedad avanzan reptando sobre la estn lquidos. La causa puede ser la combinacin de presin-tempera-
roca hacia el ocano flotando sobre el mar (son las plataformas). El tura o la energa geotrmica. Una perforacin del hielo en el Vostok ha
calentamiento global acelera el movimiento, de forma que en el 2002 se permitido evaluar el clima en los ltimos 420.000 aos. Los resultados
perdi la plataforma Larsen B. Con anterioridad se haba perdido la plata- son interesantes cuando se los compara con Groenlandia, porque la
forma Prncipe Gustavo al norte de Larsen A y hoy conocido como Canal Antrtida es mucho ms estable. El aumento del CO2 actual observado
Prncipe Gustavo. La plataforma Larsen B tena unos 220 m de espesor no tiene precedentes en las mediciones del Vostok.
y como estas plataformas flotan sobre el ocano no son un aporte a la
altura del nivel del mar. Sin embargo, al desprenderse aceleran el flujo El agua dulce del lago tiene niveles de oxgeno disuelto 50 veces
de hielo desde las tierras altas. Se estima que las plataformas de la Pe- mayor a los lagos de la superficie; se han medido mareas de 1-2 cm
nnsula Antrtica estn all desde la ltima era glaciar hace 12.000 aos. de acuerdo con la posicin del sol y la luna y se han encontrado ros
subglaciares que podran unir los lagos. En 2013 se extrajo agua del
El incremento de temperatura genera un aumento en la cada de Vostok, mediante un proceso en etapas para evitar la contaminacin

54
un planeta

1251. La Antrtida: temperatura e hielo. La Antrtida tiene un comportamiento diferente al rtico. Las causas son la presencia de un continente en
lugar de un ocano (en el rtico el agua se mueve lentamente desde el Pacfico hacia el Atlntico) y una corriente circumpolar (de agua y aire) que rodea
y asla a la Antrtida. En cuanto a la temperatura histrica las muestras de hielo en Groenlandia y en Vostok (Antrtida) muestran una evolucin diferente,
con la Antrtida ms estable (arriba-izquierda). La Antrtida se divide en la regin Occidental (con mayor calentamiento y reduccin de la capa de hielo)
y Oriental (con mayor altura sobre el nivel del mar) (derecha). La superficie de hielo en el rtico se reduce, pero en la Antrtida se mantiene o aumenta
(centro-izquierda). Se debe al aislamiento de la Antrtida por la corriente marina circumpolar; a los vientos de gran altura y el hueco de ozono. Adems,
la prdida de hielo desde el continente aumenta la proporcin de agua dulce (menos densa) y ms fra, lo que crea un lago sobre el mar Antrtico que
se congela con mayor facilidad. Este proceso durar un tiempo y luego la extensin del hielo y el volumen se reducirn. La variacin en la profundidad del
hielo se compara entre la Antrtida Occidental y Groenlandia (derecha). Con el calentamiento global los hielos de Antrtida se mueven ms rpido en las
zonas de menor altura (abajo-izquierda). El rojo indica las zonas de mayor velocidad del hielo. Como ejemplo se muestra al Glaciar Pine Island en el Mar
de Ross (derecha).

55
un planeta

desde la superficie. Se encontraron cerca de 3.000 tipos de bacterias. Argentina: glaciares andinos. Sobre los Andes los glaciares
Estos datos pueden ayudar en la bsqueda de vida en la luna Europa estn muy fragmentados y en retroceso. En realidad, los glaciares no
del planeta Jpiter. Europa es una luna cubierta totalmente de hielo, retroceden ya que siempre avanzan en pendiente por accin de la
como la Antrtida. gravedad; lo que retrocede es la lnea de base debido a que se derriten

1252. La Antrtida: plataformas y lagos. Cuando un glaciar llega al borde de la Antrtida, flota y se denomina plataforma (ice shelf). Pero, el aumento de
temperatura acelera el movimiento de forma que se cortan y disgregan como iceberg (arriba). Un ejemplo son las plataformas Larsen en la Pennsula Antrtica
en los ltimos decenios (centro). Las plataformas Larsen A y B se perdieron y la Larcen C se encuentra en riesgo a mediano plazo. En el interior de la Antrtida
y bajo kilmetros de hielo, existen sorpresas. El lago Vostok se encuentra lquido a -3C, pero bajo 3,6 km de hielo slido, a 360 atmsferas de presin (abajo-
izquierda). Gracias a los datos obtenidos en la columna de hielo de la perforacin (centro), se demostr la correlacin entre la temperatura y el nivel de CO2
(derecha). Es una prueba que el incremento en la concentracin de CO2 atmosfrico se traducir tarde o temprano en un calentamiento global simtrico.

56
un planeta

1253. Los glaciares continentales. Los hielos continentales y polares llegaron a un mximo hace 20 mil aos (arriba-izquierda). La nieve en los Andes
estaba 1.000 m ms abajo que hoy da (derecha). En la Argentina se contabilizaron 14.500 glaciares (Ley de Glaciares) con 5.600 km2 de superficie. En Jujuy,
Salta y Catamarca hay glaciares pequeos y a 5.000 m de altura, por lo que son menos afectados por el cambio climtico. En Mendoza y San Juan los gla-
ciares son grandes (Aconcagua, Tupungato y Mercedario) y retrocedieron 10-20% desde los aos 60. En Tierra del Fuego la situacin es crtica porque hay
glaciares pequeos de menos de 0,5 km2. Los glaciares de Neuqun, Ro Negro y Chubut perdieron 10-20% y se espera otra prdida de 10% en la prxima
dcada. En Santa Cruz y Chile (48 glaciares) solo uno avanz y otro se mantiene estable (Perito Moreno). El ms afectado es el Upsala, que cedi 3,5 km en
los ltimos 20 aos (centro). La prdida de hielo es de 20 Gt/ao y en el perodo 2000-2014 se perdi hielo como para cubrir la Argentina con 10 cm de agua
(adelgazamiento es de 1,8 m/ao). Otro problema es el holln que oscurece la nieve y aumenta la absorcin, modificando el albedo (porcentaje de radiacin
reflejada). La nieve tiene un albedo del 86%, pero en el ejemplo de las Montaas Rocosas (Colorado), el albedo se redujo al 30% (abajo-izquierda). Por
ejemplo, el carbono negro en la India aument un 50% por dcada desde 1990. Esto afect a la extensin del hielo en el Himalaya, produciendo sequas
al norte e inundaciones en el sur de China. Una evaluacin histrica en los hielos de Groenlandia y Antrtida (derecha) permite observar la acumulacin
de polvo respecto del valor promedio.

57
un planeta

ms rpido que el aporte de nieve. El relevamiento de glaciares en los aparicin de los glaciares afectar al suministro de agua. El rgimen
Andes argentinos entrega una decena de miles debido a la fragmenta- de lluvias se mantuvo, pero el aumento de temperatura cambi la
cin. Un glaciar se considera cuando tiene al menos una hectrea de relacin de agua-nieve y la acumulacin. Los ms afectados son
superficie. Fuera del glaciar (ambiente periglaciar) se encuentra el per- los glaciares pequeos (menos de 1 km2) y a gran altura (5.400 m).
mafrost, con superficies inferiores al hemisferio norte, pero valiosas El glaciar Chacaltaya (a 5.400 m de altura y 30 km de distancia de
como acumulacin de agua. La Paz-Bolivia) tena en el 2010 solo 20 m de longitud y termin
por desaparecer ese mismo ao. Este glaciar tena 18.000 aos de
Los glaciares andinos estn amenazados por el calentamiento antigedad.
global, pero tambin por el enfriamiento del mar Antrtico, el hueco
de ozono y los vientos que circundan a la Antrtida. Esto causa una Los glaciares tropicales regulan gran parte del agua en la regin
reduccin de las nevadas y la prdida de espesor en los glaciares. El andina. En pocas de sequa o poca lluvia, los apus blancos proveen
juego entre las temperaturas bajo cero y precipitaciones en forma de caudal de agua para consumo humano, agricultura y generacin hi-
nieve es el que mantiene estable a los glaciares. Por ejemplo, el gla- droelctrica. En el siglo XX fueron 5 los aluviones en Ancash (Per)
ciar Upsala (Santa Cruz) en su cuenca mayor, tena en el ao 2002 un y en 1970 un aluvin mat a 15.000 personas en Yungay. El aluvin
espesor de 1.300 m. Diez aos despus era inferior a los 1.000 m. Hace provino del monte Huascarn, el ms alto del Per (6.768 metros), y se
20.000 aos, en el mximo de la ltima glaciacin, los hielos andinos origin en un terremoto de 7,7 grados de magnitud. Son cerca de 600
se encontraban 1.000 m ms abajo que los actuales. Los glaciares de glaciares en unos 200 km de longitud a 6.000 m de altura. Al Callejn
Santa Cruz llegaban al ocano Atlntico. Los que an permanecen en de Huaylas se lo llam la neoliberalizacin de los glaciares, debido
los Andes son el fruto de la fragmentacin en las cumbres de las mon- a las grandes empresas que usan los glaciares ancashinos (p.e., Duke
taas. La proteccin de estos hielos ante el avance de la minera a Energy). Las empresas ponen diques en algunas de las 400 lagunas
cielo abierto, dio origen a la ley de Glaciares en la Argentina. de origen glaciar. Se pens ms en la generacin elctrica que en el
riesgo potencial de desastres para los pobladores de Ancash. Para la
En 30 aos, los glaciares desde Bolivia a Colombia se reduje- cuenca del Mantaro y del Urubamba (Per) se realizaron mapas del
ron en promedio 30-50%, con mximos de 80-100%. Desde 1980 la impacto del cambio climtico en cultivos de caf, granadilla y palta,
temperatura media ascendi 0,7 C en esa regin andina y la des- para ayudar a la adaptacin.

131

El agua (i): humedales, lagos y ros


Ciclo del agua. Estudiando la proporcin de istopos de hidr- (1) Los contaminantes orgnicos. Los microorganismos son los
geno en el agua de lluvia, ros y atmsfera se pudo concluir una es- encargados de controlar la concentracin de las sustancias biodegra-
timacin global del ciclo del agua. El 83% de la evaporacin mundial dables. Pero, en cantidades excesivas o con materiales no degrada-
proviene de los ocanos (17% de los continentes) y de la cantidad de bles, la autodepuracin desaparece. Los ros, lagunas y humedales son
lluvia global el 77% cae sobre los ocanos (13% sobre los continen- los depuradores de agua de primera instancia (un servicio ecosistmi-
tes). El 64% del agua que cae en los continentes se libera mediante la co de los humedales) y los mares y ocanos reciben los restos que no
transpiracin de las plantas y el 36% escurre en el subsuelo y arroyos. se procesaron.
De este este valor el 6% se evapora del suelo, el 3% se evapora de
espejos de agua y el 27% cae directamente sobre las plantas y se Las aguas residuales (servidas o negras) son un desecho tpico
evapora (proceso llamado intercepcin). Estos valores indican que el de las ciudades e impactan en el ambiente aguas abajo por muchos
ciclo del agua y el suelo estn algo separados, lo cual es importante kilmetros. Se encuentran sustancias fecales (materia orgnica), dese-
porque el agua que entra en el ciclo de las plantas consume CO2 de la chos industriales y de alcantarillas. Si son biodegradables reducen el
atmsfera, pero el agua que va al suelo no lo hace. oxgeno disuelto y la capacidad de autodepuracin. Si no lo son, como
los derivados del petrleo y metales pesados, se acumulan en los teji-
Los humedales, lagos y ros tiene diversos problemas: (1) la conta- dos animales y generan toxicidad. Se consideran contaminantes biol-
minacin con residuos orgnicos desde la agricultura produce eutrofi- gicos a los microorganismos patgenos que transmiten enfermedades
zacin; (2) los contaminantes inorgnicos de la industria aumentan los (bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos y amebas). Tambin se
metales pesados en la cadena trfica; (3) las ciudades liberan drogas, encuentran restos de medicamentos y antibiticos.
medicamentos y agua caliente; (4) el incremento de CO2 aumenta la
temperatura, reduce el oxgeno y la abundancia de seres vivos; (5) las El tratamiento de las aguas residuales se diferencia del agua pota-
represas hidroelctricas fragmentan los ros; (6) el dragado para el ble en que las residuales se tratan hasta un cierto estado, dependien-
transporte fluvial enturbia las aguas y modifica el flujo natural; (7) se do de la capacidad de auto purificacin biolgica del cuerpo receptor
pierden humedales para usarlos en agricultura; (8) se desvan aguas donde se vierten. El procesamiento se realiza por gravedad (sedimen-
para riego, minera y petrleo; (9) los deltas de ros se hunden por di- tacin de slidos, flotacin, filtrado) y por mtodos qumicos y biolgi-
versas causas (10) los acuferos subterrneos se secan a causa de la cos. Las aguas deben ser tratadas para cortar el ciclo epidemiolgico
sobreexplotacin para agricultura de regado. Algunos de estos aspec- de la transmisin de patgenos. La desinfeccin puede hacerse con
tos son analizados a continuacin. cloro (de bajo costo pero genera derivados txicos), mediante rayos

58
un planeta

UV que modifican el ADN de los seres vivos (de alto costo y necesidad eutrofizacin de lagunas y humedales con un color verde caracterstico.
de controles peridicos de efectividad) y con ozono de alto poder oxi- Cuando las algas mueren, se descomponen consumiendo oxgeno ha-
dante (de alto costo y peligro por mal uso). Se pueden aprovechar los ciendo imposible la vida y generando un estanque de agua maloliente
efluentes para producir biogs mediante digestin anaerbica y usar e inutilizable. La eutrofizacin es natural, pero los vertidos humanos
los restos para abono del suelo agrcola. lo llevan a niveles insustentables. El nivel de eutrofizacin utiliza in-
dicadores claves: el contenido de clorofila de las algas, la proporcin
La agricultura contribuye a la contaminacin del agua por el riego, de fsforo y nitrgeno en el agua y el valor de penetracin de la luz.
labores ganaderas, abonos (nitratos) y pesticidas que llegan a las ca- En lagunas eutrofizadas se pueden encontrar peces que se adaptaron
pas subterrneas y los ros. Es una contaminacin difusa, proveniente a sobrevivir con poco oxgeno. Si el proceso contina, una laguna se
de una actividad extendida en grandes reas, por lo que resulta impo- convertir en un humedal debido a la radicacin de las plantas.
sible la depuracin. El uso de plaguicidas desde medios areos puede
contaminar extensas reas al ser arrastrados por el viento. Son sus- Una de las primeras advertencias de eutrofizacin fue en los aos
tancias poco solubles, fcilmente degradables y las absorbe el suelo. 60. Los detergentes estaban compuestos por fosfatos (65% de tripo-
Pero si llegan a los acuferos subterrneos, la degradacin se ralentiza. lifosfato de sodio), uno de los principales culpables de eutrofizacin.
Aunque, se desconocen los efectos de la contaminacin por fitosani- Los vertidos domsticos y lavanderas llevaban gran cantidad de estos
tarios de las aguas subterrneas, se sabe de la presencia en acuferos iones. En 1973, Canad fue el primer pas en prohibir el uso de deter-
con agricultura intensiva. Los fertilizantes estimulan el crecimiento de gentes que tuvieran ms de un 2,2% de fsforo. Pero, en las ltimas
las plantas acuticas agotando el oxgeno del agua (eutrofizacin). dcadas las concentraciones de nitrgeno y fsforo en el agua se du-
plicaron. El nitrgeno tiene ms movilidad que el fsforo y puede ser
(2) La eutrofizacin. Los fertilizantes agrcolas (nitratos y fos- lavado en el suelo o pasar al aire por evaporacin del amonaco. Un
fatos) y los efluentes urbanos inducen el crecimiento de algas. Es la 30% del nitrgeno llega a los ros procedentes de la atmsfera. En

1311. El ciclo y la contaminacin del agua. La mayora del agua est en los ocanos (97,5%) (arriba-izquierda). Del agua dulce disponible las principales
reservas estn en los glaciares (68,7%) y los acuferos subterrneos (30,1%), ambos en disminucin. En la superficie (0,36% del agua dulce) la principal reserva
est en los lagos (72%). El ciclo del agua (derecha) se cierra en su mayora en los ocanos por evaporacin (83% del total) y lluvia (77%). En los continentes
la amplia mayora se cierra en la evaporacin e intercepcin de las plantas (91%). Del agua que llega al suelo la mayora pasa al subsuelo en forma directa
(62%) sin interactuar con la vida superficial. La contaminacin biolgica de las aguas se muestra en dos ejemplos: la eutrofizacin de aguas estancadas (abajo-
izquierda) y la proliferacin de algas marea roja (derecha).

59
un planeta

cambio, el fsforo es absorbido por las partculas del suelo y es arras- tural de la llanura. Cuando se producen lluvias excepcionales los ros
trado por la erosin o disuelto en el agua. Las medidas para contener (p.e., Reconquista y Lujn) ocupan el valle entero produciendo inun-
la eutrofizacin son: procesar las aguas residuales en estaciones de- daciones que desembocan en un angosto canal de desage. Tambin
puradoras; almacenar el estircol que se usa en agricultura; usar ferti- la ciudad de Lujn est en un valle de inundacin, pero fue fundada
lizantes eficientes y sin excesos; mantener una cubierta de vegetacin en 1755 cuando nada se saba sobre estas cuencas. La conversin de
durante el invierno para reducir la erosin del terreno. llanura de inundacin en tierras de cultivo y residencial producen mu-
chos daos. Las llanuras aluviales naturales sirven como amortiguador
Un proceso similar es la marea roja que es un florecimiento de de las inundaciones, recargan los acuferos subterrneos, depuran las
algas nocivas en los mares. En el verano las microalgas (dinoflage- aguas contaminadas (son los riones de la naturaleza) y proporcio-
lados) del fitoplancton se reproducen en gran nmero en los mares nan refugio para peces y anfibios.
costeros; son millones de clulas por mm3. Producen toxinas paralizan-
tes que matan peces, contaminan mariscos y cuando se convierten en La restauracin del ecosistema es compleja y como disciplina lleva
aerosol huelen repugnante y dificultan la respiracin cerca del agua. 40 aos de trabajos ordenados. Por ejemplo, un proyecto para restaurar
Es un hecho normal que puede o no ser txico y cuyo color depende de el flujo en la Baha Wilson (Oregon) recuperar el 10% de la superficie
las algas que intervienen (el rojo es el ms frecuente). El consumo de de la marea histrica de la cuenca. Para permitir que las aguas fluyan
mariscos con las toxinas de este fitoplancton produce envenenamiento sobre la llanura de inundacin, se piensa eliminar 15 km de diques y
en los humanos. Hace 180 aos, Darwin seal estos fenmenos en construir 1 km adicional. Las inversiones para restaurar humedales son
las costas de Brasil, Argentina y Chile. elevadas y con pocos resultados. Los trabajos no logran recuperar la
biodiversidad, estructura y funciones originales (son versiones simpli-
El caso: restauracin de humedales. En los alrededores de ficadas). Un humedal es funcional cuando llega a una estabilidad
Buenos Aires, un 70% de los barrios cerrados (countries) y urbanizacio- dinmica, pero restaurarlo no significa recuperar al original. Durante la
nes se establecieron sobre o cerca de valles fluviales. Construidos en restauracin los caminos se bifurcan dependiendo de las plantas que
terrenos de bajo costo, fueron rellenados cerrando la escorrenta na- lo colonizan y de los daos recibidos durante la intervencin humana.

1312. Problemas en los ros. La cuenca Matanza-Riachuelo (arriba) es un caso extremo de contaminacin debido a 200 aos de mal uso y descuido de un bien
comn. Un peligro ms reciente son las hidrovas (abajo). Se trata de carreteras en los ros para facilitar el transporte fluvial. El impacto ambiental incluye el
dragado y la rectificacin de meandros y prdida de humedales.

60
un planeta

En un estudio donde se evaluaron 621 humedales restaurados en todo y aumenta la presin osmtica. Los slidos en suspensin absorben la
el planeta (biodiversidad y funciones biolgicas, geolgicas y qumi- radiacin solar en la superficie, reduciendo la fotosntesis por debajo.
cas) se encontr que debieron pasar 50-100 aos para recuperar el Tambin, obstruyen los cauces, embalses y lagos. Algunos minerales
75% de la biodiversidad y las funciones del ecosistema. En un ensayo pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuracin del
en Wisconsin (Estados Unidos) se escavaron 3 parcelas paralelas de agua. Puede incluirse sustancia radioactiva proveniente de la minera,
90x5 m y se sembraron con igual tipo de plantas. El agua que circula- industrias, y usos mdicos o cientficos.
ba se regul en forma idntica con el objetivo de medir los servicios
de purificacin de un humedal y aplicarlo a las aguas pluviales de la Por ejemplo, el Ro de la Plata est contaminado por los vaciados
ciudad de Madison que desaguan en el lago Wingra. Tres aos ms industriales y de las ciudades. Un importante contaminante actual son
tarde, los resultados indicaron que cada estanque sigui un camino de los agroqumicos usados por el campo y que escurren por los afluentes.
recuperacin distinto y distaban de tener la vegetacin esperada. Ana- Las arenas que se ven en la costa de la ciudad de Buenos Aires pro-
lizando el subsuelo se encontraron diferencias en la capa de arcilla lo vienen, en su mayora, de la meteorizacin de materiales de demoli-
que afectaba a la absorcin. La enseanza fue que se debe abandonar cin. Las costas se llenan de envases de plstico en cada sudestada lo
la idea de recrear el humedal anterior, que la cantidad de variables es que muestra el descontrol de la basura. Otra fuente de contaminacin
mucha y se desconoce el camino que va a seguir el ecosistema. es el trfico fluvial para el comercio de granos en el ro Paran. En
Europa el ro Danubio est afectado por la contaminacin de fbricas
Por eso es mejor preservarlos que restaurarlos. Por ejemplo, en qumicas bombardeadas en 1999 en Serbia. El ro Grande (Estados Uni-
China se decret un lmite inferior de 53 Mha de humedales a ser dos) tiene ms de 100 represas y acueductos que redujeron el caudal
conservados. Pero, con la tendencia de prdida del 2015, en el 2020 y aumentaron la evaporacin, teniendo pocas de sequa sin agua. El
esta lnea roja se romper. La mitad de los humedales costeros en ro Indo (Pakistn) depende de los glaciares que estn en retroceso
China desaparecieron en los ltimos 50 aos, junto con el 70% de los y el caudal disminuye. El ro Mekong est contaminado de mercurio
bosques de manglares y el 80% de los arrecifes de coral cercanos a (amenaza a 1,7 millones de personas) y arsnico (afecta al 21% de
la costa. Adems, otras polticas compiten con la conservacin de hu- la poblacin vietnamita). El ro Ganges (desde Himalaya al Golfo de
medales. Por ejemplo, para salvaguardar el suministro de alimentos, Bengala) mantiene al 10% de la humanidad. El Yamuna (afluente del
China defini un lmite mnimo de 120 Mha de tierra cultivable. As, Ganges) est seriamente contaminado por la industria y bacterias co-
cualquier tierra agrcola perdida para el desarrollo de ciudades e in- liformes fecales con millones de veces ms concentrado que el lmite.
dustria, debe ser compensada por una superficie equivalente, que bien Son 118 los pueblos que descargan las aguas residuales no tratadas.
podra provenir de los humedades. El Ganges es la ltima diosa dadora de vida y de autolimpieza para los
hindes y esta creencia refuerza una norma cultural que es aceptable:
El caso: laguna Epecun. En el oeste de la provincia de Bue- utilizar el Ganges como un cubo de basura. El hinduismo est vinculado
nos Aires se encuentra una decena de lagunas encadenadas. Son al cuidado del mundo natural y est claro que el Ganges es sagrado
las lagunas Alsina (106 msnm), Cachic (105 msnm), del Monte (103 pero es necesaria otra forma de relacin.
msnm), Venado (102 msnm) y Epecun (96 msnm). En forma sucesiva se
encuentran a menor nivel y la salinidad aumenta por escorrenta. Las Un caso diferente de intervencin humana es el ro Chicago que
Termas de Carhu estn en la laguna Epecun y debido a las sequas fluye cruzando la ciudad de Chicago (Estados Unidos). En el siglo XIX
de mediados del siglo XX, el sector turstico presion para construir se realiz una obra de ingeniera por razones de higiene que alter la
canales y disponer de ms agua. En la dcada de los 80 una serie de direccin del ro. De esta forma en lugar de desembocar en el lago M-
aos muy lluviosos rompi las defensas en 1985 y se inundaron los chigan, se dirigi al sur hacia la cuenca del Mississippi. El objetivo fue
sectores perifricos de la ciudad. La villa turstica se perdi bajo 10 m evitar la contaminacin del lago con los residuos pluviales y cloacales
de agua (cota de 1993). Recin en el 2010 se pudo acceder al cemen- que produjeron epidemias de tifoidea y clera en 1885. En el 1900 se
terio y la Villa. La intervencin mediante dragado destruy los diques invirti completamente el sentido de circulacin mediante compuertas
naturales que mantenan un flujo regulado de agua entre lagunas. y en 1990 se inici un proceso de limpieza de basura. Un estudio re-
ciente encontr que mientras el agua superficial sigue un sentido este-
(3) Los ros se pudren. Los aportes de lquidos y slidos mine- oeste, el sedimento del fondo lo hace en sentido contrario, agregando
rales de la industria son una causa importante de contaminacin de problemas para el futuro. La ciudad tiene permitido retirar 91 m/s de
los ros. Las grasas y aceites derivados del petrleo se difunden por la agua del lago, donde la mitad es para alimentar al ro y la otra mitad
superficie del agua, de modo que pequeas cantidades pueden cubrir se usa para agua potable.
grandes superficies. Disminuyen el oxgeno disuelto y absorben la ra-
diacin solar, afectando la actividad fotosinttica. Los detergentes ge- El caso: Riachuelo. El Instituto Blacksmith, en su informe del
neran espuma en la superficie. El fenol se acumula en la cadena trfica 2013 sobre reas contaminadas del planeta, presenta 3.098 sitios
(truchas, salmn y anguilas). En las plantas de cloracin los fenoles txicos que afectan a 84 millones de personas. En el top-ten se en-
generan clorofenoles, lo que confiere al agua un sabor desagradable. cuentra la cuenca Matanza-Riachuelo (puesto N 8) y rivalizando con
Chernobyl (N 2). Las ciudades de China e India ya no estn entre las
Los slidos provienen de la erosin natural, la minera y las de- ms contaminadas; tampoco hay ninguna en todo el listado de pases
moliciones urbanas. Los vertidos de basura (plsticos, vidrios, latas y desarrollados. Pero en muchos casos son los responsables por derivar
restos orgnicos), llegan al agua por filtracin en las ciudades o des- la produccin contaminante a los pases perifricos.
de vertederos a cielo abierto. La materia inorgnica puede ser txica,
como las sales de metales pesados. La salinidad inducida disminuye la La contaminacin de la cuenca Matanza-Riachuelo es un caso em-
concentracin de oxgeno disuelto, favorece la formacin de espumas blemtico de mal uso en forma continuada de un recurso hdrico. El

61
un planeta

problema se inicia hace 200 aos con la instalacin de curtiembres y a cielo abierto, usados por muchos desocupados. El 34% de los verti-
saladeros que vertan materia orgnica (sangre, grasa y carne). Para dos al ro eran residuos. La proporcin de metales pesados (plomo, zinc
1870 el Riachuelo estaba tan contaminado que no exista vida orgni- y cromo) era 50 veces mayor a lo permitido. Se volcaban 88.500 m3/da
ca. Haba 52 astilleros y se instalaron las primeras industrias y frigorfi- de aguas servidas, la amplia mayora sin tratamiento alguno. El 35%
cos. Se comenzaron a verter sustancias inorgnicas que el ro no poda de la poblacin total no tena agua potable y el 55% no tena cloacas.
procesar. Una conducta de este tipo, con un recurso que es comn a El 53% de los hogares estaban en grado de vulnerabilidad sanitaria.
toda la comunidad, fue descripto como la tragedia de los comunes Haba un 30% de mortalidad infantil por causa de enfermedades h-
(G. Hardin-1968). Consiste en seguir el siguiente razonamiento: si yo dricas (el doble del resto de la ciudad de Buenos Aires). En la zona
no uso este recurso, otro lo har; lo poco que yo lo utilizo no llega comprendida entre Puente La Noria y La Boca (15 km) haba 4 millones
a contaminar; adems el recurso es renovable. El Riachuelo es un de m3 de barro contaminado como resultado de dos siglos de vertidos
ejemplo inmejorable de este tipo de conducta acumulativa. orgnicos descontrolados. El agua no tena oxgeno (0,5 mg/litro, 10
veces menos de lo necesario para la vida).
En el 2006 se cre el Acumar (Autoridad Cuenca Matanza-Ria-
chuelo) que es el organismo gubernamental para el saneamiento de la En el 2015 la FAUBA (Facultad de Agronoma de la UBA) alert
cuenca. Hacia 2012 las cifras oficiales y de organizaciones ambienta- sobre las obras de dragado en la boca del Riachuelo. La cantidad de
listas indicaban que la cuenca tena 5 millones de personas (12,5% de metales pesados (cromo, plomo, zinc, cadmio y arsnico) coloca a los
la poblacin de la Argentina). Haba 500.000 personas en asentamien- sedimentos en clase 4. Los estndares ms elevados impiden relo-
tos cercanos. Existan 20.000 industrias registradas sobre la cuenca, calizar ese material en aguas abiertas como se realiz a 25-35 km de
donde 1.400 eran contaminantes. El 30% de las industrias eran farma- la costa en el Ro de la Plata con 3 millones de m3 de sedimentos. Un
cuticas, qumicas y petroleras. Se calculaba que haba 360 basurales problema es que los sedimentos que pasan del medio anaerbico (Ria-

1313. El impacto humano en costas y deltas. Ciertas zonas del planeta son las ms afectadas por la actividad humana (arriba-izquierda). En las costas
el impacto es el resultado de la expansin urbana y el desarrollo costero. En Amrica Latina el 80% de las aguas residuales vertidas al mar no son tratadas.
Muchas especies marinas son sensibles a los cambios de temperatura y oxgeno, lo que reduce la vida en el agua. Otros contaminantes en las costas provienen
de la produccin agrcola y la petrolera. El progreso en el control es tan bajo que se espera un incremento irreversible en la prdida de calidad en las costas
(derecha). Los deltas de ros se hunden como producto de varias causas concurrentes, como la compactacin de sedimentos y la extraccin de agua dulce. Entre
los deltas en riesgo, debido a la prdida de altura sobre el nivel del mar, estn el ro Amazonas, Colorado, Nilo y Amarillo (abajo). Las zonas rojas se encuentran
bajo el nivel del mar y expuestas a las inundaciones.

62
un planeta

chuelo) a uno aerbico (Ro de la Plata) se oxidan y vuelven peligrosos, anuales, afectando a las poblaciones ribereas y la vida silvestre. De-
y las aguas del ro sirven de agua potable para 17 millones de perso- bera agregarse la prdida de humedales, el deterioro de la calidad del
nas. Otro problema es que el nivel de cromo y cobre supera los valores agua y la prdida de vegetacin flotante (camalotales) con la cada de
de proteccin del fitoplancton y zooplancton. El Ro de la Plata adems productividad del sistema.
es un estuario que recibe las mareas desde el ocano y el flujo se pue-
de revertir (sudestadas). Adems, el estuario se comparte con Uruguay Una revisin del proyecto asegura que no interrumpir los ciclos
por lo que podra ser materia de conflicto internacional. Desde ya que naturales de los ecosistemas y que acomoda el tamao de las barcazas
las autoridades niegan cualquier peligro. En forma natural al Ro de la a las caractersticas del ro. Esto es opuesto a lo realizado en el Missis-
Plata llegan al ao cerca de 160 Mt de sedimentos, donde el 70% son sippi y el Rhin. La Hidrova del ro Rhin requiri una fuerte intervencin
aportados por el ro Bermejo, bajando desde los Andes. humana para hacerlo navegable. En el caso del ro Mississippi (Esta-
dos Unidos) la Hidrova transporta el 80% de la produccin agrcola de
La extraccin de la basura y los cascos de barcos hundidos del Estados Unidos. La agricultura, industria y ciudades vuelcan al ao 1,6
Riachuelo mejor la escorrenta del agua, en un ro que circula a 2-8 Mt de nitrgeno en el Golfo de Mxico, que eutrofizan las aguas y ge-
m3/s. Sin embargo, de 38 puntos de monitoreo en 33 se mantiene la neran una zona muerta de 14.000 km2 y 60 m de profundidad (datos
categora de contaminacin media; 2 empeoraron de media a alta y 3 del 2014). Para recuperar la regulacin natural del ro que se perdi
pasaron de alta a media. Los contaminantes medidos son los metales por las obras humanas, se estn eliminado represas y recuperando
(cadmio, cromo, zinc y mercurio). La mejora para el 2015 obedece a meandros y baados. Se estima que se requiere la restauracin de 2,2
la escorrenta por el trabajo de recoleccin de residuos y la limpieza Mha de humedales para eliminar el 40% del nitrgeno que genera la
de mrgenes. Se haban relocalizado 500 familias de las 17.000 que agricultura y que terminan en el Golfo. Los objetivos son: reduccin de
deben mudarse. Un cambio adicional se notar con la obra del colector hipoxia (aguas con poco oxgeno) en la desembocadura; mejorar la ca-
cloacal de la margen izquierda, que llevar los lquidos cloacales al Ro lidad del agua y la salud pblica; crear hbitat y ecosistemas nuevos y
de la Plata. Luego de ser tratados en una planta depuradora, los lqui- mitigar las inundaciones. Por ejemplo, The Nature Conservancy ayuda
dos llegarn al Ro de la Plata por un emisario subfluvial, que tendr a los agricultores a crear zanjas de drenaje que generan una llanura
3,8 metros de dimetro y estar a 30 metros de profundidad. de inundacin que reduce la velocidad del agua, preservando el suelo.

(4) El transporte fluvial. Otro problema es el dragado de los ros (5) Los deltas se hunden. Los deltas ocupan el 1% de la super-
para mantener la navegacin. Se sabe que la cantidad de especies, ficie terrestre y alberga al 7% de la humanidad. De los 24 mayores
riqueza y nmero se reduce con el aumento de la profundidad del dra- deltas el 85% experimentan severos hundimientos. Por nivel de riesgo,
gado. Uno de los problemas es la turbidez del agua y la falta de luz. el delta del Paran se encuentra en riesgo bajo (amarillo). Entre los de
El dragado cambia las condiciones de manera que la poblacin nativa alto riesgo (rojo) estn el Yangtse y Amarillo (China), San Francisco
de peces se ve afectada y desplazada por otras que se adaptan mejor (Brasil) y Nilo (Egipto). Los deltas se forman por acumulacin de se-
a las nuevas condiciones. La sedimentacin puede afectar al desove. dimentos que provienen de aguas arriba. En los ltimos 50 aos se
Sobre la Cuenca del Plata se proyect la Hidrova de 3.440 km de largo construyeron grandes represas hidroelctricas que cortaron el flujo de
desde el Puerto Nueva Palmira (Uruguay), recorriendo los ros Paran sedimentos y no se llega a compensar la compactacin en los deltas.
y Paraguay, con extremo en Puerto Cceres (Brasil). Es un proyecto Otra causa de hundimiento es por la extraccin de materiales subterr-
para la integracin del Mercosur que debe permitir la navegacin de neos (agua, petrleo y gas). Adems est el aumento del nivel del mar
convoys de barcazas con 200 m de largo, 16 m de ancho y 3,5 m de ca- que incrementa el efecto de hundimiento y las grandes tormentas que
lado. Los argumentos a favor son: permitir descomprimir el trfico de producen elevaciones del mar de corta duracin pero pronunciadas.
camiones reduciendo las emisiones de GEI; volver previsible el trfico Las poblaciones prefieren los deltas porque los terrenos son planos
fluvial generando puertos intermedios; integrar a Bolivia y Paraguay con muy poco desnivel; tienen suelos muy ricos con buenas tierras de
con una salida de exportaciones. cultivo y tienen facilidad para el transporte fluvial. Por eso los deltas
son el origen de grandes ciudades y 1.500 millones de personas viven
Los ros Paran y Uruguay conviven en forma natural. El Paran cre- en ellos.
ce en verano y el Uruguay en invierno debido a diferentes regmenes
de lluvia y absorcin. El ro Iguaz crece en invierno y compensa la ba- En el delta del Mississippi se construyeron compuertas para
jante del ro Paraguay y Paran. El Pantanal retarda 4 meses los efec- contener el agua que ingresa sobre New Orleans desde el Golfo de
tos de las inundaciones. La construccin de la Hidrova tiene varias ob- Mxico. Pero tienen adems el problema de la contaminacin que
jeciones ambientales. Se requiere mantener el dragado y hacer obras arrastra el ro desde las reas agrcolas y produce eutrofizacin en
de rectificacin (enderezamiento) de tramos de canales, incluyendo el la desembocadura. El problema de las represas es grave porque se
dinamitado de zonas rocosas. En el extremo norte de la Hidrova, est construyen para muchos aos y tardan dcadas en que los sedimentos
el Pantanal (Brasil). Es el humedal ms grande del mundo (150.000 km2) las vuelvan intiles. El delta del ro Nilo sufre por la represa en Asun
y acta como una esponja que absorbe agua en temporada de lluvias (30 de las 47 especies de peces comerciales se han extinguido). En el
y la libera lentamente. En el verano el Pantanal se inunda con metros ro Uruguay, la represa Salto Grande es culpable de la erosin de las
de agua y muchas especies de aves migran a la Argentina. En invierno costas del ro y otros efectos aguas abajo sobre el delta del Ro de la
vuelven al Pantanal a reproducirse (p.e., cigea Tuyuy). Una muralla Plata. Adems, impide la migracin natural de especies como sbalos
rocosa al sur de Pantanal funciona como una represa natural, de for- (procesado en forma industrial para harina de pescado) y la pesca
ma que la canalizacin afectara la vida silvestre y la cra de ganado. artesanal de surubes, pates y dorados. El pac y salmn de ro no
Esto aumentara el escurrimiento aguas abajo (Paraguay-Argentina) y llegan al sur de la represa. Otras especies siguen migrando pero se
el caudal podra inundar zonas costeras del ro Paran por estaciones propagaron al Paran.

63
un planeta

El delta del ro Amarillo (China) se hunde a razn de 25 cm por de extraccin de agua, el delta del Mekong perder un metro para
ao y adems recibe tifones de 5 m de altura. Las tormentas ha- el 2050.
cen ingresar el agua salada e inundan los campos. En el delta del
Indo (Pakistn), unas 2 millones de personas abandonaron la zona Los manglares protegen los deltas y se reducen por la sobreexplo-
por la salinizacin. El delta del ro Po (Italia) se hunda debido a la tacin de la madera y el carbn vegetal, la expansin urbana y la cons-
extraccin de gas desde el subsuelo. Una vez que se interrumpi truccin de carreteras de la costa. Por ejemplo, Filipinas y Tailandia han
la explotacin se hunde al 10% de velocidad. En forma opuesta se perdido ms del 65% de sus manglares. La industria del camarn de
sugiri inflar el interior del subsuelo en Venecia para elevarla (una la acuicultura representa una de las amenazas ms graves a los man-
medida de geoingeniera). El delta del ro Chao Phraya (Bangkok) se glares. Para fabricar piscinas camaroneras se excava un metro en el
desmorona por la extraccin de agua dulce para la ciudad, por lo que sustrato humedal, luego se llena con agua salobre y camarones. Sin
se introdujeron impuestos al agua para ducha. bosques de manglares el mar pierde significado; porque los manglares
son las races del mar: los rendimientos de pesca mediante red en
En el ro Mekong, la causa del hundimiento es la prdida de lagunas de Sri Lanka cayeron de 20 kg/da a 4 kg/da en las zonas sin
manglares para convertir las tierras en arrozales y acuicultura. Los manglares. Sri Lanka ha anunciado sus planes de ser el primer pas
manglares son bosques densos de arbustos que crecen en aguas en dar plena proteccin a los manglares. Muchas de las lagunas se
salobres y previenen la erosin actuando como defensa contra los encuentran en el noreste de Sri Lanka que fue centro de una guerra civil
flujos de agua. Un cicln que lleg a la India en 1999 produjo daos que termin en 2009. Durante la guerra, los manglares se convirtieron
en al menos 409 aldeas pobres. La proporcin de muertes fue mayor en refugios para rebeldes tamiles y muchos fueron destruidos durante
en aquellas que haban quitado los manglares. En Asia se encuen- los combates. Otra amenaza es la recoleccin de madera para hacer
tra el 42% de los manglares del mundo. Investigaciones recientes carbn, por eso se educa para usar fuentes alternativas como ser bri-
encontraron que el delta del Mekong est a 2 metros sobre el nivel quetas de cscara de arroz. Como los camarones a menudo sucumben
del mar y se hunde a 1-5 cm/ao. Los culpables son las represas a enfermedades, los estanques quedan abandonados. As fue que en
que impiden la llegada de sedimentos y millones de pozos perfo- Honduras se rellenaron dos granjas camaroneras abandonadas que fue-
rados desde la dcada de 1980 para la agricultura. Al ritmo actual ron construidas ilegalmente en un sitio Ramsar para remediar el dao.

132

El agua (ii): los mares y ocanos


Los problemas que enfrentan los ocanos son varios: (1) la pesca aumentara la actividad biolgica en aguas que hoy son estriles. Pero,
reduce la abundancia de vida marina y destruye el fondo debido a las los costos globales pueden ser ms altos que los beneficios puntuales.
redes de arrastre; (2) el transporte martimo poluciona con azufre del
combustible, transporta especies invasoras entre continentes y pierde El ocano tiene capas relativamente estables de temperatura y sa-
contenedores durante las tormentas; (3) con la llegada de nutrientes linidad; una mezcla de aguas muy lenta entre la superficie y el fondo y
desde la agricultura se produce eutrofizacin de las costas y los dese- una debilidad intrnseca en la fauna abisal (fondo marino) que es ms
chos plsticos forman islas en los ocanos; (4) el desarrollo urbano vulnerable a los pequeos cambios. Debido al incremento del CO2 el
reduce los ambientes costeros; (5) a la explotacin de petrleo subma- pH disminuy de 8,2 a 8,1 desde el ao 1750, con proyecciones de
rino (offshore) se suma la futura minera; (6) la industria elimina meta- 0,14-0,35 adicionales hasta el 2100. En realidad, los ocanos se estn
les pesados que ingresan en la cadena trfica; (6) el incremento de CO2 haciendo menos alcalino (es una tendencia a la acidificacin) ya que
produce la acidificacin del agua (que afecta a los corales) y aumenta el valor de 8,1 es superior al pH neutro de 7.
la temperatura (que afecta la produccin de clorofila); (7) los ruidos de
origen humano (sonares o explosiones) afectan a los mamferos mari- Un estudio en el Mediterrneo verific que en los ltimos 30 aos
nos que se orientan por el sonido; (8) el calentamiento derrite el rtico la acidificacin aument un 10% y hacia el 2050 podra llegar a 30%.
y modifica la salinidad pudiendo afectar a las corrientes marinas. Algu- En el mismo plazo de 30 aos la temperatura aument 0,67 C y para
nos de estos aspectos son tratados a continuacin. el 2050 podra aumentar entre 1 y 1,5 C. As, se reduce la proporcin
de peces y moluscos y aumentan las medusas que soportan mejor la
(1) El CO2 y la acidificacin. En los arrecifes de Papua Nueva acidificacin y calentamiento del agua. Esto afecta tanto a la pesca y
Guinea, se comenz a comprender el efecto del CO2 sobre la vida ma- la acuicultura, como al turismo. En el Mar Argentino la acidificacin
rina. Cerca de escapes de CO2 proveniente de ventilaciones volcnicas empieza a afectar las conchas de los pterpodos (pequeos caracoles
submarinas, se encontr que los corales no brotaban y solo se encon- marinos) y con ellos a toda la cadena trfica (son bsicos como alimen-
traba un fondo fangoso. Entonces, se comprendi que el aumento de to del salmn rosado).
CO2 modifica el pH del mar y afecta a los corales. Hasta ese momento
pareca que los ocanos podan salvar a la atmsfera al absorber CO2 El aumento de CO2 incrementa la temperatura de los ocanos y
excedente sin costo alguno. Se lleg a proponer inyectar CO2 desde reduce el oxgeno. En un estudio europeo se determinaron las conse-
la atmsfera al ocano, como mecanismo de secuestro de carbono. cuencias de un aumento de 2 C en el agua superficial de los ocanos
Puede ocurrir que el aumento de CO2 en el ocano beneficie a ciertas para el ao 2100. La biomasa del fitoplancton caer 6% y del zooplanc-
algas fotosintetizadoras y a cianobacterias que fijan nitrgeno, lo que ton el 11%. Esta diferencia producir un desbalance en la cadena trfi-

64
un planeta

ca (afectando a los niveles superiores) y la absorcin de CO2 por parte La conducta se altera por cambios en la cadena alimenticia al dis-
del fitoplancton (responsable de la mitad de la actividad fotosinttica minuir los organismos calcreos; pero tambin puede afectar la recep-
del planeta). Esto reducir la capacidad del ocano de regular el clima. cin de estmulos olfativos. Se verific que el incremento del CO2 en
el mar produce que los peces pierdan la capacidad de distinguir entre
La descalcificacin. El CO2 disuelto en agua (H2O) consume olores y reconocer la comida. Se comprob que los peces pequeos
iones de carbonato de calcio (CaCO3) para producir cido carbnico se aventuran ms lejos de los escondites y son atrapados con mayor
(H2CO3); el cual se descompone en iones hidrgeno (CO3 + 2H+) y reduce frecuencia por los predadores. Una reduccin del pH en 0,3 unidades
el pH. El consumo de carbonato sustrae el calcio que necesitan los aumentar la velocidad de propagacin del sonido en un 40%. Los
organismos marinos. Un 30% de la vida marina requiere de los iones ocanos podran ser ms ruidosos y los mamferos marinos resultar al-
carbonato para crecer y formar conchas (coral, crustceos, moluscos). terados porque usan el sonido para la comunicacin a larga distancia.
Se ha dicho que es la supervivencia del ms grueso. Esto reduce las
zonas aptas para la vida de estos organismos calcreos, donde las El coral blanco. Las temperaturas ms clidas del agua dan lugar
aguas ms afectadas sern las polares y las profundas. a la decoloracin de los corales. Las algas zooxantelas viven asociadas
en los tejidos del coral y con agua muy clida producen una oxidacin
Algunos organismos debern hacer mayores esfuerzos (gasto de del agua, por lo que los corales las expulsan y aparecen de color blan-
energa) para mantener la estabilidad interna. Otros podran ver afec- co. Aunque pueden sobrevivir a un evento de blanqueamiento, se en-
tada su capacidad reproductiva, los procesos respiratorios y la conduc- cuentran bajo stress y sujetos a mortandad. Si el calentamiento es de
ta. Por ejemplo, en el erizo de mar los espermatozoides pierden mo- corto plazo (hasta 10 das), la poblacin de zooxantelas se recupera. En
vilidad y velocidad cuando se reduce el pH; por lo que la fecundacin 2005, los Estados Unidos perdi la mitad de sus arrecifes de coral en
externa puede verse afectada. En embriones de caracol la proporcin el Caribe debido a un evento de blanqueamiento masivo. La fotografa
de eclosiones de huevos se reduce y los que eclosionan tienen menor satelital confirma que el stress trmico del 2005 fue superior a los 20
movilidad. En los erizos y caracoles adultos la velocidad de crecimiento aos anteriores acumulados. Otro caso fue en enero de 2010, la tem-
es menor. peratura cay 6,7 C respecto al valor normal en los Cayos de Florida. El

1321. Biomasa y variables fsicas. El incremento del CO2 en el ocano es proporcional a la disminucin del pH (arriba-izquierda). La concentracin de CO2 y
el pH del agua de mar son diferentes en los distintos ocanos (centro y derecha). Un aumento de CO2 produce la reduccin de abundancia de diatomeas (abajo-
izquierda), en tanto que la variacin de temperatura afecta a la cantidad de biomasa vegetal en el mar (centro). El mayor impacto humano ocurre cerca de las
costas de las zonas industriales, estando la mayora muy afectadas, con muy pocas que se recuperaron (derecha).

65
un planeta

stress trmico provoc un evento de blanqueamiento de coral llevando la mitad de la Argentina). Se mueve dentro de una zona extensa, es
a la muerte en algunos casos. bastante definida y con centro de las corrientes marinas. No es visible
mediante fotografa satelital y no es posible localizarlo con radares. El
Los cambios de pH a largo plazo se ven compensados con la adap- 80% proviene de zonas terrestres y el resto de barcos de transporte y
tacin de las especies. Cuando los cambios son muy rpidos las espe- pesqueros. Las corrientes llevan los desechos desde Norteamrica ha-
cies de ciclo de vida corto (fitoplancton) pueden adaptarse mejor que cia el vrtice en unos 5 aos, y desde Asia en un ao o menos. Tambin
las otras. Como elemento comparativo, un evento de cambio rpido el Atlntico e Indico tienen vrtices y plstico en suspensin. Durante
del pH ocenico hace 56 Ma dio lugar a los que se conoce como lmite el ao 2014, en la bsqueda del avin de Malaysia Airlines MH370, el
Paleoceno-Eoceno. El pH actual sigue una tendencia 10 veces ms r- uso de fotografa satelital se vio dificultada por los restos a la deriva
pida que en ese perodo. de pescadores. Todas las observaciones se mostraron fallidas sobre el
Ocano Indico.
(2) El caso: sopa de plstico. Desde hace dcadas un por-
centaje pequeo de los plsticos producidos se acumula en los mares. En el ao 2011 se inform que las mediciones precisas en la su-
Se estim en 0,1% de la produccin mundial anual. El plstico flota perficie solo detectaron una fraccin (1%) del plstico estimado. La
desde la tierra, se mueve con las corrientes marinas, se degrada muy estimacin en el 2014 fue de 269.000 toneladas y se comprob que el
lentamente, absorbe qumicos, se hunde si son pesados o termina en fondo del mar tiene una abundante cantidad de microplstico (0,1 mm).
la cadena trfica si son muy pequeos. Los plsticos son fotodegradables y se desintegran en pedazos cada
vez ms pequeos por accin de los rayos UV. Nunca se biodegradan,
El rea ms importante afectada por la acumulacin de plstico no cambian de frmula qumica, son siempre plsticos y el proceso
est en el centro del ocano Pacfico Norte. Se descubri en 1997 y contina hasta llegar a nivel molecular (lo que lleva cerca de 500 aos).
tiene un tamao de 1,8 Mkm2 (2200x800 km, equivalente a ms de Las mediciones indican la siguiente distribucin: 39% mayor a 1 mm

1322. Temperatura, CO2 y pH contra los corales. Los problemas que se acumulan en los ocanos son varios (arriba-izquierda): desde las costas por desa-
rrollo urbano y turismo, los puertos y astilleros; el transporte; la pesca y acuicultura; la industria del petrleo y minera. Varios problemas son concurrentes para
producir el aumento de temperatura y CO2, y la reduccin del oxgeno y el PH. Estos cambios producen la acidificacin del agua lo que dificulta la adaptacin de
los corales (derecha). Se muestra el estado actual y el estimado para el ao 2050. Las zonas ptimas para los corales tienden a reducirse (abajo) lo que llevar
a un colapso importante en los prximos decenios. La acidificacin abrupta produce el blanqueamiento de los corales y la acidificacin prolongada produce
la muerte. Se estima que para el 2050 solo el 15% de los corales estarn en aguas favorables para el desarrollo.

66
un planeta

de ancho; 35% de 1 mm, 16% de 0,5 mm y 10% de 0,3 mm de ancho. una ola gigante golpe contra un portacontenedores y 62 cayeron al
Se concentran en la parte superior del ocano y pueden llegar a ser mar. En uno haba 5 millones de piezas de Lego que sirvieron por aos
tan pequeo que son absorbidos por los organismos marinos que viven como generador de recuerdos en las playas del mundo.
cerca de la superficie. En algunas reas la concentracin de plstico
en 1999 era 6 veces mayor al zooplancton. Adems, se confirm que la (3) Los contaminantes y la vida. Los mares son un sumidero
concentracin de desechos ocurre en la superficie, hasta unos 10 m de para todo lo que escurre desde los continentes y acta como una plan-
profundidad (los ms pesados caen al fondo). ta de reciclaje o depsito. Los problemas no se distribuyen de manera
uniforme y la contaminacin tiende a concentrarse cerca de su origen.
Se estima que durante las tormentas, los barcos pierden varios As, en adyacencias de Europa, la contaminacin es mayor al centro
miles de contenedores al ao; aunque se informan muchos menos ya del Atlntico Norte, que a su vez es mayor al Pacfico Norte y este al
que se elude las prdidas. Un conocido derrame en el Pacfico en 1992 Pacfico Sur. Sin embargo, la circulacin de vientos y corrientes oce-
liber 29.000 patos de goma amarillos y otros juguetes que cayeron nicas distribuye los contaminantes al Atlntico Sur y la Antrtida. Por
al mar durante una tormenta en un viaje desde Hong Kong a Estados esto se encontr DDT en la grasa de los pinginos antrticos, muy lejos
Unidos. Los juguetes fueron encontrados en todas las costas y los cien- de la zona de aplicacin. Otro caso son los metales pesados (mercurio,
tficos los usaron para comprender las corrientes marinas. En el rtico plomo, cadmio y arsnico) penetran en la cadena alimenticia marina y
tardaron 5 aos en cruzarlo debido a que quedaron congelados en el llegan al consumo humano. As, la enfermedad de Minamata, provoc
hielo que se mueve a 1,6 km/da. Otro derrame ocurri en 1997 cuando en Japn miles de muertes y enfermos con lesiones cerebrales desde

1323. Plstico en los ocanos. Las mediciones de las concentraciones de plstico en los ocanos permite el agrupamiento en 4 tamaos diferentes de
partculas (arriba-izquierda). Un caso meditico fue la prdida de patitos de plstico amarillos que cayeron al mar en 1992 y recorrieron el planeta impulsados
por las corrientes marinas (derecha). La vida sufre y aprovecha el plstico (abajo). Una vieja red sirve de refugio para peces (izquierda), pero los restos ms
pequeos son comidos por las aves y mamferos. Por ejemplo, el ave marina de la fotografa (derecha) es una cra y el plstico fue el alimento que le dieron
los padres. Se estim que el 90% de las aves marinas consumieron plsticos. Esta es una de las causas que justifican la reduccin del 70% de abundancia de
aves marinas en solo 60 aos (datos basados en 513 poblaciones bien documentadas y que representan el 19% de la poblacin mundial). Otras causas son la
pesca ya que reducen la provisin de alimento y las matan en las redes; la contaminacin del transporte martimo y la bioacumulacin de txicos en la cadena
trfica; las especies invasoras que cazan en las reas de reproduccin y la baja capacidad reproductiva (en algunos casos ponen un huevo cada varios aos).
El 47% de las aves marinas estn en declive y 28% amenazadas de extincin. Las aves de altamar (albatros, petreles, fragatas y pardelas) se redujeron en el
80%, siendo las ms afectadas.

67
un planeta

los aos 50. Se debe al consumo de pescados y mariscos contamina- del Sur, se encontraron desechos (80% de plsticos) que son respon-
dos con mercurio. El problema se debi a la industria petroqumica, sables de enredar a un gran nmero de lobos marinos. En el 2013 al
pero para la enfermedad itai-itai, conocida desde 1912 en Japn, se menos 2 ballenas resultaron muertas en las playas de Europa (Holanda
debe a la intoxicacin con cadmio de la industria minera. y Espaa) debido a la ingesta de decenas de kilogramos del plstico
que recubre a los invernaderos. En la isla de Midway (Pacfico Central)
Los plsticos absorben qumicos persistentes a largo plazo (insec- casi todos los albatros encontrados muertos tenan el estmago lleno
ticidas, pesticidas, solventes y lubricantes) aumentando la toxicidad. de plsticos. Una tortuga marina en Hawi haba muerto con cerca de
Las toxinas llegan a las medusas que consumen los plsticos. Algunos 1.000 piezas de plstico en los intestinos.
peces tambin comen plstico contaminado, quizs porque estn re-
cubiertas de bacterias o porque no son selectivos a la hora de tragar. Se encontr que en torno a este plstico se forma un ecosistema
Estos productos afectan el hgado de los peces y seguirn la cadena microscpico. Se hallaron cerca de 1.000 tipos de bacterias y hongos
alimentaria hasta los humanos. Muchos desechos de larga duracin que pueden usar el plstico para producir energa y multiplicarse (en
terminan en los estmagos de las tortugas marinas, albatros y otras realidad, dividirse). Esto indica que quizs los plsticos se degraden
aves. La cadena trfica produce el efecto de biomagnificacin en la ms rpido que en forma natural. Pero tambin se encontraron bac-
concentracin de toxinas, de forma que se recomienda no comer gran- terias del gnero Vibrio, el mismo del clera. Los peces y aves ma-
des peces predadores (atn). rinas pueden resultar vectores para la propagacin del clera hacia
los humanos. Los plsticos muestran alta concentracin de nitrgeno
El plstico marino tambin facilita la propagacin de especies de origen biolgico, lo que sustenta la hiptesis que es usado por mi-
invasivas que se adhieren a las piezas flotantes, llegando a grandes croorganismos para obtener energa o como sustrato. Es probable que
distancias y colonizando nuevos ecosistemas. Se contabiliz que afec- esto aumente la densidad de las piezas y terminen por sumergirlas al
tan por lo menos a 267 especies. Se encuentran redes de pesca que fondo del ocano.
restringen el movimiento, causando hambre, laceraciones y asfixia en
animales que respiran en la superficie. Incluso en las islas Georgias (4) El transporte martimo. El transporte martimo afecta de

1324. Riegos del transporte martimo. Uno de los riesgos en los ocanos es la prdida de contenedores en alta mar debido a las tormentas (arriba-izquierda).
Otro problema del transporte martimo es que trasladan en forma involuntaria especies de un continente a otro, siendo una causa muy importante de la intro-
duccin de especies invasoras (centro). El consumo de combustible de bajo grado libera contaminantes de azufre que producen problemas cardiovasculares
(derecha). Las reas ms contaminadas por el transporte martimo estn en el hemisferio norte (abajo).

68
un planeta

diferentes formas: vertidos de petrleo, contaminantes derivados del combustible. La IMO (International Maritime Organization) en 2007
combustible de bajo grado, prdida de contenedores y transporte de pensaba lograr una reduccin del 10% en el consumo de combusti-
especies invasoras entre continentes. Los vertidos de petrleo (acci- bles en los barcos existentes y 30-40% en los buques nuevos, pero
dentales o no) provocan importantes daos ecolgicos. En 1985 se ver- la tecnologa no se aplica ya que las regulaciones son en gran parte
tieron al mar 3,2 Mt (millones de toneladas) de hidrocarburos (industria voluntaria. La IMO promulg nuevas normas obligatorias para redu-
y navegacin incluidas), lo que llev a diversas acciones para contener cir esta contaminacin y espera para el 2020 reducir el azufre en los
el avance. Por ejemplo, los barcos petroleros bombeaban agua para combustibles en un 90%, aunque este nuevo combustible destilado
lavar los tanques y luego la arrojaban al mar, antes de volver a cargar puede llegar al doble del precio de los combustibles actuales de bajo
el crudo. Esto verta ms de 1 Mt/ao de crudo. En la actualidad el la- grado. En Noruega disearon un carguero donde la estructura del cas-
vado se hace con petrleo crudo a alta presin procedente de la carga co aprovecha la fuerza del viento para propulsin. Otra alternativa es
del propio barco. la propulsin nuclear. Ha estado en uso militar desde 1955 y hay 150
naves entre submarinos y portaaviones. Un supercarguero militar clase
Un gran barco de contenedores (hay 90.000 en actividad) emite Nimitz tiene ms del doble de potencia (208 MW) que el mayor buque
contaminantes como 50 millones de automviles. Utilizan un combusti- de contenedores y es capaz de funcionar de forma continua durante
ble de bajo grado que contiene hasta 2.000 veces la cantidad de azufre 20 aos sin necesidad de repostar. Algunos submarinos de la clase
que el usado en automviles. El barco de contenedores ms grande del Rubis franceses pueden viajar 30 aos sin reabastecer combustible.
mundo est en manos de la lnea naviera danesa Maersk. Son 8 barcos La USNavy lleva cerca de 6.000 aos reactor de experiencia libre de
de 398 m de largo y pueden llevar 15.200 contenedores a 47,2 km/h accidentes que podran aplicarse al transporte comercial.
las 24 horas del da. Lo que limita el tamao es el estndar Suezmax
(transito del Canal de Suez a plena carga); estos barcos superan el Para el transporte areo los problemas son otros. A nivel global los
estndar Panamax (Canal de Panam). Los motores consumen 16 to- aviones comerciales liberan 700 MtCO2 al ao (casi como toda Alema-
neladas por hora de combustible. Las emisiones en alta mar no estn nia). Las emisiones se multiplicaron por 4 desde 1960, y se proyecta
bien reguladas en el sistema de transporte global. El combustible es multiplicar por 3 hacia 2050. La aviacin es una industria global, con
el aceite de desecho del proceso de refinacin de petrleo crudo. Es fabricantes globales y por lo tanto las regulaciones tambin deberan
similar al asfalto y tan denso que cuando est fro se puede caminar serlo. La eficiencia de los aviones aument un 70% desde la dcada
sobre l. Es el combustible ms barato y ms contaminante. Los 90.000 de 1960 y se estima que se podra lograr una mejora del 40% en la
buques de contenedores emiten 260 veces ms xidos de azufre (SOx) eficiencia de combustible en 2020 y llegar al 80% en 2030. Las tec-
que los 760 millones de automviles. Se calcul en cerca de 60.000 las nologas son convencionales: materiales avanzados con menor peso;
muertes prematuras al ao en todo el mundo como resultado de las revestimientos de pintura de baja friccin; y riblets (pequeas protube-
emisiones de partculas de los motores de barcos ocenicos. rancias superficiales) para reducir la friccin del flujo de aire. Pero la
implementacin de mejoras va lento porque con la reduccin del precio
Una alternativa para reducir esta contaminacin es mejorar el del combustible se redujeron los incentivos para la innovacin.

133

La atmsfera: capa de ozono y lluvia cida


La capa de ozono. En la estratsfera terrestre (10-50 km de alti- protector, deja pasar rayos UV de onda larga, que son aprovechados
tud) la temperatura aumenta con la altura desde -55 y 0 C y la hume- para la fotosntesis. El seguimiento histrico de la capa de ozono aler-
dad es casi inexistente. La concentracin de ozono est entre 2 y 8 ppm t sobre el riesgo que se corra en el polo sur (reduccin de 200-250
(partes por milln) y el mximo se encuentra a 30-35 km. Todo el ozono Dobson a 50-100 Dobson).
disponible en la atmsfera es de 3 Gt (solo 0,6 ppm) y si fuera compri-
mido a la presin del aire al nivel del mar, ocupara una capa de 3 mm La reduccin de ozono. Hay varios productos qumicos que cons-
de espesor. La estratsfera rene el 90% del ozono de la atmsfera, el piran contra la estabilidad de la capa de ozono. El ms importante es
cual absorbe el 97-99% de la radiacin ultravioleta UV que proviene la familia de los CFC (clorofluorocarbonos CFCl3) que se utilizan en re-
del sol. Cuando los rayos UV (200-300 nm) impactan en una molcula frigeracin, solventes y envases desechables. Adems est el bromuro
de ozono (O3) la divide en oxgenos muy reactivos que casi de inme- de metilo (usado en fumigantes) y el tetracloruro de carbono (en pesti-
diato se recombinan formando otra vez ozono y liberando energa en cidas y limpieza a seco). Las molculas de CFC son insolubles en agua
forma de calor (infrarrojos). Este proceso convierte radiacin UV en IR. y no son reactivas. As que siguen un lento viaje (10-20 aos) hasta la
tropsfera donde interactan con la luz UV, liberando cloro. Este cloro
La capa de ozono fue descubierta en 1913 y entre 1928 y 1958 se degrada el ozono a una velocidad ms rpida que en condiciones natu-
estableci una red mundial de estaciones de monitoreo. La unidad de rales. La formacin y destruccin del ozono por procesos naturales se
medida es el Dobson (cientfico que diseo el medidor de ozono) y 100 encuentra en equilibrio dinmico, pero el CFC acenta las reacciones
Dobson equivale a 1 mm de ozono a presin de 1 atmsfera (2,69x1016 lo que reduce la proporcin de ozono.
molculas/cm2). Si esta capa se degrada (se reduce el valor de Dob-
son) la radiacin UV llega con ms densidad a la superficie del planeta La prdida de ozono puede provocar casos de melanomas (cncer)
e impacta sobre la vida. Aunque el ozono funciona como un escudo de piel; cataratas oculares; supresin del sistema inmunitario (lo que

69
un planeta

facilita el ataque de virus y bacterias); puede afectar a los cultivos sen- alta atmsfera aument en forma constante. La ONU firm el Protocolo
sibles a la radiacin UV; disminuir la calidad de los tomates y papas; de Montreal para reducir la emisin de gases que afectan a la capa de
puede atacar larvas de peces en el agua y afectar la vida marina hasta ozono. En 1987 se dispuso reducir al 50% la produccin de CFC en un
20 m de profundidad. Por ms de 50 aos hasta el 2000, el CFC de la perodo de 10 aos y ms tarde fueron reemplazados. En la Argentina

1331. un evento local, es un evento global. El volcn Puyehue, a pocos kilmetros de Villa La Angostura (Neuqun), hizo erupcin en el 2011 (arriba-
izquierda). La pluma de cenizas volcnicas cruz la Patagonia afectando el trfico areo por varios meses. En forma secuencial la pluma se mova a 15 km de
altura (derecha) y rode el planeta en menos de 2 semanas siguiendo las corrientes de viento circumpolares. Las corrientes jet stream circundan los polos de
oeste-a-este en ambos hemisferios y separan las zonas de alta y baja temperatura. El hueco de ozono afecta a la corona de vientos antrticos y junto con el
calentamiento global produce mayores meandros de viento. Esto hace ms lento el pasaje de los frentes climticos. En el hemisferio norte, el 6-enero-2014
(abajo) se observ el pasaje de un meandro de viento a gran altura. Dentro del sistema la temperatura se redujo a valores muy bajos provocando una ola de fro
polar (en azul). Los vientos de altura interconectan todo el planeta de forma que un evento en un lugar se esparce por todo el planeta.

70
un planeta

el consumo de CFC se redujo de 6.371 toneladas en 1995 a 28 en el son ms extensos. El hueco de la capa de ozono en el norte ocurre en
2011. Hoy da, la concentracin de CFC se reduce a un ritmo lento del marzo y se reduce en el 25% promedio, mientras que en el sur es del
1% anual a nivel global. 55% en septiembre.

Corona de vientos polares. Existe una fluctuacin natural en la Si bien el hueco de ozono se estabiliz en los ltimos aos y hay
concentracin de ozono que es anual y depende de la temperatura. El expectativas que podra cerrarse a mediados de siglo, algunas evi-
valor de Dobson llega a un mnimo durante la primavera (septiembre- dencias ponen en duda este optimismo. Se pensaba que el cambio
octubre) en el hemisferio sur. La reduccin del ozono en la Antrtida climtico y el hueco de ozono eran independientes. Pero, en 2012
se encuentra concentrada dentro del cinturn de vientos que ocurre en se encontr que las fuertes tormentas de verano en Estados Unidos
las capas medias de la atmsfera (10-15 km de altura). Se lo denomina elevan la humedad hasta la estratsfera y, luego de una cadena de
vrtice polar y la velocidad depende de la diferencia de temperatura reacciones qumicas, ataca a las molculas de ozono. En la Antrtida,
entre el interior y exterior. Este cinturn de vientos asla el interior una recuperacin de la capa de ozono podra estar seguida de un in-
(la Antrtida) de forma que mantiene menores temperaturas y facili- cremento de temperatura y una disminucin de los glaciares, sumado
ta las reacciones qumicas que descomponen el ozono. El efecto de a otros efectos ambientales.
aislamiento hace que el hielo austral se mantenga casi estable y que
contraste con el ocano rtico. Fuera del vrtice, la densidad de lluvias El caso: Patagonia. La reduccin de ozono es responsable
en la Patagonia disminuy. del corrimiento hacia el sur de los vientos en la Patagonia. La mayor
radiacin solar increment y cambi el crculo de vientos antrticos.
El vrtice polar del hemisferio norte es mucho ms inestable de- Esto redujo las lluvias en los bosques e impact en el crecimiento de
bido a la mezcla producida por accin de la masa continental. Esto los rboles que alcanz el mnimo de los ltimos 600 aos. Para un
reduce el aislamiento y genera meandros desde el vrtice principal. ciclo normal, los bosques andino-patagnicos (con mayora de ciprs,
Los meandros ms grandes aumentan la velocidad del viento, pero el araucaria, alerce y coihue) necesitan recibir abundantes precipitacio-
efecto completo se mueve ms lento. As, los perodos de frio o calor nes. La reduccin de lluvias producir aumento de focos de incendios;

1332. Evolucin del hueco de ozono. Luego del crecimiento del hueco de ozono a fines del siglo pasado, se estabiliz (arriba). Las medidas de reemplazo de
los qumicos contaminantes permiten augurar que quizs se recupere el estado original hacia mediados de este siglo (aunque en el 2015 se produjo un nuevo
mximo). En las curvas se entregan valores extremos y promedios en unidad Dobson durante el ao. El mnimo ocurre en primavera durante septiembre-octubre
(abajo-izquierda). La superficie del hueco de ozono, en millones de km2, es para un umbral de 220 Dobson (centro y derecha).

71
un planeta

eventos de mortalidad; falta de regeneracin de nuevos brotes y una La concentracin de ozono se asocia con casos de muerte por en-
menor capacidad de recuperacin frente al pastoreo intensivo. Las llu- fermedades respiratorias. Debido a la exposicin crnica, las ciudades
vias se desplazaron hacia el extremo de la Patagonia (al sur de Tierra muy contaminadas tienen un 25-30% de casos superior a las ciudades
del Fuego), pero llegan abundantes a Nueva Zelanda y Tasmania (sur limpias. Las estadsticas indican que por cada 10 ppb de ozono la in-
de Australia). All se produjo un aumento de temperatura y favoreci cidencia aumenta en 4%. En Estados Unidos, con 240.000 muertes al
el crecimiento de las especies. Para llegar a esta conclusin se estu- ao, la regulacin de concentracin permitida de ozono era de 75 ppb
diaron los anillos de crecimiento de ms de 3.000 ejemplares de seis (partes por billn) en el ao 2010. Para una mejora a 70 ppb se estim
especies de la Argentina, Chile, Nueva Zelanda y Tasmania. Se verific una inversin de 3.900 Mus$/ao y para llegar a 65 ppb se requieren
que los patrones de crecimiento entre 1950 y 2000 estn en un mni- 15.000 Mus$/ao. Mucho de este dinero debera ser invertido en me-
mo en el bosque patagnico. La Patagonia est en serios riesgos por jorar las centrales trmicas. Quienes exigen la reduccin dicen que por
varias causas: sequa por reduccin de lluvias, disminucin del caudal cada dlar invertido se recuperan 3 dlares en salud pblica (asma,
de los ros, sobrepastoreo y desertificacin y erupciones volcnicas es- das perdidos, muertes prematuras).
pordicas con el aporte de cenizas.
Deposicin cida. La capa vegetal en descomposicin y los
Contaminacin por ozono. Un problema adicional, es el 10% del volcanes en erupcin (como el caso del volcn Puyehue en Patago-
ozono que est en la tropsfera (junto a la superficie). Resulta peligro- nia), liberan qumicos a la atmsfera que pueden originar lo que se
so para los seres vivos por su fuerte carcter oxidante. Este ozono es llama lluvia cida. Las cenizas volcnicas son un peligro para los
creado por las tormentas elctricas que ionizan el aire y lo hacen buen motores de los aviones, ya que se funden formando una capa de
conductor de la electricidad. Pero un aporte adicional proviene de la in- vidrio que causa daos o la rotura del motor. Pero la mayor parte
dustrial y el transporte. Es el smog fotoqumico. Se trata de una capa de la lluvia cida es producto de la actividad humana y corresponde
de contaminacin ambiental que se evidencia como una zona oscura a la quema de combustibles fsiles (centrales elctricas a carbn,
sobre las ciudades con mucho trfico, en das clidos y soleados y con fbricas y transporte). Cuando se quema combustible fsil se liberan
poco movimiento de aire (Santiago de Chile en verano). al aire varios gases, entre ellos xidos de nitrgeno (NOX) y el dixido

1333. Las causas y consecuencias. Existen varias causas de la prdida de ozono, entre ellas las naturales. Se muestran los gases que degradan el ozono
(arriba-derecha) y la variacin en la concentracin (izquierda). El CFC fue prohibido por afectar en forma grave, aunque el reemplazo HFC (hidrofluorocarbono),
que no contiene cloro, no es neutro y aumenta a un ritmo de 10-15% anual. El impacto de la prdida de la capa de ozono se puede observar como incremento
en la cantidad de casos de cncer de piel por exposicin a los rayos UV. Se muestra la proyeccin esperada a nivel global (abajo).

72
un planeta

de azufre (SO2). Estos compuestos pueden recorrer grandes distan- lluvia es en promedio 100 veces ms cida que hace 200 aos (son 2
cias debido a los vientos de altura, incluso dar vuelta a la Tierra, unidades de pH debido a la escala logartmica).
como lo prueban las fotos satelitales de la erupcin del Puyehue. En
contacto con la humedad atmosfrica estos gases se transforman: Impacto ambiental. La lluvia cida aumenta la acidez del agua
el NO2 resulta en cido ntrico (HNO3) y el SO2 en cido sulfrico en ros y lagos y produce trastornos importantes en la vida acutica.
(H2SO4). Luego se acumulan en las nubes y pueden caer como part- Algunas plantas y animales logran adaptarse, pero otros lo sufren y
culas o precipitarse junto con la lluvia, nieve o neblina. En este caso en definitiva afecta a toda la cadena trfica. Camarones, caracoles y
se llama lluvia cida o mejor deposicin cida, ya que puede ser mejillones son las especies ms comprometidas por la acidificacin
sin lluvia, como gases o slidos. del agua. Tambin tiene efectos negativos en peces (salmn y trucha).
Las huevas y los alevines son los ms afectados ya que interfiere en
Para determinar la acidez de un lquido se utiliza la escala logart- la eclosin de los huevos y causa deformaciones en los peces jvenes.
mica pH que vara de 0 a 14. Indica la concentracin de iones hidrnio
(H3O+), en una escala logartmica donde pH=7 indica un hidrnio cada La lluvia cida aumenta la acidez del suelo produciendo la lixi-
107 (una parte cada 10 millones o 0,1 ppm). El pH=0 corresponde al viacin de nutrientes (por ejemplo, el lavado del calcio que escurre
cido de bateras (es el extremo cido); pH=2 el cido gstrico; pH=7 desde el suelo). Tambin, puede infiltrar metales pesados txicos
es el agua pura (pH neutro); pH=8 el agua de mar y pH=14 el limpiador (cadmio, nquel, manganeso, plomo, mercurio) que se introducen en
de desages (es el extremo alcalino). Los productos de limpieza que las corrientes de agua. Los cidos daan las agujas de las conferas
son pH neutro tienen pH=5,5 (pH de la piel humana). La lluvia es lige- y las hojas de los rboles. La lluvia cida y otros agentes agresivos
ramente cida (pH=5,6) ya que se mezcla con xidos de forma natural reducen la resistencia de los rboles y plantas a las bajas temperatu-
en el aire. Pero la lluvia cida puede llegar a pH=3. En la actualidad la ras, a la accin de insectos y a las enfermedades. Los contaminantes

1334. La deposicin cida. La lluvia cida es el resultado de las emisiones industriales debidas al consumo de combustibles fsiles. Afecta a los metales
(arriba-izquierda), a las piedras de los monumentos en caliza (centro) y a las plantas (derecha). Los programas de Estados Unidos y Europa para reducir las
emisiones de sulfatos y nitratos permitieron reducir los niveles de contaminacin (abajo). En Estados Unidos se aplic en la dcada de los 90 un mercado de
derechos para emitir dixido de azufre (un importante contribuyente a la lluvia cida) para las empresas elctricas. Los impuestos a las emisiones funcionaron
en este caso. Sin embargo, poco se aplica para el CO2. Solo algunos pases europeos tienen altos impuestos a las emisiones de CO2, donde Dinamarca es el
ms alto con 92 us$/tCO2. Fuera de Europa, Japn tiene 42 us$/tCO2, pero Canad es solo 9 y Estados Unidos 5. Rusia, Brasil y la Argentina son cercanos a
cero. El valor promedio para el 84% de las emisiones es de 16,6 us$/tCO2 (son 20 dlares menos que los costos sociales estimados por tonelada de carbono).

73
un planeta

tambin pueden inhibir la capacidad de los rboles a reproducirse. como para producir aerosoles de cido sulfrico que acidific las ca-
Las construcciones histricas realizadas en piedra caliza (carbonato pas superiores de los ocanos y mato a casi toda la vida. Hoy da lo
de calcio, CaCO3) al tomar contacto con la lluvia cida, reaccionan y que se observa es la acidificacin de los ocanos por incremento del
se transforma en yeso. El yeso se disuelve en agua con mucha facili- CO2. Las medidas de conservacin son varias y simultneas. Actuar
dad. Tambin los metales se corroen a mayor velocidad por la accin sobre el consumo de combustibles fsiles para contenerlo al mximo.
corrosiva de los cidos. Reducir el nivel de azufre en los combustibles; impulsar el uso de gas
natural menos contaminante e introducir el convertidor cataltico de
Un caso extremo ocurri hace 65 Ma cuando un meteorito choc tres vas. Tambin puede ayudar la reduccin de sustancias qumicas
contra la Tierra. Llev a la atmsfera una cantidad suficiente de azufre en los cultivos.

134

La vida bajo presin


La hiptesis de Gaia. Esta teora (James Lovelock-1979) surge es un organismo vivo. Aunque falsa, esta idea puede ser til para
del proyecto de la NASA para descubrir vida en Marte. Llam la aten- observar cmo un todo a los ecosistemas del planeta. Un ecosistema
cin las diferencias de la Tierra con los planetas ms prximos y se se encuentra en equilibrio inestable, con cambios lentos y acompaa-
postul que la vida era la responsable de esta atmsfera. La hiptesis dos por un reacomodamiento. Si esto ocurre violentamente el sistema
es un conjunto de modelos cientficos de la biosfera en el cual se pos- se desequilibra, produciendo las extinciones en masa (nunca ocurri
tula que la vida fomenta y mantiene las condiciones adecuadas para la prdida total de la vida). Una de las consecuencias de la extincin
s misma. La atmsfera y la parte superficial del planeta se comportan es la prdida de las enciclopedias genticas que tardaron millones
como un todo coherente, donde la vida se encarga de autorregular las de aos en evolucionar. Adems, est la prdida y deterioro de eco-
condiciones esenciales (temperatura, composicin qumica, salinidad sistemas, debido a la desaparicin de eslabones en la cadena trfica
en los ocanos, etc). Es un sistema auto-regulado que tiende al equi- (de un eslabn a otro solo pasa el 10% de la energa requerida para
librio (homeostasis). alimentarlo).

En paralelo se formul la paradoja del sol dbil temprano (Carl En 1993, el bilogo Harvard Wilson, estim que la Tierra esta-
Sagan-1972), que muestra un sol 25-30% ms dbil al inicio de la vida ba perdiendo unas 30.000 especies al ao por causas humanas, con
y sin embargo, la atmsfera no estaba congelada. La respuesta es la amplia mayora de especies invertebradas que se extinguen antes de
proporcin alta de CO2 con un efecto invernadero muy elevado. Sin la catalogarse. En el 2002 se estim que para el ao 2100 se habrn
vida, la Tierra debera hallarse en equilibrio qumico y con una atms- extinguido el 50% de todas las especies y el 75% en el 2100. Por or-
fera de CO2 al 99% (como Marte y Venus) y casi sin vestigios de ox- den de impacto las causas son: destruccin de los hbitats (agricultura
geno y nitrgeno, los que habran reaccionado en su totalidad. Como y deforestacin); especies invasoras; contaminacin; superpoblacin
las cosas son a la inversa, cabe la posibilidad que la Tierra tuviera ini- humana y sobreexplotacin de los recursos naturales (caza, pesca y
cialmente las condiciones apropiadas para que la vida desde el primer minera). Una causa importante parece ser la desestabilizacin de la
momento. Gaia propone lo opuesto: dadas las condiciones iniciales, la cadena trfica. En modelos matemticos de simulacin se encontr
propia vida las modific llegando a lo que es hoy da. Los microorganis- que podra darse el caso que la conservacin de una especie en peligro
mos pueden mantener las condiciones qumicas ya que son capaces de ponga en riesgo a otras. Esto significa que la supresin de una especie
regular la concentracin de los gases (nitrgeno, azufre y carbono). Te- en declive puede ser mejor que los esfuerzos de conservacin. El traba-
ner en cuenta los siguientes hechos: la temperatura global permaneci jo de conservacin debe actuar sobre todo el ecosistema.
dentro de parmetros aceptables para la vida a pesar del incremento
en la energa solar; la composicin atmosfrica permanece casi cons- En la historia de la Tierra se definen 5 grandes extinciones: hace
tante; as como la salinidad de los ocanos. Como es de esperar se tra- 440 Ma (millones de aos); 370 Ma, 245 Ma, 210 Ma y 65 Ma. Ocu-
ta de un equilibrio que flucta entre mrgenes compatibles con la vida. rrieron muchas otras, pero de menor magnitud y no fueron globales.
Respectivamente, se perdieron el 25%, 19%, 54%, 23% y 17% de las
Una de las principales predicciones es que debera existir un com- familias (grupos de gneros-especies) existentes. Como se ve, la ter-
puesto de azufre, fabricado por los organismos marinos, que sera cera (Prmico, 245 Ma) fue la ms importante y la ltima (Cretcico,
capaz de resistir los procesos de oxidacin. Este compuesto podra 65 Ma) la ms famosa, ya que incluye la extincin de casi todos los
migrar del agua hacia el aire y luego llegar a tierra firme. Sera un nexo dinosaurios (excepto las aves). Las causas de los cambios climticos
de unin entre los organismos y ecosistemas del planeta. El mejor can- tienen varios sospechosos y casi siempre varios actuando en conjunto:
didato parece ser el dimetilsulfuro DMS. Es crucial para confirmar la el golpe de un cometa; explosiones de supernovas; cambio en la con-
hiptesis de Gaia, disponer de un mtodo para rastrear y medir los figuracin de continentes por la deriva continental; eventos volcnicos
movimientos del azufre en tierra, mar y aire. El azufre es el dcimo masivos; cambios en el campo magntico terrestre; entre otros de me-
elemento ms abundante del universo y forma parte de numerosos nor alcance.
compuestos, tanto orgnicos como inorgnicos.
Desde un punto de vista estadstico, las especies se extinguie-
La sexta extincin en masa. Una visin simple de la hiptesis ron en su totalidad. Hoy vive una fraccin casi insignificante de todas
de Gaia, pero falsa y que lleva a confusin, es decir que: la Tierra las especies generadas por la evolucin natural. Cuntas especies

74
un planeta

existen hoy da? La respuesta es difcil e imprecisa. Un estudio que Donde solo 1,2 millones fueron catalogados en 250 aos de historia de
extrapola desde datos conocidos, entreg 8,7 millones de especies eu- la clasificacin taxonmica. Falta an el 86% de especies terrestres y
cariotas (compuestas de clulas con ncleo), con error de 1,3 millones. 91% de las marinas.

1341. La hiptesis de Gaia sostiene que la vida es la responsable de regular la atmsfera de la Tierra y que por esto es distinta a la de Venus y Marte. La
tabla (arriba-izquierda) compara la atmsfera de los 3 planetas y el diagrama (derecha) muestra como la vida modific la atmsfera para tener un nivel de
oxgeno compatible partiendo de una atmsfera sin oxgeno. Los 3 planetas son muy diferentes en sus atmsferas. Marte no tiene atmsfera y carece de
efecto invernadero (centro). Venus, tiene una atmsfera inhabitable por el exceso de efecto invernadero. Solo la Tierra posee una atmsfera compatible con la
vida, La vida nos entrega una visin de lo que podra ser la respiracin del planeta (abajo-izquierda). Las variaciones estacionales provocan que los trpicos
consuman y liberen CO2 al ritmo del crecimiento de la vegetacin. La mayora del cambio se encuentra en el hemisferio norte (Canad y Rusia). La respiracin
se observa como un aumento de concentracin de CO2 durante el invierno y la absorcin por la vegetacin en el verano. Existe una tendencia al aumento del
CO2 en el transcurso del tiempo (derecha); junto con un ciclo anual complementario entre los hemisferios norte y sur; y una mayor concentracin y variacin en
el hemisferio norte debido a la mayor superficie con vegetacin.

75
un planeta

El Antropoceno. La posible (actual) sexta extincin tendra una deriva del ecosistema, del grado de fragmentacin y las barreras natu-
causa nueva, la actividad humana y est por verse cuan profunda ser rales que impiden el movimiento y de la tolerancia de las especies al
la prdida. Es el primer evento global de extincin que tiene una causa cambio climtico cuando no se puedan mover. Estas velocidades son
bitica, en vez de una causa fsica. Se puede dividir la Sexta Extincin mayores a las de muchas plantas y sin el soporte de las plantas mu-
en 3 fases. La primera comenz hace 100.000 aos cuando los prime- chas otras especies se encontrarn atrapadas. Las aves son el grupo
ros Homo sapiens se expandieron fuera de frica. En cada lugar don- ms adaptable. En Finlandia se midi que la densidad de individuos de
de migraron los humanos, otras especies se extinguieron producto de ciertas especies de aves tuvo un movimiento de 45 km hacia el norte
la caza; la dispersin de organismos causantes de enfermedades o la en 40 aos (1970-2010).
introduccin de plantas y animales exticos. La segunda fase se inicia
hace 10.000 aos con la agricultura, la domesticacin de especies y la Para interpretar la crisis de extincin actual se introdujo el con-
deforestacin para cultivos. La tercera ocurre desde hace 250 aos, con cepto de tecnosfera. Es la combinacin de la humanidad y su tecno-
la revolucin industrial y el consumo masivo de combustibles fsiles. En loga, donde los animales y plantas domesticadas son partes de ella.
el 2000 se propuso el nombre de Antropoceno para el estado actual de La clave no sera el auge de la tecnologa, sino la rica vida social de la
las eras geolgicas de la Tierra, donde el hombre es la principal causa humanidad, una fuerza impulsora de los cambios en el planeta. Si la
del cambio. Esta denominacin se superpone con el Holoceno, que se tecnosfera se derrumbara, la evidencia fsica del Antropoceno incluira
inici hace 11.700 aos al inicio de ltimo perodo interglaciar clido. una fina cama de eventos de corta duracin (estratos urbanos) con ra-
ces profundas (minas y pozos), una perturbacin en el clima (de largo
El calentamiento global produce un corrimiento de los ecosistemas plazo) con la reconfiguracin permanente de la biosfera (invasiones de
hacia los polos. Se calcul una media de 0,42 km/ao, con extremos especies y un evento de extincin masiva moderado). Si no hay una
en los bosques de conferas (0,08 km/ao) y los pastizales y sabanas extincin de la tecnosfera, los cambios sern sostenidos y ser deter-
(1,26 km/ao). La vulnerabilidad depende, adems de la velocidad de minante en la trayectoria futura de la Tierra.

1342. Las extinciones del pasado y el presente. La abundancia de la biodiversidad en los ltimos 600 Ma (millones de aos) medidos como nmero de
familias (arriba-izquierda) muestra el origen de la radiacin de los grupos de plantas y animales. Se definen 5 grandes extinciones (centro) en base a la cantidad
de gneros extintos. Existe correlacin entre la variacin de concentracin de CO2 y las extinciones (derecha). El valor actual es 400 ppm y se espera entre
1.500-2.500 ppm en 200 aos (punto y lnea verde). Las 5 grandes extinciones del pasado se comparan con las especies en riesgo de extincin actual (abajo-
izquierda). Se calcul que en promedio los ecosistemas se mueven a 0,42 km/ao hacia los polos debido al calentamiento global (derecha) y que esta velocidad
podra ser superior a la que pueden compensar las especies que tengan limitado el movimiento.

76
un planeta

Categoras en riesgo. La IUCN (International Union Conservation silvestres y orqudeas, pueden estar en peligro por la recoleccin ex-
Nature) es un organismo de las Naciones Unidas y considera varias cesiva con fines medicinales u hortcolas. Son 14 las nuevas especies
categoras de especies en riesgo de extincin: (1) Especie extinta es que ingresaron en la categora de peligro crtico (posiblemente extin-
donde no hay dudas que todos los especmenes desaparecieron; (2) ta), incluyendo 10 especies de orqudeas endmicas de Madagascar.
Especie en peligro crtico y en peligro de extincin es cuando est re-
ducida en nmero o con su hbitat natural acotado; (3) Especie vulne- Segn BirdsLife International, de las 10.000 especies de aves a
rable es cuando su cantidad se redujo y continua en esta tendencia; (4) nivel global, son 1.313 las amenazadas con distinto grado de ries-
Especies en riesgo menor est en peligro pero son dependientes de go. A nivel nacional, la organizacin Aves Argentina contabiliza 113
la conservacin o generan cierta preocupacin. Hasta ahora se perdi especies amenazadas de las casi 1.000 especies. A nivel global la
el 1-2% de todas las especies, pero la tendencia, teniendo en cuenta principal causa de riesgo es la agricultura que amenaza al 73% de
las especies en riesgo, es imparable. Por ejemplo, el caracol de Mala- las 1.313 especies. Muchas especies tienen causas concurrentes.
sia (Plectostoma sciaphilum) se lo conoca solo en una colina de piedra Por ejemplo, la deforestacin amenaza al 49% de las especies; las
caliza. La colina fue totalmente destruida por la minera y hoy est en especies invasivas el 39%; la caza el 34%; el cambio climtico el
la lista de especies extintas. 30%; el desarrollo urbano el 25%; el fuego el 17%; petrleo y mi-
nera el 16%; transporte el 14%; polucin el 13%. Un ejemplo de
La IUCN en el 2015, llev la Lista Roja (animales y plantas en pe- recuperacin es la garza blanca, que es el smbolo de National Au-
ligro de extincin) a 22.784 especies amenazadas sobre un total de dubon Society, una organizacin de Estados Unidos que se dedica a
77.340 especies evaluadas. La principal causa (85% de las especies) la conservacin de la naturaleza. Las hermosas plumas blancas de
es por prdida y degradacin del hbitat. Ciertas plantas, como hierbas las garzas fueron muy famosas en el siglo XIX cuando los cazadores

1343. Los riesgos de extincin. Cuando se observan los pases donde se produjeron las principales prdidas de especies se identifica a algunos pases de
frica y el norte de Amrica (arriba-izquierda). Pero, ahora los principales pases en riesgo son los del sur de Amrica (derecha). Una estimacin lleva la tasa de
extincin a nivel global al 75% de las especies para el ao 2200. El ndice del Planeta Vivo es un nmero (IPV 0-1) elaborado por la WWF que indica el cambio
de la biodiversidad con origen el 1970 (abajo-izquierda). En Sudamrica el IPV-neotropical lleva la reduccin al 50%. Por otro lado, la IUCN define la forma
de agrupamiento para determinar las especies en riesgo de extensin y otras categoras similares (derecha). Para hacer la Lista Roja se estudiaron 77.340
especies en 50 aos y 22.784 fueron puestas en algn tipo de peligro de extincin (datos de 2015). La IUCN est haciendo lo mismo para ecosistemas, donde
la categora especie extinta se cambia por ecosistema colapsado. As aparecen los ecosistemas en riego de colapso. El objetivo es tener para el ao 2025
un balance de todos los ecosistemas mundiales.

77
un planeta

1344. Los riesgos sobre la vida. Los puntos calientes (hot spot) son zonas de alto peligro para la biodiversidad (arriba-izquierda). En Sudamrica son 5
regiones que coinciden con la abundancia de especies y la agricultura. La imagen global (derecha) incluye los ocanos y muestra las regiones con riesgos
para los vertebrados. Un mapa de reduccin de la vida debido al impacto humano (centro) muestra las prdida en la biomasa desde la era preindustrial
(1750). La proyeccin al ao 2050 muestra fuertes prdidas en la Argentina y Brasil por la agricultura (derecha). Sin la intervencin humana, el potencial de
recuperacin es mximo en Amrica (abajo-izquierda). Algunos ejemplos de recuperacin son: la Zona de Exclusin por accidentes nucleares en Chernobyl
(centro) y Fukushima (derecha); la Zona Desmilitarizada entre las dos Coreas (250 km largo por 4 km de ancho); el Tapn de Darin (frontera entre Panam
y Colombia); la vieja Cortina de Hierro (12.300 km de largo que cruza a 24 pases). Por ejemplo, en la Zona de Exclusin en Chernobyl (4.200 km2) se elimin
la presencia humana. En el primer ao se redujo la vida silvestre por los istopos de corta vida (p.e., Iodo-131). Para en el 2015, la abundancia de alces,
corzos, ciervos rojos y jabales era similar o superior a las 4 reservas naturales no contaminadas de la regin. El nmero de lobos es 7 veces mayor que
en los parques naturales. La radiacin afecta a nivel individual, pero la poblacin de mamferos (a nivel comunitario) se recuper, an con una exposicin
crnica equivalente a una tomografa computada semanal. Las prdidas individuales son intolerables para los humanos, pero en los ecosistemas naturales
los individuos se reponen dentro de la comunidad.

78
un planeta

obtenan el plumaje para el mercado de la moda femenina. La pobla- en Per contena cerca de 40.000 especies de insectos, donde la mayor
cin cay entonces un 95%; pero hoy se ha recuperado mediante una parte son escarabajos colepteros.
proteccin legal que lleva un siglo.
Hawi, por su aislamiento, es un laboratorio de gran inters. La
Las especies y ecosistemas ya empezaron a responder al calenta- familia Amastridae est formada por caracoles de tierra y se identi-
miento global. Hay cambios en las fechas de las aves migratorias y el ficaron 325 especies endmicas de Hawi. Hoy da solo sobreviven
corrimiento de especies hacia zonas que antes no visitaban. Los dis- 15 especies con una tasa de extincin del 14% por dcada. Este valor
persores dbiles (anfibios) son los ms afectados por la velocidad de preciso pone en evidencia el poco conocimiento que disponemos sobre
cambio, mientras que los dispersores fuertes (aves) suelen adaptarse la tasa de extincin de las especies. Las especies extintas estn, lo
ms rpido. Adems, los anfibios sufren la fragmentacin del ecosis- difcil es contabilizarlas.
tema. Las mariposas, en cambio, tienen un ciclo de vida corto y debe-
ran adaptarse ms rpido. Una especie de mariposa en Inglaterra est El caso: los buitres. Hacia 1990 en la India haba una pobla-
afectada por otra causa: el ciclo oruga-mariposa-oruga est ocurriendo cin de 40 millones de buitres (Gyps sp.) clasificados en 3 especies.
fuera de tiempo y las orugas no encuentran alimento apropiado. Desde Una dcada despus ingresaron en la lista de especies en peligro por-
1976 al 2014 se midi una prdida del 86% en la mariposa Lasiom- que haban perdido el 97% de la poblacin (99,9% para el 2013). En el
mata lasiommata. Adems, los bosques se adaptan muy lentamente, 2004 se confirm que la causa era el frmaco diclofenaco que se ad-
sufriendo las sequias, incendios, patgenos y plagas. La muerte de los ministra al ganado vacuno. En los humanos y el ganado, el diclofenaco
bosques puede liberar el carbono ms rpido de lo que se acumula amortigua el dolor y las inflamaciones, pero en los buitres produce
por fotosntesis, con lo que se convierte en una fuente de gases GEI. problemas renales o limita la reproduccin. Con la desaparicin de los
Si desaparece la selva los primeros ausentes son los predadores que buitres, las vacas se pudren al sol, donde se incuba la bacteria Bacilus
mantienen el equilibrio entre insectos. anthracis que luego produce carbunco (enfermedad contagiosa, aguda
y grave) en los perros que se alimentan de carroa. Este es un ejemplo
ndice Planeta Vivo. El WWF prepara un ndice con base en 1970 de interrupcin de un ecosistema por una actividad humana en apa-
como indicador de la biodiversidad. En el 2012 midi 9.014 poblaciones riencia inocente. Si bien en el 2006 se prohibi el uso de diclofenaco
de 2.688 especies de vertebrados (mamferos, aves, reptiles, anfibios y para veterinaria, se sigui usando la versin humana en animales. Un
peces), en todas las regiones del mundo. El resultado muestra un des- programa de reintroduccin proyectaba que en el 2014 unas 100 cras
censo de las poblaciones del 30% durante los ltimos 40 aos a nivel de buitres de cautiverio seran liberadas en zonas seguras (200 km
global. Pero, mientras en las zonas templadas (Norteamrica y Europa) de dimetro sin diclofenaco). Pero, uno de los problemas del programa
aument un 30%, en las tropicales descendi un 60%. En particular, la de recuperacin de buitres es que ponen un solo huevo al ao.
regin neotropical (Sudamrica) tienen una cada del 50%. Las zonas
templadas muestran un incremento porque sufrieron las grandes pr- En Camboya el diclofenaco no se usa y la poblacin de buitres se
didas antes de 1970 (origen de la estadstica) y gracias a los esfuerzos mantiene estable (la cantidad an obliga a que permanezcan en la lista
de conservacin de las presentes dcadas. Por ejemplo, la ballena de roja de peligro crtico). Aunque el gobierno camboyano prohibi el uso
Groenlandia (Balaena mysticetus) pas de 2.000 a 10.000 ejemplares futuro de diclofenaco, la presin se mantiene por la caza y el envene-
gracias a la veda de captura. namiento, debido a que los buitres viven de los animales domsticos.
Las organizaciones conservacionistas estn financiando a los poblado-
Se estim que, en los ltimos 500 aos, por lo menos 80 especies res para la vigilancia de nidos y para complementar la alimentacin de
de mamferos desaparecieron, de un total de 5.570 especies. Las pr- las cras. En Europa el diclofenaco est permitido y en Espaa e Italia
didas en insectos son muy difciles de calcular debido a la casi impo- viven 55.000 buitres. En las Islas Canarias los buitres no existan hasta
sibilidad de computar su nmero. Sin embargo, la prdida de hbitat hace 2.500 aos, cuando el hombre lleg con animales silvestres, lo
en las selvas ecuatoriales se lleva innumerables especies que estn que mantuvo la poblacin de carroeros. En la Argentina, el diclofena-
adaptadas a espacios muy pequeos. Las selvas lluviosas tropicales co est permitido y clasificado como Grupo III (requiere receta veteri-
estn muy afectadas: de los 16 Mkm2 (millones de km2) de selva que naria para la venta). Los argumentos de las firmas farmacuticas es
existan, quedan menos de 9 Mkm2. El ritmo de deforestacin es de que no deben dejarse los animales tratados para ser consumidos por
0,16 Mkm2 anuales (1% de selva original por ao). La prdida de bos- la vida silvestre. En cambio, para los hindes las vacas son sagradas
ques se compensa en parte por la forestacin mediante monocultivos desde hace 2.500 aos, son un smbolo de fertilidad y maternidad, solo
(silvicultura de un solo tipo de rboles) para la produccin industrial. se aprovecha la leche y no pueden ser maltratadas ni comidas, por lo
que terminan como alimento de los buitres. Opuesto al diclofenaco es
En el censo presentado en el 2013, y que tard 10 aos en realizar- el Ibuprofeno (inventado en los aos 60 y usado como antiinflamatorio
se, la selva amaznica entreg un total de 390.000 millones de rboles para aliviar el dolor). En ciertas especies (levadura de pan, gusanos y
en 16.000 especies diferentes. El 50% de los rboles est concentrado moscas) una dosis diaria (equivalente a la consumida por el hombre)
en 277 especies dominantes. Pero, 6.000 especies tienen menos de aument un 15% de longitud de la vida.
1.000 ejemplares y se encuentran dentro de la definicin de peligro
de extincin. Estas selvas tienen una diversidad fascinante. En un es- En frica las 7 especies de buitres se redujeron en 80% en solo 3 ge-
tudio en Per se contaron 300 especies de rboles en una hectrea neraciones (6,7% de prdida en promedio al ao). En el Cuerno de frica
(casi la mitad de las especies nativas de Norteamrica). En otro, se los buitres procesan el 22% de los residuos y mantienen a raya a los pe-
computaron 1.300 especies de mariposas y 600 de aves en un rea de rros y la rabia. Las principales amenazas para la poblacin de buitres en
5 km2. Un conteo en un solo rbol entreg 43 especies de hormigas frica son: el veneno que usan los agricultores contra leones o hienas;
(casi igual que en toda Inglaterra). Una hectrea de selva amaznica los pesticidas para cosechas; los cazadores furtivos que los matan para

79
un planeta

evitar ser delatados ante los guardaparques; la medicina tradicional que La definicin de un ecosistema en riesgo de colapso tiene sus pro-
considera algunas partes del cuerpo como buena suerte o para alejar los pias particularidades. Por ejemplo, escala de aplicacin (global, regio-
malos espritus (los ojos y el cerebro son apreciados para la clarividen- nal, local): prdida de rea del ecosistema (nivel de criticidad); obtener
cia); la carne se come y ahumada se trafica a nivel internacional; otra evidencias de la degradacin; cambios de los servicios ecosistmicos
amenaza reciente es la electrocucin en las lneas elctricas. (conversin o prdida de funciones); aplicacin a ecosistemas terres-
tres, marinos y subterrneos; conocimiento de las causas. El trabajo
Ecosistemas en riesgo. La IUCN se encuentra en proceso de de- aparece extenso, ya que un balance global del estado de los ecosiste-
finicin de ecosistemas en riesgo (lista roja) similar a la de especies. mas se espera para el ao 2025. Se quiere detectar los ecosistemas
Pero, la categora extinto para especies se cambia por colapsado que estn en buen estado para reconocer las mejores prcticas en el
para ecosistemas. Un ecosistema colapsado es imposible que pueda manejo de ecosistemas.
volver al estado original. La Unesco tiene una lista de 48 lugares decla-
rados Patrimonio Mundial que considera en peligro. Algunos ejemplos Otro punto de vista. Un punto de observacin diferente entrega
de la lista de Unesco son los arrecifes de coral del Caribe (Belice); el otros argumentos. La biodiversidad se encuentra en peligro, enten-
P.N. Everglades (Florida); los bosques tropicales de ro Pltano (Hon- diendo esto como prdida de especies. Tambin los ecosistemas son
duras). La lista de la IUCN ser mucho ms extensa pero requiere un forzados al cambio. Pero, la vida no est en peligro, solo est bajo
largo proceso de ajuste para poder definir las categoras. Por ejemplo, presin. A lo largo de la historia de la Tierra, la vida demostr que
el Mar Aral (Uzbekistn) se encuentra colapsado (equivalente a una es- es resiliente (capaz de sobreponerse a perodos traumticos) ya que
pecie extinta) porque qued reducido al 10% de superficie, perdi las nunca se extingui y soport catstrofes de magnitudes planetarias.
especies de peces endmicos y est impregnado de agroqumicos en La naturaleza (la vida) no es frgil, resiste la adversidad y se adap-
el suelo desrtico. En cuanto a los corales del Caribe un estudio WRI ta. Si se observan una por una las especies y ecosistemas, se ven
(World Resources Institute) sentenci en 2005 que dos tercios de los en peligro, pero si se toma el conjunto se observa que se modifican
arrecifes estn amenazados por actividades humanas y estiman pr- y seguirn adelante asumiendo las prdidas. Desde este punto de
didas por la disminucin de pesca, el turismo de buceo y los servicios vista, lo que el hombre pone en peligro es la propia cultura humana
de proteccin costeros (barrera ante temporales marinos). La presin y los ambientes tal cual se conocen hoy da. Es decir, cualquiera sea
turstica, la agricultura intensiva, la sobrepesca y el cambio climtico nuestra actitud lo que hagamos lo hacemos por nosotros, no por ca-
(blanqueamiento del coral) son aliados para poner en peligro a este ridad hacia la naturaleza.
punto caliente de la biodiversidad terrestre.

135

tica y derecho de los seres vivientes


El valor de la complejidad. La biodiversidad tiene un valor pro- La biodiversidad contiene recursos tiles para los humanos (alimen-
ducto de 3.900 millones de aos de diversificacin y evolucin desde tos, farmacutica) y puede ser origen de conflictos por esos recursos na-
el origen de la vida. Es un concepto amplio que involucra 3 niveles: turales. Una parte del valor de la biodiversidad es econmica, pudiendo
(1) diversidad gentica (intraespecfica), consiste en la diversidad de ser explotada en forma directa (alimento, provisiones y cultura) o indi-
genes entre individuos de la misma especie; (2) diversidad especfica recta (purificacin de agua, regulacin de inundaciones). Pero mucho del
(sistemtica), incluye la pluralidad de genomas entre distintas espe- valor se encuentra en servicios que an no se conocen y es imposible va-
cies y (3) diversidad ecosistmica, incluye las distintas comunidades lorar. Hoy da, solo 30 especies de plantas cultivadas suministran el 90%
biolgicas que forma la biosfera (combinaciones de diferentes reinos de la dieta y 14 especies de animales el 90% del ganado. Aunque ms
como animal, vegetal, hongos y sus asociaciones). En tanto la biologa del 90% de las variedades de plantas alimenticias se hallan en bancos
considera la diversidad de organismos, la ecologa incluye la diversi- de semillas, se conocen y usan muy pocas. Es probable que los medica-
dad de interacciones entre especies y su ambiente. En el ecosistema mentos sigan fabricndose a partir de sntesis de molculas y no de des-
los organismos son parte de un todo. tilados de plantas naturales; sin embargo, se utilizan en todo el mundo
de 30.000 a 70.000 especies de plantas como remedios tradicionales.
Desde un punto de vista tico todas las especies tienen derecho a
seguir su evolucin (en forma) natural y esto podra incluir a los eco- La principal causa de la prdida de biodiversidad es la actividad
sistemas. As, el hombre debera cuidarse de intervenir y romper el agropecuaria. Inventada varias veces en lugares diferentes hace unos
derrotero natural de las especies y ambientes. Adems, la diversidad 10.000 aos, produce un cambio ecolgico profundo en la historia de la
es garante del equilibrio en la biosfera y asegura los servicios bsicos vida. Los humanos, desde la revolucin cultural-agrcola no viven en la
para nuestra supervivencia. Tambin representa un capital econmico naturaleza, sino fuera de ella. Las especies de plantas nativas no usa-
natural. La diversidad bitica es determinante en la produccin, re- das se clasifican como malezas indeseables y todas las especies de
cuperacin y reconversin de desechos y nutrientes. Algunos ecosis- animales (menos unas pocas domesticadas), se consideran plagas.
temas son capaces de degradar toxinas, o de fijar y estabilizar com- La agricultura removi el lmite natural que imponan los ecosistemas
puestos peligrosos de manera natural. De aqu deriva el concepto de locales al tamao de las poblaciones humanas. La sobrepoblacin (ex-
servicios ecosistmicos. El desequilibrio tiene consecuencias nega- pansin de la biomasa humana), las especies invasoras y la sobreex-
tivas y es probable que la prdida de especies disminuya la habilidad plotacin aceleran la prdida de biodiversidad. Una visin holstica
del sistema en su conjunto para mantenerse o recuperarse. de la naturaleza observa el todo en lugar de las partes y admite la

80
un planeta

sinergia entre las partes. Es lo opuesto al reduccionismo, de forma Las especies exticas, aumentan o reducen la biodiversidad?
que existe el principio de emergencia donde a partir de cierto umbral Las especies exticas (alctonas) son presentadas como una amenaza
de criticidad aparecen nuevas propiedades emergentes en el sistema. grave para las especies nativas (autctonas). Las caractersticas que

1351. El valor de la biodiversidad. La biodiversidad es el resultado de 4.000 millones de aos de evolucin y la prdida del capital gentico puede ser un problema
para el proceso de adaptacin a futuro (arriba-izquierda). Un estudio realiz una ponderacin relativa (sin unidades) de cmo afectan las distintas actividades humanas
a la biodiversidad (derecha). Se toman en cuenta diversas actividades (agricultura, industria, ciudades, etc.) sobre algunos aspectos del ambiente y la vida (especies
y ecosistemas). Una carga para la biodiversidad son las especies invasoras (especies extraas que triunfan en el nuevo hbitat). Son un producto de la globalizacin
del transporte que distribuye especies entre diferentes partes del planeta (centro). Es normal culpar a las especies invasoras de las prdidas sobre las nativas y
considerarlas plagas en ciertas oportunidades. La IUCN mantiene una lista de las especies ms perjudiciales en todo el planeta (izquierda). Una forma de valuar la
biodiversidad es considerar el aporte de las plantas a la medicina tradicional (abajo). Un listado reducido permite observar la variedad de efectos de las plantas,
aunque los medicamentos de la industria farmacutica (medicina moderna) se basan en la sntesis de molculas y hacen poco uso de la medicina natural tradicional.

81
un planeta

se les atribuye para el xito son: se adaptan rpido y mejor que las na- pases ya tienen reglamentos con el objetivo de frenar la propagacin
tivas; escapan de sus enemigos naturales; usan armas novedosas fren- de especies invasoras. Suiza, por ejemplo, tiene una ordenanza espe-
te a las nativas desprevenidas y modifican el ambiente y el equilibrio cial sobre la liberacin de ciertos organismos, y los pases de la Unin
natural en su favor. Otro punto de vista dice que de todas las exticas Europea estn en el proceso de elaboracin de una lista de especies
solo el 10% sobrevive en un ambiente natural nuevo y de estas solo que son reconocidos como invasores.
el 10% se convierten en un problema. En Inglaterra se contabilizaron
650 especies extranjeras llegadas desde 1950, pero solo el 15% se Algunos piensan que las especies no son perjudiciales slo porque
consideran que tienen un impacto negativo. Del total de 1.875 espe- se introducen. Dicen que la mayora de las exticas aumentan la bio-
cies exticas, el 75% son plantas. Las invasoras no son todas malas, diversidad en lugar de reducirla, aunque es cierto que introducen un
pero son un arma de doble filo y aquellas que triunfan y son negativas stress en la fauna nativa. Proponen tener una actitud ms conciliadora
tienen toda la prensa en su contra. Incluso las nativas actuales fueron y tratar a cada especie por sus mritos; acostumbrarnos y dejar que se
alguna vez exticas que llegaron por propagacin y colonizacin. En el establezcan en convivencia cmoda. Como lo hicieron siempre cuan-
hemisferio norte, luego de la ltima glaciacin, no haba plantas y todo do pudieron migrar entre territorios. Por ejemplo, la garcita bueyera
el espacio fue colonizado. Cunto tiempo debe pasar para que una (Bubulcus ibis) es originaria de frica y se avist por primera vez en
extranjera se considere nativa? Visto a largo plazo las plantas y anima- Amrica en Suriname (1880). Se sabe que no es una especie introdu-
les cambian su distribucin. Por ejemplo, los camellos son originarios cida por el hombre y convive en armona con el ganado en las pampas.
de Norteamrica, donde hoy ya no existen; deben considerarse como
nativos o extranjeros? El caso: Pacfico Sur. En Nueva Zelanda se estudiaron dos
islas vecinas con casos opuestos. En una de ellas la poblacin nati-
En el mar Mediterrneo hay 17.000 especies descritas, de las cua- va de polinizadores desapareci debido a las especies introducidas.
les el 20% son endmicas. Se estudiaron cerca de 1.000 exticas que En la otra las especies nativas estn intactas y los vertebrados (aves
llegaron mediante el transporte, acuicultura (60 especies de algas) y y murcilagos) son los encargados de la polinizacin de las plantas.
canales de navegacin (400 especies de peces e invertebrados por el Lo interesante es que, en la isla colonizada los vertebrados exticos
canal de Suez). En el Mediterrneo, cerca del canal de Suez, el 40% (otras aves y ratones) tomaron el lugar como polinizadores y las plan-
de la fauna marina es extica. Exista una barrera natural hasta que tas siguen su ciclo anual sin diferencias. Los victimarios ocuparon el
fue removida por las obras de canalizacin. Lo mismo ocurre entre la rol de las vctimas en un nuevo balance del ecosistema. Quitar a estos
Argentina y Chile, donde de las 900 especies de plantas exticas entre invasores podra ser un problema para el ecosistema autctono.
ambos pases, 300 solo estn en Chile, otras 300 solo en la Argentina
y 300 en ambos pases. La porosidad de los Andes mediante el trans- Otras dos islas (Auckland y Campbell) permitieron determinar la cau-
porte comercial hace que el nmero tienda a nivelarse. Las plantas sa de la reduccin en la poblacin del len marino (Phocarctos hookeri)
exticas pueden sustituir a las nativas y amenazar la biodiversidad. en Auckland. Las posibles causas estudiadas fueron: enfermedades, de-
Pero otros dicen que causan poco dao duradero e incluso hacen a predacin, migracin, cambio ambiental, contaminantes, competencia
los ecosistemas ms diversos, no menos. Existen beneficios aportados por recursos y muertes por captura. Como resultado se encontr que la
por especies extranjeras como el trigo y las vacas; aunque mucho se reduccin en Auckland (en Campbell la poblacin es estable y sirve de
discute sobre las plantaciones de rboles exticos (Eucalyptus y pinos), grupo de control) se debe a la disminucin de la pesca (competencia con
muy usados en la silvicultura de todo el planeta. el hombre) y captura incidental. El hombre es la causa.

Varias especies de la Argentina tienen impacto como exticas en La isla Macquarie est al sur de Nueva Zelanda y pertenece a Aus-
el resto del planeta. Tal el caso de la hormiga argentina (Linepithema tralia. Desde 1810 los barcos pesqueros introdujeron en forma inadver-
humile), la cotorra (Myiopsitta monachus); el camalote (Eichornia cras- tida las ratas. Ms tarde, se llevaron gatos para controlar la poblacin
sipes); el caracol ampularia (Pomacea canaliculata), etc. Por ejemplo, de ratas que atacaban las despensas. En 1870 se llevaron conejos para
ampularia es un caracol de agua dulce, que se comercializa para ali- la alimentacin de los cazadores. Un siglo ms tarde las poblaciones
mento humano. En el sudeste de Asia se introdujo para alimentacin estaban fuera de control y los gatos se alimentaban de aves marinas.
y en la vida silvestre se lo considera plaga. Reemplaza a los caracoles En un esfuerzo por salvar las aves marinas, se sacrific toda la pobla-
nativos porque no tiene predadores y come todo tipo de plantas acu- cin de gatos en una campaa que termin en el ao 2000. Entonces,
ticas. Est incluido en la lista de 100 especies ms dainas elaborado la poblacin de ratas y conejos se dispar. Los roedores generaban
por la IUCN. En la Argentina muchas aves se alimentan de ampularia: tneles que debilitaban el terreno y los conejos (ms de 100.000 en el
como el cara que rompe el caparazn con la punta del pico; el gaviln 2006) coman hierba y erosionaban el terreno. En el 2006 un desmoro-
caracolero tiene el pico doblado que usa para extraer la parte blanda namiento produjo daos en una importante colonia de pinginos. En el
del caracol; patos y gallaretas los tragan enteros cuando son peque- 2007 se puso en marcha un programa de exterminio de ratas y conejos
os. En los pases donde se perdi el control, ningn predador local (control letal de la vida silvestre). En el 2012 se inform que dicho plan
consume por el momento la ampularia. haba concluido. En el 2014 se declar a la isla libre de plagas, luego
de 2 siglos de distorsiones.
El mburucuy (Edulis passiflora) es una planta del noreste argen-
tino que es extica en el mundo y muy comercializada a pesar de ser Control letal de la fauna silvestre. La construccin de una
invasiva en los trpicos. El nmero de especies vendidas y poten- represa en el ro Oregn (Columbia) casi extermina a los salmones y
cialmente invasoras podra ser muy elevado y las normas que rigen truchas. Cuando la poblacin comenz a recuperarse, el nmero de
el comercio de estas plantas son lbiles. Parece difcil detener la ola cormoranes aument. En el 2015, los cormoranes consuman el 2%
de comercio en Internet de especies que son una amenaza. Muchos de los salmones y el 6% de las truchas. Salmones y truchas estn en

82
un planeta

1352. La relacin tica con la vida. La relacin con las especies es conflictiva. Por ejemplo, las especies migratorias requieren una continuidad de territorio
para movilizarse (arriba-izquierda). La intervencin humana en los ecosistemas produce una fragmentacin debido a la agricultura y la deforestacin. Para los
animales terrestres las carreteras y autopistas suelen ser escollos difciles de salvar. Una forma de mitigar el problema de las carreteras es la construccin de
puentes especiales para animales terrestres. Tal el caso del corredor biolgico (pasafauna o ecoductos) en la Provincia de Misiones (derecha). Las manadas de
bisontes eran incompatibles con los inmigrantes que reclamaban espacio en las praderas de Estados Unidos. La caza llev a la casi la extincin de los bisontes
(centro-izquierda). Algunos se salvaron del exterminio y el P.N. Yellowstone tiene una poblacin de 4.000 y el P.N. Wood Buffalo tiene 10.000. En la Argentina,
la caza de palomas est permitida por considerarse plaga y la de patos y algunos mamferos est permitida por temporadas (centro). En tanto, el trfico y venta
de animales silvestres no est debidamente controlado (derecha). Otro problema es el uso de animales para la investigacin cientfica. Por ejemplo, un grupo
de chimpancs en Liberia usado en investigacin mdica (abajo-izquierda) se volvi totalmente dependiente del ser humano. La OIE (Organizacin Mundial de
Sanidad Animal) permite obtener informacin sobre enfermedades de todos los pases miembros como forma de control (derecha).

83
un planeta

la lista de peligro de extincin. El plan propuesto por el gobierno fue legal) y la caza furtiva (ilegal). Los que defienden la caza deportiva
cazar con rifles 16.000 cormoranes y destruir 26.000 nidos (pintando argumentan: cazar es un acto natural en el hombre (es cierto en la caza
con aceite los huevos). Esto reducira la cantidad de parejas de 12.000 de subsistencia, pero no en la caza deportiva donde el objetivo no es la
a 5.000 para mantener la poblacin de salmones y truchas estable. alimentacin); el cazador paga por la presa y lo recaudado se destina
Esta estratega de control letal acta sobre los cormoranes, que no a conservacin; la caza de especies que son plagas o exticas ayuda a
son el problema ya que antes vivan en equilibrio con los salmones. El controlar el exceso de la poblacin (una variante del control de la po-
problema es la represa que impide la migracin de salmones. blacin silvestre sin el control extricto de resultados); la caza mantiene
una poblacin sana (es cierto en la relacin natural predador-presa,
Otro caso de esta estrategia en la costa oeste de norteamrica es la pero los humanos pretenden las mejores presas sanas y fuertes).
caza de 3.600 bhos barrados (originarios de la costa este) para salvar
a los bhos manchados (autctonos) cuya poblacin cae entre 4 y 8% La tica de los seres vivientes se posiciona sobre 3 puntos de vista:
al ao. El nmero de 3.600 es solo la primer etapa experimental para (1) los especistas, que separan al hombre del resto de los animales y
medir el efecto de proteccin entre especies competidoras. En Idaho, colocan al hombre por encima y dueo de utilizarlos. (2) los antiespe-
las estructuras humanas (torres elctricas y de comunicaciones) sirven cistas bienestaristas que defienden el trato humano de los anima-
de percha para los cuervos que cazan a los urogallos. La propuesta es les, con una visin utilitarista donde un dao puede ser tolerado si se
envenenar a los cuervos para mantener la poblacin de urogallos. En produce un bien necesario. (3) los antiespecistas abolicionistas que
Alberta (Canad) los caribes de los bosques y los lobos rara vez se bregan por el rechazo a la discriminacin y estn a favor del veganismo
cruzaban, hasta que los caminos forestales y oleoductos lo permitieron. y los derechos de los animales.
Las manadas de caribes se redujeron drsticamente y ahora se estn
cazando los lobos. En Estados Unidos los lobos se cazaron hasta casi la En la Argentina, varias especies de aves (palomas, cotorras) son
extincin y hoy estn protegidos solo en el 5% del rea de distribucin consideradas plagas en la produccin agrcola y sujetas a control letal.
histrica. Cunto espacio es suficiente? En New York se propuso exter- Los especialistas segmentan las acciones en: prevencin (reduccin
minar a los cisnes mudos, que son exticos (europeos) y muy agresivos del riego evitando la superposicin de actividades humanas con la vida
con las especies nativas compitiendo por los lugares para anidar. Pero silvestre); control (manejo de la vida silvestre o la actividad humana);
una protesta pblica evit la matanza ya que son grandes, hermosos y remediacin y compensacin. Con las cotorras se usaron tcnicas
desarrollan un vnculo emocional con los humanos. de incendio de nidos, caza con rifles, captura con trampas y redes y
pulverizacin de nidos con insecticidas. Con las palomas se aplicaron
Algunos conservacionistas se oponen a la intervencin y dicen que txicos y casera. No se conoce en detalle una evalucin sobre la re-
no es tolerable cazar individuos de una especie para beneficio de otra. duccin del dao econmico en relacin con el costo de las campaas
Esto es parte de una discusin que se denomina tica de la conser- de exterminio. Sin embargo, las matanzas son cada vez peor evaluadas
vacin viable y prctica basada en la compasin. La tesis del mal por la comunidad en general.
menor, por el cual puede tolerarse la matanza controlada para salvar
otra especie, lleva a la matanza experimental donde se producen La caza de animales silvestres es tolerada por la perseverancia de
muertes controladas lo ms humanitarias posibles. Se argumenta que los especistas. En la Argentina est permitida y regulada la caza menor
existe poca compasin cuando se matan individuos sanos y prsperos y mayor. Entre las especies plagas se encuentran las cotorras y palo-
en bien de una especie en peligro. Cuntos individuos es tolerable mas, vizcacha y cus y en estos casos la caza est permitida todo el ao.
matar de una especie para proteger a otra especie? Los que sean Otras especies solo se admiten en perodos cortos. Por ejemplo, la pro-
necesarios? El principio rector de la conservacin es la compasin (no vincia de Buenos Aires en la temporada 2015 (1 mayo hasta 2 agosto)
hacer dao). La vida de cada individuo (y no la especie) es lo que se va- autorizaba la caza de hasta 7 patos por da y persona (pato barcino, mai-
lora (por el sufrimiento individual). No sera aceptable actuar sobre una cero, cuchara, picazo y sirir pampa); de 10 liebres y 6 perdices. Algunas
especie para favorecer a otra, porque se interviene sobre individuos. La zonas en particular, incluidas las Reservas, no estn autorizadas. Los
propuesta de esta rama del conservacionismo es dejar a la naturaleza excesos son frecuentes: en el 2011 un grupo de 5 cazadores extranjeros
seguir su curso. Pero entonces, se admitira la desaparicin o extincin guiados por una firma reconocida usaron 1575 cartuchos y cazaron 877
de una especie?. El problema es que el hombre elimina o transforma patos, pero solo tenan autorizados 250. Es el Estado dueo de la vida
los hbitat y luego que crea el problema quiere intervenir para impedir silvestre? En algunos campos se organiza la caza de palomas y en otros
la extincin de las especies en peligro. Este problema ser mayor en la las de ciervos exticos como una forma de turismo cinegtico (arte de la
medida que ms especies se encuentren en peligro de extincin. caza). Se estima que llegaban a la Argentina 20.000 turistas extranjeros
al ao para esta actividad. El suelo en el norte de Crdoba reciba al
El dilema del tren es un experimento mental para determinar el ao 600 toneladas de plomo proveniente de la caza de palomas con es-
grado de intervencin que admitimos. Un tren fuera de control se dirije copetas. Para contener la contaminacin por plomo se prohibi la caza
hacia 5 personas que no pueden salvarse. Afortunadamente estamos en zonas hmedas (2014). La provincia de Santa Fe limit a 50 palomas
cerca de la palanca de cambio de vas y en ese caso el tren correra el mximo por cazador si usa municiones de plomo y sin lmites si usa
sobre otra via donde matara a una sola persona. El dilema moral es municiones alternativas. Se cazan millones de palomas al ao por ser
debemos accionar la palanca? Si lo hacemos, estamos aceptando el consideras plaga y quedan toneladas de plomo en el suelo.
mal menor. Esta accin, debera ser considerada el homicidio de una
persona o un acto de compasin por salvar 5 personas? Junto con la caza deportiva se encuentran las colecciones priva-
das. Por ejemplo, los cactus son componentes claves de los ecosis-
La caza y coleccin por placer. Opuesto al control cientfico temas ridos. Proporcionan agua y alimento mediante los frutos para
de la fauna silvestre se encuentra la caza por placer (una actividad especies que le retribuyen con la dispersin de semillas, en tanto las

84
un planeta

flores entregan nctar para los colibres, murcilagos e insectos, que comportamiento es teraputico. El problema surge cuando se pierde
retribuyen con la polinizacin. En un estudio se evaluaron las 1.478 es- esa conexin y terminan abandonados; cuando el animal resulta agre-
pecies de cactus conocidas y se encontr que un tercio est en riesgo sivo con otros animales y cuando propagan enfermedades. En Estados
de extincin. El principal peligro es el coleccionismo de plantas vivas Unidos se estima que 200 millones de animales al ao ingresan al
y semillas que afecta al 47% de los cactus amenazados. La ganadera pas. Entre 2000-2006 fueron cerca de 2.200 especies no nativas y son
de los pequeos agricultores afecta al 31% de las especies. El 86% culpables del 75% de los brotes de enfermedades emergentes. Por
de los cactus amenazados que se usan en horticultura se extraen de ejemplo, en el 2003 el brote de viruela de simio llevado desde frica
las poblaciones silvestres. El CITES (Convention International Trade por roedores; el virus del Nilo Occidental de 1999; o la viruela y sfilis
Endangered Species) pudo reducir el nivel de amenaza sobre muchas de los aos 1500.
especies ya que protege de la sobreexplotacin en el comercio interna-
cional a 5.600 animales (incluye 1.450 especies de aves de las 10.000 Los gatos domsticos (Felis silvestris catus) son considerados el
existentes) y 30.000 plantas. Las zonas de mayor peligro para los cac- mayor problema para las aves, sea por muertes directas o por reduc-
tus son el Per, Ro Grande do Sul (Brasil) y en el norte de Artigas cin de la reproduccin debido al stress. En Estados Unidos se estim
(Uruguay). en el 2013 una poblacin superior a 100 millones de gatos y con una
tasa de caza de 1.400 a 3.700 millones de aves y 15.000 millones de
Derechos de los animales. Sean los animales para consumo mamferos al ao. Se considera que los gatos son responsables de la
como la domesticacin, se llevan milenios generando problemas ti- extincin de al menos 33 especies en el mundo (en pequeas islas
cos (las normas de conducta de una sociedad) o morales (las normas sobre especies endmicas). Adems, los gatos domsticos propagan
de conducta de una persona). Puede ser tico comer carne en una so- el parsito Toxoplasma gondii. Solo se reproduce en los gatos, se pro-
ciedad occidental, pero para un vegano es inmoral hacerlo. Tres rubros paga por las heces y ataca tambin a los animales silvestres. La mayor
ponen en evidencia los problemas ticos con los animales: (1) la con- organizacin mundial que defiende los derechos de los animales es
vivencia con animales domsticos (p.e. mascotas, zoolgicos, caballos Peta (People of the Ethical Treatment of Animal) con 2 millones de
de carrera o tiro, perros entrenados para actividades humanas); (2) la adherentes en todo el mundo. Existe cierta oposicin entre la defensa
captura o produccin para la alimentacin (caza, pesca, ganadera) y de los derechos de los animales y la conservacin de la vida silvestre.
(3) el uso de animales para investigaciones cientficas (mdicas, cos- Por ejemplo, Qu debe hacerse con las jauras de perros salvajes que
mtica). Un paso ms all estn los derechos del resto de los seres atacan la vida silvestre?
vivos y de la naturaleza (incluyendo lo no viviente).
Experimentacin con animales. La investigacin cientfica se
Las libertades reconocidas a los animales domesticados son: libres gan un puesto en las disputas de la opinin pblica. Galeno (siglo II
de sed y hambre; libres de incomodidad; libres de dolor, lesiones y dC) es considerado el padre de viviseccin, principalmente de cerdos
enfermedades; libres para expresar su conducta normal; y libres de y cabras. Pero hoy da, se calcula que cerca de 100 millones de verte-
miedo y angustia. Los derechos de los animales son materia de estudio brados son usados al ao para la docencia, industria e investigacin
en las facultades de leyes debido a lo habitual de los conflictos: custo- cientfica. En 1822 se promulg en Inglaterra la primera ley contra la
dia de animales por divorcios; discriminacin por tenencia de mascotas crueldad hacia los animales y hace poco, Israel prohibi el uso en el
en edificios; responsabilidad extendida del dueo; heridas producidas mbito educativo.
a terceros; abandono en la calle; mala praxis veterinaria; animales
en cautivero para espectculos; el status de animales en zoolgicos; La industria farmacutica dice que los avances seran imposibles
crueldad y stress en animales de produccin ganadera; caza furtiva sin esta forma de experimentar. Pasteur prob la teora de los gr-
para comercializacin; la produccin de animales transgnicos para menes inoculando con ntrax a 50 ovejas. Para desarrollar la vacuna
provecho humano; sacrificio de animales para la investigacin cientfi- contra la poliomielitis se sacrificaron 100.000 monos que produjeron
ca, etc. En el 2014 en la Argentina se otorg el primer status de sujeto 65 dosis cada uno. En 1974 se produjo el primer mamfero transgnico
no humano en el mundo. Se trata de la orangutana del Zoo de Buenos (un ratn con el virus SV40) y en 1996 el primero clonado (la oveja
Aires, la cual deba ser liberada del cautiverio. Un ao despus no se Dolly). La industria dice cumplir con los principios de reemplazo (susti-
haba encontrado una solucin al problema. tuir animales por modelos informticos o cultivos celulares); reduccin
(disminuir el nmero de animales usados y hacerlo solo cuando no hay
A quienes se oponen a la igualdad de derechos con los animales se alternativas) y refinamiento (buscar mtodos para contener el sufri-
los llama especistas. Dicen asignar derechos diferentes a las especies miento animal).
y mencionan que aquellos que no reconocen diferencias entre espe-
cies, difcilmente entiendan sus propias obligaciones. Los especistas Una objecin original deca que al no ser humanos, las pruebas
admiten el derecho de propiedad. Es una postura antropocntrica y los sobre animales entregaban resultados invlidos. Se acusaba a la in-
opositores los asimilan al racismo. Los argumentos en contra basculan vestigacin con animales de considerarlos un laboratorio en miniatura,
entre dos extremos: el de garantizar el bienestar animal y el trato hu- sin los problemas ticos de experimentar con humanos. Hoy, los obje-
mano y el argumento abolicionista que pide poner fin a la explotacin tores aducen argumentos basados en los conocimientos sobre el stress
animal. El primer extremo estara dispuesto a violar un derecho animal si y dolor que sienten los vertebrados. Se critica que en las pruebas se
se produce ms utilidad que perjuicio (argumento utilitarista). los obliga a consumir drogas, alcohol, tabaco, venenos; se los somete
a stress, quemaduras, radiacin, armas qumicas, clonacin. Entre lo
Las mascotas. Un caso especial son los animales domesticados ms criticado est la prueba LD50 (Dosis Letal 50%), que consiste en
como mascotas. Son una compaa personal y no se los cuida para averiguar cul es la dosis que resulta letal para el 50% de los animales
obtener un provecho econmico. Son adaptables a las costumbres y el bajo experimentacin. En Europa se calcul que el 60% de animales

85
un planeta

usados en pruebas de laboratorio son para la industria cosmtica e la ESV y la Etica del Cambio Climtico? Teniendo en cuenta el valor de
higiene, el 30% se sacrifican para pruebas militares y solo el 10% se los ecosistemas y los servicios que prestan: es posible ignorar a los
usan en pruebas de sanidad. En el 2009 la Unin Europea prohibi el insectos, plantas y microrganismos en la ESV? Son los ros y humeda-
uso de animales para pruebas de productos cosmticos. les pasibles de derechos?

En el 2015 se conoci el caso de 66 chimpancs que viven en seis Los insectos tienen sistema nervioso, por lo tanto son sintientes,
islotes en el sur de Liberia. Fueron usados para experimentar con virus y las plantas reaccionan a muchos insentivos (luz, gravedad, molcu-
por el NYBC (Centro de Sangre de Nueva York) desde 1974. El NYBC, las qumicas). Los girasoles tienen una conducta fototrpica y las
que suministra sangre a alrededor de 200 hospitales de Estados Uni- plantas carnvoras una conducta de caza se los puede ignorar?.
dos, comenz a atrapar chimpancs salvajes e infectarlos con enfer- Como todos los seres vivos estn bajo la Seleccin Natural, parecera
medades como la hepatitis para desarrollar vacunas. En el 2005 se razonable plantear el siguiente principio: todo ser vivo tienen derecho
detuvo la investigacin y desde ese momento solo se prest atencin a la seleccin natural. Se debera garantizar entonces el derecho a
de vida a la poblacin de chimpancs ya que se volvieron dependientes vivir libre de decidir (no estar encerrado); de comer y ser comido (man-
de los humanos para la alimentacin y vivienda. Los chimpancs se tener la cadena trfica); de enfermar y morir (no intentar ser salvado);
abrazan a los voluntarios cuando llegan en barco a la isla para darles de evolucionar en forma natural (no someterse a evolucin artificial o
de comer. La zona tiene poca comida natural y estn rodeados de agua dirigida), de estar libre del riesgo de extincin por razones antropog-
salada no potable. Estos animales no pueden ser devueltos a su hbi- nicas. Para la vida silvestre sera recurrir al Principio de no interven-
tat natural, ya que han estado expuestos a diversas enfermedades y cin (contrario al control letal). Pero con los animales domesticados
tambin son totalmente dependientes de los humanos, ya que fueron resulta imposible, incluso estaran en inferioridad de condiciones si se
capturados cuando eran bebs y otros nacieron en cautiverio. los libera a la vida silvestre. As se llega a excepciones y diferencias
entre seres vivos por su status (domsticos, de produccin o salvajes) o
tica de los seres vivos. Las diferencias entre especies motivan por especies (mamferos, aves, insectos, plantas, unicelulares).
muchas preguntas formuladas para la reflexin. Cmo admistrar los
derechos de los animales?, o ms general, Cmo debera ser la tica La preocupacin actual son los vertebrados superiores, porque hoy
de los seres vivos (ESV) que contemple la relacin del hombre con se pueden matar tantas moscas como se quiera. Es interesante me-
toda la vida en su conjunto? Las investigaciones modernas atribuyen ditar en la capacidad de los humanos para afectar la poblacin de pri-
a los animales vertebrados la capacidad de sentir dolor, conciencia y mates superiores en comparacin con los insectos. Qu capacidad de
cultura, en diferente grado dependiendo de la especie. Sern estos fuego tiene el hombre para alterar a los microorganismos? Los insec-
aspectos una alternativa para modular (jerarquizar) los derechos o la ticidas dejan de tener efecto cuando general organismos resistentes.
ESV? Existen evidencias de cultura en los mamferos y las aves y de Dnde est el lmite de las especies que tendrn derechos? Se debe
dolor en todos los rdenes de vertebrados. Estarn los invertebrados proteger un individuo o una poblacin; se debe proteger un espacio o
y las plantas carentes de derechos? Los defensores reclaman para los el ecosistema en su conjunto?
animales superiores el derecho a la vida, seguridad, estar libre de tor-
turas y esclavitud. Para algunos, el hecho de tener vida es un atributo Derechos de la naturaleza. En 2008, Ecuador se convirti en el
suficiente para hacerlos susceptibles de derechos y no es necesario primer pas del mundo en reconocer los derechos legales de sus monta-
tener conciencia. Otros sealan que no puede considerarse a los ani- as, ros y la tierra. La constitucin permite a las personas demandar en
males una propiedad privada o de uso (la caza del ciervo sera un nombre de un ecosistema para contener el dao. En 2011 se present la
gran deporte si los ciervos tuviesen armas de fuego). Incluso, estn primera demanda que recay en contra del Gobierno Provincial de Loja,
quienes dicen que se debe abolir la proteccin de los animales porque en nombre del ro Vilcabamba. El gobierno local permiti la construccin
est basada en el derecho de propiedad que es inexistente. de una carretera lindante al ro que obligaba a rellenarlo con escombros
causando inundaciones que afectaron a las comunidades lindantes.
La caza puede ser moralmente rechazada aunque los Parques Na- Como resultado de los derechos de la naturaleza de la Constitucin se
cionales otorguen permisos y cuotas de caza por temporada para cier- fall a favor del ro y el municipio se vio obligado a detener el proyecto
tas especies. El estado autoriza la caza de especies exticas (ciervos y y rehabilitar la zona. En el 2012, y luego de 100 aos de peticiones lega-
truchas) y nativas (patos), lo cual indica que una decisin del estado no les de la comunidad de Iwi (un grupo tribal Maour), en Nueva Zelanda
garantiza un standard mnimo de tica. En el 2012, mientras el autor se garantiz el status legal de persona al ro Whanganui. De esta forma
estudiaba la conducta de los patos Sirir Pampa (Dendrocygna viduata), el ro pas a tener los mismos derechos que una persona o una empre-
se abra la temporada de caza de esta especie. Puede entenderse el sa, debido a los aportes fsicos y espirituales (servicios ecosistmicos)
grado de decepcin ante la posibilidad de matar a un animal que no a las personas que habitan en la zona. Los derechos de la naturaleza se
es plaga y no produce dao. Solo en Estados Unidos se cazan 12,5 oponen al tratamiento antropocntrico donde la naturaleza se considera
millones de animales al ao. El uso de perros adiestrados para de- una propiedad (privada o estatal). De esta forma, se garantiza el dere-
tectar drogas asume que a esos animales se los convirti en adictos cho a persistir y regenerar los ciclos naturales.
para cumplir alguna funcin til. Hay muchas preguntas que invitan
a la reflexin: Es razonable cuidar animales enfermos convirtiendo En el 2012, Bolivia introduca este derecho mediante la Ley de la
los recintos veterinarios en geritricos? Es posible cuidar a todas las Pachamama, pero en el 2015 una ley autoriz las operaciones de hidro-
palomas enfermas en una ciudad como intentan los nios? Qu nos carburos en reas protegidas. As, el PN Madidi que alberga 11% de
dira la ESV respecto a la relacin con las especies exticas en la vida las especies de aves del mundo, tiene el 75% de sus 1,8 Mha conce-
natural, deben ser exterminadas o protegidas? Qu dira sobre la rela- sionadas para petrleo y gas. Esto se suma a los agricultores de coca,
cin con las especies consideradas plagas? Cul es la conexin entre los buscadores de oro y el proyecto de una represa hidroelctrica (El

86
un planeta

Bala). El PN Inao y Naim tienen un 90% del territorio solapado por con- En suma, existe una competencia y convivencia entre los derechos
cesiones a Total y Gazprom. La Reserva de la Biosfera Piln Lajas y el de los humanos, de los seres vivos y de la naturaleza. Por ejemplo, el
Territorio Indgena tienen ms del 85% cubierto por Petrobras y Repsol. ser humano tiene derecho a generar energa y producir alimentos
El argumento a favor de esta ley es que las operaciones de explotacin (los animales toman la energa y alimentos del ambiente). Pero, este
reducirn la pobreza y contribuirn al desarrollo, pero para quienes se derecho no puede hacerse a costa de los seres vivos y la naturaleza. La
oponen, la ley va en contra de los derechos de la pachamama y de los generacin de energa no puede destruir el ambiente que utilizan los
pueblos indgenas. seres vivos o intervenir en forma destructiva en la naturaleza. La convi-
vencia de estos aspectos es materia de conflictos presentes y futuros.

141

Qu hacer? (i): Los acuerdos internacionales


Los indicadores analizados hasta aqu nos cuentan una historia de cuando el conocimiento sea limitado, proceder con precaucin. Adop-
degradacin acelerada. Las consecuencias se pueden observar sobre tar patrones de produccin, consumo y reproduccin que salvaguarden
el clima, los ocanos, la biodiversidad, etc. Y an falta considerar los las capacidades regenerativas de la Tierra, los derechos humanos y el
efectos de las fuentes energticas, la produccin de alimentos y las bienestar comunitario.
ciudades. Los ltimos tems de esta seccin se dedican a observar de
qu forma se puede actuar para reducir las prdidas que se ocasionan (3) Justicia social y econmica. Erradicar la pobreza como un impe-
y volver a una huella ecolgica de un planeta. rativo tico, social y ambiental. Promover el desarrollo humano de for-
ma equitativa y sustentable. Afirmar la igualdad y equidad de gnero, y
Se distinguen varios niveles de accin. El primero son los trata- el acceso universal a la educacin, salud y oportunidades econmicas.
dos entre naciones, donde varios pases toman compromisos para Defender el derecho de todos, sin discriminacin, con especial aten-
lograr ciertos objetivos. El nivel gubernamental puede hacer aportes cin a los pueblos indgenas y las minoras.
desde organismos como Parques Nacionales (conservacin) o el INTA
(agricultura). Otro nivel para actuar son las organizaciones sin fines de (4) Democracia, no violencia y paz. Fortalecer las instituciones de-
lucro, en general descriptas como ecologistas o ambientalistas. Tie- mocrticas y brindar transparencia y rendicin de cuentas. Integrar en la
nen un carcter nacional o internacional, y son independientes de los educacin formal y en el aprendizaje, las habilidades, el conocimiento y
gobiernos. Un nivel ms personal involucra acciones como la creacin los valores. Tratar a todos los seres vivientes con respeto y consideracin.
de Reservas Privadas, el ecoturismo, las granjas ecolgicas, y sitios
web de divulgacin y concientizacin. Finalmente, las ciencias pueden Se escucharon algunas crticas a la Carta de la Tierra. Se dijo
hacer su aporte mediante el estudio del ambiente y clima, la economa, que se queda en posiciones genricas, y debera ser ms precisa en
la conducta y tica. propuestas y medios a emplear. Otros recelan que sea lesiva para la
libertad personal. Por primera vez, en un documento civil internacional,
A continuacin se identifican 3 modelos diferentes de tratados in- se reconoce la importancia de la dimensin espiritual de la vida. Pero,
ternacionales: declarativo, obligatorio y de adhesin. quedaron en el debate las discriminaciones por motivos de gnero o
de orientacin sexual.
La Carta de la Tierra. Es una declaracin internacional de visio-
nes y principios para un comportamiento sustentable y solidario. Fue El Protocolo de Kioto. Mientras la Carta de la Tierra es un do-
lanzada en el 2000 dentro de las Naciones Unidas. No es una lista cumento de principios, el Protocolo de Kioto es un acuerdo con metas
detallada de obligaciones, controles o auditoras. Es orientadora, mos- numricas. Est dentro del Convencin Marco de las Naciones Unidas
trando finalidades, propuestas, sueos, objetivos comunes a toda la sobre el Cambio Climtico que tiene por objetivo reducir las emisiones
humanidad. Es til para estimar en qu medida las decisiones estn de los gases GEI que causan el calentamiento global. El Convenio tiene
orientadas con esa responsabilidad comn. Es un mnimo comn de- origen en la Cumbre de la Tierra (Ro de Janeiro-1992) y fue adoptado
nominador vlido para todos, un mnimo de propuestas y aspiraciones en Kioto (Japn-1997), pero entr en vigor en el 2005. El primer obje-
asumidas por diversas culturas, etnias, religiones y pases. La ecologa tivo fue reducir el 5% la emisin de GEI en el perodo 2008-2012, en
es un pilar fundamental de la Carta y muestra un concepto ms amplio comparacin con las emisiones de 1990. Cada pas est obligado a sus
y sincero de lo habitual. El texto se mueve en un nivel de principios, propios porcentajes de reduccin. En 2009, haba 187 estados que rati-
derechos y deberes generales, tendiente a un consenso lo ms amplio ficaron el protocolo. Pero, Estados Unidos, el mayor emisor de GEI, no
posible. Los principios, resumidos, son los siguientes: haba confirmado el protocolo. Por qu? El protocolo prev que no ten-
gan porcentaje de reduccin los pases altamente contaminantes como
(1) Respeto y cuidado de la Tierra y la vida en toda su diversidad. China e India, debido a que no son desarrollados. Tampoco Rusia fue
Construir sociedades democrticas, justas, participativas, sustenta- alcanzada por los recortes debido a la fuerte cada de las emisiones
bles y pacficas. Asegurar que los frutos y belleza de la Tierra se pre- cuando se desmembr la URSS (40% en 5 aos). En cambio, Estados
serven para las generaciones presentes y futuras. Unidos se comprometa a reducirlos el 36% y Europa en promedio el
24%. Esto no fue aceptado por el Congreso de Estados Unidos, aunque
(2) Integridad ecolgica. Proteger y restaurar los sistemas ecol- adopt sus propios objetivos de reduccin. En el 2014, Estados Unidos
gicos, la diversidad biolgica y los procesos naturales. Evitar daar y, y China acordaron un objetivo de reduccin en forma bilateral.

87
un planeta

En Cancn (Mxico-2010) se decidi aplazar el segundo perodo los pases en desarrollo. Esa hoja de ruta se complementa con el
(2012-2020) de vigencia de Kioto y aumentar la ambicin de los Plan de Accin de Bali, que identifica cuatro elementos claves: miti-
recortes. Se decidi crear un Fondo Verde Climtico y proporcionar gacin, adaptacin, finanzas y tecnologa. La canalizacin del financia-
30.000 Mus$ de financiacin rpida para atender las necesidades de miento y la tecnologa de apoyo a pases en desarrollo tuvieron avan-

1411. Acuerdos para contener los lmites planetarios. Se entiende como lmites planetarios a un conjunto de indicadores, que de superarse, ponen en
riesgo un espacio humano seguro y justo. La cantidad de indicadores para conocer el estado del planeta va en aumento. Por ejemplo (arriba), el nivel de CO2
en la atmsfera se encuentra en 400 ppm en el 2015; el valor preindustrail (1750) era de 270 ppm y el lmite planetario est entre 350-450 ppm. Las acciones
gubernamentales para sostener los lmites planetarios son de diferentes tipos. La Carta de la Tierra es una declaracin de principios sin obligatoriedad de
cumplimiento (centro-izquierda). El Protocolo de Kioto es el origen de una serie de reuniones internacionales con objetivos por cada nacin tendientes a mitigar
los efectos del calentamiento global (derecha). El Acuerdo de Ramsar es de adhesin voluntaria para la proteccin de humedales. La cantidad de sitios Ramsar
de Centroamrica contrasta con el sur del continente (abajo).

88
un planeta

ces importantes. Los pases desarrollados reiteraron su compromiso de la ley anterior. Cada argentino emite 10 tCO2/ao, lo que ubica a la
continuar el financiamiento a largo plazo. Se iniciaron dilogos sobre Argentina en 0,88% del total global.
el mecanismo que permita el reconocimiento financiero a pases vc-
timas de desastres climticos significativos. Incluyendo un programa En el 2015, un tribunal en Holanda orden al Estado reducir las emi-
para educacin sobre el cambio climtico para crear conciencia pblica siones de gases GEI un 25% en el 2020, respecto a 1990. El reclamo
en la toma de decisiones. fue originado por la ONG Urgenda que defiende el ambiente y fue el
primero de este tipo. El segundo caso fue en Pakistn, donde un agricul-
En 2013 la COP-19 (Conferencia de las Partes para el Cambio Cli- tor recurri al tribunal debido a la pasividad del gobierno ante el cambio
mtico) en Varsovia, dej dudas sobre la voluntad de aporte de los climtico. Argument que se violaban sus derechos fundamentales por
pases ricos. Estas dudas surgen de la referencia a dificultades presu- las inundaciones provocadas en parte por el deshielo de los glaciares
puestarias debidas a la crisis econmica de los pases desarrollados. del Himalaya. El aumento de las temperaturas incrementa los riesgos
El peso del cambio climtico recae sobre pases que se desarrollan en de sequas y la intensidad de las precipitaciones durante el monzn, que
zonas vulnerables a inundaciones, sequas y temperaturas extremas ser ms corto. Esto pone en peligro la produccin agrcola en un pas
(sudeste de Asia). El Banco Mundial inform que el impacto de los de- en el que la mitad de la poblacin depende de este sector para subsistir.
sastres naturales fue del 1% del PBI en estos pases y que es 10 veces
ms que en los pases desarrollados. En 2014, la conferencia COP-20 Convenio de Ramsar. A diferencia de la Carta de la Tierra y el
en Lima, sigui un camino ambiguo y para muchos insuficiente. Protocolo de Kioto, el Convenio de Ramsar (Irn-1971) es un acuerdo
marco sobre el cual los pases adhieren voluntariamente para generar
Muchas esperanzas se pusieron en la conferencia de Pars del 2015. reas de conservacin en los humedales. En el 2014, el Convenio de
Para este momento se evidenci la alteracin de algunas promesas. Ramsar tena 168 estados miembros, protegiendo 2.186 humedales,
Similar al caso Volkswagen, que instal un software para manipular con una superficie de 208 Mha. Cada tres aos los pases miembros
las emisiones de xidos de nitrgeno en automviles diesel, la Argen- se renen para evaluar los progresos y compartir conocimientos y ex-
tina retoc estadsticas en el Indec (Instituto Nacional de Estadsticas periencias. El pas con mayor nmero de sitios era Inglaterra (169); el
y Censos) afectando el grado de cumplimiento de objetivos ambien- que mayor superficie tena era Bolivia (14,8 Mha). La Argentina tena
tales. De acuerdo con los datos oficiales, el pas cumpli las metas 21 sitios Ramsar con 5,4 Mha en total.
de contaminacin usando como referencia el PBI del Indec. Desde el
2007, cuando se inici el retoque de las estadsticas, las curvas del PBI La filosofa de Ramsar indica que el hbitat debe tener un uso ra-
y las emisiones GEI se desacoplaron. La falsificacin del PBI muestra cional, manteniendo las caractersticas ecolgicas con enfoques por
mayor actividad econmica y menor contaminacin. En 1999 se fij una ecosistemas y dentro de un desarrollo sustentable. Ramsar tiene una
meta ambiental relacionada con el crecimiento del PBI, reduciendo las definicin amplia de humedales; incluidos pantanos y marismas, lagos
emisiones en 2008-2012 un 10% con respecto al PBI esperado (+3,6% y ros, pastizales hmedos y turberas, oasis, estuarios, deltas y bajos
promedio anual). Como objetivo para el 2030 (Paris, 2015) se propuso de marea, zonas marinas prximas a las costas, manglares y arrecifes
una meta de reduccin de 15% de las emisiones GEI, pero no en fun- de coral, as como sitios artificiales como estanques pisccolas, arroza-
cin del PBI sino respecto de lo que hubiesen sido si no se adoptara les, embalses y salinas.
ninguna poltica respecto del clima (meta business as usual, lo mismo
de siempre). El objetivo del 15% es considerado muy bajo, tanto en Como complemento de Ramsar, desde Aves Argentinas se identi-
forma absoluta como y relativa a los pases vecinos. Con el agravante ficaron las AICA (reas Importantes para Conservacin de Aves). Aves
que la reduccin se planea mediante represas hidroelctricas en Santa Argentinas est federada en Birdlife International, quien denomina IBA
Cruz y centrales nucleares adicionales. Casi nada se hizo en energas (Important Biodiversity Areas) a estas reas a nivel internacional. Se
renovables (elica y solar) aunque por Ley 26.190 deba llegarse al 8% inventariaron 270 sitios en la Argentina (cerca de 12.000 a nivel glo-
en el 2016 y ahora otra ley obliga al 8-12% para el 2030, lo que incluye bal), de los cuales el 52% no estn protegidos (40% a nivel global).

142

Qu hacer? (ii): Las organizaciones ecologistas


El trmino ecologismo es vago e impreciso; con lmites difusos; sociedad detrs de las formas de produccin y organizacin del trabajo.
algunos lo consideran un trmino errado y otros utilizan conceptos que Pueden existir diferencias de criterios en cmo distribuir las ganancias
se superponen. En lo que sigue se presenta una clasificacin con el (prioritarismo, utilitarismo, liberalismo, desarrollismo, socialismo), pero
propsito de ordenar todos los conceptos en juego. El primer paso di- siempre se coincide en que el crecimiento puede ser ilimitado. Se sus-
cotmico opone el ecologismo con el industrialismo. Lo industrial (arti- tenta en el optimismo cientfico-tecnolgico que atribuye a las nuevas
ficial y tecnolgico) opuesto a lo natural (ecolgico); as como lo urbano tecnologas (nanotecnologa, biotecnologa, energas renovables) el po-
(obrero e industria) se opone a lo rural (campesino y agricultura). der de aumentar la productividad y eficiencia. En forma recurrente, la
industria niega los peligros ambientales, en caso de aceptarlos no se
(1) El industrialismo. La Revolucin Industrial (desde 1765-85 con los atribuye a la accin humana, y de hacerlo confa en la tecnologa
la mquina a vapor y textil de hilar) se compara con el nacimiento de para corregirlo. En este ltimo punto se solapa con la sostenibilidad,
la agricultura (hace 10.000 aos). El industrialismo transform toda la que es una versin dbil del ecologismo o verde del industrialismo.

89
un planeta

(2) Los ecologismos. Dentro de la sociedad globalizada es una La relacin entre los movimientos ecologistas y la ciencia es am-
corriente minoritaria, en crecimiento y muy dispersa en objetivos. Es bigua. En algunos casos coinciden (calentamiento global, prdida de
mirada con afecto y recelo por el resto de la sociedad, en parte por la ecosistemas) y en otros divergen (transgnicos, energa nuclear, bio-
pluralidad de intereses y formas de encarar las soluciones. La segunda combustibles). Pero, la ciencia no es monoltica, y aunque se gua por
mitad del siglo XX fue la poca de diversificacin de estos movimien- reglas verificables, los intereses industriales y polticos manipulan los
tos que, manteniendo cierta identidad (defensa de la naturaleza), pue- resultados. Los consensos son valores estadsticos entre las opinio-
den tener posturas casi irreconciliables (energa nuclear, transgnicos, nes de cientficos (p.e., conclusiones del IPCC).
forma de proteccin de la vida). La pluralidad surge porque existen
3 races diferentes: la reduccin de la contaminacin y mejora de la La segmentacin del movimiento ecologista se puede realizar de
calidad de vida; la conservacin de los recursos naturales y la preser- acuerdo con la relacin que mantienen con la tecnologa (industria), el
vacin de la vida silvestre. hombre (cultura) y la naturaleza (vida silvestre y recursos naturales).

El origen moderno del ecologismo se dio en las dcadas 60-70. (3) El ambientalismo. Es una corriente de pensamiento amplia,
Dos conos son los libros Primavera silenciosa de Rachel Carson que incluye las reas naturales y culturales humanas. Es optimista y
(editado en 1962) y Los lmites del crecimiento del Club de Roma apuesta por la ecoeficiencia y la sustentabilidad como herramientas
(redactado por el MIT-1972). Los ecologistas se relacionan e involu- para el crecimiento. Ambos aspectos han sido puestos en duda por
cran con otros movimientos sociales: los pacifistas y antinucleares; los las corrientes ms duras del ecologismo. Algunas organizaciones am-
que defienden derechos humanos, de las minoras o de los nimales; bientalistas defienden el espacio propio (en mi patio trasero, no).
partidos polticos como el anarquismo y socialismo; movimientos de Son comunidades locales que luchan contra la contaminacin en busca
alimentacin natural, vegetarianos y veganos; asociaciones vecinales de una mejor calidad de vida. Tal el caso de nuclear, no gracias.
por luchas especficas; reservas naturales privadas; etc. Esta lucha puede ser egocntrica, ya que rechaza lo que se genera. Se

1421. Los ecologismos. Las distintas organizaciones ecologistas forman una extensa gama de movimientos. Una forma de ordenamiento es comprender la
relacin con el resto de la comunidad y la naturaleza. El ordenamiento presentado (arriba-izquierda) las ubica en su relacin con la tecnologa, el hombre y
la naturaleza. El punto de origen del ecologismo moderno se puede ubicar en los aos 60-70 con el libro La primavera silenciosa y el informe del Club de
Roma (derecha). Las organizaciones ms conocidas son WWF y Greenpeace (abajo). La WWF es una organizacin propositiva y antropocentrista; en cambio
Greenpeace una versin contestataria y de accin directa moderada.

90
un planeta

dice no queremos ser el basurero, pero a la vez se genera basura, Un punto que alarma es el rendimiento final de la energa usada.
con lo cual el problema se traslada a otro lugar. A nivel global se en- De la energa potencial puesta como gasolina en el tanque de un auto-
cuentran los eco-activistas (Greenpeace, con origen antinuclear) que mvil solo el 6% se transforma en movimiento y adems solo el 30%
se identifican mediante campaas pblicas para lograr los objetivos. del vehculo es carga til. De la cadena petrleo-diesel-electricidad-
Todos son antropocntricos, donde el hombre est por encima de la iluminacin solo el 4% de los hidrocarburos se transforma en ilumina-
naturaleza. cin en nuestros hogares. En 1905 la eficiencia global se estim que
era del 3%, es decir el 97% de toda la energa se perda. Para 1980 se
(4) La sostenibilidad. El tecnocratismo (desde inicios del siglo estim que era el 13% en Estados Unidos y el 22% en Japn. Sin em-
XX) sostena que los polticos y empresarios no podan administrar el bargo, estos valores suelen tener muchas objeciones ya que se debe
sistema mundial y que deba ser delegado a los cientficos e ingenie- considerar la energa efectivamente til y no aquellas intermedias.
ros. Para ellos la energa era el factor crtico para el desarrollo econ-
mico y social. Los aspectos sociales podran ser medidos en trminos Entonces, es sustentable el crecimiento? Hay muchos argumen-
fsicos (promedio de kilocaloras por habitante y por da). El dinero po- tos para considerar una respuesta negativa. Desde un punto de vista
dra sustituirse por certificados de energa. Los tecncratas perdieron termodinmico, estamos consumiendo insumos de baja entropa acu-
influencia al inicio de la II Guerra Mundial. mulados en el planeta (tierras raras, minerales metlicos o combus-
tibles fsiles) y en cada paso de conversin de la cadena de valor se
La sustentabilidad es una lnea activa y difusa, en su interior tiene pierde la gran mayora de la energa. Mejorar la eficiencia en el uso de
el mismo germen de la ecoeficiencia y de confianza en la ciencia. El energa sin dada que beneficia, pero la solucin pasa por contener el
concepto de sustentabilidad se introduce en 1987 en el documento uso de energa. Lo cual se opone al crecimiento.
Nuestro futuro comn de las Naciones Unidas. El desarrollo susten-
table implica pasar de un desarrollo cuantitativo a uno cualitativo don- (5) Conservar o preservar. La conservacin y preservacin son
de se establecen vnculos entre los aspectos econmicos, sociales y dos miradas sobre la naturaleza. Son versiones ms duras del eco-
ambientales. El desarrollo no puede ser sustentable si no se garantiza logismo que se diferencian por la posicin del hombre frente a la na-
la sustentabilidad de cada uno de estos aspectos (Cumbre Mundial turaleza. En la ecologa antropocntrica, como el ambientalismo y el
del 2005). La industria utiliza la sustentabilidad como una forma de conservacionismo, el hombre est por encima de las dems especies;
limpieza de conciencia y adopta la herramienta de RSE (Responsabi- se le asigna el comando del planeta y tiene el desafo de hacerlo en
lidad Social Empresaria). Es la visin polticamente correcta, ya que forma sustentable para utilizar y proteger la naturaleza en simultneo.
tranquiliza al mostrar que se cuida el ambiente y alienta a continuar Los conservacionistas son amantes de la naturaleza y el enemigo es
el crecimiento. el desarrollo incontrolado. El objetivo es el uso responsable de la na-
turaleza.
El caso: La paradoja de la eficiencia. El aumento de la efi-
ciencia en el uso de la energa es un pilar de muchos movimientos Una versin ms dura es el ecologismo ecocntrico o biocntrico.
ecologistas blandos. Para los ecologistas duros no es la solucin y se Est centrado en la Tierra y suelen tener un carcter holstico. Consi-
referencian en la Paradoja de Jevons (William Jevons-1865 del libro dera que la naturaleza existe para todas las especies por igual (ne-
La cuestin del carbn). All se documenta que el consumo de carbn cesitamos a la Tierra, pero ella no nos necesita) y que los recursos
se elev cuando James Watt introdujo mejoras en la mquina de vapor naturales son limitados (no hay siempre ms). El xito del hombre
a carbn. Antes de Watt las mquinas a vapor deban detenerse por depende de que aprenda a colaborar con la naturaleza. La preservacin
sobre calentamiento. Las mejoras de Watt permitieron usarlas todo propugna mantener intocable las reas naturales, en tanto la conser-
el da. La mejora de la eficiencia, aument la cantidad de mquinas vacin se inspira en el uso sustentable de los recursos naturales. Por
instaladas y el consumo total de carbn. La paradoja dice: aumentar ejemplo, The Nature Conservancy administra 50 Mha y es criticada por
la eficiencia disminuye el consumo instantneo, pero incrementa el permitir la explotacin minera y petrolera en las tierras administradas,
uso del modelo, lo que provoca un incremento del consumo total. En as como tolerar la caza.
otras palabras: hay una disminucin del impacto y contaminacin por
unidad, que se anula por el aumento del total de unidades consumidas. Un tema en discusin son los derechos ambientales: es el propie-
tario de la tierra el dueo o el custodio?; tiene el pblico en general
Como elemento comparativo se puede usar la energa anual com- derecho a intervenir en cmo se utilizan las tierras privadas?; tienen
pleta invertida por un pas y el valor de PBI (Producto Bruto Interno) ob- derechos los animales? Quienes estn a favor de los derechos de los
tenido. Los pases ms desarrollados son los ms eficientes en el uso animales sostienen que muchas minoras que ahora tienen derechos
de la energa (producen un mayor PBI por cada unidad de energa), pero antes no los tenan.
sin embargo, son los mayores consumidores de energa y emisores de
CO2. Lo que est en lnea con la paradoja de Jevons. Por ejemplo, el (6) Ecologismo extremo. En el extremo duro del ecologismo
informe de Productividad Energtica del 2015 (The Lisbon Council) cal- se observan a movimientos polticos (Partido Verde) con objetivos de
cul cunto PBI se puede producir por unidad de energa. En Amrica contrapoder. El adversario es el establishment. Otra posibilidad son
latina los pases ms eficientes son Colombia y Per con 1,2 us$ de los movimientos holsticos como la Ecologa Profunda (A.Naess-1973),
PBI por cada 1 kWh invertido. El promedio global era de 0,55 us$/kWh Gaia, agroecologa o permacultura. El Ecologismo Profundo sirve de
(160 billones de dlares por cada exajoule de energa). Pero cuando se referencia. Considera la humanidad como parte del entorno y en ar-
mira la mejora a largo plazo de estos valores se tiene un incremento mona. No est por encima, ni afuera. Propone cambios culturales, so-
de la eficiencia a nivel global del 1,32 %/ao en el perodo 2001-2011. ciales, polticos y econmicos para llegar a una convivencia armnica.
Colombia en el mismo perodo mejor el 2 %/ao. Propugna una igualdad biocntrica donde las cosas naturales tienen

91
un planeta

1422. La ecoeficiencia. Muchos de los movimientos ecologistas blandos se apoyan en la ecoeficiencia para mantener la idea de un crecimiento indefinido.
Las organizaciones ms duras niegan esta posibilidad. Una versin de lo que se entiende por mejora en la eficiencia se observa en las lmparas de iluminacin
(arriba-izquierda). A las lmparas incandescentes le siguieron las fluorescentes (como tubos lineales o CFL) y ahora las lmparas a LED. Una mejora en la
eficiencia permite obtener mayor cantidad de lumen por Watt-hora utilizado. El incremento de productividad industrial se refleja en una reduccin del uso de
trabajo humano en la manufactura (derecha). La productividad y el trabajo son inversamente proporcionales. El impacto de la eficiencia se observa en Estados
Unidos. Hasta 1975 el consumo de energa sigui al aumento del PBI (centro-izquierda). Sin embargo, en el perodo 1975-2002 el PBI sigui aumentando con
el mismo consumo de petrleo por habitante. En Rusia, la cada de la Unin Sovitica produjo una reduccin del PBI por habitante del 70% en 5 aos, pero las
emisiones solo se contrajeron en un 40% (derecha). En este caso la reduccin de calidad de vida en PBI y la reduccin de contaminacin no sigui la misma
proporcin. En China entre 1985 y 2009, la eficiencia mejor, medida como energa consumida por cada punto de PBI, pero el consumo de energa total au-
ment, siguiendo la paradoja de Jevons (abajo-izquierda). As que, ms eficiencia implica ms consumo. Esto es vlido aun cuando se comparan regiones del
planeta (derecha).

92
un planeta

derecho a existir independientes del grado de autodeterminacin. Se presionar a los gobiernos. Por ejemplo, la SSCS (Sea Shepherd Con-
relaciona con el ecoanarquismo, aunque los anarquistas critican el ca- servation Society) tiene una flota de barcos que utiliza para atacar a
rcter antihumano de la ecologa profunda. En tanto, la ecologa pro- los balleneros. Dice haber hundido 10 barcos balleneros desde 1979.
funda est cambiando la opinin negativa por lo humano, derivndola Fue una escisin de Greenpeace surgida por estar en desacuerdo con
a la responsabilidad de la autoridad poltica. las acciones poco agresivas frente a la caza en los ocanos. Son con-
siderados ecoterroristas por la IWC (International Whaling Commis-
Los Principios de la Ecologa Profunda son: (1) Toda forma de vida sion); en tanto, la SSCS seala como ecoterroristas a quienes matan
tiene valor en s misma, independientemente de si es til o no para el ballenas, por realizar actos que amenazan a otras especies. En algunos
ser humano. (2) La riqueza y diversidad contribuyen al bienestar de la casos la desobediencia civil se la quiso considerar ecoterrorismo (no
vida y tienen gran valor por s mismas. (3) Los seres humanos no tienen debe confundirse ecoterrorismo con terrorismo ambiental).
derecho a reducir esa riqueza de diversidad excepto para satisfacer
sus necesidades vitales de una manera responsable. (4) El impacto de Un caso: la Sea Shepherd fue responsable del hundimiento del
los humanos en el mundo es excesivo y est empeorando rpidamente. Thunder en el 2015. Interpol haba emitido una alerta roja para el Thun-
(5) Los estilos de vida del humano y el aumento de la poblacin son ele- der como pesquero ilegal en agua antrticas desde el 2006. Se estima
mentos claves en este impacto. (6) La diversidad de la vida, incluyendo que en una dcada captur peces por 76 Mus$, donde la merluza negra
las culturas, puede florecer solo con un impacto humano reducido. (7) era el principal objetivo. La pesca ilegal mueve a nivel global un volumen
Para que esto suceda, las estructuras ideolgicas, polticas, econmi- de 10.000 Mus$/ao. Sin embargo, ningn gobierno estaba dispuesto a
cas y tecnolgicas bsicas deben cambiar. (8) Aquellos que aceptan los dedicar el personal y dinero para capturar al Thunder. La Sea Shepherd
puntos anteriores, tienen la obligacin de participar en la aplicacin de tom el desafo de la persecucin desde las aguas antrticas durante
los cambios necesarios y hacerlo pacfica y democrticamente. 110 das y 18.000 km hasta hundirlo en abril del 2015 con los buques
Bob Barker y Sam Simon. Esto prueba que en alta mar todo parece valer,
(7) Accin directa. Se trata de grupos de activistas que adop- ya que la legislacin es benigna y la falta de patrullaje facilita tanto la
tan la intervencin activa para lograr los objetivos: actan en lugar de persistencia de la criminalidad como la justicia por mano propia.

1423. Diversidad de organizaciones. Las organizaciones son muy variadas. Algunas se articulan a nivel internacional (arriba) y otras regional o nacional
(abajo). Muchas tienen una coordinacin internacional y delegaciones locales (WWF y Vida Silvestre o Birdlife y Aves Argentinas). Algunas son dependientes
de los gobiernos (IUCN, WNO, APN, etc). Otras tienen objetivos precisos (Proyungas, Alianza de Pastizal) o amplios (FHN, TNC) de conservacin.

93
un planeta

Otro ejemplo es ALF (Animal Liberation Front) que utiliza la accin clasificacin tiene en cuenta los siguientes segmentos: (1) mbito de
directa para rescatar animales de centros de experimentacin o indus- trabajo: local, nacional e internacional; algunas organizaciones cu-
trias basadas en la explotacin de animales. Es una organizacin sin bren varios de estos niveles; (2) objetivos: amplios o especficos (por
lderes que opera en 35 pases, cada clula es clandestina e indepen- ejemplo, vida marina, las aves, la vida silvestre, recursos naturales);
diente. Cualquier accin que respete los objetivos de la organizacin (3) nivel de accin: activista, cientfico, educativo, partido poltico. Por
puede ser reclamada por la ALF. El FBI (Federal Bureau Investigation) ejemplo, TNC (The Nature Conservancy) y NGS (National Geographic
considera a ALF una organizacin terrorista, aunque ALF se declara Society) son organizaciones de Estados Unidos con programas mun-
no-violenta. diales. En cambio WWF y Birdlife son organizaciones internacionales
con sedes en cada pas. En los 4 casos son polticamente neutrales,
Contra el ecologismo. Desde el otro extremo se objetan ciertos cientficas y antropocntricas. En general, el nivel de accin informa
aspectos de los movimientos ecologistas. El antiecologismo es una sobre la forma de abordar los problemas y la bsqueda de soluciones.
postura polticamente incorrecta, por lo que suele circunscribir la dis- Las organizaciones locales luchan por aspectos especficos e incluye la
cusin al calentamiento global, los riesgos de la energa nuclear, los accin directa de protesta y presin. La cooperacin entre estas orga-
transgnicos y alimentos orgnicos, los mtodos de lucha aplicados, nizaciones es espordica y normalmente no confluyen (visin tribalista
etc. Al ecologismo se lo acusa de ser anti-humano, estar contra la tec- y conspirativa). En lo que sigue se describen algunas organizaciones
nologa y la libre empresa y ser anti-democrtico. La mayora de la po- destacadas.
blacin es indiferente aunque sienta simpata. Por ejemplo, Cuntos
estn a favor de utilizar combustibles fsiles? Sin embargo, pocos son (1) WWF (World Wildlife Fund). Establecida en 1961, cuenta con
los que reclaman poner fin de esta forma de obtener energa. 5 millones de miembros y una red de 27 organizaciones nacionales,
5 asociadas y 22 oficinas de programas, que trabajan en ms de 100
Vclav Klaus expone en su libro Planeta azul (no verde) una de- pases. Busca la conservacin de la diversidad biolgica; garantizar
fensa de la libertad individual frente al ecologismo que lo considera el uso sustentable de los recursos naturales renovables y promover
la ideologa antiliberal ms importante. Dice que este movimiento la reduccin de la contaminacin y consumo. Sus mayores xitos de
ha puesto grilletes verdes a la libertad y la prosperidad de nuestro conservacin residen en la creacin y manejo de reas protegidas,
planeta. Apuesta a que el problema del calentamiento global atae conservacin de especies, investigacin, educacin, sensibilizacin
ms a las ciencias sociales (el hombre) que a las naturales. Acusa al ambiental y desarrollo e implementacin de polticas ambientales.
movimiento ecologista de suscitar una sensacin de amenaza, augurar
un peligro de magnitudes imprevisibles y conminar a una intervencin (2) Greenpeace. Fue fundada en Canad en 1971 y tiene sede en
urgente. Dice que la actitud de los ecologistas ante la naturaleza es msterdam. Fue creada para proteger y defender el ambiente, inter-
anloga a la actitud marxista respecto de las leyes econmicas. viniendo cuando se cometen atentados contra la naturaleza. Lleva a
cabo campaas para detener el cambio climtico, proteger la biodi-
Bjorn Lomborg, en el libro El ecologista escptico detalla otros versidad, contra la utilizacin de transgnicos, disminuir la contamina-
aspectos. La idea principal es que no deben ser las organizaciones eco- cin, acabar con el uso de la energa nuclear y las armas, proteger bos-
logistas, los grupos de presin poltica o los medios de comunicacin ques y paisajes naturales. Tiene presencia en 43 pases y 3 millones
los que dicten las prioridades, sino la sociedad democrtica participan- de socios. Greenpeace busca notoriedad en la prensa y utiliza acciones
do en un debate ambiental. Hace referencia a la manipulacin de datos llamativas y espectaculares. Las corporaciones los califican de ecote-
para transmitir una letana negativa que crea un terror colectivo. Res- rroristas y de manipular informes con objeto de obtener notoriedad. En
pecto de la contaminacin indica que ha disminuido durante el siglo la Argentina tienen una importante delegacin que particip por la ley
XX, sobre todo en el mundo desarrollado. Adems, sugiere que el cre- de bosques, ley de glaciares, basura cero, Riachuelo, etc.
cimiento econmico est haciendo posible dicho progreso ambiental.
Indica que un incremento moderado de temperaturas no es totalmente (3) Birdlife International. Est dedicada a la proteccin de las aves
perjudicial (ni para la salud ni para las cosechas), aunque puede llevar y sus hbitats. Se trata de una federacin de asociaciones con repre-
riesgos asociados como las inundaciones por el aumento de precipi- sentantes en ms de 100 pases. Fue fundada en 1922. Los objetivos
taciones. Apuesta por un control del calentamiento global, sin creer son: prevenir la extincin de todas las especies de aves; conservar y
en las costosas y dainas catstrofes que otros ven como inminentes. mejorar los hbitats de las aves y conservar a travs de ellas la bio-
Indica que el calentamiento global no es ni de lejos el mayor de los diversidad y la calidad de vida de las personas. Tiene 2,5 millones de
problemas que afectan al mundo. Critica la letana ecologista que re- socios y gestiona 1 Mha en conservacin.
laciona con un sentido calvinista de la culpabilidad. Confa en que, con
la creatividad de la humanidad y la unin de los esfuerzos globales, los (4) Friends of the Earth. Fue fundada en 1969 y posee ms de 1,5
problemas sean superados. Lomborg dijo que la tecnologa de fracking millones de socios en 70 pases. Realizan campaas y proyectos para
para obtener gas y reducir el uso de carbn ha reducido ms la emi- aportar soluciones prcticas y participativas a los problemas del am-
siones que toda la energa solar y elica del mundo, aunque reconoce biente. Emplea la difusin de informacin, la educacin ambiental y la
que es un combustible fsil. Se ha dicho que el calentamiento global presin poltica. En la actualidad su labor se centra en cuatro reas:
es el mejor argumento que nunca ha tenido la izquierda para promover cambio climtico y energa, agricultura y alimentacin, residuos y coo-
una transformacin social. peracin para el desarrollo.

Ejemplos de organizaciones. En el mbito civil muchas organi- (5) The Nature Conservancy es la mayor y prestigiosa organizacin
zaciones sin fines de lucro (ONG) se hacen eco de problemas generales de Estados Unidos en conservacin de tierras mediante la recepcin
o particulares relacionados con el ambiente y la vida silvestre. Una de donaciones. Fundada en 1951, tiene un milln de miembros y est

94
un planeta

presente en 30 pases. Administra 50 Mha. En la Argentina tienen un (7) Aves Argentinas. Representa a Birdlife y es la vieja Asociacin
importante proyecto de conservacin de los humedales en la Patago- Ornitolgica del Plata AOP fundada en 1916 (una joya del conservacio-
nia. Un problema que se observa en TNC (tambin en WWF) es el en- nismo en la Argentina). Entre sus actividades est la Escuela de Natu-
vejecimiento de la membreca. Del milln de miembros el promedio ralistas; los Clubes de Observadores de Aves COA dispersos en todo el
es 65 aos; el promedio de edad de cada nuevo miembro es 62 aos y pas; la administracin de reservas naturales; la gestin del programa
solo el 5% de los miembros tiene menos de 40 aos. Es el fruto de un de conservacin de aves emblemticas, conservacin de pastizales y
movimiento de los aos 60 que requiere reinventarse. publicacin de revistas y libros.

Organizaciones en la Argentina. A nivel nacional existen dele- (8) Fundacin de Historia Natural Flix de Azara (FHN). Fue creada
gaciones de las organizaciones internacionales as como fundaciones en el 2000 y se dedica a las ciencias naturales y antropolgicas. Con-
que se dedican a temas especficos. tribuye al estudio y la conservacin del patrimonio natural y cultural.
Tiene una amplia actividad editorial (200 libros sobre ciencia y natu-
(6) Fundacin Vida Silvestre Argentina (FVSA). Representa a WWF raleza); produjo ciclos documentales; posee un programa de reservas
en la Argentina y sus objetivos incluyen la proteccin de la natura- naturales privadas; trabaja en el rescate y manejo de la vida silvestre;
leza mediante proyectos de conservacin de especies silvestres y el promueve la investigacin y la divulgacin de la ciencia; asesora en la
ambiente. Se ocupa de campaas de informacin. Tiene un programa confeccin de distintas normativas ambientales; organiza congresos,
importante de reservas naturales privadas y particip en la creacin de cursos y conferencias.
parques nacionales como fruto de donaciones privadas (Parque Nacio-
nal Campos del Tuy y PN Monte Len).

143

Qu hacer? (iii): Conservacin de ecosistemas y turismo responsable


Conservacin en reas protegidas. Quizs el inventor de la 2020 se espera elevar a 17% y 10% respectivamente. El objetivo de la
defensa del ambiente fue A. von Humboldt. En su obra Tableau Phy- WWF es del 20% de la superficie terrestre. El rea protegida que tiene
sique entrega informacin detallada del volcn Chimborazo (Ecuador) el record de biodiversidad es el PN Manu (Per) con 1.000 especies de
en 1802, lo que permiti saber cunto se contrajeron los glaciares. En aves, 1.200 de mariposas y 278 reptiles y anfibios. En la Argentina, la
sus escritos nos dijo que cortar rboles en las pendientes provoca 2 Patagonia, un rea de alto riesgo, solo tiene un 5% de la superficie
desastres: carencia de combustible y escasez de agua. Dijo que los en algn status de conservacin y la produccin petrolera amenaza a
rboles estn rodeados de una atmsfera fra y hmeda debido a la extensas reas.
evaporacin por las hojas, y que protegen el suelo de la accin solar
directa. Dijo que sin rboles los ros se transforman en torrentes cuan- Las denominaciones de las reas con proteccin son diversas y
do hay fuertes lluvias, las que abren surcos en el suelo y se llevan la pueden ajustarse a una combinacin de 3 tipos de palabras y el nom-
tierra. Desarroll la primera teora de la vegetacin, donde muestra las bre propio del lugar. (1) Primero el tipo de proteccin puede ser parque;
comunidades en la selva como una suma de individuos con conducta reserva, rea protegida; refugio; monumento. (2) Luego la jurisdiccin
cooperativa y competitiva en bsqueda de comida y luz. Los organis- del rea como nacional; provincial; municipal; privada. (3) Un agregado
mos que sobreviven son los que mejor se adaptan al territorio. descriptivo es natural; ecolgica; bisfera; estricta; marina. (4) Nombre
propio del lugar.
La conservacin lleva ms de un siglo de vida y se mantiene el
debate entre quienes tratan de proteger para el uso humano (repre- Argentina: parques nacionales. El sistema de Parques Nacio-
sentada por Theodore Roosevelt) y los que quieren preservar libre del nales est destinado a proteger el patrimonio natural y cultural. Los
desarrollo humano (John Muir). Muir fund en 1892 el primer grupo primeros PN fueron el Nahuel Huapi (donacin de Francisco Moreno
conservacionista Sierra Club. El paso dado con los PN (parques na- y Exequiel Bustillo) y el Iguaz, ambos creados en 1934. Los PN estn
cionales) va en el sentido de la conservacin, pero actualmente el mo- localizados en lugares con bajo desarrollo; presentan reas con una
vimiento conservacionista moderno se vuelca sobre la preservacin. riqueza excepcional y casi virgen en su flora y fauna y con un ecosis-
tema que puede ser el ltimo reducto de especies en extincin. Hay
Una de las medidas adoptadas para preservar la biodiversidad y PN en reas de caractersticas geolgicas significativas por su origen,
los ecosistemas son los parques y reservas nacionales o privadas. Qui- formacin o belleza natural. En algunos casos tienen el propsito de
zs el rea protegida ms antigua es el bosque de Sinharaja en Sri restaurar a su estado natural ciertas reas afectadas por el desarrollo
Lanka, hoy da es una reserva forestal. En occidente, el Parque Nacio- humano. Los PN pueden incluir propiedades privadas, poblados y vas
nal Yellowstone (Estados Unidos) fue establecido como el primero en pblicas, siempre con normas para preservar el ecosistema. La mayor
1871. En el lado opuesto, China recin en el 2015 inform del inters parte de los PN tienen un doble propsito al ofrecer refugio y atraccin
en fundar parques nacionales para proteger reas naturales. Hoy hay turstica, lo que da lugar al ecoturismo. El turismo, en forma controla-
ms de 1.100 PN, con 1.000 hectreas o ms cada uno, desplegados da, es fuente de ingreso y un medio de educacin.
en 120 pases. En el 2012 haba cerca de 130.000 reas protegidas que
suman el 13% de la superficie terrestre y el 2% de los ocanos. Para el En la Argentina la APN (Administracin de Parques Nacionales), es

95
un planeta

1431. La proteccin de ecosistemas en Sudamrica. En 1802, A. Humbold explor el volcn Chimborazo (Ecuador, altura 6.268 m). Luego gener
la primera infografa en Tableau physique (arriba-izquierda). Una comparacin con el presente entrega resultados del cambio climtico (derecha). Por
ejemplo, el lmite superior del crecimiento de plantas subi 500 m en la altura. El pasto pajonal subi el lmite desde 4.600 a 5.200 m y se propag en
la base por el aumento de la ganadera ya que se usa como alimento para animales. Humbold situ el inicio del glaciar a 4.814 m de altura y hoy est
a 5.270 m. Los registros oficiales indican un aumento de 1,46 C desde 1866 y casi 0,5 C adicionales entre 1802 y 1866 (valor global). Es decir, 450 m
de elevacin por los 2 C. Tambin el Perito Francisco Moreno dibuj un mapa previo a la formacin de los parques nacionales del lago Viedma en 1876
(centro-izquierda). Las reas protegidas son pocas en Sudamrica, tanto en tierra como en las zonas costeras (derecha). La necesidad de proteccin y
de seguridad sobre la continuidad de los ecosistemas queda en evidencia cuando se estudi la riqueza de especies y el grado de intervencin humana
(abajo-izquierda). La regin pampeana tiene alta riqueza y alta intervencin, pero Patagonia es lo opuesto. Tambin se construy un mapa de rutas de
escape para las especies ante el cambio climtico (derecha). Los colores ms fuertes indican la densidad de trfico hasta el ao 2100 (especies que
llegan y especies que se van de un ecosistema). El centro de la Argentina forma una gran ruta desde Bolivia y Paraguay en forma de embudo y encerrada
por la agricultura pampeana.

96
un planeta

la encargada de la gestin descentralizada. El PN Monte Len (2004) pecie de abeto nativo (oyamel). En Estados Unidos, el PN Everglades
fue el primer parque marino continental de la Argentina. Entre los lti- (Florida), se encuentra bajo fuerte presin por la expansin urbana y la
mos en el 2014 se crearon los PN El Impenetrable (Chaco) con 128.000 agricultura. En la Argentina el PN Campos del Tuy est en peligro por
ha y el PN Patagonia (Santa Cruz) con 53.000 ha. La APN debe gestio- el ascenso del nivel del mar ya que se encuentra en una zona costera
nar las reas protegidas para la conservacin de la biodiversidad, el inundable a nivel del mar.
patrimonio natural y cultural y los rasgos paisajsticos sobresalientes.
En el 2014 haba ms de 40 reas protegidas bajo jurisdiccin de la El PN Doana (Espaa) en 1998 se encontr en riesgo por el de-
APN. Adems, existan cerca de 420 predios protegidos bajo jurisdic- rrame de agua cida y lodo txico de pirita desde una mina cercana.
cin provincial, municipal y privada. Son conocidos con diversas de- El derrame no lleg a entrar en los lmites del PN. Pero en 2009 se
nominaciones: parques provinciales, reservas forestales, reservas de inform de una contaminacin difusa desde productos agroqumicos
la biosfera, reservas naturales o ecolgicas. Algunas calificaron para de plantaciones de arroz (alguicidas y funguicidas). Para saber ms de
ser Sitios Ramsar (como la Reserva Costanera en Buenos Aires que esta contaminacin lenta se capturaron y diseccionaron centenas de
es urbana). El total de reas protegidas en la Argentina era del 10,7% cangrejos que mostraron un incremento de contaminantes orgnicos.
(Ecuador tena el 20%, Chile el 17,6% y Uruguay el 1,4%).
En la Baha James (Canad) los nicos cazadores hasta 1980 eran
El sistema nacional de reas protegidas tiene las siguientes ca- los nativos (los Cree). La presin de los cazadores deportivos logr que
tegoras: (1) El rea protegida nacional es una categora muy amplia las autoridades habilitaran un camino cerrado que conduce a una hi-
y abarca toda zona en la cual se protege la naturaleza y la cultura. (2) droelctrica. Se autoriz un nmero mximo de animales para mante-
Parque nacional es un rea natural de especial belleza paisajstica o ner la poblacin, usando el clculo por tiempo de estada (captura por
de alto valor ecolgico. En un parque nacional la actividad humana unidad de esfuerzo). El pueblo Cree alert que la poblacin de alces
se reduce al mnimo. (3) La reserva natural preserva un paisaje, eco- disminua y la causa se deba a que las empresas forestales reducan
sistema o una especie. Tal es el caso de la reserva natural Formosa, la densidad de bosques y dejaban al descubierto a los alces, siendo
creada para salvaguardar a los armadillos gigantes (tat carreta) y al ms fcil cazarlos (mayor nmero de piezas para la misma unidad de
yaguaret. En una RN se permiten actividades econmicas humanas esfuerzo). La poblacin de alces para 1990 haba disminuido a la mitad
limitadas, que no afecten negativamente al patrimonio natural. (4) Mo- en la zona habilitada para la caza. Hoy da las autoridades adoptaron
numento natural es la categora que incluye principalmente al reino el mtodo de estimacin de los Cree para la gestin de la poblacin
mineral. Son formaciones geolgicas curiosas, bosques petrificados, de alces.
paisajes geolgicos (Talampaya). Tambin son monumentos naturales
especies vivientes como la taruca, la ballena franca austral, el huemul, Los conflictos en Sudamrica. En Ecuador, la petrolera Maxus
yaguaret, aguar guaz, pino del cerro, lahun o alerce patagnico. construy en 1992 en el PN Yasun un camino de 149 km en el rea
(5) El parque natural marino es una nueva categora desde el 2008. protegida para el trnsito de camiones. En el 2009 se conoci un es-
Por ejemplo, el parque interjurisdiccional marino costero Patagonia tudio que seala el cambio de vida en las comunidades indgenas (los
Austral (Chubut). (6) Reserva natural estricta son refugios de especies Waorani) gracias al fcil acceso al interior de la selva. Surgi un mer-
autctonas o ecosistemas bajo grave riesgo de extincin (p.e., PN Cali- cado de carne salvaje donde el 70% se dirige al exterior de la comuni-
legua). (7) Reserva silvestre y educativa es una categora que incluyen dad y el comercio aument el valor de la carne silvestre en 60% en 2
zonas tiles para la didctica en la preservacin de la ecologa y la vida aos, llevando el valor al doble de la carne de animales domesticados.
silvestre. (8) rea marina protegida es un sector ocenico que requiere Antes, los grupos eran seminmadas y cambiaron para establecerse
de una proteccin especial. en pueblos; adems de abandonar las cerbatanas por armas de fuego
para cazar. En el 2009 el gobierno subi mediante impuestos el costo
Problemas y soluciones. Las reas protegidas en la Argentina de las municiones en 300%. El resultado fue que se redujo la caza de
suelen tener diversos problemas. Por un lado, pueden ser invadidas en animales pequeos, pero algunos cazadores cambiaron las escopetas
busca de recursos. Los cazadores furtivos obtienen especies que pue- por avancargas (la plvora y proyectil se cargan por la boca del can)
den estar en peligro de extincin con mayor facilidad. El personal de y, aunque son menos precisos, resultan ms baratos. Entonces, los ani-
vigilancia y custodia es poco y carecen de medios (p.e., equipos contra males grandes se siguieron cazando.
incendios forestales). Adems, los espacios suelen ser pequeos en
extensin y estar dispersos como para mantener una continuidad eco- En el Per, mineros ilegales han invadido la Reserva Indgena Co-
lgica. La popularidad lleva al incremento del turismo y no todos cum- munal Amarakaeri en la Amazona. Es un rea protegida cogestionado
plen con normas de bajo impacto. Esto produce polucin por ruido y por la autoridad de Parques del Per (Sernanp) y los pueblos indgenas
movimiento, generacin de basura y contaminacin del agua. Muchos Harakmbut, Yine y Machiguenga. Un anlisis indica que la deforesta-
incendios son intencionales o debidos al descuido de los visitantes. cin para extraccin de oro se est extendiendo en la zona de amor-
Algunas especies exticas fueron introducidas y estn reduciendo el tiguamiento. Se encontr que la minera pas de 10.000 ha en 1999 a
espacio de las nativas. Por ejemplo, la lucha desigual entre el ciervo ms de 50.000 ha en el 2012. Otros estudios documentaron un aumen-
colorado europeo y el huemul nativo en los bosques de lenga andino- to en la contaminacin con mercurio de los peces que se venden en el
patagnicos. mercado. Los campamentos mineros tambin se asocian con un au-
mento de la caza, la violencia, la prostitucin y el consumo de drogas.
En Honduras, la Reserva Ro Pltano es un Patrimonio Mundial y
se encuentra en peligro por la presencia de narcotraficantes, la pesca Otro caso es el Proyecto Ferrocarril Amaznico que unir Ro de
y caza furtiva. En Mxico, la deforestacin y agricultura arriesgan la Janeiro, Gois, Mato Grosso, Rondnia hacia Per. La lnea pasar pri-
Reserva Mariposa Monarca, donde invernan las mariposas en una es- mero a travs de densos bosques y pantanos, y luego por desiertos y

97
un planeta

montaas. Son zonas de conflicto con tribus y narcotraficantes. Llegar considerando las prdidas de produccin de maz. Pero adems, los
cerca del ferrocarril del diablo (1912) entre Porto Velho en Brasil y murcilagos son dispersores de semillas y polinizadores de muchas
Guajar-Mirim en Bolivia. Este ferrocarril cost 6.000 vidas y apenas plantas. Otro clculo llev el valor de los servicios a casi 4.000 Mus$.
se utiliza despus del colapso de la industria del caucho. Como en las Segn el BSG (Bat Specialist Group) los murcilagos representan la
carreteras, el ferrocarril abre camino a regiones remotas, lleva un flujo quinta parte de las especies de mamferos vivientes y su conservacin
de trabajadores inmigrantes, aumenta la deforestacin y ganadera, debe ser encarda no solo desde el punto de vista econmico, sino tico.
creando una tormenta perfecta de presiones sobre los pueblos y los
bosques. La conservacin primero se concentr en las especies, luego sobre
los ecosistemas y actualmente sobre la funcionalidad de los ecosiste-
El caso: elefantes africanos. Se sacrifican 50.000 elefantes mas. Considera la remediacin (restauracin), mitigacin (contencin
al ao y podran desaparecer en gran parte de su rea de distribucin. del dao) y adaptacin frente al impacto ambiental humano. Muchos
En 2015 haba menos de 500.000 elefantes contra 3-5 millones en los programas y movimientos activistas ponen nfasis en los requerimien-
aos 1930-40. Tanzania perdi el 60% de los elefantes por cazadores tos naturales, incluso por encima del hombre. Pueden dedicarse a la
furtivos en solo 5 aos (baj de 109.000 en 2009 a 43.000 en 2014) y proteccin o restauracin de una especie, un hbitat o una regin. A
Mozambique el 48%. El anlisis del ADN de los colmillos (estircol, esto se lo llama estrategia de puntos calientes. Una vez identificado
tejidos y pelo) de elefantes proveniente del comercio ilegal indica que el objetivo se establece un Parque o Reserva (nacional o privado) y
hay 2 puntos calientes que concentran el 85%. Son frica Oriental se protege mediante la disuasin y vigilancia de la normativa interna.
para el elefante del bosque y la frontera entre Tanzania y Mozambique Esta estrategia tiene una objecin en la frecuente falta de identifica-
para el elefante de sabana. Los elefantes escapan de los pases con cin de la poblacin local con el esfuerzo conservacionista.
conflictos tnicos y se refugian en los Parques Nacionales de pases
estables. En Uganda aument la poblacin de 800 en los aos 90, a Una forma de reducir este problema es pasar a una estrategia de
5.000 en el 2015, muchos escapan del Congo. Un factor importante servicios ecosistmicos. En este caso el plan de conservacin incluye
son las patrullas militares disciplinadas y los ingresos del ecoturismo. una salida que beneficia a la comunidad a cambio de cuidar el ecosis-
Cerca del 50% de los elefantes del bosque estn en Gabn, y un 30% tema. La comunidad debe asumir que del ecosistema se obtienen ser-
de los elefantes de la sabana estn en Botswana. vicios: (1) aprovisionamiento de alimentos y agua, de materias primas
(madera, combustible, forrajes) y sustancias bioqumicas y genticas.
Servicios ecosistmicos. Este concepto permite atribuir una va- (2) sustento: generacin de nutrientes y suelo, polinizacin y oxgeno.
luacin de los servicios que obtenemos en forma gratuita desde los eco- (3) regulacin: control de inundaciones y sequas; del clima (tempe-
sistemas. Algunos servicios son los siguientes: provisin de alimentos y ratura); de plagas y enfermedades; control de erosin; procesado de
purificacin del agua; entrega de biomasa para combustible; materiales residuos. (4) culturales: bienes espirituales y religiosos; educacin e
biolgicos para la industria; medicinas naturales y reservas genticas; inspiracin; recreacin (pesca); esttica (arte); ecoturismo.
regulacin de inundaciones y control de la erosin; limpieza del aire y
control climtico; mitigacin de desastres climticos; polinizacin; con- La naturaleza prstina e intocada ya casi no existe. Las nuevas
trol natural de plagas; mantenimiento de la calidad del suelo; soporte reas protegidas incluyen zonas urbanas y de produccin agrcola. El
de valores ticos y espirituales: educacin e inspiracin; recreacin y habitante y productor debe estar integrado al proceso de conserva-
ecoturismo; provisin de hbitat natural y produccin primaria vegetal cin. No se trata de preservar una especie, se trata de conservar la
y animal; etc. Muchos de estos servicios son invaluables, pero como vegetacin para limpiar el agua de nutrientes o conservar los arrecifes
nuestra cultura se rige por argumentos econmicos, la supervivencia de para reducir el efecto de las tormentas tropicales. En lugar de hacer
la biodiversidad depender del precio que le asignemos. plantas de tratamiento de aguas se protegen tierras en las cuencas
para la depuracin natural. Por ejemplo, en Costa Rica se intercalaron
Por ejemplo, los servicios ecosistmicos que proveen los arrecifes de plantaciones de caf con reas naturales. Esto permiti que las aves
coral fueron calculados usando un centenar de estudios individuales. El consumieran el escarabajo barrenador que es una plaga de las plantas
resultado indica que una hectrea de coral entrega servicios por 130.000 de caf y redujeran a la mitad los daos. El problema es que muchos
us$/ao en promedio. Se consideraron la provisin de alimentos, mate- servicios ecosistmicos no tienen mercado y cuando interviene el es-
ria prima y recursos ornamentales (1.100 us$); regulacin de clima, pu- tado para evaluarlos pueden generar desigualdades en el acceso a los
rificacin de aguas y control biolgico (26.000 us$); servicios culturales beneficios.
(88.700 us$) y mantenimiento de biodiversidad (13.500 us$). La inversin
en reas protegidas tiene tambin un rendimiento, es la tasa de retorno Otra forma de valorar los ecosistemas es el turismo sustentable
de la inversin en restauracin de ecosistemas. El ms alto es la restau- (ecoturismo) que nace gracias a la concientizacin sobre temas am-
racin de pastizales (79%) y los bosques tropicales (50%). bientales y el impacto que se ocasiona. Los ambientalistas alertan so-
bre los efectos del turismo sobre el ambiente y el turista responsable
A nivel global los murcilagos estn en riesgo por la prdida de est adaptando sus hbitos. En el 2015 se evalu que cerca de 8.000
hbitat y la propagacin de enfermedades. En Estados Unidos la en- millones de personas visitan al ao las reas protegidas y que los gas-
fermedad sndrome de la nariz blanca ha matado al 80% de los mur- tos en turismo representan 60 veces los gastos que se realizan en esas
cilagos desde 2007 en el noreste. Para evaluar el valor econmico de reas. Se usaron datos de 550 sitios y una extrapolacin a las 140.000
los servicios ecosistmicos que prestan (control de plagas de insec- reas protegidas del planeta.
tos nocturnos) se cerraron parcelas de maz controlando el ingreso de
murcilagos (no permitido) e insectos y aves (permitido). La valuacin Reservas naturales privadas. Ms all de las reas protegidas
del servicio de los murcilagos llev el valor global a 1.000 Mus$ solo por el Estado se encuentran las reservas naturales privadas. La prime-

98
un planeta

ra reserva privada en Amrica fue en Mxico en el ao 1824. Hoy da programas de apoyo a los planes de manejo de las reservas. En 2014
son espacios que un propietario destina a la conservacin o recupera- se fund la Red de Reservas Privadas como un medio para consolidar
cin del ambiente. Varias organizaciones (FVSA, AA, FHN, etc.) tienen y propagar las iniciativas. Se estima en cerca de 200 las reservas con

1432. El cuidado de los Servicios Ecosistmicos. Los servicios que ofrecen los ecosistemas son una forma amplia de ver la naturaleza y valuar la conser-
vacin. De una estrategia de puntos calientes o conservacin de una especie se pasa a una estrategia de conservacin de los servicios que aportan los
ecosistemas. Los ecosistemas aportan servicios irremplazables e intangibles (arriba). El ecoturismo de bajo impacto es una forma de preservar a los servicios
ecosistmicos. Se muestran los objetivos de un emprendimiento pequeo de ecoturismo sustentable con gran amplitud de criterios que incluye conservacin y
responsabilidad social (centro-izquierda). El clculo de la externalidad: viaje en automvil para llegar al lugar, es equivalente a una compensacin mediante
plantacin de rboles de 25 ha (derecha). Dos formas de cuidar los ecosistemas (abajo): las prcticas de bajo impacto a seguir cuando se ingresa en zonas
protegidas bajo el concepto de no dejar indicio alguno de nuestra presencia (huella turstica mnima) y la educacin mediante infografas para conocer ms
sobre el ecosistema y sus servicios (p.e., Esteros de Iber).

99
un planeta

distinto grado de involucramiento. El Sifap (Sistema Federal de reas es el mximo aprovechamiento que se puede realizar de los recursos
Protegidas) es el organismo federal en la Argentina. En el 2015 seala (econmicos, sociales, culturales y naturales) sin reducir la calidad del
420 reas protegidas que incluyen los PN. Es el 10,66% del territorio servicio y sin impactos negativos en la sociedad y el ambiente. Por eso,
nacional con 323 Mha. En 1990 la superficie era del 4,4% de la Argen- el ecoturismo es ofrecido a grupos pequeos, por pequeas empresas
tina y el impulso se concentra en los ltimos aos. Algunas provincias y con tiempos espaciados entre grupos; requiere un consumo muy bajo
implementaron la deduccin impositiva para apoyar la iniciativa de los de recursos no renovables y enfatiza la participacin local y oportu-
propietarios. nidad de negocios para la poblacin rural. El ecoturismo apunta a la
interaccin, conocimiento y contemplacin de la naturaleza, en tanto
El ecoturismo. El turismo puede clasificarse de diferentes for- participa en su conservacin. Se realiza en reas poco perturbadas e
mas: de placer o recreativo (sol y playa, parques, hoteles temticos); incluye prcticas de entendimiento y sensibilizacin.
de salud (fuentes termales, spa, tratamientos mdicos); de negocios
(convenciones, ferias y exposiciones); cultural (religioso, arquitectni- Aun con el bajo impacto, la presencia humana en la naturaleza
co, artstico, educativo, cientfico); deportivo; sustentable (aventura, cambia los hbitos de los animales. El acostumbramiento a las formas
naturaleza, ecoturismo, agroturismo, turismo rural). Una caracterstica benignas de los ecoturistas puede relajar la guardia de los animales.
importante para la sustentabilidad es si se trata de turismo masivo. Se hacen ms audaces y se ponen en peligro. El ecoturismo puede vol-
verse similar a la domesticacin o urbanizacin. La presencia humana
El listado de problemas que ocasiona el turismo masivo tradicional puede desalentar a los depredadores naturales, creando una especie
incluye: la urbanizacin de zonas naturales; sobreutilizacin de los re- de refugio, donde los animales gastan menos tiempo en alerta y ms
cursos y sobrecarga de visitantes; el tratamiento de la basura slida y en alimentarse. La conducta ms relajada y audaz deja a los animales
la contaminacin de agua por los residuos lquidos; destruccin de mo- en mayor riesgo ante la presencia de depredadores naturales o caza-
numentos histricos y arqueolgicos; contaminacin del aire por el uso dores furtivos.
de vehculos; cambios en el paisaje para favorecer actividades de ocio;
ocupacin de puestos calificados por personal externos a la comunidad; Es normal que se generen conflictos con los productores tradi-
cambios culturales en la sociedad anfitriona (valores, comportamientos cionales, ya que el ecoturismo fija limitaciones a las costumbres. Por
y patrones de consumo); mercantilizacin de las tradiciones; choques ejemplo, la prohibicin de caza, de cortar lea o cosechar plantas, el
culturales; aumento del crimen y la prostitucin en forma estacional. ecoturismo se opone a la produccin agropecuaria intensiva y la sil-
vicultura de monocultivo. Requiere construcciones armoniosas con la
El turismo masivo no es sustentable. La sustentabilidad se logra naturaleza, el procesado de residuos, la reduccin del ruido y de la
cuando los recursos naturales y culturales se conservan para su uso luz nociva nocturna. Tambin cuida de los senderos con itinerario fijo,
continuo, al tiempo que reportan beneficios econmicos para la co- circular, sin pisoteo externo. Los guas locales y bien entrenados favo-
munidad. Se trata de modificar las pautas de consumo del visitante recen la interpretacin cultural ligada a la naturaleza.
para revertir el deterioro. Se debe realizar un monitoreo del impacto
ambiental de forma que la calidad se mantenga y mejore, favoreciendo El ecoturismo carga el peso de la externalidad de los viajes areos.
la biodiversidad e impidiendo la entrada de especies exticas. El turis- En el 2010, el grupo Voyageurs Du Monde comenz a compensar el
mo sustentable acta como un medio de concientizacin y educacin. 100% de las emisiones propias y el 10% de los clientes adhiriendo a
Debe procurar un elevado nivel de satisfaccin (calidad de servicio) programas de reforestacin y asumiendo los costos. En cambio el gru-
para retener el prestigio y potencial comercial del destino. Se deben po Bali Autrement eligi facturar en forma voluntaria a sus clientes la
respetar las pautas de los pueblos locales e indgenas, minimizando compensacin de sus viajes. Los grandes operadores como Nouvelles
los cambios culturales de la sociedad anfitriona; evitando afectar las Frontires o Thomas Cook estn empezando a adoptar acciones en ese
costumbres (msica y artesanas). Se deben respetar la igualdad racial, sentido. Dicen que en 2015 no hay un marco legal y que no hay pre-
tnica y religiosa, atendiendo a la prosperidad y equidad social. sin de los consumidores. Una etiqueta elaborada junto asociaciones
ecologistas permitir evaluar el impacto en CO2 de los viajes. El grupo
El ecoturismo (turismo naturalista) es una parte del turismo sus- Air France-KLM prometi reducir las emisiones de CO2 un 20% para
tentable que hace uso intenso de la naturaleza. Se considera que el 2020 respecto a 2011, gracias a la mejora de la eficacia energtica
turismo de sol lleg a su estado de maduracin y que el turismo de la flota y al eco-pilotaje. El consumo medio es de 3,44 litros por
natural (ecoturismo), turismo aventura (suave), turismo cultural pasajeros cada 100 kilmetros, un 38% menos que en el 2000. Pero,
(rural) y turismo cientfico son los que ms van a crecer en las prxi- algunos dicen que las mejores tecnologas no sern suficientes para
mas dcadas. Las encuestas que se manejan indican un creciente in- contrarrestar la subida del trfico areo. Dicen que la nica forma de
ters en favorecer el ambiente y alojarse en lugares que demuestran hacer los viajes eco-compatibles es optar por medios de transporte
sustentabilidad y programas de Responsabilidad Social. Las encuestas alternativos que consuman menos CO2 y encarecer el precio de los bo-
dicen que se valora las empresas que tienen cdigos escritos referidos letos areos.
al aporte social y cuidado ambiental (turismo tico) y que pagaran
un excedente por estas garantas. El perfil del ecoturista muestra que El caso: la ecoposada. Esta posada se destaca por ser un pro-
se trata de viajeros experimentados, con educacin y cultura elevada y yecto pequeo pero muy completo y diverso (www.ecoposadadeleste-
que consultan e informan sobre la calidad del servicio recibido. ro.com.ar). Se encuentra en la Colonia Carlos Pellegrini (Corrientes).
El proyecto destaca 3 ejes estratgicos: turismo sustentable, conser-
El ecoturismo utiliza normas de mnimo impacto en el ambiente. vacin y educacin ambiental. Es un emprendimiento pequeo (7 ha-
Hace uso del concepto de capacidad de carga del ecosistema, po- bitaciones) que ofrece paquetes completos de estada (alojamientos,
niendo lmites de volumen e intensidad de uso. La capacidad de carga comidas y excursiones).

100
un planeta

(1) La construccin. Se utilizaron materiales del lugar (madera y Llevar bolsas para residuos (nuestros y de otros). Evitar introducir es-
barro), solo algunos pocos materiales fueron trados desde fuera de la pecies exticas o mascotas.
comunidad. La mano de obra fue local (muchos aprendieron el oficio
por primera vez). Los muebles son de madera de la regin y tallados por (2) Caminando en senderos. Moverse en fila sin salir del sendero.
artesanos locales. Los pisos son de madera o de cermica artesanal Caminar dispersos aumenta la erosin y altera el lugar. Evitar caminar
de pueblos vecinos. La decoracin es minimalista respetando lo hecho sobre suelo anegado, porque es susceptible de deterioro. No cortar
por artesanos. Se instal una biblioteca para uso y consulta de los camino en los zigzags, ya que la lnea de mxima pendiente produce
huspedes y una videoteca y plasma para uso en los cursos de entre- ms erosin. Hacer los descansos fuera de la picada y en lugares con
namiento. La energa es elctrica y, aunque es energa limpia (proviene poca vegetacin. Dejar paso a otros caminantes. No producir ruido ya
de la represa hidroelctrica Yacyret), se trae desde lejos. Se espera que altera la fauna y deteriora la experiencia en la naturaleza. Cuando
incorporar autogeneracin con energa solar. se camina sin senderos se debe dispersar el grupo y no caminar en
fila para no crear senderos en reas prstinas. Elegir superficies duras
(2) La gestin. La cocina es regional y artesanal. Se piensa en im- (roca, pedreros o cursos de arroyos secos). No sealizar (cintas colga-
plementar la trazabilidad de alimentos (seleccionar un proveedor para das o machetazos en los rboles).
cada rubro y hacer un seguimiento de calidad). Se respetan regmenes
de comidas especiales. Se sugiere al husped el ahorro energtico sin (3) Acampando. Los buenos sitios de campamento no se hacen,
afectar la calidad de servicio. La atencin es por parte de los dueos sino que se encuentran. Hay que adaptarse a la naturaleza y no la
o vecinos. Los guas estn capacitados en la observacin de flora y naturaleza a nosotros. Usar lugares permitidos o ya impactados. Dis-
fauna. Hay gua bilinge en forma permanente. Se hacen talleres de persar las actividades para no pisotear demasiado un punto. No usar
baile y actan conjuntos de msica (chamam) del pueblo, como medio sitios con poco impacto para que se recuperen. Usar calzado de suela
de integracin cultural. blanda (zapatillas o alpargatas). Evitar el pisoteo de la vegetacin. Cer-
ca de pequeas elevaciones con algo de bosque el ambiente es ms
(3) La conservacin. El predio tiene solo plantas nativas. Durante clido que las orillas de arroyos o pastizales hmedos. Adems, hay
la construccin todas las plantas afectadas fueron trasplantadas a la menos insectos y vegetacin delicada sensible al pisoteo. Acampar
periferia del terreno. Se dispone de un mirador de altura por sobre el entre rboles, arbustos y rocas, aumentando la sensacin de privaci-
nivel de los rboles. Crearon una reserva natural privada (Programa dad. No hacer canaletas alrededor de la carpa porque dejan cicatrices
de la Fundacin de Historia Natural Flix de Azara) a 15 km del lugar duraderas. Permanecer pocos das para minimizar la acumulacin de
que se visita todos los das con guas. Un campo anexo a la reserva se basura y evitar daos a la vegetacin y suelo. No construir estructuras
destina al Programa Ganadera de Pastizal y produce la carne que se (crculos de piedra, camas, bancos). No cortar plantas verdes. Antes
consume en la posada. de irse revisar el lugar y asegrese que no quedan rastros de su visita.
Evitar llevar el vehculo hasta la carpa, deteriorando la vegetacin y el
(4) Responsabilidad social. Los esfuerzos se concentran en la edu- suelo. No lavar vehculos en los cursos de agua.
cacin ambiental. Editan libros sobre la naturaleza con la Editorial
Vazquez Mazzini. Publican artculos en revistas sobre temas afines. (4) Aspectos sanitarios. Hacer un pozo pequeo lejos de los cursos
Financian el dictado de cursos en la Colonia por parte de invitados y de agua y cubrir las deposiciones con suelo. No lavarse las manos en
en otros lugares del pas. Son activos organizadores de Conferencias el arroyo; no orinar cerca del agua, en el campamento o senderos. Usar
sobre vida silvestre. Formaron un Ecotaller para que alumnos de la papel higinico biodegradable, blanco y no perfumado. Los jabones
escuela local estudien ciencias naturales e ingls como complemento biodegradables tambin contaminan el agua. No lavar en los arroyos
a la educacin formal. o lagos, hacerlo lejos de los cursos de agua, con jabn blanco. Hacer
un pocito y tirar el agua jabonosa. No enterrar la basura, quemarla o
Este proyecto considera que dentro de sus lmites de trabajo es sus- llevarla de vuelta. No tirar restos de comida que ensucian el rea y
tentable. Sin embargo, cuando se consideran la externalidad del viaje facilitan el contagio de parsitos.
en automvil, la sustentabilidad est amenazada. Ubicado a 815 km de
Buenos Aires, la mayora de turistas recorre en su automvil los 1.700 (5) Haciendo fuego. Llevar un calentador liviano y evitar hacer fue-
km de viaje liberando gases GEI. Una posible solucin es incorporar 25 go. Usar un sitio de fogn ya usado; no inaugurar uno nuevo. Usar lea
hectreas de plantacin de rboles para neutralizar este costo externo. seca y cada que pueda cortarse a mano. No usar grandes troncos, por-
que son hbitat de muchos organismos. Usar lea pequea porque no
Prcticas de bajo impacto. Los PN y distintas reas protegidas deja troncos a medio quemar. Hacer fuego cerca del agua; en un punto
son lugares especiales para el ecoturismo. Se deben seguir prcticas alejado de rboles y arbustos. Hacerlo sobre suelo inorgnico o limpiar
de bajo impacto cuya premisa es no deje signos de que usted haya es- las hojas hasta llegar al suelo desnudo. No hacer fuego junto a una
tado alguna vez en el lugar. Es decir, la huella turstica a su mnimo roca porque el humo la ennegrece. Seleccionar un punto arenoso o de
valor. Siguiendo las recomendaciones de guardaparques, se mencio- suelo muy duro. Alimentar el fuego de a poco, para evitar quemar la
nan estos aspectos para reducir la huella turstica. vegetacin circundante. Nunca dejar el fuego sin atender. Fumar slo
en lugares seguros y no dejar los filtros en el lugar.
(1) Planificacin. El grupo debe ser pequeo para reducir el impacto
(hasta 10 personas). Con grupos grandes se deben visitar campings (6) Cabalgatas. Usar la menor cantidad posible de caballos y seguir
organizados con servicios (baos y mesas). Con grupos pequeos se los senderos. Evitar sectores con el suelo saturado de agua. Hacerles
requiere llevar comida liviana y nutritiva, en bolsas de nylon (para que- tomar agua en vados o lechos rocosos o pedregosos. Evitar las mr-
marse o traerse de vuelta). No llevar comida enlatada o embotellada. genes de agua con suelo blando. En las paradas, atar el caballo a un

101
un planeta

buen rbol ya que los pequeos son blandos y se daan por el tironeo agua para evitar la contaminacin. Dispersar la bosta con un palo, para
y la abrasin de las riendas. Envolver la soga dos veces alrededor del acelerar su descomposicin. El que va de a pie debe ceder el paso a los
tronco para disminuir el dao a la corteza y hacerlo lejos de cursos de que cabalgan salindose del sendero ladera abajo.

144

Qu hacer? (iv): una ciencia econmica renovada


Con una etimologa comn (eco significa casa en griego), la eco- sin humanos). La economa pretende el crecimiento y la maximizacin
noma se refiere a la administracin de la casa (como Estado) y la ecolo- de las ganancias y la ecologa busca la supervivencia de las especies y
ga al estudio de la casa (como hbitat). Un nombre cercano para disci- maximizar la reproduccin. Para algunos la economa es partidaria del
plinas muy distantes. Mientras la economa es matemtica y suele mirar libre comercio y la ecologa se opone. Una diferencia muy importante
el corto plazo, la ecologa es evolutiva y observa el muy largo plazo. La es que la economa clsica es optimista (apuesta a un crecimiento sin
economa estudia a los humanos y la ecologa al ambiente natural (casi lmites) y la ecologa es pesimista (el dao al ecosistema es irreparable).

1441. Una economa para el ambiente. La economa convencional y la economa ecolgica son ramas diferentes de las ciencias. La economa ecolgica se
destaca por un carcter holstico, multidisciplinario, basado en una sustentabilidad fuerte y es escptica (arriba-izquierda). Cuando se incluye la herramienta
del crecimiento antieconmico se suma a la utilidad marginal producto de la produccin y el consumo, la inutilidad marginal producto del consumo de recursos
no renovables y la contaminacin (derecha). Si el aumento contina se puede llegar a una catstrofe ecolgica (la inutilidad marginal aumenta abruptamente)
o al lmite de futilidad (no existe utilidad posible). Uno de los desafos ticos es la aplicacin del anlisis costo-beneficio cuando ambos no estn a cargo
de los mismos individuos. Adems hay una desagregacin costo-beneficio del tipo temporal (generacin humana que lo paga y recibe) y espacial (la regin
del planeta). La disyuntiva tica es: es tico estar jugando a la ruleta rusa con el futuro del planeta? El ndice de Sustentabilidad ISEW (abajo-izquierda)
permite mejorar al ndice PBI como medida de calidad de vida. No solo toma en cuenta la actividad econmica, sino que aade el consumo de la biocapacidad
regenerativa del planeta. Por ejemplo, para Estados Unidos aunque el PBI sigue aumentando por dcadas, el ISEW se reduce al superar la biocapacidad en los
aos 70. Las desigualdades entre regiones se ponen en evidencia al observar la contribucin en las emisiones de CO2 y la pobreza (derecha). El tamao de los
pases es un indicador del aporte en cada rubro.

102
un planeta

Economa ambiental. En la historia de la economa varias lneas que la infraestructura estaba disponible y aunque se usaba menos, no
de estudio pusieron en evidencia los lmites del ambiente. Malthus, por ello se paraliz. Y adems no se renueva, con lo que la eficiencia
entre 1798 y 1826, estudi el crecimiento poblacional y advirti que la se reduce.
poblacin crece ms rpido que los medios de subsistencia. Adems
gener predicciones catastrficas, que al no cumplirse, demoraron un La contabilidad de las naciones mediante el PBI no lleva un regis-
siglo el surgimiento de una economa que considera los lmites del tro de los costos del crecimiento. La biosfera es un sistema cerrado,
ambiente. Desde los aos 70, con el Club de Roma, algunas corrientes salvo el aporte de energa solar, y la economa debe adaptarse a un
de economistas, como la Economa Ambiental, se ocupan de incorporar equilibrio limitado. Es similar en el sistema de reparto de pensiones:
la finitud de los recursos. De la economa convencional (neoclsica) cuando el nmero de aportantes disminuye y de pensionados aumenta,
se dijo que descreen que la Tierra es redonda, porque de hacerlo ad- debido a los cambios demogrficos, el sistema se vuelve inestable y se
mitiran que es finita. La economa no trabaja en el vaco, es un sub- convierte en un problema estructural.
sistema dentro de la biosfera; aunque en la mayora de los conceptos
econmicos no se la encuentre como una variable. El desarrollo puede ser sustentable, pero no el crecimiento. Cmo
se logra un desarrollo sustentable?, mediante redistribucin, control
La economa ambiental advierte sobre un crecimiento anti-econ- poblacional y aumento de la productividad de los recursos naturales.
mico cuando se supera la biocapacidad. Maneja los conceptos tradi- Puede continuar el crecimiento? S, pero pasara a ser un crecimien-
cionales, pero introduce los costos totales incorporando las externa- to antieconmico, donde lo que se pierde es ms importante que lo
lidades y considerando la contaminacin y agotamiento de los recursos que se gana. Y al final podra tener un lmite abrupto; como lo descri-
naturales. Analiza la tasa de descuento de estos costos (Informe Stern) be la Teora de Olduvai. Esta teora pronostica una cada para esta
y advierte sobre la necesidad de invertir una parte del PBI para revertir civilizacin como ocurri con otras anteriores y por causas similares
los daos ocasionados a futuro. Apuesta a que la ecoeficiencia puede (capacidad de carga del planeta).
mejorar los resultados. Seala que si lo que se consume son recursos
no-renovables se debe compensar con la generacin de recursos reno- Pesimistas y optimistas difieren en la evaluacin del costo ambien-
vables (usar petrleo para producir centrales de energa solar). tal del crecimiento. Los optimistas apuestan al ciclo auge-recesin-cri-
sis-reactivacin para sostener un crecimiento a largo plazo. Un ejemplo
Economa ecolgica. Tambin llamada bioeconoma, no es una de cmo diversos intereses pueden actuar se dio en el 2014. El valor
variante de la economa (como la economa ambiental). Se autodefine del petrleo por encima de 100 us$/barril facilit el desarrollo de la
como la ciencia de la gestin de la sostenibilidad. Es interdisciplina- tecnologa de fracking para petrleo y las energas renovables. El frac-
ria con aportes desde distintas ramas de la ciencia; posee una visin king increment la produccin de gas en Estados Unidos; lo que llev
planetaria holstica e intenta minimizar el impacto sobre las futuras a la reduccin del consumo del carbn y su reemplazo por gas natural
generaciones. El problema sustancial es la sustentabilidad entre los en las centrales trmicas. Paralelamente se subsidiaron las energas
diversos subsistemas econmicos y el macro sistema natural. Por renovables (solar y elica). En el 2014, algunos miembros de la OPEP
ejemplo, un proyecto de ecoturismo puede desarrollarse para ser sus- (Organizacin Pases Exportadores de Petrleo) decidieron producir lo
tentable, pero deja de serlo cuando se le agrega el viaje en automvil suficiente como para bajar el precio del petrleo (de 100 a 50 us$/barril
(una externalidad). en 6 meses) y hacer que la tecnologa de fracking no sea redituable.
Esto tambin afect a los programas de energas renovables. En este
La economa ecolgica considera a la Tierra como un sistema ter- ejemplo, la reduccin de precio incentiva el consumo de un recurso no
modinmico cerrado, donde la economa es uno de los subsistema del renovable y afecta al desarrollo de las energas renovables.
ecosistema global. Esto implica que hay lmites para el rendimiento de
los recursos biofsicos. Considera que las instituciones tienen que ser El Informe Stern. Este estudio fue el primero encargado a un
proactivas en lugar de reactivas. Las polticas deben ser simples, basa- economista (Nicholas Stern) y publicado por el gobierno britnico en
das en una comprensin profunda de las incertidumbres subyacentes el 2006. El Informe Stern analiza el impacto del cambio climtico y
en el sistema. Tambin discute el intercambio desigual entre pases el calentamiento global en la economa mundial. La distribucin de
centrales y perifricos. Los perifricos venden un stock de recursos emisiones por sectores de la economa indica que el ms importante
naturales sin reposicin lo que lleva a un empobrecimiento a largo es la generacin de electricidad, pero que sumando las componentes
plazo si no generan un sustituto renovable. de agricultura y deforestacin (uso del suelo) superan al transporte. Un
dato interesante es que entre 1970 y 2004, las mejoras tecnolgicas
El crecimiento anti-econmico. Desde hace dcadas el creci- redujeron las emisiones de CO2 por unidad de energa. Pero, los ingre-
miento presiona por encima de lo que regenera el planeta. Se lo lla- sos crecieron el 77% y la poblacin el 69%, lo que origin nuevas for-
m crecimiento antieconmico ya que se producen ms males que mas de consumo y el incremento global de CO2 (paradoja de Jevons).
bienes, por lo que seremos ms pobres y no ms ricos. El punto de El informe tambin seala que desde el ao 1850, Estados Unidos y
equilibrio ocurri cuando se igualaron la tasa de consumo y regenera- Europa generaron el 70% de las emisiones totales de CO2, de forma
cin de recursos naturales y cuando se igualaron la tasa de emisin y que los pases desarrollados fueron los grandes aportantes a la huella
asimilacin de residuos. Se puede invertir el crecimiento del deterio- de carbono global actual.
ro? Es posible crecer sin incentivar el calentamiento global? Varios
estudios indican que no. Por ejemplo, la Unin Sovitica tena en 1989 En el mismo informe se afirma la necesidad de una inversin
un PBI de 5.300 us$ por habitante y 5 aos ms tarde la suma de pases equivalente al 1% anual del PIB mundial para mitigar los efectos del
daba 1.600 us$/hab. En tanto, el ndice de PBI era negativo (-70%), las cambio climtico. De no hacerse se podra llegar a una recesin del
emisiones de CO2 solo se redujeron una parte (-40%). Esto se debe a orden del 20% del PIB global (invertir el 1% al ao para evitar una

103
un planeta

prdida del 20%). Tambin se sugiere la imposicin de eco-impuestos naturales). Adems, suma los trabajos no rentados. As contabilizado,
para minimizar los desequilibrios socioeconmicos. Aos despus, se el PBI de Estados Unidos deja de crecer en forma permanente. En el
calcul que la renta media global se reducir el 23% para el 2100 si perodo 1950-1994 el PBI pasa de 8.000 a 17.000 us$ por habitante al
la contaminacin de CO2 segua el ritmo actual. Pero algunos pases ao; pero el ISEW desciende de 6.000 a 4.000 us$/hab/ao. El ISEW
(Rusia, Mongolia y Canad) tendran beneficios econmicos por el ca- mximo de Estados Unidos se dio a fines de los aos 60, coherente
lentamiento global, cuando la mayor parte de frica, Asia, Amrica del con la reduccin de la biocapacidad. En el 2004 se anunci en China el
Sur y el Oriente Medio sufrira de forma muy grave. El cambio clim- cambio del PBI por un PBI verde, que deba restar el deterioro de los
tico sera una transferencia de valor desde las partes calientes a las recursos naturales. La idea se abandon pronto porque la reduccin
fras del planeta, donde los costos y beneficios no son pagados por los era tan grande que se convirti en polticamente inaceptable. Adems,
mismos actores. es muy compleja la cuantificacin de los costos por contaminacin del
aire en las ciudades.
Un mejor clculo de PBI. El PBI (Producto Bruto Interno) mide
la actividad econmica, aunque muchos lo asimilan al bienestar o Un arsenal de medidas. Se disearon diversas alternativas para
calidad de vida. As, crecer a tasas chinas (aumento del PBI del orden manejar los premios y castigos relacionados con la polucin. Una alter-
de 10% anual) parece un smbolo de bienestar. Pero las objeciones son nativa son las regulaciones, pero tienen costos administrativos altos
tantas que deben ser analizadas con cuidado. para el control. Otra son las subvenciones que pueden generar o elimi-
nar distorsiones. Adems est la emisin de distintos tipos de bonos
El PBI no considera el consumo de recursos naturales no renova- para distribuir las cargas.
bles o la destruccin de activos por desastres naturales o contamina-
cin. Si un desastre natural destruye un pueblo que luego se recons- (1) Impuesto al Carbono. El CO2 es invisible, pero el smog se ve. Por
truye, solo cuenta la reconstruccin. No mide las externalidades, de eso la preocupacin es mayor cuando el aire est sucio. Sin embargo,
forma que si una fbrica contamina y enferma a los vecinos se consi- es complicado calcular el dao que ocasiona el CO2 como para hacer
dera varias veces en forma positiva: la produccin del contaminante, pagar por la contaminacin. El impuesto al carbono (Impuestos Ver-
la limpieza de la contaminacin y el cuidado de los enfermos. Un pas des) tiende a desalentar las emisiones mediante un pago proporcional
puede aumentar el consumo de un recurso natural hasta agotarlo (p.e., (quien contamina, paga). Intenta promover el consumo de productos
un acufero) y el PBI seguir aumentando alegremente hasta el da del similares con menores emisiones. Por ejemplo, aplicar un impuesto
desastre. En forma opuesta, si se cambian equipos elctricos por otros diferenciado sobre los automviles en funcin de las emisiones. Un im-
ms eficientes, el PBI sealar una reduccin del consumo elctrico y puesto gradual ayuda a planificar las inversiones a futuro, permitiendo
ser un indicador negativo. Se dijo: Adam Smith no escribi sobre el reducir la dependencia de los combustibles fsiles. Chile es el primer
PBI de la naciones, escribi sobre la riqueza de las naciones. Lo que se pas de Sudamrica que aplica un Impuesto al Carbono. Pretende redu-
debe estimar es la riqueza, que incluye el capital natural. cir las emisiones un 20% en el 2020 respecto del 2007. El impuesto es
de 5 dlares por cada tonelada de CO2. Mxico y Costa Rica lo aplican
En el PBI, el empleo pblico se cuenta como generadora de riqueza, como impuesto al combustible y en Mxico es de 3 us$/tCO2.
cuando muchas veces no lo es. Tambin, solo cuenta valores mone-
tarios y no contabiliza el impacto ecolgico o las desigualdades en (2) Bono de Carbono (cap-and-trade) o Derechos Comercializa-
la distribucin de la riqueza. La economa informal se puede estimar, bles. Es complementario al impuesto al carbono y se imprimen dere-
pero no se considera la produccin para autoconsumo (granjas comu- chos que son comercializados. Se utiliz en los aos 90 para reducir la
nitarias); el trabajo sin fines de lucro (ONG) y las obras de bien. Lo que emisin de nitratos y sulfatos en Estados Unidos desde las centrales
se hace por s mismo solo se contabiliza si pasa por el mercado formal. a carbn. El proceso genera un lmite global de emisiones y se distri-
En la Argentina, en el 2011 se public que el 82% del personal en las buye en forma gratuita o se vende mediante subasta (p.e., 10 us$/
ONG son voluntarios. En el 2014 se estim que si esta actividad fuera tCO2). Estos Certificados (bono de carbono en el Protocolo de Kyoto)
rentada equivaldra a 5.000 Mus$. pueden negociarse, siendo un incentivo para invertir en tecnologa ms
eficiente. Las objeciones son varias. Se los llam licencia para matar
En el 2014 la Unin Europea recomend incluir en el clculo del y dicen que se trata de un laissez-faire donde se espera que el mercado
PBI los servicios de prostitucin y las drogas. Es este un indicador de oriente las inversiones. Si el gobierno regala bonos como incentivo
bienestar? Es voluntaria la eleccin de la prostitucin y las drogas? Si para vender el excedente, las empresas ms contaminantes podran
un nmero importante de personas se vuelcan a la prostitucin o como ser las que ms se beneficien en la comercializacin. Tambin, es cues-
agentes de seguridad privada, se trata de un indicador de mejora? tionado debido a la corrupcin y mala fe en el manejo; actuando al
Adems, mayor PBI significa mayor felicidad? Una encuesta a nivel borde de lo ilegal mediante distorsiones a la finalidad original. Estos
global mostr una correlacin entre ambos aspectos hasta un PBI de bonos han surgido de la Teora de Juegos como una solucin racional,
36.000 us$. Por encima, la felicidad cae debido a que aumentan las pero no ha tenido en cuenta el comportamiento egosta racional del
aspiraciones por encima de los ingresos. Lo que aspiramos tener se ser humano.
convierte en un objetivo mvil.
(3) Incorporar Costos Externos. Los costos internos de un pro-
Para corregir los defectos del PBI una de las alternativas es el ducto son los que fijan el precio y, en general, los costos externos
ndice ISEW (Index Sustainable Economic Welfare). El ISEW elimina no estn contemplados. Por ejemplo, una fbrica de bateras tiene
del PBI los gastos en defensa pblicos y privados (por considerarse sus costos internos (los componentes qumicos) con los que fijan el
contrarios al bienestar); los costos de degradacin ambiental (contami- precio, pero no contabiliza los costos externos (la contaminacin pos-
nacin) y la depreciacin del capital natural (reduccin de los recursos terior al uso del producto o el reciclado), de los cuales se desentien-

104
un planeta

de. La economa ambiental considera que el precio de un producto sin, premia al industrial y se beneficia con la reventa de las cuotas
debe contemplar ambos costos, extendiendo la responsabilidad del sobrantes.
fabricante hasta el reciclado del producto usado. La minera a cielo
abierto tiene subvenciones (beneficios) para explotar un recurso na- (5) Bonos de Prevencin. En este sistema se compensa econmica-
tural que requiere mucha inversin inicial. Pero no tiene impuestos mente a quienes plantan o conservan plantaciones de rboles o deter-
especiales por la contaminacin que deja a lo largo de la operacin. minados servicios ecosistmicos. Por ejemplo, Costa Rica implement
La sociedad paga por la limpieza de la contaminacin (costo externo), un impuesto del 3,5% a los combustibles que se usa en la conser-
incluidos aquellos que no usan los productos. De all la propuesta de vacin de bosques. Los propietarios de tierras reciben un dinero por
considerar el costo total, incluyendo los costos externos (las exter- cada rbol que plantan. Permiti aumentar la cobertura de bosques
nalidades) y la responsabilidad extendida del fabricante (reciclado desde el 21% en 1985, al 52% en el 2012. En una dcada fijaron 90
y descontaminacin). MtCO2 mediante la forestacin. El argumento usado es excitante: un
propietario decide cuidar un bosque que retiene el agua y preserva el
(4) Algunos llaman a un cambio impositivo mucho ms profundo: ambiente que sirve para llenar un embalse. Este embalse se usa para
reemplazar los impuestos a la renta y ganancias por impuestos al con- generar electricidad. Por qu razn el usuario final abona el costo de
sumo de materia prima y energa. El IVA (Impuesto al Valor Agregado) la energa elctrica al propietario del generador y no al que aporta el
es un impuesto al consumo genrico con algunas excepciones (cultura agua? En suma, de esto se trata pagar por los servicios ecosistmicos.
y medicina), pero incluso grava a los consumos que benefician al am-
biente (energa solar). Un cambio por el estilo podra afectar al libre (6) Tambin se propone cambiar el concepto de seguridad nacio-
comercio, ya que los pases que adopten normas de proteccin al am- nal por el de seguridad ambiental. Todos estamos dentro de la bios-
biente tendran costos ms altos. Un ejemplo puede ser la ganadera fera y la degradacin que producen unos afecta a todos. Si una nacin
de pastizal, que produce productos ms amigables con el ambiente decide no hacer nada para reducir sus emisiones que perjudican a los
(mayor prestigio) a un valor ms elevado. Otra alternativa propuesta vecinos; se convierte en un problema de seguridad externa. En cambio,
son las Cuotas a los Usuarios (tarjeta de racionamiento). Se entre- si decide aplicar medidas en forma unilateral, pierde competitividad
gan cuotas de consumo que puede ser comercializado si no se utiliza. y se convierte en un problema de seguridad interna. Este era el razo-
Es una variante interesante porque el beneficio lo maneja el usuario namiento de Estados Unidos cuando exiga que China e India fueran
final y no la industria. Si el usuario consume productos de baja emi- incluidas en la reduccin del Protocolo de Kioto.

145

Qu hacer? (v): Cambios de conducta y tica


El premio Nobel de Qumica (1996) R. Smalley orden lo que estima- en el tiempo. Por ejemplo, el Juramento Hipocrtico, la base tica de
ba los 10 principales problemas de la humanidad para los prximos 50 los profesionales de la salud, proviene de hace 2.500 aos. Tal el caso
aos de la siguiente forma: energa, agua, alimentos, ambiente natural, de la obligacin de mantener un secreto profesional. La ECC deber
pobreza, terrorismo, enfermedades, educacin, democracia y poblacin. sufrir ajustes en la medida que el conocimiento se profundice y se
Sea o no este el orden de importancia, la enumeracin ayuda a enten- divulgue, y ser aplicable sobre quienes estn informados de las con-
der los desafos. En el 2008 la Represa de Salto Grande estaba tan secuencias de sus actos. Las leyes, en cambio, se aplican aun ante
baja que en Uruguay se discuti la prioridad de lo poco que quedaba: el desconocimiento. Con el auxilio de las ciencias se entienden las
hidroelectricidad (produce el 50% de la energa de Uruguay), alimento causas y efectos del cambio climtico; pero, decidir qu hacer, no es
(riego para la agricultura) o agua potable. Las 3 primeras prioridades. cuestin de ciencia, sino de tica.

tica Cambio Climtico (ECC). La clave para conseguir una con- La ECC es tambin la tica de la huella ecolgica; porque la con-
ducta ms responsable de toda la humanidad es el conocimiento. Es ducta de consumo es la responsable del cambio climtico. Se dice que
lo que permite aplicar conceptos ticos acordes con la magnitud del el planeta no es una herencia de nuestros padres sino un prstamo de
dao. El cambio climtico genera un problema de tica. La tica tiene nuestros hijos, lo cual introduce un efecto temporal sobre la ECC en-
como objetivo analizar y emitir un juicio de valor (bueno-malo) sobre las tre generaciones. Pero adems existe una cuestin espacial debido al
conductas conscientes y libres (bajo control racional). La tica aparece desarrollo diferente entre regiones del planeta. Los pases ricos emiten
porque hay intereses contrapuestos y cambia entre pases, culturas y ms contaminantes que los pobres. Cmo debera compensarse esta
etapas histricas, incluso en nuestras diferentes etapas de la vida. Con- diferencia? El protocolo de Kioto pide la reduccin de las emisiones, en
sidere los cambios ticos sobre la esclavitud y las minoras en el pasa- tanto se habla de adaptacin y mitigacin de los daos.
do, y ahora considere cmo evaluarn en el futuro las actuales conduc-
tas relacionadas con el ambiente. Cada accin que se analice produce A nivel individual, la ECC evala nuestras acciones de consumo.
un efecto sobre los vecinos. Cmo se vive el dilema donde mi conducta El ahorro de energa y postergar el consumo se consideran virtuosos.
de consumo afecta a los dems y la conducta de ellos me afectan a m? Sin embargo, el ahorro tiene algunos aspectos cuestionables depen-
diendo de cmo se realiza. Un ejemplo son las horas extras para aho-
Para algunas ramas profesiones la tica es coercitiva. Se dictan rrar un excedente. El problema reside en que se produce un adicional,
reglas normativas con principios de aplicacin obligatoria y perdurable lo que acelera el cambio climtico. Adems, Qu ocurre si se ahorra

105
un planeta

1451. Qu hacer? Las emisiones de gases GEI mantienen un incremento constante (arriba-izquierda), pero el inters del pblico, medido como cobertura
meditica, no responde de la misma forma (derecha). El problema parece ser demasiado extendido (global), a muy largo plazo (dcadas), con incertidumbres
cientficas, intereses polticos y muchos actores (7.300 millones de habitantes), lo que desalienta la participacin. La Perspectiva: un planeta de la WWF,
promueve las acciones necesarias para retornar al consumo de lo que produce el planeta Tierra. Los 5 ejes de acciones son un resumen de las mejores ideas
(centro-izquierda). Se muestra una comparativa de escenarios sobre las especies (derecha). El decrecimiento es una lnea de pensamiento que descree del
crecimiento permanente e invita a reducir el consumo y adoptar costumbres de bajo impacto. Se muestran los pilares del decrecimiento (abajo-izquierda)
y una caricatura de apoyo (derecha). El decrecimiento promueve el localismo (produccin y cultura de la comunidad) frente a la globalizacin. Apuesta a
ser parte del paisaje local con la agricultura y la naturaleza en convivencia y respetando los derechos de la tierra. Algunos identifican una tendencia a
revoluciones localizadas, el auge del nacionalismo y una constante revisin de las fronteras con la creacin de nuevas naciones (en 1945 existan solo 50
naciones). El localismo aporta comunidades autosuficientes, abastecida de alimentos estacionales y con necesidad de mucho conocimiento. En cambio el
globalismo tiene diversidad de alimentos basado en el transporte y el comercio global; con grandes productores de alimentos pero menos transparente en
las formas de produccin.

106
un planeta

en oro, que tiene una culposa huella de carbono debido a la minera para orientar el desarrollo y consumo. Hoy se consumen recursos na-
a cielo abierto? Entonces, ahorrar no necesariamente es bueno; lo turales que no van a estar disponibles para las prximas generaciones.
bueno es no consumir. Pero tambin, esas generaciones podran tener un nivel de vida supe-
rior al actual gracias a nuestro avance cientfico. Cmo compatibilizar
Una nueva tica individual debera incluir el precepto de no in- ambos aspectos? El desarrollo puede evitar muertes hoy, pero produce
fligir dolor o sufrimiento a otros seres vivos; dejar la Tierra en las con- un calentamiento global que podra ser la causa de muertes en el fu-
diciones que la encontramos o mejores; no emplear ms recursos de turo Cmo se evalan las muertes en el presente y las posibles del
los necesarios y trabajar para cicatrizar cualquier herida (huella) que futuro? Tienen el mismo valor?
hayamos causado. Una investigacin pregunt sobre las preferencias
polticas y las razones por las cuales reciclar. Los denominados libe- Cunto debe invertir el estado, medido en porcentaje del PBI, para
rales se centraron en la equidad y reduccin del dao. Los conser- controlar el calentamiento global? El Informe Stern menciona el 1%
vadores se centraron en cumplir las ordenanzas y la pertenencia al del PBI global al ao. Si se valora mucho a las prximas generacio-
grupo. Esto ayuda a comprender como llegar con el mensaje a toda nes se debe invertir un alto porcentaje del PBI actual. En todo caso,
la gama de pblico en forma diferenciada. A nivel gubernamental la al asignar un valor del PBI para beneficiar a las generaciones futuras
agenda incluye las medidas de mitigacin y adaptacin. La mitigacin se hace una eleccin tica. Un proyecto industrial actual puede ser
se ocupa de la reduccin de riesgos y la accin humanitaria ligada a los econmicamente redituable (los beneficios superan a los costos), pero
desastres (sequas, inundaciones). La adaptacin apoya la habilidad los GEI perjudicarn a muchos que no se benefician. Esta es una limita-
para manejar los riesgos y est acompaada por la adecuacin, que cin tica (no econmica) al proyecto. Sopesar los beneficios de unos
es la eleccin de un estilo de vida sustentable de baja emisin. A nivel contra los costos de otros es una cuestin tica.
empresarial tambin existen herramientas apropiadas.
Las teoras del valor discrepan sobre cmo distribuir los beneficios.
Responsabilidad Social Empresaria (RSE). La RSE se define El Utilitarismo asigna el mismo valor sin importar como es la distribu-
como las contribuciones que una empresa realiza en forma activa y cin en la sociedad. Tiende a maximizar los beneficios (felicidad, pla-
voluntaria para el mejoramiento social o ambiental (dos patas de la cer) o reducir los costos (dao) para el mximo nmero de personas. Es
sostenibilidad). La RSE va ms all de cumplir con las leyes sociales la teora del derrame, donde los beneficios llegarn a todos lados ya
y ambientales, las cuales son obligatorias; se refiere a acciones ex- que se derrama en las diferentes capas de la sociedad. En cambio, el
traordinarias pero frecuentes. Esto dio lugar a un dilema: es peligroso Prioritarimo asigna mayor valor social cuando los rendimientos se dis-
que las corporaciones poderosas se inmiscuyan en temas sociales y tribuyen beneficiando a los ms pobres. Pero aqu surge una paradoja
ambientales y, a la vez, tambin es peligroso que solo se dediquen a con el futuro y la ECC. Nosotros seramos los pobres frente a los ricos
maximizar las ganancias econmicas. del futuro. Entonces, el prioritarismo podra conducir a demorar las in-
versiones necesarias para reducir los GEI. Aunque, a la vez, exige ms
La RSE es un concepto que surge a fines del siglo XX y evoluciona a los pases ricos de hoy que a los pobres. En el extremo, Qu ocurre
muy rpido. El objetivo es mejorar la percepcin que la sociedad tiene si el dao es tan elevado que se produce una catstrofe climtica? En
de cada empresa en particular y es un vehculo para forjar una ECC este caso los ricos del futuro no existirn y los nicos ricos estarn en
empresaria. En una encuesta global, el 82% de las empresas en la nuestra generacin.
Argentina dijeron que realizan RSE porque es lo que se debe hacer. A
la vez, se encuentra en el sexto lugar de los pases cuyas empresas va- Se nos pide una respuesta a la pregunta, Cunto se est dis-
loran la gestin de costos y la eficiencia energtica. Esto evidencia una puesto a sacrificar hoy para compensar el dao al futuro? En la vida
tendencia hacia lo moralmente correcto, aunque muy poco se hace en silvestre la conducta altruista de cooperacin se produce en especies
materia de energas renovables. A nivel global, el 31% de las empre- donde la reciprocidad es una garanta para sacrificar parte del be-
sas informan de sus actividades sustentables. Pero en muchos casos neficio propio. Por ejemplo, miembros de una comunidad que no se
se trata de unas pinceladas de pintura verde sobre el viejo empaque. reproducen y ayudan a criar los hijos de otros. La cercana gentica
garantiza la propagacin de los genes y as la reciprocidad est ase-
Una investigacin global estudi a 3.005 empresas entre 2004 y gurada. Pero, en los humanos existen diferencias: las generaciones
2010. Se asign un puntaje de RSE (1-10) en base a los factores de futuras no toman parte en las decisiones y la decisin de adherir es
riesgo social y ambiental, relaciones laborales, seguridad, poltica de voluntaria, al no ser gentica, no resulta obligatoria. Una minora
riesgo ambiental. En paralelo se analiz el valor burstil y se conclu- egosta puede dar por tierra la acumulacin de la mayora. Pero, en
y que las empresas con mayor RSE tenan menor variacin burstil, la vida silvestre esto no puede ocurrir. En la ECC, para garantizar un
lo cual redunda en menor riesgo empresario. En otra investigacin se sacrificio de esta generacin para las futuras debe hacerse a nivel
encontr que las empresas verdes son ms requeridas para trabajar. gubernamental y en forma obligatoria.
Estas empresas adoptan alguna de las certificaciones fair trade, or-
ganic o ISO-14.001. No solo son ms requeridas para trabajar, sino La resiliencia es un trmino de la fsica clsica para denominar la
que los empleados trabajan ms horas en forma voluntaria. Es un cr- capacidad de un material elstico para absorber y almacenar energa
culo virtuoso, donde se atrae a los mejores recursos humanos. de deformacin (p.e., las cuerdas de goma). En psicologa, la resilien-
cia hace referencia a la capacidad humana de asumir con flexibilidad
Responsabilidad a futuro. A la ECC de carcter individual (basa- situaciones lmite y sobreponerse a ellas. Segn el Banco Mundial por
da en la reduccin de la huella ecolgica) y empresarial (basada en la cada dlar invertido en resiliencia supone un ahorro de 7 dlares en
RSE), se suma la gubernamental. La responsabilidad de mirar a futuro respuesta de emergencia. La resiliencia pone en valor la capacidad de
es de los estados y son quienes tienen las herramientas compulsivas la poblacin para hacer frente a las crisis: las personas dejan de ser

107
un planeta

sujetos pasivos de la ayuda y se convierten en agentes activos de su Tierra. Se resumen en 5 ejes de trabajo:
propio desarrollo y respuesta.
(1) Proteccin del capital natural. Aumentar la red mundial de
La declaracin de Luxemburgo. En el 2011 un panel de exper- reas protegidas hasta el 20%; detener la prdida de hbitats priorita-
tos en poblacin y desarrollo concluy que el centro del desafo es rios como humedales y bosques; restaurar los ecosistemas y servicios
identificar las subpoblaciones que ms contribuyen a la degradacin ecosistmicos daados. La propuesta es llegar al 2020 con un estado
del ambiente y las que son ms vulnerables (edad, sexo, educacin, de deforestacin y degradacin cero en los bosques naturales, don-
residencia, ingresos). Luego, disear polticas para el tratamiento de de cualquier prdida debe ser compensada. El CBD (Convention Bio-
esas subpoblaciones de acuerdo con la demografa y comportamiento. logical Diversity) acord objetivos para el 2020 del 17% en superficie
Invertir en capital humano (educacin, salud y reproduccin) y acelerar protegida y 60% en especies vegetales.
las transiciones a tecnologas verdes y adaptacin al cambio ambien-
tal. En definitiva, los riesgos no estn distribuidos en forma uniforme y (2) Producir mejor. Reducir los insumos y desechos de los sistemas
debe actuarse con las subpoblaciones de mayor urgencia. El desarro- productivos; gestionar los recursos naturales en forma sustentable;
llo sustentable no debe tomar a la poblacin como un problema, sino evitar la sobrepesca; reducir el consumo de agua y aumentar el consu-
como un recurso para la sostenibilidad. mo de energas renovables.

Perspectiva WWF. Una gua de resumen de ideas est en el In- (3) Consumir responsablemente. Cambiar el modelo de consumo
forme Planeta Vivo 2012 (WWF). Presenta un aporte a la sustenta- energtico; promover patrones de alimentacin saludable tendiente a
bilidad global bajo el nombre Perspectiva: Un Planeta en la que se la alimentacin vegetal y sin residuos; adoptar un estilo de vida de
impulsa a reducir la huella ecolgica al valor de la biocapacidad de la baja huella ecolgica y utilizar productos certificados.

1452. Los extremos. En los extremos de espectro de opiniones se encuentran los negacionistas y los ecoterroristas. El grupo de negacionistas del cambio
climtico disponen de pocos argumentos (centro-derecha) de forma que enfrentan en forma de minora al consenso cientfico. Disponen de sitios web y publi-
caciones donde desarrollan sus argumentos, la mayora de las veces ligados a los beneficios del CO2 mirndolos en forma aislada de los problemas asociados.
En el otro extremo estn los grupos ambientalistas de accin directa. Como ejemplo, la Sea Shepherd (abajo-izquierda) se ocupa de casos ligados a violaciones
en alta mar, lugar donde las leyes son muy vulnerables. En la fotografa se observa el hundimiento del pesquero ilegal Thunder en el Atlntico Sur en 2015.
Otros grupos (derecha) estn ligados al anarco-ambientalismo. Se mencionan en este rubro a Earth First y ELF (Earth Liberation Front) que utilizan el sabotaje
econmico y la guerrilla para detener la destruccin del ambiente. Se denominan una organizacin de eco-resistencia.

108
un planeta

(4) Reorientar los flujos financieros. Poner en valor la naturaleza Las crticas al decrecimiento vienen de varios frentes. Desde el
(produccin de vida silvestre); medir el valor econmico y no-econmi- liberalismo suponen que la ley de la oferta y la demanda producir
co del capital natural y contabilizar los costos ambientales y sociales; por autorregulacin del mercado las correcciones pertinentes. Otras
recompensar la conservacin, innovacin y gestin sustentables a la crticas son desde el optimismo cientfico-tecnolgico, basadas en los
vez que se quiten subsidios a las industrias no-sustentables. Segn avances de la informtica, nanotecnologa, gentica, etc. El propio
el CFI (Banco Mundial) las empresas que demuestran preocupacin marxismo confa en la productividad humana para seguir el crecimien-
ambiental y social tienen un 11% ms de retorno en las inversiones. to. Adems, los pases pobres reclaman su cuota de crecimiento para
lograr la prosperidad.
(5) Gobierno equitativo. Compartir los recursos disponibles; medir
el xito ms all del PBI, incluyendo ndices sociales y ambientales; La encclica del Papa. La iglesia catlica se vio en la necesidad
asegurar una poblacin sustentable tomando medidas de salud repro- de dar su palabra mediante la encclica papal del 2015 (laudato si,
ductiva; limitar la expansin descontrolada de las ciudades; apoyar la alabado seas) relacionada al ambiente: Los puntos destacados son los
agricultura urbana y la gestin de las aguas residuales; transformar las siguientes. (1) La tradicin cristiana nunca reconoci como absoluto o
reas urbanas en ciudades inteligentes. intocable el derecho a la propiedad privada. (2) Si la actual tendencia
contina, este siglo podra ser testigo de cambios climticos inauditos
El decrecimiento. Esta corriente de pensamiento indica que el y de una destruccin sin precedentes de los ecosistemas, con graves
crecimiento agota las reservas naturales y no es sustentable. La socie- consecuencias para todos nosotros. (3) Llama la atencin la debilidad
dad del crecimiento no es deseable porque genera desigualdades y un de la poltica internacional. El sometimiento de la poltica ante la tec-
bienestar ilusorio. En cambio, promueve el decrecimiento, tambin nologa y las finanzas se muestra en el fracaso de las cumbres mundia-
llamado a-crecimiento en el sentido de a-tesmo econmico. Para les. Hay demasiados intereses particulares y muy fcilmente el inters
el decrecimiento el desarrollo sustentable es un oxmoron (dos con- econmico llega a prevalecer sobre el bien comn y a manipular la
ceptos que se contraponen), tanto como guerra limpia o agricultura informacin para no ver afectados sus proyectos. (4) El gemido de la
ecolgica. Los pilares del decrecimiento se basan en el uso del prefijo hermana tierra se une al gemido de los abandonados del mundo. (5)
re (opuesto a hiper). Es previsible que, ante el agotamiento de algunos recursos, se vaya
creando un escenario favorable para nuevas guerras, disfrazadas de-
(1a) Reevaluar: para sustituir los valores globales por locales; los trs de nobles reivindicaciones.
individualistas por comunitarios; los consumistas por humanistas; el
egosmo por altruismo. Se trata de desmitificar la religin del consumo: (6) Hay que eliminar las causas de las disfunciones de la economa
riqueza, progreso y desarrollo. (1b) Reconceptualizar: para lograr una mundial y corregir los modelos de crecimiento que parecen incapaces
nueva visin del estilo y calidad de vida; rehabilitar y reinventar las tradi- de garantizar el respeto del medio ambiente. (7) El enorme consumo de
ciones de simplicidad para orientarnos hacia la preservacin de la natu- los pases ricos tiene repercusiones en los lugares ms pobres, sobre
raleza, las relaciones humanas y la calidad de vida. Se dicen objetores todo frica, donde el aumento de la temperatura unido a la sequa
del crecimiento y proponen encontrar un nuevo punto de equilibrio entre hace estragos en el rendimiento de los cultivos. (8) La tierra, nues-
la economa y la naturaleza. Promueven vivir mejor con menos. tra casa, parece convertirse cada vez ms en un inmenso depsito de
porqueras. (9) Conviene evitar una concepcin mgica del mercado,
(2a) Reestructurar: para adaptar el aparato de produccin y las re- que tiende a pensar que los problemas se resuelven slo con el cre-
laciones sociales a la nueva escala de valores; reencontrar una huella cimiento de los beneficios de las empresas o de los individuos. Es
ecolgica inferior a un planeta; volver a una escala reducida y efi- realista esperar que quien se obsesiona por el mximo beneficio se
ciente. La agricultura debe dejar de ser una fbrica de alimentos y res- detenga a pensar en los efectos ambientales que dejar a las prxi-
petar el ciclo de la naturaleza. (2b) Redistribuir: para un mejor reparto mas generaciones? (10) Sabemos que la tecnologa basada en com-
de la riqueza, acceso ms igualitario y distribucin de costes sociales y bustibles fsiles son muy contaminantes y necesita ser reemplazada
ambientales, sobre todo en la relacin norte-sur. (2c) Relocalizar: como progresivamente y sin demora. Mientras no haya un amplio desarrollo
llamado a la autosuficiencia local, con el principio de ahorro local, de energas renovables, que debera estar ya en marcha, es legtimo
produccin local y consumo local; volver a la autoproduccin y coope- optar por lo menos malo o acudir a soluciones transitorias.
racin (p.e., generacin energtica); disminuir el consumo en transpor-
te con el concepto de quien contamina paga; aplicar ecoimpuestos (11) Las finanzas ahogan a la economa real. No se aprendieron
proporcionales a la potencia y emisin de CO2. las lecciones de la crisis financiera mundial y con mucha lentitud se
aprenden las lecciones del deterioro ambiental. En algunos crculos se
(3a) Reducir: como un cambio de estilo de vida, del consumista a sostiene que la economa actual y la tecnologa resolvern todos los
una vida sencilla. Hacer un desarme unilateral, para no hacer todo problemas ambientales. (12) Dado que todo est relacionado, tampoco
lo que se puede hacer. Ralentizar en lugar de acelerar el tiempo, como es compatible la defensa de la naturaleza con la justificacin del abor-
tendencia a la reduccin de marcha (downshifting). Hacer hincapi to. No parece factible un camino educativo para acoger a los seres
en que las mejores cosas de la vida son gratis y el regalo ms impor- dbiles que nos rodean, que a veces son molestos o inoportunos, si
tante es el tiempo. (3b) Reutilizar: alargar el tiempo de vida de los no se protege a un embrin humano aunque su llegada sea causa de
productos para evitar el consumo y despilfarro. Reparar y preservar. molestias y dificultades.
Reorientar la investigacin cientfica, con una moratoria sobre innova-
cin tecnolgica, para combatir la obsolescencia programada. Promo- Los negacionistas. Los argumentos que se usan para resistir
ver la durabilidad, sobriedad e intercambio. (3c) Reciclar: para devolver el cambio de conducta son varios:
a la naturaleza parte de la deuda con ella.

109
un planeta

(1) Negacin del problema. El primer argumento niega o relativiza ser mejor que el resultado del ao anterior (el balance). Nunca un
el problema: el calentamiento global no est ocurriendo; es una budget a futuro ser peor que el balance de los aos anteriores.
conclusin controversial y apresurada; si est ocurriendo no es culpa
nuestra, es un proceso natural; no hay nada que podamos hacer; (5) El argumento de la condicionalidad nos dice: no voy a actuar
un poco de calentamiento global es beneficioso; necesitamos ms solo; solo actuar junto con otros; solo si todos actuamos juntos. Esto
tiempo de estudio lleva a esperar una accin conjunta y mancomunada y siempre exigien-
do ms condiciones para actuar.
(2) Amor al CO2. Este argumento se fundamenta en el estudio de
los niveles de CO2 geolgico, que lo ubica en niveles muy altos en (6) Un argumento humanitario nos dice: Por qu preocuparse
los Perodos de alta actividad biolgica. Son comunes los siguientes por las generaciones futuras si hoy tenemos ese problema?; Qu
argumentos: el CO2 no es contaminante, no es txico ni venenoso. pasa con el tercio de la poblacin actual que no tiene las necesidades
El CO2 es el 5% del aire que expiramos y es el 0,04% en la atmsfe- bsicas satisfechas?, los pases ricos ya contaminaron y ahora le
ra. Mayor cantidad de CO2 aumentar la actividad vegetal, es un gas toca a los pobres. En forma muy similar se podra argumentar a favor
beneficioso. Este argumento oculta en parte que el problema nace de de la energa nuclear: Por qu preocuparse tanto por los 10.000 aos
las consecuencias de otros contaminantes asociados, la relacin con la de actividad de los residuos radiactivos, si el CO2 del petrleo est
temperatura y la variacin rpida que impide la adaptacin. contaminado el planeta hoy?

(3) Dao a la economa. En otros casos se alerta sobre las conse- En suma. El cmo se debe proceder es una respuesta personal. Al-
cuencias de actuar: la accin podra daar las economas nacionales. gunos proponen evitar la trampa del pesimismo (desesperanza y fata-
Se suele observar bajo el ropaje de este no es el mejor momento. lismo) ya que el desastre no est garantizado. Eludir la parlisis es-
En realidad nunca ser un buen momento y las tensiones se acumulan perando un tiempo para tener ms informacin o el optimismo de que
con el tiempo. Quin va a dar las malas noticias?, claramente no son la tecnologa nos salvar. No existen soluciones fciles y completas.
los polticos o industriales; sern los cientficos a quienes se denomi- Otros indican que es imposible abarcar todas las cosas que hay que
nar activistas. En otras palabras: si estamos confortables, por qu hacer. Se debe seleccionar aquellas en las que estamos capacitados y
alterarlo. actuar con esperanza. Se dice: pensar globalmente (cambio climtico)
y actuar localmente (el lugar que nos ocupa preservar). Tampoco hay
(4) Optimismo por el futuro. Este argumento dice que tenemos que una solucin nica a los problemas ambientales; no tenemos la razn
esperar que maduren las nuevas tecnologas, el costo es muy alto en todo; estamos todos juntos y debemos buscar soluciones flexibles y
por el momento, se estn desarrollando tecnologas muy promete- adaptables. Otros dicen que en lugar de movilizar con el miedo al de-
doras. La tecnologa nos va a salvar a mediano plazo. El optimismo se sastre, debemos movilizar con razones racionales y eficaces, para vivir
refleja en pensar que lo estimado para el ao prximo (el presupuesto) en un mundo sustentable. No es por miedo, sino por amor.

110
un planeta

111
Fotografas satelitales de Google Earth (https://earth.google.com/). Desde arriba hacia abajo.
rea de explotacin de gas al oeste de Comodoro Rivadavia (Chubut).
Mina Bajo Salar del Hombre Muerto para obtener litio en Catamarca.
Central de energa solar fotovoltaica (derecha) junto a frutales (izquierda) en San Juan.
Represa Los Caracoles en 3003 y 2013 al oeste de la ciudad de San Juan.
Central Puerto trmica de generacin elctrica en ciudad de Buenos Aires.
un planeta

211

El abanico de las fuentes de energa


Las denominadas fuentes de energa no son otra cosa que Las fuentes fsiles. Los combustibles fsiles no son renovables y
transformaciones; toda la energa del universo est disponible des- provienen de biomasa acumulada en trampas de sedimentos a lo largo
de el big bang y no se crea nueva energa. Las primeras fuentes de de la historia de la Tierra. Contienen carbono en diferentes proporciones
energa usadas por el hombre fueron renovables, aunque limitadas y durante la combustin con oxgeno liberan calor. La mayora del carbn
en cantidad: la fuerza (humana y animal) y la biomasa (madera). El tiene su origen en el perodo Carbonfero (hace 359-299 Ma, millones de
avance de la revolucin industrial se produjo gracias a las fuentes no- aos) y la mayora del petrleo y gas son del Mesozoico (169-89 Ma).
renovables que se encuentran en cantidades abundantes, pero finitas.
Son del tipo fsil (carbn, petrleo y gas) y nuclear. Hoy da se est El carbn proviene de reas con alta temperatura y humedad cu-
desplegando una nueva gama de fuentes renovables que sustituirn bierta de bosques y pantanos. La madera fue enterrada por sedimentos
a las actuales. Dentro de la gama estn las contaminantes (biomasa, y degradaba por bacterias anaerbicas (sin oxgeno) que actan lenta-
biocombustibles) y no-contaminantes (hidrulica, solar, elica, geotr- mente y producen gas metano. El aumento de la cobertura sedimentaria
mica, marinas, hidrgeno). El trmino renovable hace referencia a la gener acciones fsicas naturales (presin y temperatura) que produjeron
fuente de origen (el sol) que, a escala humana, es eterno e inagotable. cambios en las cadenas de carbono (craqueo natural). La madera tiene
Lo no contaminante es una utopa, ya que todas tienen efectos cola- un 50% de carbono, 42% de oxgeno y 6% de hidrgeno; pero cuando se
terales, aunque sean menores y tolerables. convierte en carbn la proporcin de carbono aumenta a 75-90%.

2111. El consumo de la batera del planeta. El planeta acumul energa en forma de combustibles fsiles desde hace 400 Ma cuando la vida explot en
riqueza y cantidad. La mayora del petrleo (50%) es del perodo 169-89 Ma (arriba-izquierda). Los humanos estamos consumiendo esta carga de energa un
milln de veces ms rpido (400 aos). A lo largo de toda la historia humana se tomaba energa solo para alimentacin y comercio (derecha). Pero en la era
industrial se consume cerca de 100 veces ms energa por habitante. La mayora de la energa actual proviene de combustibles fsiles, pero en unas dcadas
deber volcarse a energas renovables (abajo-izquierda). Diferentes pases o regiones tienen preferencias diversas sobre fuentes de energa (derecha). Por
ejemplo, los pases de Asia dependen mucho del carbn, pero el consumo por habitante es bajo frente a Europa y Estados Unidos.

113
un planeta

2112. Historia y reemplazo de fuentes de energa. Las fuentes de energa se alternaron a lo largo de la historia (arriba). El trabajo humano y animal se
reemplaz por biomasa muy lentamente. La Revolucin Industrial fue posible gracias al reemplazo por carbn, petrleo y gas en forma escalonada en el tiem-
po. Hoy da ingresan las fuentes renovables. Para Inglaterra 1500-2000 se muestra el porcentaje de reemplazo (izquierda) y a nivel global-2010 se indica la
distribucin en porcentaje (derecha). La energa desde biomasa e hidrulica mantuvo una presencia importante en toda la historia. Sin embargo, la tendencia
de reemplazo demora dcadas, como se observa para las fuentes fsiles (centro-izquierda). Hacia el futuro (derecha) un escenario reemplaza las energas
tradicionales por las renovables hacia 2050 al 95%. Se ampara en la eficiencia energtica (igual consumo que en el 2000) y una red de transporte elctrico
global. Un reemplazo de las fuentes fsiles demasiado prolongado pone en peligro el ambiente. En la Argentina, el pico de extraccin convencional de petrleo
ocurri en 1998 y desde all la produccin decreci en forma constante (abajo-izquierda). No se realiz un reemplazo sino que se recurri a la importacin.
Luego, las esperanzas se pusieron en la fracturacin hidrulica en Vaca Muerta. Una de las causas de la prdida del abastecimiento fue una poltica de precios
de produccin que no favoreci nuevas inversiones (derecha). Pero, desde el punto de vista ambiental, la peor poltica fue la subvencin al consumo, lo que
result en una psima enseanza para generar responsabilidad por un consumo responsable.

114
un planeta

El petrleo y gas natural tienen un origen diferente. Las cuencas taminantes; la disminucin de la demanda y la mejora del rendimiento;
marinas cerradas de poca profundidad y poco oxgeno, retenan la ma- la explotacin en forma extensiva (produccin para autoconsumo) evi-
teria orgnica (microorganismos marinos como el plancton). Sucesi- tando los generadores centralizados con redes de distribucin.
vas capas de sedimentos tapaban los restos orgnicos y se impeda
la degradacin. Como en el carbn, la temperatura y presin dieron Las fuentes renovables son: la energa elica (viento); solar foto-
origen al petrleo y gas. Las refineras de petrleo hacen un craqueo voltaica (para obtener electricidad); solar trmica (para calentar agua);
industrial para separar los distintos tipos de combustibles. El petrleo geotrmica (calor desde el interior de la Tierra); hidroelctrica (desde
es muy variable, pero podra decirse que tiene una proporcin de 2 to- ros y embalses); mareomotriz (desde las mareas); undimotris (desde
mos de hidrgeno por cada uno de carbono. Es decir, tiene una menor las olas); pilas qumicas de hidrgeno. Hacia el ao 2010 las fuen-
reserva de carbono que el carbn. El petrleo parte del betn (el ms tes de energa renovables representaban el 20% del consumo global
pesado) y se llega al gas metano CH4 (el ms liviano). elctrico, del cual el 90% era hidroelectricidad. El resto era marginal:
biomasa 5,5%, geotrmica 1,5%, elica 0,5% y solar 0,05%. Entre los
Existen lugares donde hoy se forman hidrocarburos como reservas latinoamericanos, Costa Rica es el primer pas que inform no reque-
para el futuro? La mayora de las reas naturales estn intervenidas rir energa elctrica desde combustibles fsiles. A inicios del 2015 y
por las actividades humanas, lo que interfiere los procesos naturales. gracias a las lluvias que llenaron las represas pudo usar solo energa
Los humedales y pantanos son lugares de formacin de hidrocarburos. hidroelctrica (80%), solar, elica, geotrmica y biomasa, quedando
En el mar la degradacin de algas y plancton cae a las profundidades las centrales trmicas solo como reserva. El objetivo es que sea seguro
y produce el hidrato de metano. De esta forma se generan bolsas de este suministro en el 2021.
gas metano congelado, como en el rtico actual. Con presin alta y
temperatura baja se conservar por largos perodos de tiempo. Limitaciones de las renovables. Las fuentes renovables no-
contaminantes disfrutan de las ventajas de su nombre y apellido (son
Las fuentes fsiles tienen ventajas incomparables: facilidad de ex- casi infinitas y casi no contaminan). Son el destino prximo de la ener-
traccin (aunque lo ms accesible ya se obtuvo); gran abundancia (lle- ga, sin embargo, todas tienen desventajas frente a los combustibles
van ms de dos siglos de explotacin y hay reservas para mucho ms fsiles: tienen un alto costo inicial (en descenso); dependen de la dis-
tiempo); comparativamente son baratas (pero los costos de produccin ponibilidad de la fuente de energa (viento, sol, agua) y tienen diferen-
y ambientales son cada vez mayores); tienen usos diversos (combus- tes impactos ambientales (menores y tolerables).
tible, plsticos y fibras); son fcilmente acumulables y transportables
(tanques y caeras); y estn siempre disponibles (entregan energa (1) Energa solar. Es de dos tipos: pasiva como una disciplina de
en forma continua). Estas ventajas son un escollo para las energas arquitectura (orientacin y aislamiento de edificios) o activa mediante
renovables. La principal contraindicacin es que producen un profundo equipamientos colectores trmicos y fotovoltaicos. La energa solar
impacto ambiental que pone en riesgo toda la civilizacin. Adems, trmica produce agua caliente: es la de menor impacto ambiental; son
se agotarn, tarde o temprano. Son la mayor fuente de energa en la eficientes para abastecer el consumo de casas; pero se critica la est-
actualidad, pero a largo plazo deben ser reemplazadas. tica. Las grandes centrales trmicas solares son recientes y complejas
y pueden combinarse con sistemas de acumulacin de energa para
El caso de la energa nuclear es intermedio. Es una fuente no-reno- la noche y los das nublados. La energa solar fotovoltaica evoluciona
vable, porque las reservas de minerales son limitadas. Pero, no genera reduciendo los costos y aumentando la eficiencia de los paneles. Sin
gases efecto invernadero GEI como los combustibles fsiles. Permite lugar a dudas, es la fuente de energa del futuro.
obtener una produccin continua de energa elctrica, en contraste con
la mayora de las renovables. A cambio, produce residuos radiactivos (2) Energa elica. Se obtiene mediante aerogeneradores que
para los cuales no existe an una solucin segura y tiene el peligro de pueden ser pequeos para aplicaciones rurales y parques elicos con
los accidentes nucleares. decenas de equipos para la generacin pblica. Las objeciones son va-
rias: la entrega de energa es aleatoria (por zona geogrfica, topografa
Las fuentes renovables. Cruzando la lnea hacia las renovables y obstculos); producen un impacto ambiental durante la construccin;
se encuentra la materia orgnica (biomasa). Se puede utilizar en forma son criticados por la impresin visual y los ruidos de baja frecuencia
directa (madera) o convertida en biocombustibles (desde maz, madera, (infrasonidos) y pueden ser una trampa para las aves y murcilagos.
algas). El problema es que producen gases GEI y en el caso de la made-
ra, emite holln y partculas slidas. Tambin se puede obtener energa (3) Energa geotrmica. Est disponible donde hay diferencia de
a partir de los residuos urbanos y del lodo remanente de centrales de- temperatura vertical en el suelo. Se utiliza un intercambiador que en-
puradoras y potabilizadoras. Es cierto que estos combustibles emiten va el agua fra hacia la tierra y recibe agua caliente. No sufre altera-
GEI, pero tambin se emiten si no se usan ya que la descomposicin ciones de generacin diarias, pero puede ser nociva si se arrastran
natural contamina. El principal argumento en contra es cuando com- metales pesados y gases hacia la superficie. Se reportaron pequeos
piten con los alimentos (bioetanol desde el maz). movimientos ssmicos como producto de alterar la estabilidad del sub-
suelo.
Como las fuentes fsiles y nucleares son finitas y la biomasa es
contaminante, el sistema debe colapsar y reemplazarse por fuentes (4) Energa desde el agua. La energa hidroelctrica mediante
renovables puras. Estas fuentes tampoco son infinitas (no hay infini- grandes represas tienen importantes ventajas pero son resistidas por
to espacio para poner celdas solares) lo que coloca lmites al modelo varias causas: fragmentan el ambiente acutico; provocan prdida de
de desarrollo continuo. Un desarrollo sustentable debe contemplar un biodiversidad; impiden la migracin de peces; podran generar pande-
cambio de cultura energtica: el uso de energas renovables y no con- mias por estancamiento de aguas (fiebre amarilla y dengue); inundan

115
un planeta

zonas con patrimonio cultural o paisajstico; desplazan poblaciones carencia de trabajos interdisciplinarios (23%); una elevada represen-
enteras y aumentan la salinidad de los cauces fluviales. En el mar la tacin de los pases ricos (87% de Norteamrica y Europa Occidental)
energa mareomotriz (uso de las mareas) tiene un impacto ambiental y baja de mujeres (16%). Los temas poco frecuentados en la literatura
importante en las costas. La energa desde las olas (movimiento ver- incluyen: filosofa y tica referida a las prximas generaciones; comu-
tical) y corrientes marinas (circulacin similar al viento) tiene menor nicacin y persuasin para generar un cambio de conducta; psicologa
impacto ambiental ya que se ubican alejadas de las costas. social para moldear decisiones; antropologa y cultura para compren-
der las diferencias temporales y regionales respecto a los servicios
(5) Pila de hidrgeno. Es una fuente sustentable si se genera me- energticos; respuesta de la comunidad a la innovacin; relacin entre
diante electrlisis a partir de fuentes de energas renovables. Funciona energa y desarrollo para promover la reduccin de la pobreza; exter-
como almacenamiento, similar al gas natural. Las objeciones se basan nalidades para evaluar el costo de la prdida del capital ecolgico y
en que no hay ninguna red de transporte para el combustible de hidr- ambiental.
geno; requiere un nuevo tipo de infraestructura; tiene una densidad
energtica ms baja que el gas; el almacenamiento es ms voluminoso Esto muestra que la tecnologa y economa dominan los estudios,
y la conversin electricidad-hidrgeno-electricidad es poco eficiente. mientras que el cambio de hbitos, preferencias y elecciones indivi-
duales estn menos estudiados. De las 90.000 citas en los artculos
Un conocimiento sesgado. Un estudio realizado en Dinamarca solo el 4,3% corresponde a revistas de ciencias sociales. Desde el
revis las publicaciones cientficas de 15 aos a nivel global (4.500 punto de vista de la inversin en investigacin, la relacin es 35:1 (tec-
artculos). Se encontr una supremaca tcnica frente a los problemas nologa y economa en relacin a conducta y demanda). La energa no
sociales; un sesgo hacia la ingeniera (47%) y economa (20%); una debera ser un problema dominado por los ingenieros y economistas.

212

Comparacin de las fuentes de energa


Puntos de vista. Al momento de planificar inversiones en fuentes neracin se programaron cortes en varias zonas del pas; lo que se
de energa se requiere una comparativa de alternativas. Cada fuente sum a las fallas propias de la red de distribucin en Buenos Aires por
de energa tiene ventajas y desventajas con una ponderacin subjeti- carencias en las inversiones a largo plazo. Por ejemplo, el 6 de enero
va y teida por intereses empresarios. Podra resultar de utilidad una 2014 se import energa desde Uruguay (represa de Salto Grande) con
matriz de las alternativas de fuentes de energa contra indicadores di- potencia de 355 MW por un total de 3,8 GWh (cerca de 11 horas a la
versos. Las fuentes de energa en danza son: no renovables (carbn, potencia indicada).
petrleo y gas); intermedias (biocombustibles y nuclear) y renovables
(hidroelctrica, elica, solar, marina y geotrmica). Estas 10 fuentes Para el costo por unidad de potencia la central nuclear Atucha-II
genricas pueden ser comparadas mediante indicadores directos y ra- puede servir de ejemplo. Se licit en el ao 1980 a 1.900 Mus$ (mi-
tios entre indicadores. Por ejemplo, potencia (W); energa (Wh); costo llones de dlares) con una capacidad de 745 MW. Fue abandonada en
monetario (dlares us$); perodo de retorno financiero y ambiental en 1989 y reiniciada en el 2006. Comenz a generar energa en el 2014. Se
aos; contaminacin (CO2) e impacto ambiental; eficiencia y capacidad estim una inversin total acumulada de 3.500 Mus$, lo que entrega
de acumulacin. Tambin se prefieren ratios que resultan mejores in- un valor de 4,7 us$/W instalado. En comparacin la energa elica y
dicadores: costo por unidad de potencia (us$/Watt), huella de carbono la solar fotovoltaica son ms convenientes. Sin embargo, el tiempo de
(kgCO2/W); tasa de retorno energtico TRE (Watt obtenido por Watt trabajo al ao es muy diferente: un reactor puede operar el 80% del
invertido); ocupacin laboral (mano de obra necesaria por unidad de tiempo al ao (20% de mantenimiento) y la energa elica o solar es
potencia). Adems, se tendr en cuenta la evolucin a futuro, ya que dependiente de la regin donde se instala por disponibilidad de viento
un indicador como el costo puede tener una tendencia a la baja (ener- y sol. En el otro extremo una central trmica a base de combustibles f-
ga solar) o al alza (petrleo). siles, tiene un costo de 1,1 us$/W, lo que dara un valor muy favorable
de inversin y con una disponibilidad de trabajo muy alta. Sin embargo,
(1) Inversin por unidad de potencia (el costo financiero ini- debe adicionarse el valor del combustible para la generacin trmica
cial). La energa elctrica se mide en Watt-hora (1 Wh equivale a 3.600 que mueve la turbina (carbn, gas o petrleo), valor que se desembolsa
Joules o 0,86 kilocalorias). Corresponde a la unidad de potencia (1 W) en la medida que se genera energa.
mantenida a lo largo de 1 hora. La crisis de energa en la Argentina a fi-
nes del 2013 puede servir de ejemplo. El Gobierno Nacional declaraba (2) Perodo de retorno (la recuperacin de los costos). Se pueden
una capacidad de generacin con una potencia instalada de 31.340 definir 2 formas de repago: el ambiental y el monetario. El punto de
MW (MegaWatt) o 31,34 GW (GigaWatt). Sin embargo, cerca de 8 vista ambiental se aplica a las energas renovables. Se define como el
GW no estaban disponibles por mantenimiento o falta de combustible tiempo necesario para compensar las emisiones de CO2 producidas du-
(agua en las represas). Se observ que 23 GW era el mximo de po- rante la fabricacin de los equipos y que son ahorradas durante el uso.
tencia ofrecida, pero adems no poda mantenerse por mucho tiempo, Por ejemplo, un generador solar trmico (agua caliente domiciliaria) se
por lo que no se lograba una energa de 23 GWh en forma permanente. lo compara con un termotanque a gas o elctrico. En la fabricacin del
Una mquina trabajando al mximo de potencia puede deteriorarse equipo solar trmico se genera una cantidad de CO2 que equivale a 1,5
muy rpido. Cuando el consumo era superior a la capacidad de ge- aos de consumo de gas en un termotanque convencional.

116
un planeta

2121. Emisiones, eficiencia y fuentes de energa. Las fuentes de energa fsiles (carbn, petrleo y gas) se convierten en trabajo y gases efecto inverna-
dero. A nivel global en 2010 (arriba-izquierda) el carbn fue la principal fuente utilizada con el 25%. El consumidor ms importante fue la industria con 29%. El
principal gas GEI fue el CO2 (76%). Otras fuentes de CO2 provienen de la agricultura y el cambio en el uso de la tierra (deforestacin). En Estados Unidos, desde
el 2005 se logr reducir las emisiones de CO2 desde un mximo de 500 MtC a 440 MtC. Las razones son los programas de reemplazo (carbn por gas natural)
y eficiencia (derecha). La eficiencia en la conversin de energa es muy baja (las prdidas son muchas). Por ejemplo, desde la energa elctrica a carbn hasta
una bomba de agua se llega a perder cerca del 90% de la energa inicial (centro-izquierda). Para la Argentina en 2007, todas las fuentes de energa entregaron
servicios y prdidas casi por igual (derecha), en una relacin servicio/prdida similar para todos los pases. El carbn mineral es la fuente ms contaminante
desde el punto de vista de la huella de carbono (abajo-izquierda). Las barras indican la huella inicial de la implementacin (oscuro) y la que se produce durante
la explotacin por consumo de combustible (claro). La energa ms costosa por unidad de potencia instalada es la nuclear. La tasa de retorno energtica TRE
(derecha) tiene una dispersin grande de acuerdo con los aspectos que se toman en cuenta en el clculo. La TRE es la relacin entre la cantidad de energa
obtenida por cada unidad de energa invertida. El petrleo redujo la TRE desde 100 hasta 10; pero es an menor en las explotaciones no convencionales.

117
un planeta

La recuperacin econmica (tiempo de repago) tiene un clculo CO2 por cada litro de combustible). En la fase posterior de extraccin
dependiente de las tarifas de la energa en cada lugar. Se obtiene en (inyeccin de vapor) el valor aumenta un 20%. Para la tcnica de frac-
base a cunta electricidad se deja de consumir y el costo monetario turacin hidrulica el costo ambiental es muy superior. El bioetanol
equivalente. Por ejemplo, un equipo de energa solar fotovoltaica en obtenido desde maz produce tambin 2,7 kgCO2/litro, pero el biodiesel
Alemania se amortiza en algo menos de 7 aos, pero en pases con p- de soja es la mitad. Con los biocombustibles hay una fuerte controver-
tima irradiacin solar se acerca al ao. Teniendo en cuenta que la vida sia respecto a estos valores por las emisiones adicionales que se pro-
til media es 20-30 aos, estos equipos producen electricidad limpia ducen en la etapa de agricultura. Para comparar, una hamburguesa (Big
durante la mayora del ciclo de vida. A cambio, hay que afrontar una in- Mac) produce de 3 a 6 kgCO2, considerando todos los componentes, lo
versin inicial elevada, muchas veces solo posible gracias a subsidios. que equivale a 1 a 2 litros de gasolina.

(3) Eficiencia de conversin (la evaluacin de las prdidas). Lo Cuando se fabrica una central de energa solar fotovoltaica se pro-
que se denomina fuentes de energa, no lo son. La energa se convierte duce una huella de 34,3 kgCO2 por cada MWh de energa elctrica
(no se genera) y se convierte con un grado de eficiencia muy pobre (con generada. En tanto, la construccin de una central trmica de combus-
muchas prdidas en calor). Una central elctrica trmica (carbn, gas tible fsil tiene una huella 3 veces menor. Pero, mientras la energa
o diesel) tiene una eficiencia cercana al 40%. Adems, las lneas de solar entrega electricidad directa y no produce CO2 adicional, la central
transmisin y distribucin elctrica pierden cerca del 10%. Las prdi- trmica emite CO2 extra al quemar el combustible durante la explota-
das sucesivas de la cadena de transporte y conversin hacen que sea cin. Por ejemplo, si se usa gas natural se emiten 436 kgCO2/MWh
ineficiente el uso de la energa generada en un lugar y transportada a adicionales (en la central de ciclo combinado) y con carbn 915 kgCO2/
otro. Lo mejor es generar energa en el lugar en que se consume. MWh. Se calcul que un hogar promedio de Estados Unidos consume
11,28 MWh/ao y libera 5.400 kgCO2 alimentndose de energa elc-
Un automvil utiliza combustible lquido, del cual solo el 11,5% de la trica a gas en ciclo combinado.
energa llega a las ruedas (el resto se pierde por el cao de escape, en
calor, ruido y en tiempo de ralent). Del 11,5% la mitad se usa para mo- El costo ambiental de una central trmica a gas o carbn es dece-
vimiento. Adems, como el 95% de la masa transportada es el vehculo, nas de veces mayor a la energa solar. La energa solar produce CO2
menos del 1% de la energa del combustible se invierte en propulsar al cuando se fabrican los equipos pero luego se puede usar sin cargo de
conductor. conciencia. A esto se llama energa limpia, es decir, tan limpia como
es posible. La energa verdaderamente limpia es aquella que no se
Otro ejemplo. En 1970, una turbina para generacin elctrica ali- consume. El pas que ms energa renovable tena instalada en el 2013
mentada con gas natural requera 4.000 kilocaloras (calor) por cada fue China con 378 GW (suma de hidroelctrica, elica y solar), seguida
kWh (elctrico) generado. Hoy requiere 2.500 kcal/kWh y con ciclo por Estados Unidos con 172 GW, Alemania con 84 GW, India con 71
combinado (turbina de vapor y gases calientes en serie) requiere solo GW e Italia y Espaa con 49 GW. La Argentina casi no produjo energa
1.500 kcal/kWh. La eficiencia es uno de los indicadores de la bondad renovable solar y elica y tena cerca de 12 GW de hidroelctrica.
de una mquina. Incluso el concepto puede ser usado para los alimen-
tos: de cada 10 unidades de energa en combustible fsil usado para (5) Ocupacin laboral (la sustentabilidad social). Un elemento
producir alimentos solo una unidad en promedio llega como producto de comparacin poco utilizado es la cantidad de empleo por unidad de
comestible a la mesa del consumidor. El resto se pierde durante la energa. El empleo se divide en dos etapas: el necesario para la investi-
produccin, transporte y distribucin. gacin y fabricacin y el necesario para la instalacin y mantenimiento.
Por ejemplo, un parque elico marino de 228 MW requiere 500 empleos
La eficiencia en las energas renovables puede tener otro tipo de de trabajo por 5 aos hasta el fin de la instalacin (total 2.500), y 40
implicancias. Una celda fotovoltaica tiene una eficiencia entre 10 y 40%, empleos durante 20 aos de funcionamiento (800). Son 3.300 empleos-
dependiente de su estructura fsica interna. Esto determina la superficie ao. Con un factor de capacidad de generacin elica del 35%, se gene-
necesaria que debe ocuparse para producir la misma cantidad de energa ran 14.000 GWh en 20 aos. Resultado: se requieren 0,23 empleos-ao
(m2/kW). En otras palabras, cuanta energa genera el techo de una casa. por cada GWh generado. Siguiendo la misma lnea de razonamiento, las
centrales elctricas trmicas (carbn o gas natural) tienen un valor de
La eficiencia est ligada a las leyes de la termodinmica. Consi- 0,11 y una central nuclear 0,14 empleo-ao/GWh.
dere un reloj de arena. Es un sistema cerrado donde la arena no se
crea ni se pierde (primera ley de la termodinmica: conservacin de la Pero lo interesante es que la generacin de energa fotovoltaica de
energa). Mientras la arena cae se genera una energa que se disipa; la autoconsumo (en los techos de las casas) requiere 1,42 unidades de em-
arena superior tiene energa potencial y la inferior ya no tiene capaci- pleo por unidad de energa (segn Greenpeace). Por qu esta diferencia?
dad energtica. No se puede invertir este orden con movimiento hacia La energa fotovoltaica usada en forma distribuida para autogeneracin
arriba (segunda ley de la termodinmica: la entropa siempre aumen- requiere instalaciones con mucha mano de obra. A cambio, no se utiliza
ta). Para volver a empezar se puede girar el reloj de arena haciendo un la red elctrica de distribucin como en la energa centralizada. Si este
aporte de energa externa, que siempre es mayor a la que se puede ob- valor se presenta como eficiencia parece mostrar un exceso de traba-
tener de la cada de la arena. Resumen: la eficiencia es menor al 100%, jo requerido para la misma generacin elctrica, por eso es importante
y siempre ser muy inferior. La lucha es por fracciones de eficiencia, correlacionarlo con los ahorros en red de transporte. Segn The Solar
aunque sean valores absolutos importantes. Fundation, en Estados Unidos el crecimiento de empleo en el 2013 lleg
al 20%, la mayora en proyectos (52%). En total eran 143.000 puestos de
(4) Huella de carbono (el costo ambiental). La produccin de pe- trabajo con el 50% en instalacin. Conclusin: requiere ms empleo de
trleo durante la extraccin por bombeo genera 2,7 kgCO2/litro (kg de calidad en la generacin domiciliaria y menos en la centralizada.

118
un planeta

(6) Tasa de retorno energtico TRE. Se define como la relacin para ciertas aplicaciones. En suma, se dan gracias a que el petrleo
entre la cantidad de unidades de energa producidas por cada unidad est all, sin un costo de fabricacin y listo para ser usado, porque de
invertida. Es un nmero sin dimensiones. En el hombre primitivo la TRE lo contrario la sociedad industrial no existira.
era levemente superior a la unidad, porque se inverta toda la energa
humana disponible en conseguir comida, la cual recuperaba la energa Una conclusin muy aceptada es que: el agotamiento del petrleo
invertida. Un pequeo excedente permita el incremento de la pobla- no se producir cuando las reservas lleguen a cero, si no cuando el
cin, que luego se perda por hambrunas y pestes. Lo mismo vale para costo energtico de la extraccin sea igual al contenido energtico de
las especies vegetales donde una TRE superior a 1 es invertida en cre- dichas reservas. Se puede decir que se extrajo en toda la historia una
cer. Si la TRE es inferior a 1, el sistema se detiene y muere. fraccin nfima de todo el combustible fsil existente, pero la amplsi-
ma mayora esta tan disperso e inaccesible que no se puede extraer
Por encima de la relacin entre energa obtenida e invertida (TRE), en forma rentable con las tcnicas actuales. Esto impide responder en
es importante el excedente neto de energa y la disponibilidad geogr- forma precisa a la pregunta Cuntas reservas de petrleo quedan?,
fica y temporal. Un cazador tribal podra capturar un elefante con lo una nueva tecnologa podra ampliar las reservas explotables.
que obtiene una TRE muy elevada, pero la disponibilidad de hacerlo en
forma permanente sera muy baja. De esta forma, la agricultura tiene La TRE comparada. La TRE de la energa elica se calcula como
una TRE menor, pero una disponibilidad constante. La capacidad de la energa elctrica generada en toda la vida til de una turbina elica,
carga de la agricultura es mayor y el excedente neto tambin. dividida por la suma de las energas invertidas. Se considera la infraes-
tructura, el mantenimiento y el desmantelado al final de la vida til. As
Algunos autores usaron el concepto de TRE para estudiar la cada calculada, la TRE de la energa elica vara de 5 a 80, con una media de
de los imperios (como el romano) y observaron que el ascenso coincide 20. El rango de dispersin es natural debido a la dependencia geogr-
con el incremento de la productividad (p.e., agrcola) y el descenso con fica: mejores vientos implican mayor TRE. Este valor es proporcional al
el agotamiento. Al inicio de la Revolucin Industrial se cambi el tipo tamao del generador y los ms grandes y eficientes obtienen valores
de combustible, pasando de biomasa-turba a carbn-petrleo. En el muy altos. En cambio, la generacin de energa desde el bioetanol,
Imperio Romano tambin se usaba energa de biomasa y la TRE fue tiene una TRE cercana a la unidad (algunos indican que podra llegar a
disminuyendo en la medida que la calidad del suelo se agotaba. Pero 5). Pero, el ms serio inconveniente es que la produccin de maz para
en la Revolucin Industrial se logr hacer una transicin, usando los biocombustibles compite con la alimentacin. Siendo la agricultura la
sistemas anteriores con baja TRE para financiar a los nuevos con alta principal culpable de la deforestacin, seguramente la huella de carbo-
TRE. Este caso se repite ahora con las energas renovables. Lo ms no del bioetanol es muy alta.
lgico es utilizar el petrleo disponible para financiar lo antes posible
la conversin a energas renovables y no contaminantes. Los valores de TRE son ambiguos. No hay un estndar sobre qu
actividades deben ser incluidas. Hasta dnde hay que llevar la cadena
El caso: TRE del petrleo. Se estim que al inicio de la ex- de procesos necesarios para una fuente de energa? Por ejemplo, es
plotacin del petrleo (1860) por cada litro de petrleo invertido se preciso incluir la energa utilizada en la fabricacin del acero para los
obtenan cerca de 100. Los primeros yacimientos tenan petrleo de aerogeneradores?, y la fabricacin de los altos horno para fabricar el
alta calidad a escasa profundidad, en lugares accesibles y fciles de acero?, la alimentacin de los trabajadores metalrgicos? Debido a
explotar. Pero, durante la Segunda Guerra Mundial fue necesario ex- esta ambigedad es necesario usar los valores de TRE calculados con
traer petrleo a mayor profundidad y en lugares aislados. La TRE en los mismos parmetros (por el mismo autor).
1970 se redujo a 20-40 y en el 2005 a 10-15. La TRE del petrleo es
decreciente (por ser un recurso no renovable) y es an menor con los Otro ejemplo. Si se quema carbn se obtiene cierta cantidad de
yacimientos no convencionales (pizarras bituminosas o alquitranes energa calrica. La TRE del carbn es 27 en Estados Unidos. Pero si
pesados). Los valores se reducen a 5-10 porque las nuevas reservas lo deseado es electricidad, se tiene un 40% en energa elctrica (es la
requieren mucha energa para su manipulacin en las rocas donde eficiencia de las centrales a carbn). La TRE de la energa elctrica a
estn encerradas. carbn es de 12. Para el petrleo se obtiene algo similar. El petrleo no
es una fuente energtica til, lo que se consume son productos refina-
La TRE del petrleo descendi de 100 a 10, pero en realidad nunca dos (gasolina o disel). As que, olvidando la huella de carbono (costo
ha sido 100. La eficiencia de las mquinas hace un siglo era muy baja ambiental) y de usar recursos no renovables (costo para las generacio-
y la energa til era muy inferior al presente. En la actualidad, la TRE nes futuras), es posible mantener el sistema (la sociedad industrial)
del petrleo podra ser 3-4 medido como energa til de gasolina en funcionando con una TRE superior a la unidad. Buenas noticias para las
el automvil. Hay autores que evalan la TRE por debajo de la unidad petroleras, pero con una cuenta ambiental difcil de pagar.

119
un planeta

213

Las redes inteligentes de transporte de energa elctrica


Redes de alta tensin. La red de transporte de alta tensin y del aire (efecto corona) en el entorno de los conductores. Este efecto
distribucin de media y baja tensin son la parte visible de la ener- aumenta con la humedad y la ionizacin produce ozono y otros conta-
ga elctrica. Las centrales trmicas pueden instalarse cerca de las minantes en zonas industriales. Adems, algunos estudios elevaron
ciudades pero las represas estn en lugares remotos. La red de alta el nivel de preocupacin por el efecto de los campos electromagn-
tensin sirve para conectar las represas hidroelctricas a los centros ticos sobre la salud. Las estaciones transformadoras utilizan equi-
de consumo y para interconectar distintas regiones del pas o pases pos con materiales contaminantes que pueden liberarse en caso de
entre s. Algunos de los problemas a resolver de las redes son: (1) la incendios. Por ejemplo, los PCB (policlorobifenilos) son compuestos
inestabilidad entre sectores de la red y la posibilidad que la cada de rganoclorados que se usan de aceite refrigerante para intercambiar
un sector arrastre al resto de la red; (2) la ineficiencia del transporte calor. Son cancergenos y uno de los 12 contaminantes ms nocivos
y la prdida de energa en cada paso de la red; (3) las consecuencias producidos por el hombre segn el UNEP (United Nations Environ-
ambientales sobre la flora y fauna silvestres; (4) posibles efectos sobre ment Programme).
la salud debido a los campos electromagnticos; (5) la inclusin de sis-
temas de energa renovables con capacidad de generacin aleatoria; Una red fluctuante. Dinamarca tiene un importante despliegue
(6) la inyeccin a la red de energa producida por los consumidores. de granjas elicas marinas. En el 2013 generaba el 33,2% de la ener-
ga que consuma y proyectaba el 50% para el 2020 y 100% en el 2050.
La red interconectada (Grid) relaciona los medios de produccin En julio del 2015, en un da inusual de viento, se lleg a generar el
y los lugares de consumo, de forma que se puede realizar un balan- 130% de la energa elctrica demandada (3,2 GWh de demanda y 4,2
ce de la carga y suplir a aquellas centrales que salen de servicio. Un GWh generados). Cuando la demanda interna es inferior a los picos de
problema comn es el efecto domin, donde la cada de una parte generacin, se puede vender el excedente a los vecinos, pero a bajo
de la red arrastra a toda la red. El transporte de energa elctrica es precio. En cambio, cuando tena un pico de demanda deba comprar
ineficiente debido a las prdidas por resistividad de las lneas. Para energa pagndola mucho ms cara. Noruega, en cambio, dispone de
mejorar la eficiencia se debe trabajar en alta tensin. Los generadores una produccin abundante de centrales hidroelctricas lo que facilita
trabajan a media tensin y para elevarla se usan transformadores. Las la acumulacin mediante hidrobombeo. As que Dinamarca y Holanda
prdidas elctricas son por calor (efecto Joule), y es proporcional a la extendieron sus redes para acumular el excedente de energa en los
corriente y la resistencia elctrica de los cables. Para reducir la co- embalses hidroelctricos de Noruega. El problema puesto en eviden-
rriente se aumenta la tensin y para reducir la resistencia se aumenta cia es la falta de coherencia en la red elctrica (la grilla) debido a las
el dimetro. Por ejemplo, el embalse Piedra del guila en el ro Limay variaciones entre la generacin y la demanda.
tiene una potencia instalada de 1,4 GW (genera 5.000 GWh al ao) y
las lneas hasta Buenos Aires son de 500 kV (kiloVolt) para recorrer Un problema casi genrico de las energas renovables es que de-
cerca de 1.200 km. penden de una fuente de energa aleatoria (radiacin solar, viento,
olas). Las fluctuaciones son de corto plazo (paso de una nube sobre
El impacto ambiental. Las redes de transporte recorren miles de la granja fotovoltaica), mediano (das nublados) y largo plazo (esta-
kilmetros pasando por reas urbanas, productivas y naturales, con ciones del ao). Cada fuente de energa tiene su propia problemtica
impacto ambiental y paisajstico. Se construyen caminos de tierra a lo y el resultado son fluctuaciones de tensin (220 V) y frecuencia (50
largo de las torres para inspeccin peridica y se interfieren las activi- Hz). Cuando la carga aumenta la tensin y frecuencia tienden a dis-
dades agrcolas y la navegacin de pequeas aeronaves. Estas lneas minuir. Las soluciones son: (1) una red mixta de energa renovable con
tienen efectos sobre la vida silvestre ya que fragmentan el territorio convencionales (nuclear e hidro) que ayude a compensar los perodos
y la masa vegetal y arbrea. Si bien algunas aves aprovechan las to- de ausencia de las renovables. (2) entidades de almacenamiento de
rres para nidos (cotorras y caranchos) y otras los cables para posarse energa renovable cuando hay exceso de generacin. Pueden estar
(golondrinas), muchas caen muertas por colisiones durante los vuelos concentradas junto a los generadores o distribuidas en los domicilios
migratorios o el planeo en busca de alimento (rapaces). La trampa ms de los usuarios. (3) una red elctrica inteligente (Smart Grid) que ayude
evidente es el alambre de tierra (parte superior de las torres) que tiene al manejo de los baches con informacin de cada punto de la red y la
menor dimetro y es menos visible que el resto. Tambin se producen desconexin de los elementos no esenciales.
muertes por electrocucin cuando tocan 2 alambres a la vez o se posan
en la estructura metlica y tocan un alambre de transporte de energa. La Smart Grid. La primera red de corriente alterna es de 1886 y
En Europa se calcul que en 16 aos el 6% de adultos y 25% de cras la interconexin entre redes sirvi para compensar los desbalances de
de cigea blanca (Ciconia ciconia) murieron por choque o electrocu- consumo entre ellas. La red inteligente es la forma de reducir la ne-
cin. Por qu las aves no ven los cables? Cuando vuelan suelen mirar cesidad de almacenar. En lugar de ajustar el suministro a los caprichos
hacia abajo y no toman en cuenta que hay por delante. La evolucin de la demanda, una red inteligente ajustara constantemente la de-
requiere mucho tiempo para seleccionar individuos que se cuiden de manda. Hacia 1980 se introdujeron mediciones remotas de medidores
implementos que colocan los humanos en lugares que no deberan es- a grandes consumidores y en el siglo XXI las tcnicas de informtica
tar y que tienen menos de 100 aos de existencia. e Internet abren las puertas a la comunicacin con todos los usuarios
y equipos conectados a la red. Esto es imperativo en la medida que
Otro problema es el ruido (zumbido) producido por la ionizacin usuarios se conectan a la red para inyectar energa desde sus paneles

120
un planeta

2131. Las fuentes renovables y la red inteligente. Las energas renovables generan electricidad en forma aleatoria (arriba-izquierda). Para que una red sea
abastecida debe componer varias fuentes. Por ejemplo, la energa solar tiene un diagrama peridico diario. La energa elica puede acumularse cuando existen
picos de generacin. Otras fuentes de energa como la hidroelctrica, biomasa o nuclear, tienen una generacin casi constante. De esta forma, una comunidad
puede ser alimentada como una suma de diferentes fuentes de energas (derecha). El uso de energas renovables impacta sobre la red de distribucin elctri-
ca. El primer tipo de red consista en conectar el punto de generacin con la red de consumidores (centro-izquierda). Con el tiempo las redes interconectaron
regiones para ofrecer una red nacional que funciona como backup cuando existen problemas aislados. El impacto ambiental de las redes de alta tensin
se hace sentir en la fragmentacin de ecosistemas (derecha). Hoy da se piensa en una red inteligente (smart grid) que incluye las siguientes innovaciones
(abajo-izquierda): transmisin bidireccional entre consumidores; generacin local de energa (celdas solares, biomasa); pequeas redes cerradas y autnomas
fciles de aislar; almacenamiento de energa; medidores inteligentes para el balanceo de carga; comunicacin de redes para control distribuido y centralizado;
previsin de picos de consumo y reparto de carga (equilibrio entre generacin y carga). Una red de transmisin global permitira aprovechar la generacin en
las zonas ms favorables (desiertos) y transportarla a las zonas de consumo (derecha).

121
un planeta

solares, lo que introduce el flujo de energa bidireccional, una topolo- entregarla. Se podra almacenar energa hidroelctrica y usar centrales
ga flexible de la red y el almacenamiento distribuido. de biogs distribuidas en las regiones rurales. Una transicin del estilo
requiere cambiar los medidores elctricos de los domicilios por otros
Las estrategias de Smart Grid son diversas: (1) la segmentacin de inteligentes que ofrecen y transmiten informacin para la evaluacin.
los consumidores en sectores autnomos; (2) la incorporacin de infor- Para el uso privado, existen monitores individuales que se colocan en
mtica descentralizada para administrar la carga de cada sector; (3) la forma paralela a la instalacin elctrica (acoplamiento magntico) y
comunicacin de cada consumidor con la red para ajustes anticipados; que entregan informacin variada online mediante una conexin wifi
(4) la incorporacin de unidades de almacenamiento de energa para en Internet. Las redes inteligentes sern obligatorias y caras. Por ejem-
estabilizar la generacin y demanda; (5) el cambio de configuracin de plo, Alemania genera en forma distribuida energa renovable solar y
la red en forma autnoma; (6) el uso de polticas tarifarias que nivele elica. Pero una perturbacin local puede sacar de servicio a todos los
el consumo de energa elctrica. Estas acciones generan preocupa- inversores a la vez en una fraccin de segundo. Entonces, las compa-
ciones: sobre la privacidad y el uso de la informacin de consumo; la as elctricas no podrn sustituir con esta velocidad la inestabilidad
disponibilidad equitativa de la electricidad; el uso de tasas variables del sistema. Para solucionarlo las compaas alemanas invierten en
complejas para el usuario; el control a distancia de los medidores inte- sistemas inteligentes y elevan el costo de la energa al usuario final: el
ligentes; la seguridad contra ataques cibernticos. doble entre 2002-2014 y llegando a 0,40 us$/kWh. Los sobrecostos de
la implementacin llegan a los usuarios quienes culpan a las empresas
Una estrategia consiste en interrumpir la energa de los elementos de distribucin. Adems, las redes son muy inerciales, las innovacio-
menos esenciales (frigorficos en los hogares, aire acondicionado en nes aparecern solo en las nuevas inversiones. Esta es una amenaza
oficinas) por un momento en cada caso, sin afectarlos, pero en forma muy fuerte para las empresas actuales generadoras de energa que
suficiente como para nivelar la carga de la red. Entonces, los requeri- deben a la vez aceptar la generacin desde usuarios y hacer un upgra-
mientos de almacenamiento seran menores. En un futuro los peque- de muy caro de la red.
os conglomerados pueden llegar a un cero neto intercambiando
energa con poblaciones vecinas, donde las interconexiones locales Un problema de diferente origen pero que pone tambin en alerta a
seran lneas de baja tensin. Otra estrategia es el uso de medidores las redes es la difusin de Internet y el almacenaje de datos que hacen
inteligentes que reaccionaran a la frecuencia de la red. La idea se- peligrar la provisin elctrica a mediano plazo. En la ltima dcada la
ra: si consume electricidad a una determinada frecuencia, tendr que demanda de Internet aument 50 veces, las redes se ampliaron y el
pagar una tarifa diferencial. Hay cuestiones tcnicas y polticas que consumo de energa aument. En el 2010 se estim que Google consu-
resolver. En Alemania la implementacin se retrasa por problemas con mi el 1% de la energa elctrica mundial. En el 2011 se inform que
la privacidad y los costos. Los ensayos son en redes pequeas que a la suma de servidores, routers y equipos de redes consumieron el 2%.
menudo requieren ms equilibrio que las grandes redes nacionales. En el 2013 se afirm que todo el mundo de Internet supona el 10% de
la demanda global. En Gran Bretaa, la Royal Society, alert sobre la
Los clientes con paneles solares en los techos compran menos necesidad a futuro de racionar el uso de Internet y el almacenaje de
energa, pero quieren mantener la seguridad de disponer de ella. Esto datos. Una solucin podra ser la inteligencia distribuida y la provisin
obliga a una adecuacin de la ecuacin energtica. En Arizona se pro- elctrica desde celdas solares propias.
puso una tarifa fija por una conexin a la red para quienes generan
energa fotovoltaica. Tambin se buscan restricciones a la venta del Almacenar o reducir? En otras palabras es conveniente inver-
excedente de electricidad o a los precios que se pagan por ella. Con tir en almacenamiento? El costo energtico para producir, mantener
menos kWh vendidos, las empresas elctricas tienen dificultades para y reciclar bateras es conocido. La batera de plomo tiene el mayor
invertir en centrales y redes inteligentes. A cambio de una concesin costo energtico (como emisin de CO2), mientras que la ion-Litio la
monoplica geogrfica, la empresa de distribucin elctrica es res- de menor costo. Pero, cuando se compara con los generadores foto-
ponsable de garantizar la fiabilidad de la transmisin y distribucin. voltaicos y elicos el costo energtico de las bateras puede poner
Con la energa solar en la azotea, los patrones diarios de suministro y en duda el beneficio ambiental de colocar acumuladores junto con los
demanda cambian. La reduccin de la demanda de electricidad sera generadores.
buena porque los costos se reduciran y el estrs en la red disminuira.
Pero una profunda cada de la demanda en los momentos de mayor Cuando la capacidad de generacin supera a la demanda se puede
sol obliga a tener plantas de energa que se ajusten por horario o al acumular el excedente o detener los generadores. Parece un desprop-
almacenamiento de energa. Un problema similar ocurre en la telefona sito detener los generadores de energa limpia, pero si el costo ener-
con el abandono de la lnea fija (cable) por la celular (inalmbrica). gtico del acumulador es elevado, la acumulacin puede ser un mal
En este caso la empresa telefnica debe mantener la red de cables negocio ambiental. La energa elica tiene menor costo energtico que
con una reduccin significativa de usuarios y de trfico. Mientras en la fotovoltaica. En la energa fotovoltaica el costo energtico de cons-
telefona las redes podran ser retiradas, en el caso de la electricidad truir paneles o bateras es equivalente y por lo tanto sera favorable
es imposible por la confiabilidad. Se convierte en una crculo vicioso, la implementacin combinada. Para la energa elica se calcul que
donde el usuario que genera su propia electricidad carga los costos interrumpir la generacin de energa, reduce el retorno de la inversin
sobre los usuarios conectados a la red, quienes se ven incentivados a en el 10%. Mientras que colocar bateras como acumuladores produce
desconectarse. una reduccin entre 20% (bateras ion-litio) y 50% (plomo-cido). En
otras palabras, la energa elica, de bajo costo de produccin, no com-
Una red inteligente debe ser capaz de comunicarse entre todos pagina con un mtodo de almacenamiento de alto costo. En cambio, el
los puntos, como en Internet. Podra usarse la prediccin del tiempo almacenamiento por hidrobombeo en represas tiene un costo 10 veces
(nublado, vientos) para anticipar quien requerir energa y quien podr menor a las bateras y resulta en una buena alternativa.

122
un planeta

Con el incremento de la proporcin de energa renovable la red integra a cada generador elico. As, a un generador de 2,5 MW le
se ver afectada con las fluctuaciones de forma que pueden existir bastara con 25 kW, equivalente a un banco de un automvil elctri-
variaciones de tensin rpidas. Un pequeo banco de bateras pue- co. El clculo econmico de las energas renovables debera incluir
de ser conveniente para amortiguar los picos y valles rpidos de el costo de la energa convencional que sirva para amortiguar las
la generacin elica y fotovoltaica (paso de una nube o una rfaga variaciones. Pero, si en lugar de las variaciones a corto plazo, se
de viento). Segn General Electric, un banco de bateras de menos consideran las variaciones de largo plazo los considerandos seran
de 15 minutos podra ser suficiente para cubrir esas variaciones y se diferentes.

214

El almacenamiento de la energa elctrica


Tipos de almacenamiento. Un almacenamiento de energa om- elementos qumicos ms simples y tienen ventajas inigualables, como
nipresente es el biolgico. Por ejemplo, los organismos vivos ahorran ser fciles de transportar y de acumular por mucho tiempo. Para que
energa en la madera y azcares (vegetales), en la grasa (animales) y las fuentes renovables suplanten a las fsiles se requiere encontrar
en molculas qumicas (las clulas). La biomasa es la fuente prime- formas de acumular energa por largos perodos de tiempo.
ra de energa que us el hombre. Los combustibles fsiles (carbn,
petrleo y gas) son el resultado de la transformacin de biomasa en Las formas de acumulacin son: qumica (producir biocombusti-

2141. Formas de almacenamiento de energa. Las tecnologas de acumulacin son muy variadas (arriba-derecha), pero la amplia mayora estn en fase
experimental o prueba. Las caractersticas que permiten identificar el inters de cada tipo son: capacidad de almacenamiento (escala en MWh); densidad
energtica (kWh/m3 o Kwh/kg); eficiencia (%); tiempo de acceso y reposicin a la red; transportabilidad; costo (us$/kW); seguridad y madurez tcnica; tiempo
de vida (aos) y ciclos de vida (miles); impacto ambiental. Considerando el tiempo de acceso y recuperacin de la energa almacenada (derecha) se distinguen
formas de gran capacidad y tiempo de trabajo, como el hidrobombeo. Las bateras forman un conjunto muy variado de alternativas. El hidrobombeo es la forma
de almacenamiento ms experimentada y de bajo riesgo (abajo-izquierda). Muchas otras alternativas se encuentran en fase experimental o de prueba y con
riesgos mayores en la curva de introduccin comercial. El crecimiento del almacenamiento de energa se realiza mayormente sobre hidrobombeo en un 95%
(derecha), pero a futuro se har popular el almacenamiento distribuido en el interior de la grilla (red de distribucin) y los hogares.

123
un planeta

bles, hidrgeno o gas con el excedente); electroqumicas (pilas y ba- (1) Almacenamiento hidroelctrico. Son centrales hidroelctri-
teras); elctricas (supercapacitores o superconductores); mecnicas cas reversibles que pueden asociarse con parques elicos, nucleares
(muelle elstico, volante de inercia, aire comprimido en tanques o o redes en general. La energa elctrica sobrante se usa para bombear
cavernas); potenciales (hidrobombeo o mareomotriz) y trmico (sales agua hacia un embalse, la que luego se utiliza para generar electrici-
fundidas, aire o nitrgeno lquido). Cada una tendr ventajas y des- dad. El sistema acumula energa potencial con una eficiencia del 80%.
ventajas en base a un listado de caractersticas: capacidad de energa En Japn tienen una capacidad de almacenaje del 10% de la capacidad
mnima y mxima (kWh), energa especfica (kW/kg o kW/m3); tiempo de generacin instalada y Estados Unidos posee 42 implementaciones
de almacenamiento (horas, das, aos); tiempo de recarga y descarga con 21,6 GW de capacidad sobre un total de 79,6 GW de potencia
(segundos, minutos, horas); costo por unidad de energa (us$/kWh); hidroelctrica. Es el 97% de la capacidad total de almacenamiento de
rendimiento o eficiencia (porcentaje de energa recuperada referida a Estados Unidos. Las ventajas son la estabilizacin de la red cuando las
la almacenada); tiempo de vida (aos) o ciclos de actividad (centenares energas renovables son inestables. En tanto que las crticas coinciden
o miles); transportabilidad; seguridad (posibilidad de contaminacin); con las formuladas a las represas hidroelctricas en general.
impacto ambiental (reciclado); uso de materiales estratgicos y esca-
sos; estado de desarrollo; etc. En la Argentina se encuentra el Complejo Hidroelctrico Ro Gran-
de (Crdoba-1986). Consta de los embalses Cerro Pelado (750 msnm)
Segn el Global Energy Storage Database, hasta el 2015 se podan y Arroyo Corto (560 msnm), separados por 12 km y un desnivel de 190
contabilizar ms de 140 GW de almacenamiento, donde solo 3,6 GW m. Tiene una potencia de 750 MW y capacidad de generacin de 970
no eran del tipo hidrobombeo. Los 3,6 GW se distribuan en 582 pro- GWh anual. El 85% de la energa se logra mediante hidrobombeo
yectos en todo el mundo, siendo Estados Unidos el ms importante con (almacenamiento) y 15% por aporte de agua del Ro Grande sobre el
1 GW. En suma, mucha variedad y pequea escala. embalse superior. Tiene una reserva de 100 GWh y un tiempo de res-

2142. Almacenamiento potencial y cintico El almacenamiento ms usado es el hidrobombeo de agua en represas hidroelctricas que acumula mucha
potencia pero tiene un tiempo de reaccin largo. El exceso de energa elctrica se utiliza para bombear agua hasta una represa desde la cual se obtendr
energa cuando se la necesita (arriba-izquierda). El complejo Ro Grande se encuentra cerca de Ro Tercero (Crdoba) y trabaja con la central de energa nuclear.
El excedente se usa para bombear agua desde el embalse inferior Arroyo Corto al superior Cerro Pelado (derecha). El almacenamiento por gravedad puede
recurrir a locomotoras elctricas pesadas (abajo-izquierda) que trabajan todas sobre un mismo riel con pendiente constante. Cuando hay exceso de energa se
utiliza para subir los mdulos a la parte superior y se recupera cuando es necesario. Otra alternativa es el almacenamiento cintico (derecha). Consiste en una
cmara cerrada al vaco que incluye un volante de gran masa que almacena energa por rotacin.

124
un planeta

puesta de 3 minutos, lo que permite funcionar para entregar o absorber hasta a 16.000 rpm. El fabricante indica que cada unidad almacena
energa desde la red elctrica del SAI (Sistema Argentino Interconec- 160 kW con 75.000 ciclos de carga y descarga. Una planta en Hazle
tado). La sala de mquinas est a 226 m debajo del embalse superior. (Pennsylvania) inaugurada en 2014, tuvo un costo de 74 Mus$ para 200
En el mismo complejo se encuentra la Central Nuclear Embalse Ro volantes con una potencia de 20 MW.
Tercero (un embalse a 530 msnm) que est por debajo de los embalses
de almacenamiento. (3) Almacenamiento de aire. Existen varias alternativas de al-
macenamiento de aire y otros gases. En Huntorf (Alemania) se utiliza
(2) Almacenamiento cintico. Esta forma consiste en un volan- el exceso de energa para comprimir aire hasta casi 100 atmsferas y
te giratorio que convierte energa elctrica en movimiento mecnico. bombearlo a 2 cuevas de sal ubicadas entre 800-650 m de profundidad.
Cuando se necesita, se acopla al volante un generador que lo frena Cuando es necesario se recupera el aire comprimido y se aprovecha
y produce electricidad. Una gran ventaja es que pueden absorber la para mover generadores en la superficie. Este sistema, que funciona
energa en segundos o minutos y devolverla con la misma rapidez. Eso desde 1978, suministra 300 MW durante 3 horas. El reservorio acumu-
se necesita para regular la frecuencia de una red elctrica (50 Hz) que la 300.000 m3 de aire y se pone en funcionamiento unas 100 veces al
tiende a bajar cuando la subida instantnea del consumo (la carga) ao. En 1991 se inaugur una segunda central en McIntosh (Alabama).
produce una desaceleracin de las turbinas. En la implementacin de Este sistema, denominado CAES (Compressed Air Energy Storage), tie-
Beacon Power, se tiene una cmara al vaco de 2 m de altura y 1 m de ne varios problemas. Uno de ellos es la seguridad y hermeticidad de la
dimetro. El volante est formado por un ncleo cilndrico de aluminio caverna. Otro es la relacin entre la presin del aire y la temperatura:
que alberga el motor (para la carga) y el generador (para la descarga) y por la ley de Boyle cuando el volumen es constante a mayor presin,
una llanta de compuesto de fibra de carbono. Est suspendido en coji- mayor temperatura. Hay un lmite a la presin del aire enterrado sin
netes magnticos dentro de una cmara hermtica donde puede girar que se caliente demasiado. Adems, cuando ms tiempo permanece

2143. Almacenamiento trmico. El almacenamiento de aire lquido en tanque (arriba-izquierda) permite obtener en forma modular una energa de 50-100
MWh. A gran escala se recurre al almacenamiento de aire comprimido en cavernas profundas. La planta de Huntorf-Alemania (derecha) de 290 MW usa el
excedente de una planta nuclear para comprimir aire. El almacenamiento mediante sales fundidas tiene una autonoma de seis horas (abajo). En el caso del
Proyecto Solana (Arizona) se usan tanques de 24 m de dimetro y 9 m de altura que permite mover un generador de 100 MW por 4 horas. El proceso es el
siguiente: los colectores solares (1) calientan aceite (2-3) que se llevan hasta intercambiadores de calor (4). El calor pasa del aceite al agua (5) y sta se lleva
hasta una conjunto turbina-generador (6) que produce electricidad (7). En tanto, otro intercambiador (4) calienta sales (8-9) que funcionan como almacenaje de
calor en los tanques (10). Cuando es necesario, las sales calientes generan vapor para mover la turbina.

125
un planeta

en la caverna ms calor se dispersa por las paredes. Cuando se extrae proceso al estado de vapor reduciendo la presin. El almacenamiento
el aire comprimido se expande y se enfra, con lo que puede daar a se puede hacer por cortos perodos de tiempo (horas). Otra alternativa
la turbina. Por eso se necesita quemar gas para calentarlas. El efecto corresponde a la empresa Ice Energy. Fabrica mquinas que producen
es una combinacin de central trmica a gas que aumenta la eficiencia hielo durante la noche en un tanque y en el da se utilizan para refrige-
mediante el aire comprimido. rar agua y reducir el consumo del aire acondicionado.

Otra posibilidad es almacenar aire lquido en tanques. El proce- En forma industrial se recurre a sales o materiales con cambio
so consiste en usar la energa elctrica excedente para absorber aire, de fase para acumular calor. Los materiales con cambio de fase PCM
filtrar el CO2 y el vapor de agua, de forma que el aire restante (en (phase change material) tienen la particularidad que absorben calor a
su mayora hidrgeno) se enfra a -190 C (estado lquido). Cuando se una temperatura constante, mientras que el material cambia de fase
libera, se vaporiza y se expande moviendo a una turbina que produce slido a lquido. Un material que cumple esta condicin a temperatura
electricidad. Se calcula que la eficiencia de este proceso es del 50- ambiente puede ser usado como climatizador: absorbe calor cuando
60% (se recupera la mitad de la energa elctrica invertida). El aire se supera el umbral (refrigera el ambiente) y lo entrega cuando el am-
lquido almacena energa con una densidad similar a una batera de biente se enfra. Estos materiales se podran colocar en las paredes a
litio, pero con un proceso de recarga mucho ms rpido. condicin que sean no inflamables y econmicos.

(4) Almacenamiento trmico. Un ejemplo tradicional ocurre en Las sales que acumulan calor no son inflamables ni txicas; son
las fundiciones de metal y los altos hornos que captan el calor residual lquidas a presin atmosfrica y la temperatura de operacin es com-
en pilas de ladrillos refractarios. Otra alternativa es almacenar calor patible con las turbinas de vapor. El almacenamiento mediante sales
como vapor presurizado a 50 atmsferas y 285 C. El vapor se con- fundidas tiene una eficiencia del 70%, pero las bateras llegan al 90%.
densa a alta presin al estado lquido. Ms tarde puede revertirse el La diferencia se compensa con menores costos. La primera mezcla co-

2144. Capacitores, celdas y bateras. Los ultracapacitores, que llegan a miles de Faraday, permiten acumular energa elctrica en muy pequeo espacio.
Si bien la cantidad de energa no es mucha, la velocidad de carga y descarga es muy rpida (arriba-izquierda). Una alternativa importante son las celdas de
hidrgeno (derecha) que consiste en usar la energa para separar el H del agua (hidrlisis) y luego usarlo en la celda donde se produce electricidad al unirse
con el oxgeno del aire. Las bateras (abajo) son la forma tradicional de acumular energa a largo plazo. La variedad de materiales y electrolitos usados es muy
grande, tanto como las aplicaciones. La ltima generacin de bateras para automviles elctricos es de litio (derecha).

126
un planeta

mercial de sales fue 60% de nitrato de sodio y 40% de nitrato de pota- Ambos son fciles de transportar, pero a un costo muy diferente. A
sio; absorba calor de da y lo entregaba de noche. Una mezcla de este igualdad de peso, un automvil a combustible tiene una autonoma 4
tipo se funde a 220 C y se mantiene lquido a 290 C en un tanque veces mayor a uno elctrico. Esto da origen al sndrome de ansiedad
de almacenamiento aislado (puede llegar a 390 C). Por ejemplo, la de autonoma, por el cual parece que nunca la autonoma es sufi-
empresa Halotechnics investig hasta el 2012 un total de 18.000 com- ciente. Otros puntos a tener en cuenta son el costo, la contaminacin
puestos para encontrar diferentes variantes. El uso de nitrato de calcio del automvil a combustible y el reciclado de las bateras. Una bate-
reduce el punto de fusin a 131 C, permitiendo que se pueda extraer ra tiene caractersticas donde la mejora de una de ellas puede ser a
ms energa antes que la sal se congele nuevamente. Para el caso del costa de otra: densidad de energa; peso total; materiales estratgi-
Proyecto Solanas de energa solar trmica se colocaron tanques de cos; eficiencia; estabilidad a alta temperatura; nmero de veces que
almacenamiento mediante sales de 6 horas de duracin. Un tanque de se puede recargar (longevidad y vida til); efecto de memoria; etc.
24 m de dimetro y 9 m de altura permite mover un generador de 100 Todas las bateras estn compuestas de 2 electrodos de diferentes
MW por 4 horas. materiales baados en el interior de un electrolito. Las variantes son
las siguientes:
(5) Celdas de hidrgeno. El exceso de energa elctrica se pue-
de usar para separar el hidrgeno del oxgeno en el agua (hidrlisis). (7.1) Batera plomo-cido. Posee dos electrodos de plomo dentro
Entonces el H se puede usar en forma diversa. Una alternativa es mez- de una matriz de plomo metlico. El electrlito es una disolucin de
clar en una proporcin de 5% de H en gas natural (metano) para uso cido sulfrico. Durante la carga de la batera el sulfato de plomo se
comercial. Tambin es posible mezclar el H con CO2 y fabricar metano, reduce a metal plomo en el polo negativo (ctodo), mientras que en el
lo cual ocupara el total de la red de gas natural. La eficiencia desde la polo positivo (nodo) se forma xido de plomo (PbO2). En la descarga se
electricidad al metano sera del 60%. Otra alternativa es alimentar a invierten los procesos. Los electrones intercambiados se aprovechan
las celdas de combustibles. como corriente continua. No se trata de un proceso indefinido porque
el sulfato de plomo forma cristales y pierde la caracterstica de reversi-
La celda o pila de combustible no es un acumulador propiamente bilidad. Se dice entonces que la batera se sulfat y debe cambiarse.
dicho ya que convierte energa qumica en energa elctrica. Funciona Actualmente se utiliza un electrolito en pasta, que no se evapora y las
por la recarga de los reactivos consumidos. En una batera los reacti- vuelve ms seguras y cmodas. Estas bateras son de bajo costo y fcil
vos qumicos no se reponen como en las celdas de combustible. Los fabricacin. Pero, no admiten sobrecargas ni descargas profundas ya
reactivos pueden ser gas natural (metano) o hidrgeno H y requiere que se reduce la vida til. Son altamente contaminantes, generan poca
oxgeno, liberando agua (H2O) en el proceso. El hidrgeno se aporta densidad de energa (30 Wh/kg) y el peso es excesivo.
desde el nodo y el oxgeno desde el ctodo. Los iones H+ cruzan el
electrolito que separa al nodo y ctodo y genera la corriente elc- (7.2) Bateras de nquel-hierro (Ni-Fe). La batera de ferronquel es
trica. Estos H+ se combinan con el oxgeno produciendo agua como un diseo original de Edison. El ctodo es de acero niquelado perfo-
residuo. Existen celdas que utilizan la energa solar para separar hidr- rado y relleno de hidrxido de nquel. El nodo es de acero niquelado
geno desde el agua (hidrlisis), acumularlo y usarlo en la generacin perforado con polvo de xido ferroso. El electrlito es alcalino, una di-
de electricidad. El hidrgeno puede separarse desde el metano (gas solucin de un 20% de potasa custica (KOH) en agua destilada. Tiene
natural o biogs). Como no se usa un proceso intermedio (trmico o la ventaja de bajo costo y fcil fabricacin. Admite sobrecargas, repe-
mecnico) la eficiencia es muy alta. tidas descargas totales e incluso cortocircuitos. No es contaminante,
no contiene metales pesados. Tiene muy larga vida til (1.000 ciclos
Si bien las emisiones que producen las celdas son el vapor de de descarga). Los elementos que la componen son abundantes (hierro,
agua, los problemas que enfrentan son varios. Las membranas (elec- nquel, potasio) y funciona en un amplio rango de temperaturas (-40 a
trodos) son difciles y caras de fabricar y los catalizadores (donde se +46 C). Pero, tienen una baja eficiencia (65%).
aceleran las reacciones qumicas) son de platino o paladio y funcionan
a altas temperaturas. Existe una limitacin en las reservas de estos (7.3) Bateras de nquel. Una alternativa es nquel-cadmio (Ni-Cd)
elementos qumicos que obliga a encontrar sustitutos. El H se encuen- que usan un ctodo de hidrxido de nquel y un nodo de un compuesto
tra lquido a -253 C y en comparacin con los combustibles fsiles de cadmio. El electrolito es de hidrxido de potasio. Trabaja en un gran
tiene poca densidad energtica por unidad de volumen (se requieren rango de temperaturas y admiten sobrecargas. Pero, tienen un efecto
tanques grandes). de memoria muy alto y la densidad de energa es baja. En las pilas AA
entregan de 0,5 a 1,0 Ampere. La otra alternativa es nquel-hidruro
(6) En super-condensadores. Los capacitores de alta capacidad metlico (Ni-MH). Usa un nodo de hidrxido de nquel y un ctodo de
(miles de Faraday por kg de peso) se construyen usando un aislan- una aleacin de hidruro metlico. Tiene un menor efecto de memoria.
te. En lugar de una placa es un elemento poroso (carbono en dilucin No trabajan bien en el fro, reduciendo la potencia que puede entregar.
electroltica de metal alcalino). Esto aumenta el rea de la superficie e En las pilas AA genera 1,2 V con una capacidad de 0,5 a 2,8 A.
incrementa la capacidad de carga elctrica. Puede usarse en estabili-
zadores de tensin cuando las potencias a suministrar son pequeas. (7.4) Bateras de iones de litio (ion-Li). Utiliza un nodo de grafito
Los ultra-capacitores alcanzan densidades de hasta 30 Wh/kg y con y un ctodo de xido de cobalto o de manganeso. Su desarrollo es
rendimientos del 98%. Son muy tiles para almacenar energa de rpi- reciente, y permite llegar a altas densidades de capacidad. No admi-
da variacin en automviles elctricos. ten descargas completas, por lo que suelen llevar circuitos adiciona-
les para conocer el estado de la batera. No sufren el efecto memoria
(7) Pilas y bateras. De todos los medios de acumulacin, las y pueden cargarse sin necesidad de estar descargadas. Tienen altas
bateras, junto con los combustibles fsiles, son los ms populares. densidades de capacidad. No toleran los cambios de temperatura. En-

127
un planeta

tregan entre 2,7 V (baja carga) y 4,2 V (plena carga) con 1,5 a 2,8 A, en forma en mercurio orgnico (metil-mercurio) por mecanismos aerbi-
pilas tipo AA. Las bateras de polmero de litio (LiPo) son una variacin cos o anaerbicos (as ingresan en el ciclo de pescados y mariscos).
de ion-Li con caractersticas similares, pero permiten una mayor den- Otra forma de intoxicacin por mercurio es la inhalacin de los vapores
sidad de energa, as como una tasa de descarga bastante superior. emitidos por el mercurio en su forma metlica en ambientes cerrados.
Estas bateras tienen un tamao ms reducido respecto a las de otros El metil-mercurio puede atravesar la placenta y acumularse en los neo-
componentes. natos (sensibles a esta sustancia). Tambin puede existir exposicin
al mercurio a travs de la leche materna. En adultos, la exposicin
El litio. Es el metal ms liviano y el ms importante para la gene- constante por ingesta de alimentos contaminados (pescados), puede
racin actual de automviles elctricos con bateras. Los salares andi- producir cncer. Se acumula en los tejidos de los peces y los espec-
nos de Bolivia, Chile y la Argentina son las reservas ms importantes menes de mayor tamao y de mayor edad tienden a concentrar niveles
de litio del mundo (60-85% del total). La Argentina tiene reservas por de mercurio ms altos.
11 Mt (cerca del 15%) en la Puna (desde Catamarca a Jujuy). El litio se
encuentra disuelto en cloruro de sodio y en Atacama est la mxima Dado que los tipos de pila ms consumidos son alcalinas, el xido
concentracin con 0,15%. Se exporta el carbonato de litio (cerca de de manganeso es el contaminante que en mayor volumen se liber al
6.000 us$ la tonelada) y en el exterior se procesa para producir xidos y ambiente en las ltimas cuatro dcadas. Diversos estudios sugieren
el electrolito. En 2012 se comenzaron programas para fabricar bateras efectos neurolgicos serios por exposicin oral al manganeso. En 1981
de litio en Crdoba y Jujuy, mediante 3 etapas: purificar el litio, pro- en Japn, se produjo una intoxicacin (16 casos de envenenamiento)
ducir pastas y polmeros y fabricar las bateras. Una de las innovacio- debida a que a 2 metros de un pozo de agua se enterraron 400 pilas.
nes propuestas es la forma de separacin del litio de la sal. La forma Los niveles de manganeso detectados en el agua de ese pozo fueron
tradicional es mediante evaporacin, lo cual consume mucha agua. El de 14 miligramos por litro. En resumen, las bateras deben ser recicla-
proceso propuesto es qumico, no consume agua y utiliza energa solar. das al final de la vida til y para ello se requiere una legislacin apro-
piada. En esta lnea, en la Argentina se investig el uso de bacterias
Los problemas de las bateras. No hay formas 100% seguras de mineras (Acidithitiobacillus, Thiooxidans) para el reciclado de las pilas.
acumular energa, sea en combustible o bateras. Una batera a medio Las bacterias toman la energa del azufre y producen un medio cido
consumir puede producir un incendio o explotar. La mayora de bateras donde se extraer los metales de las pilas.
contienen metales pesados y compuestos qumicos, muchos perjudi-
ciales para el ambiente. Por eso es necesario reciclarlas. La principal En Europa las bateras de ion-litio se reciclan a 1.000 C para se-
causa de contaminacin es el mercurio. Las bateras que contienen parar los materiales en forma aislada. Como muchas bateras de s-
xido de mercurio (al 33%) eran muy contaminantes y se usaban en el tas contienen fluor pueden formar cido fluorhdrico HF si se mezclan
modelo de botn (se sustituyeron en 1995). En las alcalinas tambin se con hidrgeno. El peligro llev a las Naciones Unidas a incluir estas
les agregaba mercurio (0,5 a 1,2%) para optimizar su funcionamiento. bateras como mercancas peligrosas durante el transporte. Pero,
Los lmites fueron establecidos en el Protocolo sobre metales pesados en el 2013 se produjeron 2 incendios en bateras de litio en aviones
de 1998 en Aarhus (Dinamarca) por la UNECE (UN Economic Commis- Boeing-787. El problema se atribuye a la fuga trmica, que consiste
sion Europe). en el aumento de temperatura por incremento de tensin o carga. En-
tonces, se perfora el nodo, el electrolito se descompone y libera ga-
El mercurio es un contaminante local y global. Tiene una qumica ses inflamables (etileno y metano). Ante este problema Airbus inform
ambiental muy compleja. Se evapora a temperatura ambiente y sus que utilizara bateras de nquel-cadmio en lugar de ion-litio.
tomos viajan lejos. Al ser depositado en los cuerpos de agua se trans-

221

El petrleo y la industria asociada


El origen. La forma ms simple de obtener petrleo es cuando cos (pobres en oxgeno) de mares o zonas lacustres. Fueron enterrados
brota en forma natural por la presin interior (muy pocos casos hoy bajo capas de sedimentos y dieron lugar a lo que se conoce como rocas
da). Pero, hace 6.000 aos en Babilonia, se usaba petrleo que brota- sedimentarias. Por ejemplo, la Plataforma Neuquina se form entre
ba libremente para pegar ladrillos y piedras, en medicina y en el cala- 185-110 Ma cuando un mar poco profundo ocupaba el espacio entre el
fateo de embarcaciones. En Egipto se usaba para engrasar pieles; en continente y un arco de volcanes en la actual cordillera de los Andes.
Amrica se pintaron esculturas con petrleo y en China se usaba como Por millones de aos fueron sometidos a procesos fsico-qumicos que
combustible. La primera destilacin es del siglo IX para usos mdicos y dan lugar a un craqueo natural (rotura de molculas largas en otras
militares y en el siglo XVIII se obtenan derivados para el engrasado de ms cortas) debido a la accin del calor y presin. As, se lleg a obte-
mquinas. En el siglo XIX se usaban aceites fluidos para el alumbrado. ner desde el betn (casi un slido de molculas largas) a hidrocarburos
Fue en 1859 que se perfor el primer pozo de petrleo y comenz la era cada vez ms ligeros (lquidos y gaseosos de molculas cortas). Los
de los motores de combustin interna. ligeros, al ser ms livianos, ascienden hacia la superficie (por la menor
densidad) entre los poros de las rocas sedimentarias. Bajo ciertas con-
El petrleo es de origen fsil, resultado de la transformacin de diciones geolgicas el ascenso se interrumpe al encontrarse con rocas
materia orgnica (zooplancton y algas) depositada en fondos anxi- impermeables y se forman los yacimientos (bolsas de hidrocarburos).

128
un planeta

Son trampas petrolferas de diferentes formas. En algunos casos la La produccin. El petrleo crudo es una mezcla de productos cuya
presin es tan alta que las capas adyacentes de arcilla (impermeables) calidad depende del origen, la que se caracteriza por color, viscosidad
se empapan de petrleo y se transforman en esquistos bituminosos. y contenido. Muchas veces la sola perforacin de un pozo permita que

2211. Produccin y refinamiento de petrleo. La extraccin convencional de petrleo y gas se refiere a concentraciones donde los hidrocarburos se encuen-
tran separados de la roca y son factibles de extraerse mediante bombas elctricas desde la superficie (arriba). La ubicacin de las reservas obliga a trabajos
en superficie (onshore) y en el mar (offshore). Cuando las reservas convencionales se agotan es necesario llegar a lugares con petrleo menos accesibles y de
menor calidad (reservas no convencionales). Las refineras de petrleo (centro) permiten separar los componentes en torres de destilacin mediante diferentes
estratos diferenciados por temperatura. Se obtiene desde el alquitrn en la base con alta temperatura, hasta los gases en la parte superior a baja temperatura.
Los descubrimientos de reservas nuevas son cada vez menos (abajo-izquierda) y la produccin se estanca. El pico de produccin de petrleo convencional ya
se produjo, pero las reas de petrleo no convencionales permiten mantener el ritmo de produccin. El problema es que los costos para explotar las reservas
no convencionales son ms altos y superiores a las energas renovables. Esto debera llevar a un reemplazo a mediano plazo.

129
un planeta

la presin interior forzara la salida natural hacia la superficie. Durante por la presin interna sin asistencia externa y luego se usan bombas
la vida del yacimiento, la presin desde el interior desciende y en algn elctricas para forzar la extraccin. En la fase secundaria se inyec-
momento se requiere bombear el petrleo. La explotacin de los pozos ta agua o gas por un pozo vecino para ejercer una presin adicional
petroleros sigue una secuencia. En la fase primaria el petrleo fluye desde abajo. Tambin se puede inyectar CO2 que es capturado en las

2212. La cuenca neuquina. La cuenca de hidrocarburos en Neuqun se form en 198-112 Ma como resultado de una zona de mar poco profundo antes de la
formacin de la cordillera de los Andes (arriba). Exista una cadena de volcanes producto del choque de placas tectnicas, pero la cordillera no exista. La mate-
ria orgnica que se acumulaba en el fondo se transform en gas y petrleo debido al aislamiento, incremento de temperatura y presin (centro-izquierda). Hoy
da se encuentra enterrado a miles de metros, donde se destaca la formacin Vaca Muerta a 3.000 m de profundidad (derecha), que se ha hecho famosa por la
posibilidad de explotacin mediante fracturacin hidrulica. La explotacin petrolfera es, junto con la minera a cielo abierto, uno de los mayores contaminado-
res del suelo. Como ejemplo se ofrecen los pozos abandonados en el Parque Nacional Calilegua (Jujuy) y un derrame en la costa de Magdalena (Buenos Aires)
en 1999 desde un carguero. Los problemas derivados de las operaciones de fracking en la cuenca del Neuqun son especficos y se muestran en otras figuras.

130
un planeta

centrales elctricas trmicas. En la fase terciaria se aplican tcnicas La limitacin de los recursos petroleros pone un plazo a la extraccin
para liberar el petrleo encerrado en la roca. La fracturacin hidrulica barata y eficiente. Parece que las fuentes fsiles tendrn un perodo
destruye la roca madre para permitir que el gas y petrleo embebido largo de decadencia. Las nuevas tecnologas son menos eficientes en
pueda fluir. En yacimientos muy densos se trabaja para volver fluido al trminos econmicos (TRE tendiendo a uno) y el impacto ambiental
crudo extra-pesado. Las posibles tcnicas son: incendios controlados ser muy elevado y quizs intolerable por una sociedad ms informa-
dentro de la reserva; inyeccin de qumicos o vapor (subfractantes) y da. Si as fuera, quizs se llegue al pico de consumo antes que el de
mtodos biolgicos (bacterias que facilitan la liberacin del crudo de produccin.
la matriz de roca).
En el 2013 (Climatic Change, noviembre 2013) se complet un es-
Desde la zona de extraccin una red de oleoductos lleva el petrleo tudio que asignaba una emisin de GEI del orden de 914 Gt de CO2
crudo hacia la refinera, donde se deshidrata y estabiliza eliminando equivalente en el perodo 1751-2010 debido a razones humanas. El
los compuestos ms voltiles. El conjunto de los tratamientos en la 50% corresponda a los ltimos 25 aos. Las 90 empresas con ms
refinera incluye la destilacin y refinacin. El petrleo natural a alta emisiones acumulaban el 63% del total. De ellas, 83 empresas corres-
temperatura (cerca de 400 C) se introduce en la parte baja de la torre pondan a energa (petrleo, gas y carbn) y las 7 restantes a minera
de destilacin. Las sustancias que se evaporan llegan a la cmara in- de cemento. Entre ellas estaban empresas privadas (Chevrn, BP) y
mediata superior algo ms fra y se condensan las fracciones ms pe- estatales (Gazprom de Rusia). Las empresas rusas generaban el 8,9%
sadas (los aceites lubricantes). Pasando desde una cmara a otra (una y las chinas el 8,6%. Entre las empresas privadas las ms importantes
ms fra que la anterior), se condensan diferentes fracciones (desde eran Chevrn 3,5% y Exxon 3,2%.
los pesados a los livianos). La secuencia de condensacin es: alqui-
trn, asfalto, aceites lubricantes, fueloil, gasoil, queroseno, gasolina, Los problemas. La explotacin petrolera tiene un impacto am-
nafta y gases (metano, etano, propano y butano). Los cuales son res- biental independiente del consumo de combustibles.
pectivamente, slidos, lquidos y gaseosos a temperatura ambiente.
(1) Impacto en el suelo. Las zonas ocupadas (pozos, playas de
Pico de petrleo. La teora del pico del petrleo es una hiptesis maniobra, ductos) comprometen y degradan una gran superficie. Se
acerca de la tasa de agotamiento a largo plazo. El geofsico M. Hub- debe al desmalezado; alisado del terreno; desplazamiento y operacin
bert en 1956, predijo el pico de la produccin de Estados Unidos con de equipos pesados. Los derrames de petrleo y desechos producen
15 aos de antelacin. La teora indica que la produccin llegar a un la alteracin del sustrato original dejando suelos inutilizables duran-
cenit y declinar tan rpido como creci. El cenit de descubrimientos te aos. El mayor derrame de petrleo de la historia fue intencional.
a nivel mundial ya ocurri, pero el cenit de produccin depende de las En enero del 1991, durante la retirada de Kuwait, las tropas iraques
tcnicas de extraccin. El lmite de produccin depende de los descu- abrieron las vlvulas de los pozos y se derramaron 1,77 Mt, ms del
brimientos de nuevas reservas (lugares potenciales aun no explora- doble de la plataforma Deepwater Horizon. El petrleo resultante lleg
dos); aumento de la eficiencia (nuevas tecnologa de extraccin) y la al mar y puso en peligro tomas de agua, plantas industriales y centra-
puesta en produccin de reservas no convencionales (no contabiliza- les elctricas. Sin embargo, las acciones de rescate del petrleo per-
das como reservas disponibles). mitieron que el impacto ambiental sobre el ecosistema de coral fuese
muy reducido.
La IEA (International Energy Agency) public en el 2010 que la
produccin de petrleo crudo lleg a su pico en 2006. La ASPO (As- (2) Impacto en el agua. Las aguas superficiales son afectadas por el
sociation Study Peak Oil) considera que el pico del petrleo ocurri en vertido de petrleo ya que disminuye el contenido de oxgeno y aporta
2010. Estos datos pueden ser ciertos para la extraccin convencional sustancias orgnicas e inorgnicas. La salinidad en las aguas superfi-
de petrleo. Pero, Qu opinan los optimistas? Aseguran que las nue- ciales y subterrneas aumenta porque el agua de produccin tiene alto
vas tcnicas de extraccin (como la fracturacin hidrulica) permitirn contenido salino. Por ejemplo, en el Parque Nacional Calilegua (las
seguir explotando los actuales pozos; dicen, por 100 aos ms. Las yungas en Jujuy) se denunci la existencia de 24 pozos abandonados
industrias petrolera y automotriz afirman que la teora de Hubbert es en el Yacimiento Caimancito. Se encuentran mal sellados, corrodos
falsa. Dicen que la escasez motivar la bsqueda de reservas nuevas y y con prdidas. A muchos los trag la selva y contaminan el suelo
mtodos de explotacin para las conocidas. y el agua. La paradoja es que el Parque Nacional es una fuente de
contaminacin al exterior por los arroyos Yuto (con fenoles, cromo, y
Por ejemplo, el yacimiento Ro Kern (California) se descubri en cloruros) y Sauzalito (con plomo, mercurio, cadmio y cromo). Uno de
1899. En 1942 se haba extrado 278 MB (millones de barriles de pe- los pozos derrama 200.000 litros/da de agua contaminada con sales
trleo crudo) y se estimaba que quedaban 54 MB. Un barril de petrleo (100 gr/litro) y a temperatura de 60-70 C.
equivale a 159 litros y pesa entre 119 y 151 kg. Hacia 1995 el yacimien-
to haba producido 736 MB adicionales y las reservas se estimaron en (3) Impacto en el aire. El principal problema es por el venteo de
970 MB. En el 2007 se anunci que en toda la historia se extrajeron gas. La captacin y uso del gas en la boca del pozo depende de la
2.000 MB de crudo y las reservas eran de 627 MB. Por qu estos grue- relacin gas/petrleo. Si la relacin es alta, el gas es capturado; y
sos errores de clculo? Cada salto corresponde a una nueva tecnologa si es baja, es venteado o quemado por medio de antorchas. El gas
de extraccin. En los aos `60 se empez a usar la tcnica de inyeccin natural est formado por hidrocarburos livianos (metano) y puede con-
de vapor al subsuelo para ayudar al bombeo de superficie. En este siglo tener CO2, monxido de carbono y cido sulfhdrico. Si el gas de salida
se incorpor la fracturacin hidrulica. contiene estos componentes, se quema. Si es solo CO2, se ventea. El
venteo y la quema de gases contamina extensas zonas en la direccin
Esta prrroga del pico de petrleo es una buena o mala noticia? de los vientos y las llamas se observan desde el espacio.

131
un planeta

(4) Impacto en el ecosistema. Las explotaciones petroleras reducen medio son los monmeros de vinilo-clorado (muy txicos) con lo que,
la disponibilidad de arbustos, matorrales y pasturas. Se eliminan refu- mediante polimerizacin, se llega al PVC (policloruro de vinilo). Con di-
gios y alimento para la fauna. Se abren caminos, aumenta el trnsito ferentes aditivos se obtienen la textura y color particular de cada pro-
e ingresan cazadores furtivos. Las aves son las ms afectadas, por el ducto. El PVC es especialmente txico cuando se incinera porque libera
contacto directo con los cuerpos de agua, vegetacin contaminada o compuestos organoclorados y la prctica de poner aditivos impide el
por envenenamiento por ingestin. En las zonas costeras o mar aden- reciclaje. La industria qumica tiene una tercera parte de su actividad
tro (off shore) los derrames de hidrocarburos producen daos irrever- como derivados del petrleo (plsticos y fibras) y otra tercera parte son
sibles sobre la fauna marina. Tambin el transporte marino produjo sustancias farmacuticas (vitaminas, pesticidas, etc).
accidentes con graves consecuencias ecolgicas.
Por ejemplo, en Mxico se realiz un inventario de 30.000 tonela-
La industria qumica. Se ocupa de obtener y procesar materias das de materiales contaminados con BPC (bifenilo policrolarados) que
primas naturales o sintticas. La industria qumica de base elabora deben ser tratados. Los aceites BPC se usan como aislantes de trans-
productos intermedios que sirven como materia prima para el resto de formadores elctricos donde se requiere resistencia al fuego. Los pro-
la industria. La industria qumica de transformacin produce coloran- ductos de la combustin trmica del BPC genera txicos para los seres
tes, fertilizantes, plaguicidas, plsticos, etc. El primer producto qumi- vivos. Estos aceites se han prohibido pero aun quedan en uso y en el
co industrial fue el cido sulfrico, al inicio de la Revolucin Industrial. ambiente. El estudio en Mxico lleg a la conclusin que un problema
Recin en la mitad del siglo XIX se empez a trabajar con derivados del es el uso de malas prcticas de manejo en talleres de mantenimiento.
petrleo y se introdujeron los primeros plsticos (celuloide). El etileno
es un derivado del petrleo y junto con el cloro (obtenido de la sal) Los problemas. La industria qumica produce una contaminacin
forman la base para la elaboracin de plsticos. Un producto inter- gota a gota y accidentes puntuales resonantes. Otro aspecto es la

2213. La industria qumica y sus problemas. La industria qumica lleva una pesada carga de productos peligrosos. Una rama triste de la qumica son los
usados como armas qumicas (arriba-izquierda). En otro orden los productos usados en la explotacin petrolera como en el fracking (derecha) son motivo de
controversia por la toxicidad. El mayor desastre de la industria qumica ocurri en Bhopal-India (abajo-izquierda). Uno caso reciente ocurri en Tianjin-China
en el 2015 (derecha). En la explosin intervinieron 700 toneladas de cianuro de sodio y otros compuestos muy reactivos y txicos. Se evacu una zona de 3 km
de dimetro, se contaron casi 2 centenares de muertos y un millar de heridos. Se cree que el agua usada por los bomberos para apagar un incendio produjo la
reaccin qumica que termin en una gran explosin y dejo el enorme crter.

132
un planeta

mala fe en el uso de la informacin. El mayor desastre de la industria de carbono no vegetal. Otro estudio concluy que los consumidores
qumica ocurri en 1984 en Bhopal (India). En la planta de pesticidas de perciben que un producto verde se logra sacrificando la calidad del
Union Carbide (actual Dow Chemical) se liber un compuesto que ge- original.
ner en la atmsfera varios gases txicos (entre ellos el cido cianh-
drico). La nube letal inund la ciudad y se estima que 20.000 personas El caso: asbesto. El asbesto o amianto es un mineral fibroso,
murieron y 600.000 fueron afectadas. Los factores que contribuyeron al compuesto de silicatos y usado en innumerables aplicaciones. Las au-
desastre fueron: la planta qumica estaba ubicada en una ciudad den- toridades mdicas demostraron en los aos 80 que el asbesto provoca
samente poblada; el uso de ingredientes qumicos peligrosos (como cncer con elevada mortandad. En el 2005 se prohibi el uso en la
el isocianato de metilo); almacenaje en grandes tanques en lugar de Unin Europea y contina el uso en algunos pases en vas de desa-
varios pequeos; posible corrosin de los metales en las tuberas; rrollo. El asbesto en algunas formas est prohibido por el Convenio de
mantenimiento deficiente en la planta qumica; ausencia de sistemas Rotterdam y en otras es posible la exportacin solo con permiso del go-
de seguridad que estaban fuera de servicio en ese momento; polticas bierno que lo importa. En 1900 se extraan 30.000 toneladas anuales,
de personal deficientes (escaso nmero de empleados contratados y llegando a un mximo en 1975 con 5 Mt. Luego de escndalos en 1995
con pobre capacitacin). baj a 3 Mt. Canad fue uno de los primeros pases en prohibir la mani-
pulacin del amianto, pero a la vez es uno de los principales exportado-
Otro accidente resonante fue en la planta de herbicidas en Seveso res a pases sin legislacin restrictiva, como India. Esta contradiccin
(Italia) en 1976. Trabajaban con la dioxina TCDD, una de las ms leta- provoca protestas internacionales. Pero otros pases desarrollados lle-
les. Debido a un error humano se propag una nube que afect a 18 van materiales para reciclar con asbesto a pases en vas de desarrollo.
km2. Si bien no hubo muertos, se produjo pnico y 3.000 animales mu- El problema del reciclaje de materiales peligrosos (electrnica) es una
rieron al quedar solos y alimentarse de vegetales contaminados y otros constante de la industria.
80.000 fueron sacrificados para evitar que ingresaran en la cadena tr-
fica. Las conclusiones indicaron que las operaciones de seguridad fue- La qumica farmacutica. Hoy da la industria qumica de medi-
ron mal coordinadas e incompetentes. Se tard una semana en decir camentos se especializa en la sntesis de molculas. Pero, en la prime-
que la dioxina haba sido emitida, y otra semana hasta que empez la ra etapa de la historia, la farmacutica usaba componentes naturales
evacuacin. Muy pocos estudios cientficos haba demostrado el peli- tomados de las plantas. Hace 5.000 aos en China se conocan las
gro de la dioxina hasta ese momento, y apenas haban regulaciones propiedades del t, en tanto los griegos le adjudicaron la importancia
industriales. La poblacin local no supo qu hacer y se sinti asustada, debida al estudio de todas las plantas. Los animales usan las plantas
siendo una experiencia traumtica para esas pequeas comunidades como medicina natural. Por ejemplo, en 1987 se observ que algunos
rurales. En la poca del desastre, muchos cientficos haban sostenido chimpancs de Tanzania consuman corteza del rbol venenoso Verna-
la posibilidad de una verdadera y concreta epidemia en el rea. Hoy nia. Quienes hacan esto tenan exceso de parsitos (gusanos nema-
da, algunas investigaciones cientficas dicen que el nmero de muer- todos) en el intestino y un da despus se reducan en un 88% en las
tes por cncer permanecieron en el mismo promedio. heces. Las cabras consumen plantas con tanino contra los nematodos.
Otra forma usada por los animales (gansos, osos y gibones) es tragar
Italia tambin es centro del manejo mafioso de residuos industria- hojas con pelos, sin masticar, para atrapar los gusanos intestinales. En
les txicos. En el rea de Calvi Risorta (Npoles) se descubri en el el 2011 se public un estudio sobre 341 plantas de la flora nativa de
2015 el vertedero txico ilegal ms grande de Europa. La zona tiene Per que usan los curanderos en la medicina tradicional. El 25% de los
una tasa de cncer 80% ms alto que el promedio nacional. Son 2 extractos de agua y el 75% de los extractos de alcohol tenan niveles
millones de m3 de material peligroso, incluyendo paquetes de 25 kg de toxicidad elevados. Los niveles varan de acuerdo con el momento
de residuos industriales franceses y contenedores con disolventes. La de la cosecha, localidad y uso de partes especficas. La medicina tradi-
organizacin mafiosa Camorra maneja este vertedero de 60 hectreas, cional merece una atencin esmerada para la conservacin de la flora,
con el sello de Casalesi (famosa por la pelcula Gomorra). El grupo eco- las costumbres y la seguridad en la salud.
logista Legambiente advirti que la mafia maneja 20.000 millones de
euros al ao para enterrar metales pesados y compuestos orgnicos. A Con la revolucin industrial, se logr sintetizar molculas. La pri-
la Camorra se la culpa de fomentar el cierre de plantas de incineracin mera fue la urea en 1828, derivada del cianato de amonio. Los medi-
oficiales para aumentar la demanda de servicios ilegales. camentos actuales son casi en su totalidad sintticos (construidos a
partir de molculas ms pequeas) y la mayora de los costos se deben
Adems de los peligros de la industria qumica (accidentes y con- a la etapa de ensayos clnicos para la aprobacin y el marketing. Se es-
taminacin), se encuentra la mala fe comercial. En un estudio del 2011 tima entre 80 y 800 Mus$ el costo de cada medicamento nuevo puesto
en California sobre detergentes y lquidos de lavar se estudi el origen en el mercado. Una causa que justifica los altos costos de desarrollo es
de los tomos de carbono. El carbono que procede de un vegetal y el la catstrofe de la Tolidomida. Fue un frmaco comercializado entre
que procede del petrleo se diferencia por la concentracin de isto- 1958 y 1963 como sedante y calmante durante los primeros meses de
pos (C-12 y C-14). Se utiliza la misma tcnica usada en la datacin de embarazo. No tena casi contraindicaciones cuando sali al mercado.
artefactos en arqueologa para estimar la fecha en que fueron fabrica- La empresa alemana que lo desarroll (Grnenthal GmbH) se dedica
dos. Si un producto de limpieza se dice verde (natural o ecolgico) al tratamiento del dolor. En el corto perodo de venta de la Tolidomida
debera contener la mayora o totalidad de carbono vegetal (actual). produjo 80.000 muertes de neonatos y 20.000 nacimientos con muti-
Sin embargo, en el estudio se encontraron variaciones del 30 al 95% laciones. Esta catstrofe oblig a generar sistemas ms exigentes de
de carbono de origen vegetal (el complemento proviene de petrleo). pruebas para medicamentos. Hoy da, algunos piden sistemas simila-
Los productos denominados verdes tenan un 50% ms de carbono res para las tecnologas nuevas (transgnicos y fracking), ya que los
vegetal. Un producto que se deca libre de petroqumica tena el 31% problemas podran verse mucho despus de la liberacin al mercado.

133
un planeta

Las objeciones. Los aspectos objetados de la industria farma- rio. En el 2012 un grupo de investigadores independientes inform
cutica son: (1) La oposicin entre ganancias y salud pblica, vista del intento de replicar 53 estudios para el tratamiento temprano del
como un derecho humano. Los altos costos de investigacin y desa- cncer. Resultado: 47 de los 53 no pudieron ser replicados. (6) Los
rrollo declarados por la industria se deben en gran parte al marketing ensayos en humanos se hacen sobre los grupos ms desfavorecidos.
de los productos (p.e., estudio de mercado y competidores, paten- En Estados Unidos, los latinos estn presentes en los ensayos con
tes, distribucin, publicidad, altos salarios). Esto es coherente con una tasa 7 veces mayor. En tanto, los ensayos se desplazan a China
la difusin de supuestas enfermedades y la necesidad de (auto)- e India. El costo en Estados Unidos es de 30.000 us$/paciente y en
medicacin para problemas derivados del modo de vida moderno Rumania la dcima parte.
(vejez, esttica). (2) Nuevos medicamentos que provienen de otros.
Se estim que el 90% de los nuevos frmacos no representan una En paralelo se encuentra la proliferacin de sustancias naturales
mejora teraputica y que los cambios son realizados por razones de y la falta de conocimiento y control sobre la botnica-farmacolgica.
marketing y vencimiento de patentes. Versiones de medicamentos Adems, existe una abundancia de medicinas alternativas (acupuntu-
de otras empresas (yo tambin) o de la misma compaa (yo otra ra, quiroprctica, homeopata, medicinas orientales). Se objetan di-
vez). Las novedades teraputicas son una carga sobre el sistema versos aspectos: las carencias en cuanto a conocimiento sobre dosis,
de salud. (3) El impacto sobre el ambiente y la vida silvestre de los replicacin y seguridad; la falta de ensayos adecuados; el uso de su-
residuos de frmacos que ingresan al agua a travs de la orina o por plementos naturales regulares sin control. Un problema importante de
descarte. Se desconoce an el efecto del consumo de bajas concen- este tipo de medicina es que puede retrasar la aplicacin de la medici-
traciones de medicamentos a lo largo de los aos. (4) Los aspectos na convencional. En Noruega, un estudio sobre 515 casos mostr que
morales involucrados en el uso de animales de laboratorio para las la mortalidad por cncer era 30% ms alta en enfermos que usaban
pruebas de medicamentos antes de pasar a la fase de pruebas cl- medicina alternativa. Los defensores indicaron que el objetivo no es
nicas en humanos. (5) La manipulacin de resultados de laborato- aumentar la sobrevida sino mejorar la calidad de vida.

222

Las explotaciones en alta mar (offshore)


Tecnologa offshore. El trmino se refiere a la explotacin pe- La explotacin requiere una tecnologa compleja, peligrosa y cos-
trolera en la plataforma continental (formaciones rocosas del subsuelo tosa. Se debe trabajar en aguas ultra-profundas y a 300 km de la costa
marino), aunque incluye lagos, aguas costeras y mares interiores. Hay en condiciones ocenicas graves con elevada presin, baja temperatu-
diversos tipos de plataformas desde donde se trabaja: autoelevables ra y alto contenido de CO2. La tecnologa debe aprender a interpretar
y fijas al suelo; unidades mviles de perforacin; semi-sumergibles y la informacin de diagnstico debajo de la capa de sal. Deben usarse
buques de perforacin y tanques. En aguas poco profunda (300 m) las aceros que resistan el gas de sulfuro de hidrgeno a presiones extre-
unidades estn fijas o ancladas, pero a mayor profundidad se mantie- mas y minimizarse la emisin de CO2 a la atmsfera. El petrleo sale
nen inmviles usando posicionamiento dinmico. Buques como los de extremadamente caliente y contrasta con las aguas fras, lo que puede
produccin flotante con almacenaje y descarga (FPSO) operan hasta producir precipitaciones en los conductos hasta la plataforma. Se esti-
3.000 m de profundidad. Desde la plataforma se perfora el pozo y se ma que los costos de extraccin son el doble de la convencional y solo
entuba para la extraccin del petrleo. El petrleo se puede transpor- es posible si el valor del petrleo se mantiene por encima de 100 us$/
tar por ductos hasta la costa; puede ser accesible mediante una boya barril (similar al fracking).
para carga o mediante una conexin desde la plataforma FPSO hasta
un buque-tanque. Los desafos en este tipo de operacin son muchos y Los riesgos. La naturaleza de la operacin offshore (extraccin
el impacto ambiental grave (aunque sean invisibles). El ocano aade de sustancias voltiles bajo presin extrema en un ambiente hostil)
cientos de metros en una columna de agua, lo que aumenta la densi- es peligrosa de por s. Solo en las plataformas del Golfo de Mxico,
dad del lquido y las presiones del fondo del pozo, as como la energa en 2001-2010 se contaron 69 muertes en alta mar, 1.349 heridos y
necesaria para bombear el petrleo. 858 incendios y explosiones. En 1988, 167 personas murieron cuando
Piper Alpha (plataforma de Occidental Petroleum), explot en el Mar
El caso: Presalt (Brasil). Esta es la exploracin offshore ms del Norte despus de una fuga de gas. En el Mar del Norte, el personal
importante de Sudamrica. El origen de la formacin ocurri en la se- se cambia en helicptero cada dos semanas, mientras los suministros
paracin de Sudamrica y frica (Gondwana) hace 142 Ma. Se for- y residuos se transportan por barco ya que el espacio en la plataforma
maron pequeos mares interiores donde se criaba el plancton (similar es limitado.
al actual Mar Rojo o al que dio origen a la plataforma neuquina). La
acumulacin en un fondo con poco oxgeno no permita la descomposi- El impacto ambiental es amplio: ruido de explotacin que afecta a
cin completa. Los cambios climticos produjeron sequas alternadas los mamferos marinos; contaminacin luminosa nocturna con efectos
que generaron capas de sal que formaron rocas bajo la superficie del sobre los invertebrados; se desecha iodo y recortes de la perforacin
Ocano Atlntico (3.000 y 5.000 m). El petrleo a explotar (Petrobras), lo que altera el fondo marino; se descartan residuos y efluentes desde
est debajo de esta capa (5.000-7.000 m) y se denomina Presalt. Des- la plataforma (agua con aceites, efluentes domsticos y sanitarios); se
cubierta en el 2006, Presalt coloca a Brasil como sexto pas en reservas liberan gases a la atmsfera; impacta sobre otras actividades como
petrolferas. la pesca, turismo, trfico marino y reas naturales protegidas. En los

134
un planeta

Estados Unidos las plataformas de petrleo frente a la costa de Cali- zaciones fueron de 3.300 Mus$ iniciales; ms un fondo adicional de
fornia se mantendrn como arrecifes artificiales, en lugar de ser des- 18.000 Mus$ para futuras acciones e indemnizaciones; las prdidas
montadas. Se encontr que son usados por muchas especies de peces burstiles fueron de 15.000 Mus$ (cada del 40% de las acciones); y el
que estn disminuyendo en la regin. En el Golfo de Mxico, ms de petrleo vertido se valu en 29.000 Mus$.
140 plataformas se convirtieron de manera similar.
Cinco aos ms tarde, la NWF (National Wildlife Federation) reali-
El caso: Deepwater Horizon. El 20 de abril de 2010 en el Gol- z un balance. Los delfines tenan una tasa de muerte 4 veces ms alta
fo de Mxico, un escape provoc una explosin en Deepwater Horizon que antes del accidente. La cantidad de nidos de tortugas marinas ha
(plataforma semisumergible de British Petroleum) y dos das ms tarde descendido. Muri el 12% de pelcanos y 32% de gaviotas. Compues-
se hundi. La fuga desde el pozo en el fondo del mar a 1.500 m de tos del petrleo se encontraron en huevos de pelcanos. La exposicin
profundidad fue de 5.600 a 9.500 m3/da. Como resultado se form un al petrleo gener un desarrollo anormal en los peces. Adems, pue-
derrame no controlado de 6.500 km2 de extensin frente a Luisiana y den alterar la funcin del corazn en el atn rojo y el rabil. Por ejemplo,
Mississippi. El 5 de agosto del 2010 la compaa anunci que la opera- los HAP (hidrocarburos aromticos policclicos) pueden ser perjudicia-
cin de sellado del pozo petrolfero haba concluido. les para el corazn de los peces embrionarios y en desarrollo. El HAP
puede bloquear el intercambio de iones en la pared celular e inhibir las
El vertido de petrleo caus graves daos ambientales, por su ele- contracciones para el latido. Una consecuencia similar podra ocurrir
vada toxicidad y por el descenso en las concentraciones de oxgeno en las ciudades debido a los escapes del transporte, que se refleja en
de la zona. Ocho Parques Nacionales estuvieron amenazados y varios el aumento de problemas cardacos los das con mucho smog. Otra
miles de animales se contabilizaron muertos. Se observaron delfines consecuencia se observ sobre la comunidad de corales cerca de la
incapaces de encontrar alimento y que actuaban como borrachos a cabeza del pozo. Lo interesante es que, en bsqueda de consecuen-
causa del vertido. Se estima que el ecosistema tardar aos y hasta cias del derrame de petrleo, se encontraron zonas afectadas por
dcadas en recuperarse. Los costos de limpieza, ayudas e indemni- las operaciones profundas de pesca en alta mar. Esta actividad est

2221. Produccin petrolera offshore. Las plataformas para trabajos en alta mar pueden ser fijas MOPU para baja profundidad o mviles FPSO para profun-
didades grandes (arriba). Como ejemplo de operacin offshore de alta complejidad se muestra la exploracin Presalt en Brasil (abajo). Las reservas de petrleo
se encuentran a ms de 5.000 m de profundidad con 2.000 m de ocano en medio. La capa de sal se remonta a la apertura del ocano Atlntico cuando se
enterr lo que fuera la base de los primeros mares. Es la operacin ms riesgosa en Sudamrica.

135
un planeta

desertificando los mares. Los estudios posteriores confirmaron que la enterradas que podran contener petrleo. Para las especies marinas
mayora del petrleo derramado est estancado en el fondo del mar en que dependen del sonido para la vida esto se convierte en un ruido
las cercanas del punto de salida. de fondo intolerable. Podran afectar las conductas e incluso producir
daos en el sistema auditivo. El sonido de baja frecuencia puede viajar
Del anlisis de la cobertura periodstica de los desastres ambien- lejos. En los 90 un experimento mostr que el sonido emitido desde la
tales se concluy que la tendencia es a culpar a la empresa y desviar isla Heard (cerca de Australia) se recibi en el Atlntico Norte y Sur. El
la atencin de la industria del petrleo en general. La secuencia me- sonido de las airgum se registr a 4.000 km de distancia. Esto significa
ditica es la siguiente: segregacin (separar el problema), excepcin que no solo el ruido submarino local es importante, sino que podra
(era previsible), castigo (la penalizacin a la empresa) y restauracin afectar a las condiciones ambientales de sonido del ocano. Imagine
(como se deshace del dao). As, el ciudadano tiene la imagen que las una carga de dinamita que estalla en su casa cada 10 seg durante
amenazas son monitoreadas y los controles suficientes, un problema semanas. Esta pesadilla ocurre para los animales marinos debido a las
puede interrumpir la confianza pero luego es reparado. La industria pruebas militares y civiles.
queda indemne mientras se encuentra un culpable.
Por ejemplo, en las costas del Per se contaron cerca de 900 del-
Ruido antropognico. Para la exploracin marina se utilizan pis- fines muertos. Las necropsias mostraron sangre saliendo de sus odos
tolas ssmicas de aire comprimido (airgum seismic). Generan potentes y fracturas en los huesos del odo. Si una ballena se vuelve sorda, se
ondas de sonido en el agua de hasta 250 dB (100.000 veces ms po- desorienta y muere de hambre. Tambin podra interrumpir la anida-
tentes que un motor a reaccin con 200 dB). En el fondo del mar se cin de tortugas marinas y afectar a las economas tursticas y pes-
convierten en ondas ssmicas que rebotan en las capas de terreno y queras de la costa. En Escocia, el varado y muerte de 19 ballenas en
son detectadas por un sonar. Esta operacin se realiza las 24 horas del 2011 se debi a 4 grandes explosiones submarinas de la Royal Navy.
da y durante semanas. Permiten iluminar las estructuras geolgicas De un grupo de 70, quedaron varadas 39, de las que se reflotaron a

2222. Derrames de petrleo en el mar. El desastre Exxon Valdez (24 marzo de 1989) ocurri en Alaska cuando el petrolero encall en las costas. Verti
37.000 toneladas de hidrocarburos al agua y afect a 2.000 km de costa (arriba). Para la limpieza se usaron 4 mtodos: dispersantes qumicos (fallaron porque
no se mezclaban con el petrleo); limpieza mecnica manual (aunque las algas impidieron los trabajos); la quema del combustible (logr reducir el material dis-
perso al 1%) y microorganismos (se usaron arqueas que metabolizaron los hidrocarburos). La plataforma Deepwater Horizon (abajo) se incendi en el Golfo de
Mxico (22 abril de 2010) y permaneci varios meses liberando petrleo desde la boca del pozo en el fondo del mar (centro). La mayora del derrame permanece
an inmvil en el fondo del ocano cerca del pozo.

136
un planeta

2223. Dos peligros: ruido antropognico y Alaska. El ruido de baja frecuencia puede viajar muy lejos, cubriendo medio planeta. Las fuentes de ruido son:
explosiones de bombas, pruebas de sonar y las airgun-seismic de las empresas exploradoras petroleras (arriba). Las airgun son bomba de disparos peridicos
que producen explosiones de 250 dB que permite estudiar el subsuelo bajo el mar. Otra fuente de ruido es el transporte martimo (centro-izquierda). El ruido
afecta la capacidad de localizacin y orientacin de muchos animales marinos y las economas tursticas y pesqueras. Por ejemplo, en el 2011 en Escocia,
vararon y murieron 19 ballenas debido al dao del sistema auditivo producido por el ruido, lo que las dej sordas e incapaces de orientarse (derecha). Las
explosiones submarinas pueden producir la prdida de audicin en las ballenas; pueden inducir stress (dejan de cantar cuando hay explosiones) y obligarlas
a hundirse en lugar de huir del rea; pueden retrasar la fecha de migracin o hacer cambiar la ruta migratoria. En ballenas en cautividad, las explosiones
aumentaron los niveles de norepinefrina y dopamina (stress), de forma que si se mantiene puede producir cambios fisiolgicos crnicos e inhibir el sistema
inmunolgico. Las exploraciones del rtico tienen buenas perspectivas de produccin de gas y petrleo (abajo-izquierda). Pero los problemas y riesgos son
muy altos. La plataforma Kulluk (centro) encall tras una tormenta en la costa de la isla Sitkalidak en Alaska en el 2012 mientras era remolcada para pasar el
invierno en puerto seguro. La cpula de contencin del Artic Challenger (derecha) se destruy luego de las pruebas en el 2012.

137
un planeta

20. El informe cientfico indic que el ruido ocurrido el da anterior al pacfica. Greenpeace est acostumbrado a este tipo de acciones. En
varado habra daado las habilidades auditivas y de navegacin de 1985 los servicios secretos franceses hundieron su barco Rainbow Wa-
las ballenas. Las bombas provienen de pruebas de tiro sobre una isla, rrior mientras protestaba contra las pruebas nucleares en el Atoln de
algunas bombas caen al mar, son localizadas y explotadas en el lugar Mururoa (Pacfico Sur).
por razones de seguridad. Los ruidos fuertes pueden daar las clulas
ciliadas en los odos de las ballenas vitales para detectar cambios Estos acontecimientos pusieron en la prensa mundial el peligro de
de presin, lo que les deja funcionalmente sordas. Esta especie de la explotacin offshore en el rtico. La petrolera Shell obtuvo permisos
ballena es conocida por seguir a otros miembros y parecen asustarse para explorar el rtico (Alaska), pero antes deba demostrar que dispo-
con relativa facilidad. nan de la tecnologa para contener un derrame de petrleo. Paralela-
mente, Shell se asoci con Gazprom para la explotacin de petrleo en
En California, la muerte de 6 ballenas varadas se atribuy al uso el rtico Ruso y el esquisto bituminoso en Siberia.
del sonar por la US Navy. La ballena mostraba signos de hemorragia
muscular, una lesin asociada a la muerte por sonar. El sonar causa- Las pruebas de Shell en Alaska en 2012 fueron un fracaso. La pla-
ra alteraciones en los patrones de migracin, alimentacin, crianza y taforma Kulluk estaba siendo remolcada para pasar el invierno en un
capacidad de escuchar y comunicarse. Las pruebas de sonar obligan puerto seguro cuando una tormenta la arrastr hasta encallar con una
a los animales a cambiar sus patrones migratorios, lo que resulta en isla. La evaluacin posterior indic que no podra entrar en servicio
muertes por deshidratacin. El sonar crea ondas sonoras que se refle- en el corto plazo. En paralelo, la cpsula rtico Challenger, diseada
jan como un eco en el fondo pudiendo dar lugar a la prdida temporal para contener un eventual derrame de petrleo, colaps en el intento.
y permanente de audicin, el abandono del hbitat, la interrupcin de Esta cpsula de acero es una cpula de contencin que funciona como
apareamiento y alimentacin, varamientos de playa e incluso la muer- aspiradora gigante, absorbiendo el petrleo y entregndolo mediante
te. Una ballena sorda es una ballena muerta y el trfico martimo, la un tubo hasta un buque cisterna. El accidente ocurri cuando huan de
exploracin de petrleo y gas, las actividades de investigacin cient- un iceberg de 30 km, lo cual muestra que las empresas petroleras no
fica, y el uso de sonares militares y equipos de comunicacin han pro- son rivales para el rtico. Esta cpsula fue luego reforzada y vuelta a
vocado un aumento en el ruido del ambiente marino de dos rdenes de probar. Sin embargo, en el 2014, Shell inform de la paralizacin tem-
magnitud en los ltimos 60 aos. Se cita la seguridad nacional como poraria de las actividades en el rtico por razones econmicas (coinci-
una razn para continuar los ejercicios de prctica con sonares. dente con la cada del valor del crudo en un 50% lo que haca inviable
las explotaciones no convencionales).
El rtico. En el 2013 el barco Sunrise de Greenpeace realiz una
protesta en la plataforma Prirazlomnaya de la empresa rusa Gazprom, Trabajar en el rtico, lejos de los lugares de abastecimiento y en
la primera en operar en el rtico. Esta accin fue respondida por la condiciones adversas pone en serio riesgo un ambiente prstino. Los
guardia costera rusa deteniendo a 30 activistas (entre ellos 2 de la pueblos nativos tambin expresaron su oposicin siendo que obtienen
Argentina y uno de Brasil). Fueron acusados inicialmente del delito de el alimento de los animales marinos. En las aguas heladas el petrleo
piratera y luego liberados mediante una amnista. Se asegura que el se degrada lentamente y el clima podra hacer imposible la limpieza en
barco se encontraba en aguas internacionales y que la protesta era caso de un derrame como en el Golfo de Mxico.

223

El gas, el ms limpio de los combustibles fsiles


El gas es propuesto como energa de transicin para producir elec- calefaccin. El resultado es una mezcla de metano al 40-70 % y de CO2,
tricidad entre los combustibles pesados (carbn y diesel) y las ener- con trazas de otros gases (H, N, O y sulfuro de hidrgeno). Es el olor
gas renovables. El gas natural se quema ms limpia y eficazmente, no tradicional que se produce al revolver el fondo de zonas pantanosas y
emite xidos de azufre y tampoco produce partculas slidas (cenizas). liberar las burbujas atrapadas.
Produce menos CO2 que otros combustibles, sobre todo que el carbn.
El metano tiene 4 tomos de H y uno de C, generando 2 molculas de Se puede utilizar para producir energa elctrica mediante turbi-
agua H2O por cada una de CO2. En cambio, los hidrocarburos de cadena nas, para cocinar o calefaccin. El efluente slido resultante del proce-
larga (lquidos) producen H2O y CO2 en partes iguales. Por cada 1 kgCO2 so puede servir de abono para los suelos. Si bien el biogs es neutro
que se genera por consumo de carbn, solo se generan 0,6 kgCO2 con desde el punto de vista de CO2, la liberacin es instantnea, pero la
el gas natural. acumulacin posterior es lenta, aumentando el CO2 temporal en la at-
msfera y favoreciendo el calentamiento global. Adems, puede ser
El biogs. La forma ms antigua para obtener gas es mediante la un incentivo para la tala y as alimentar a los digestores. Quienes lo
descomposicin orgnica y an hoy es una alternativa viable. La pro- objetan dicen que es una tecnologa de la edad de piedra; en tanto
duccin de biogs se realiza por descomposicin anaerbica (sin ox- otros lo proponen como energa para los pases en desarrollo.
geno) desde residuos biodegradables. Puede obtenerse de estircol,
restos de cosechas, en plantas de tratamiento depuradoras de aguas Desde hace mucho se fabrican biodigestores familiares de bajo
residuales o plantas de procesado de basuras. La biodigestin es costo y su uso est muy extendido. Son construidos a partir de tanques
desarrollada por microorganismos y puede ser incentivada mediante la de plstico o mangas de polietileno tubular (usados como silo-bolsa

138
un planeta

para granos en la agricultura). Se caracterizan por su bajo costo, fcil locales para su construccin. En la medida que la materia vegetal se
instalacin y mantenimiento, as como por requerir slo de materiales pudre, el gas es extrado mediante un cao. En Bolivia se trabaja con

2231. El gas: desde la biomasa al gas natural. El uso de residuos biolgicos (madera) puede ser de utilidad en la generacin de calor y electricidad (arriba).
El Programa Lea en Blanco del INTA asegura un manejo sustentable de los bosques nativos (izquierda). Tambin puede usarse madera en forma de chips
(astillas) para alimentar una caldera que genera electricidad (derecha). Otra aplicacin de la biomasa (vegetales o desechos de animales) es la fermentacin
anaerbica para producir gas metano (biodigestores). El secreto es mantener el material en un ambiente cerrado sin acceso de oxgeno exterior (centro). Se
obtiene gas que puede ser usado para generar electricidad y los restos slidos se puede usar como fertilizantes. El gas natural es un derivado de la produccin
minera (gas desde carbn) y petrolera. A nivel global es probable que el mximo de produccin de carbn y petrleo se alcanz hacia el 2010. Sin embargo, la
produccin de gas puede seguir aumentando (abajo). La tcnica de fracking llen el hueco de produccin, de forma que permiti a Estados Unidos reducir la
importacin (derecha). A largo plazo, se espera que se llegue tambin a un pico de consumo debido a la generacin de energa elctrica mediante mtodos
renovables. El lmite a la produccin ocurrir cuando el costo de explotacin sea mayor al valor de mercado que se obtiene por el producto.

139
un planeta

agricultores para aprovechar el estircol en familias con algunas pocas reduce la inhalacin de humo al cocinar en espacios cerrados con lea
vacas. Esto elimina el foco de infeccin (moscas), olores del estircol y o bosta seca. La combustin del biogs no produce humos visibles y su

2232. El uso del gas y los problemas. Los generadores de ciclo combinado (arriba-izquierda) disponen de 2 turbinas, la primera quema gas y la segunda usa el
aire caliente de la combustin. El diagrama (derecha) muestra el rendimiento en electricidad y prdidas de un ciclo combinado. La generacin elctrica desde gas
es la menos contaminante de los combustibles fsiles. Un problema es el gas perdido en la atmsfera. Un pequeo punto caliente en Estados Unidos indica la
mayor concentracin de metano en un rea de 6.500 km2 (centro-izquierda). El estudio toma el promedio 2003-2009 que es anterior al fracking. El culpable de estas
emisiones de metano son las fugas de gas desde capas de carbn, porque el metano se encuentra en poros y grietas. En el 2012, el metano obtenido desde el
carbn suministraba el 8% del gas natural en Estados Unidos. En la Argentina, la plataforma neuquina es muy importante en la produccin de gas (p.e., yacimiento
Loma de la Lata). El venteo y quema de gas en la boca del pozo se observa en la fotografa nocturna como una iluminacin en el desierto que compite con la zona
del Alto Valle (derecha). Las operaciones de fracking se observan en su mximo esplendor en Barnett Shale Wells-Texas (abajo). Entre el 2004 y 2010 se perforaron
cerca de 10.000 pozos. En el 2014, la ciudad de Denton, cuna del fracking con 278 pozos en la ciudad, prohibi esta actividad mediante un referndum.

140
un planeta

carga en ceniza es mucho menor que el humo proveniente de la quema Un problema ambiental grave son los escapes de gas natural en
de madera. los pozos de perforacin. El accidente de Elgin (plataforma petrolera de
Total en el Mar del Norte) en el 2012 supuso una emisin de metano
El gas natural. La fuente ms extensa de gas son los yacimien- equivalente a todas las emisiones industriales anuales de CO2 de Es-
tos de petrleo y carbn, que contienen gases ligeros disueltos y que tonia. Un extenso estudio previo al uso de fracking (12.000 mediciones
fluyen juntos a la superficie. La composicin depende del yacimiento, entre 2007-2008) mostr que si bien la emisin de CO2 por consumo de
pero es metano al 90-95% y suele contener N, He y cido sulfhdrico. gas natural es la mitad del carbn, las emisiones de metano durante
De la mezcla de gases en pozos de petrleo deben separarse los que la produccin son mucho mayores a las esperadas (entre 2 y 3 veces).
no tienen capacidad energtica (N y CO2) o los que tienen un alto punto En el 2014 se public un estudio sobre las prdidas en las tuberas de
de ebullicin y se depositan en el fondo. Para licuar el gas natural se transporte de gas en Estados Unidos. Mostraba que eran muy supe-
aplica presin y extraccin de calor (bajando la temperatura), lo que riores al 1,5% estimado originalmente, aunque no entreg un valor
permite el transporte en tanques contenedores. Se elimina el CO2 por- definitivo por falencias en la tecnologa de medicin de fugas. En otro
que se solidificara interfiriendo con el proceso criognico. El propano, estudio se encontr que algunos pozos de petrleo abandonados esta-
butano e hidrocarburos pesados tambin se extraen porque pueden ban emitiendo metano. Solo en Estados Unidos hay cerca de 3 millones
causar accidentes durante la combustin. El vapor de agua se elimina de pozos abandonados y el tiempo deteriora los cerramientos.
porque a temperaturas ambiente y presiones altas forma hidratos de
metano que pueden obstruir los gasoductos. Los compuestos de azufre Ciclo combinado. En las centrales trmicas se puede lograr
se reducen porque pueden producir corrosin, olores desagradables y una eficiencia mayor con el ciclo combinado. En este caso primero se
gases causantes de lluvia cida. Para uso domstico se aaden trazas quema gas para calentar aire con lo que se mueve una turbina. Los
de mercaptanos, que dan el olor caracterstico para detectar una fuga vapores de la combustin son usados por separado para calentar agua
y evitar su ignicin espontnea. y alimentar a una segunda turbina. De esta forma se logra mayor gene-

2233. El hidrato de metano. Cuando la molcula de metano CH4 se congela en el ocano o el suelo (permafrost) forma una masa denominada hidrato de meta-
no. El calentamiento global produce el descongelamiento y la liberacin espontnea de metano desde su encierro entre molculas de agua (arriba). El hidrato de
metano se encuentra estabilizado por la combinacin de baja temperatura y alta presin (abajo-izquierda), pero si cambia una de las variables se descongela.
Una zona de produccin de hidrato de metano est en el rtico, al norte de Siberia (centro), donde se extiende un mar de muy baja profundidad (hasta 25 m).
En esta zona la materia orgnica se acumula a medio consumir y se congela. Para extraer el hidrato de metano y usarlo como gas natural se utiliza una tcnica
de descompresin para producir un cambio de fase (slido a gas) y luego se bombea a la superficie. Esto ocurre en la explotacin vecina a Japn (derecha).

141
un planeta

racin elctrica por unidad de combustible. Para reducir la emisin de agua y se convierte en gas. La relacin entre temperatura y gas metano
CO2 se pueden capturar los gases de salida en las plantas elctricas y est documentada en un evento rpido y dramtico que ocurri hace
almacenarlo bajo tierra (ingeniera climtica). 12.900 aos. La temperatura baj -10 C y el metano -200 ppb en 150
aos. Este evento se conoce gracias a los hielos de Groenlandia y se
La planta FutureGen (Illinois) se proyect para funcionar en el 2015 correlaciona con las extinciones en masa en Norteamrica. El origen
con un valor estimado de 1.650 Mus$. El CO2 secuestrado (90% del se atribuye a un cuerpo extraterrestre que choc en Carolina (Estados
generado) se comprime y licua para transportarse por ducto a 50 km Unidos).
de distancia y bombearlo hasta una formacin salina a 1.200 m de
profundidad. Un grupo ambientalista local se opuso a la construccin El hidrato de metano podra ser una fuente de gas natural, pero es
de esta planta, ya que trabaja con una central elctrica a carbn que difcil extraerlo en forma segura. Se encuentra en un estado inestable
quieren cerrar. La IEA (International Energy Agency) dice que este tipo y puede escaparse a la atmsfera. Segn estimaciones generales hay
de plantas deben multiplicarse por 100 hacia el 2030, pero los prime- reservas explotables de 675 Gt de carbn; 160 Gt de petrleo y 96 Gt
ros grandes proyectos tienen resistencias. de gas natural. Pero de hidratos de metano hay reservas de 1.500-
3.000 Gt (an no est evaluado en su totalidad). En Japn, luego del
El hidrato de metano. Este gas (en estado slido) est forma- accidente nuclear de Fukushima, se cerraron las plantas nucleares y
do de molculas de metano rodeadas de varias molculas de agua. se inici el programa para explotar hidratos de metano que ya llevaba
Est congelado en el fondo del mar (por la combinacin de presin y varios aos de trabajo. La petrolera estatal de Japn (Jogmec) inici la
temperatura) y en el permafrost. El metano proviene de la descompo- exploracin y esperaba comenzar la explotacin para el ao 2016, con
sicin de algas y otros organismos marinos y queda atrapado entre una tecnologa de descompresin sin peligros para el ambiente (segn
molculas de agua al solidificarse. Mientras se encuentre con la tem- se comprometieron). La tcnica requiere llegar a la capa de hidrato
peratura y presin adecuada, est contenido y no corre riesgo, pero si de metano y descomprimirla para que cambie de fase a gas. De esta
alguna de ambas variables cruza el umbral se libera del encierro del forma se puede bombear hacia la superficie.

224

La esperanza en las reservas no-convencionales


La teora del cenit del petrleo indicaba el mximo de produccin el pozo. El betn fue usado por los neandertals hace 40.000 aos y
para el ao 2010. Desde el 2003 el valor del barril de petrleo subi por muchas civilizaciones posteriores. Un emblema de este tipo de
de 40 a 100 dlares, lo que permiti que yacimientos muy costo- petrleo est en Athabasca (Canad), donde se explota desde hace
sos pasaran a ser redituables. Una de las tcnicas que cambi la 100 aos. Con el precio del barril de crudo a 100 us$, las costosas
tendencia es el fracking, por la cual Estados Unidos dio vuelta su tcnicas se hicieron rentables. Por su estructura geolgica, se lo ex-
ecuacin energtica, dejando de ser importadores netos en el ao plota a cielo abierto hasta 75 m de profundidad y para ms de 120
2015. Adems, cambi en gran medida el carbn por gas natural en m, se hace mediante extraccin con vapor o solventes para reducir la
la generacin de energa elctrica. Redujo el costo a menos de la viscosidad. El volumen de produccin y reservas posiciona a Canad
mitad y las emisiones de CO2 (1,4 GtC en el 2012). Pero, el gas pro- en el tercer lugar en reservas luego de Venezuela y Arabia Saudita. El
ducido mediante fracking no solo reduce el uso de carbn (lo bueno), rea potencial de produccin es de 3.400 km2. El impacto ambiental
tambin demora la implementacin de energas renovables (lo malo). es imponente. Tambin est en riego la relacin entre la poblacin de
Adems, la tcnica de fracturacin hidrulica de las rocas tiene se- caribes y de lobos. La duda es si los caribes estn declinando por el
rios cuestionamientos ambientales. stress de la explotacin humana de los bosques o por un exceso de la
poblacin de lobos.
Reservas no-convencionales son las que, por la dificultad de
extraccin, requieren tcnicas especiales ms caras y con un impacto (3) Shale-gas/Shale-oil, son un tipo de rocas arcillosas de muy baja
ambiental mayor. permeabilidad que se impregnan de hidrocarburos. El petrleo y gas
no puede fluir y se utiliza la fracturacin hidrulica para romper la roca
(1) Heavy-oil (asfalto) es un petrleo lquido de alta densidad y madre que lo contiene. En Estados Unidos proporcionaba el 20% del
peso. Se opone al petrleo crudo ligth que es el petrleo liviano con- gas natural en el 2010 y es el tipo de yacimiento que se explota en
vencional y el ms apreciado. El petrleo pesado ocurre porque el en- Vaca Muerta (Neuqun). En la columna vertical de explotacin en la
cierro no fue completo y las bacterias consumieron las cadenas cortas parte superior se acumula el gas y petrleo convencional que pudo
de hidrocarburos, dejando intactas las largas y pesadas. Una de las migrar desde abajo. En el centro se acumula el Tigth-oil (petrleo de
formas de extraccin es inyectando vapor o polmeros en pozos ver- esquisto) que se da en yacimientos de baja porosidad y permeabilidad,
ticales (en un pozo se inyecta y en otro se extrae). Son las mayores sobre rocas de pizarra (lajas u hojas planas) o arenisca apretada. De-
reservas de Venezuela, pero la tasa de recuperacin es baja ya que bajo se encuentra el Shale, que es la roca original desde la cual migr
depende de los compuestos. el gas y petrleo superior y que solo contiene aquello que no pudo
liberarse del encierro.
(2) Oil-sands (arenas bituminosas) son arenas (piedra arenisca,
compuesta de arcilla y agua compactada) impregnadas con betn (al- Tecnologa del fracking. Este proceso permite liberar las bur-
quitrn) muy denso y viscoso. Esta caracterstica le impide fluir por bujas de hidrocarburos que estn atrapadas dentro de la roca se-

142
un planeta

dimentaria madre (shale) y que no pueden fluir por s mismas. Se repite en todas direcciones y profundidades, as como en pozos cerca-
inici a mediados del siglo pasado y en el 2000 solo el 2% del gas nos para cubrir toda la zona de explotacin.
en Estados Unidos era producido por esta tecnologa. Para el 2014
se lleg al 40%. Los cuestionamientos son varios. (1) La explotacin afecta a todo
el paisaje en la superficie, porque es intensiva, con muchos pozos cer-
Fue posible cuando se conjugaron 2 tcnicas: la perforacin hori- canos y una intervencin frecuente. La zona de explotacin se convier-
zontal (para cubrir las capas inclinadas u horizontales de la plataforma) te en una zona industrial. (2) Se identifican 3 problemas con el agua:
y la fractura hidrulica (para la rotura de la roca). El proceso incluye los una huella hdrica elevada (mucho consumo de agua); la posible con-
siguientes pasos: (1) Una plataforma de perforacin realiza un pozo taminacin de las aguas subterrneas con metano y la contaminacin
vertical (en general de miles de metros). Cuando estn dentro de la de aguas superficiales con derivados de aguas residuales. (3) Algunos
roca objetivo se gira el taladro y se mueve horizontalmente (en forma componentes usados para la fracturacin de la roca son contaminantes
de J) siguiendo la pendiente de la roca. (2) Mediante pequeas cargas y entre los residuos extrados se encuentran materiales radioactivos
explosivas se perfora el extremo del pozo horizontal. (3) Con el auxilio que se adsorben en los sedimentos de los arroyos o el suelo. Los re-
de grandes compresores se impulsan millones de litros de fluido de siduos no reciben un tratamiento riguroso. (4) La ruptura de la roca
fracturacin (agua, arena y productos qumicos) que se bombean a pre- desestabiliza el subsuelo y puede generar movimientos ssmicos. (5)
siones muy altas para fracturar la pizarra. La presin llega a 7.500 psi El fracking es rentable gracias a las subvenciones del gobierno lo cual
(el neumtico de un auto es 30 psi, libras por pulgada cuadrada). Se compite con el desarrollo de las energas renovables. Quedar por ver
fracturan centenares de metros desde el punto de inyeccin en distin- si el fracking sigue siendo rentable cuando se lo haga en forma com-
tas direcciones. (4) Luego de la fractura se colocan bombas que llevan pletamente segura.
a la superficie los gases y lquidos del interior. Junto con el gas metano
que se libera de las rocas se recupera el fluido de fractura y agua adi- (1) Contaminacin del agua. Un primer cuestionamiento es la
cional que se encuentra naturalmente en la roca. El procedimiento se cantidad de agua requerida que es mucho mayor a la explotacin tradi-

2241. Fracturacin hidrulica de las rocas. Consiste en 2 etapas: la perforacin y direccionamiento horizontal del pozo (arriba-izquierda) y la ruptura de la
roca mediante presin hidrulica (agua, arena y compuestos qumicos). Un peligro es la filtracin de gases desde la perforacin hacia los acuferos subterrneos
(derecha). La roca madre est empapada de gas o petrleo pero recluidos en bolsas microscpicas (abajo), de forma que la fractura de la roca libera los
hidrocarburos retenidos y se pueden bombear a la superficie.

143
un planeta

2242. El impacto ambiental. Un primer impacto sobre el ambiente son los caminos de acceso. Como ejemplo se muestra los trabajos en Dakota del Norte
(arriba-izquierda). En Estados Unidos desde 1900 se perforaron 2 millones de pozos; desde el 2000 los pozos nuevos son solo de fracking (centro). Estos afectan
a 30.000 km2 de terreno que se pierden como tierras de cultivos, humedales y pastizales. A la prdida de suelo se suma el peligro de terremotos inducidos. Por
ejemplo, en Oklahoma se calcularon peligros similares entre los terremotos inducidos por fracking con los naturales de Missouri (derecha). El problema es el
agua salada producto de la extraccin de petrleo y que se reinyecta. Se estima que aumenta la presin de los poros, lo que provoca fallos en la roca basal y
deslizamientos. Otro problema es el impacto en la superficie de la explotacin minera de arenas bituminosas (centro-izquierda) en Alberta-Canad. No es una
operacin de fracturacin hidrulica, pero se trata de una explotacin no convencional asociada (derecha). Los depsitos de betn (crudo pesado) son en arenas
impregnadas de petrleo muy denso. El impacto ambiental es extremo (abajo). La minera a cielo abierto como en Athabasca, afecta los bosques y los pantanos
en la capa superficial de suelo. Por cada metro cbico de petrleo se usan 4 de agua, pero adems se producen escapes de agua contaminada. Las emisiones
de CO2 debido a la produccin son del 5-15% mayor al petrleo convencional. Se ha medido un importante impacto sobre animales (carib y aves) y sobre las
poblaciones indgenas que aprovechan los ros y lagos.

144
un planeta

cional. En Estados Unidos el fracking se usa para extraer gas que reem- usaron 750 productos qumicos diferentes y 48 estaban en listas de
plaza al carbn en la generacin elctrica, pero la minera de carbn contaminantes peligrosos y posibles carcingenos. Adems, el fluido
consume el doble de agua por unidad de energa. El gas de fracking de retorno contiene agua de las rocas con sal, materiales radiactivos
requiere 100 veces menos agua que los biocombustibles para la misma naturales, mercurio, arsnico y otros metales pesados. Las aguas resi-
energa. Las energa renovables son excelentes en reas desrticas duales se tratan en diferentes maneras, algunas veces se almacenan
donde no hay agua, pero el gas barato pone un lmite a la implemen- en pozos forrados hasta que se transporta en camiones fuera del lugar.
tacin debido a los altos costos iniciales. El consumo de agua es una Cuando estos pozos estn abiertos al aire, pueden liberar vapores o
fuente de conflictos cuando compite con granjeros en zonas de baja tener desbordamiento, con consecuencias peligrosas. En un caso don-
disponibilidad. Se puede usar agua salobre o reciclar el agua residual. de el agua se liber sobre un bosque, los rboles perdieron sus hojas
Un problema mayor al consumo del agua es la contaminacin de las antes de tiempo y muchos murieron en dos aos. Otro problema son
reservas de agua subterrneas y los efluentes de la explotacin que los restos de roca producidos por la perforacin de centenares o miles
deben liberarse en los ros (procesado de aguas residuales). de metros de profundidad (similar a la viruta que genera un carpintero
al hacer huecos en la madera) y el iodo que se usa para enfriar la broca
Un posible problema del fracking es la filtracin de metano en po- de perforacin. Estos restos se depositan a un costado del pozo. La dis-
zos de agua potable. El metano existe de forma natural en las aguas posicin de estos residuos cargados de contaminantes es un problema
subterrneas (se encontr metano en 51 de 60 pozos de agua estudia- que se aade al agua residual. Adems, el bromuro cuando se mezcla
dos). Pero, los cientficos del estado de New York, comprobaron que con cloro genera halometano, un producto txico que se podra formar
las concentraciones de metano en pozos cercanos a fracking eran 17 cuando se tratan las aguas subterrneas con cloro para potabilizarlas.
veces ms altas que en los pozos de las zonas inactivas. Para saber de
dnde provena el metano se analizaron los istopos de carbono que Una tcnica reciente consiste en procesar estos residuos de roca
contena el gas y se concluy que eran de capas profundas (ms anti- mediante microorganismos que se alimentan de petrleo y algunos
guas que las superficiales). Se propusieron 4 formas por las cuales el contaminantes qumicos. Esta bioremediacin consiste en generar un
metano lleg al agua subterrnea. (1) El proceso de extraccin podra ambiente propicio para que proliferen los organismos que degradan el
abrir fisuras en la roca hasta la superficie. Esto se considera poco pro- petrleo. Pero entre los residuos hay materiales radiactivos, metales
bable. (2) La tubera de acero que recubre el pozo de gas se debilitara. pesados y productos qumicos agresivos. Enviar estos residuos a un
En ambos escenarios el agua salobre de la pizarra y los lquidos del vertedero no significa limpiar los txicos. En el 2013 en Pennsylvania
fracking podran migrar hacia arriba. Pero el anlisis del agua no en- se detectaron residuos radiactivos en aguas que fueron tratadas
contr ninguna evidencia de esto. (3) Los pozos de gas recientes inter- obtenidas en perforaciones mediante fracking. Se encontraron niveles
ceptaran a los viejos, permitiendo infiltrarse al metano. Pero, en mu- de radio 200 veces mayor a lo normal en el rea y cloruro y bromuro
chos casos el metano se present en los pozos de agua mucho antes entre 2 y 10 veces superior. La contaminacin podra llevar los ni-
de que el fracking se haya generalizado. (4) Lo ms probable, es que el veles a valores similares a los sitios de desechos radiactivos. Estos
cemento entre el revestimiento del pozo y la roca circundante no est contaminantes provienen de las aguas subterrneas que llegan a la
convenientemente sellado. All, se podra crear una va de paso que superficie junto con el lquido de fracking. El radio (1.600 aos de vida
permita al metano de una capa intermedia acceder al agua superficial. media) est contenido en la roca y es liberado debido a la fractura-
Hay casos documentados de este tipo de filtraciones; como una grave cin. Las plantas de tratamiento de los lquidos no estn preparadas
explosin en el stano de una casa por acumulacin de gas filtrado. para residuos nucleares. En algunos lugares estas aguas son vueltas
a bombear al interior.
Los pozos convencionales de gas y petrleo tienen problemas simi-
lares, pero las altas presiones del fracking pueden generar grietas en (3) Terremotos inducidos. Las operaciones de fracking se re-
el cemento. La liberacin de metano puede causar la acumulacin de lacionaron con pequeos terremotos. En un principio parecan poco
ozono a nivel local, lo que lleva a los dolores de cabeza e inflamacin frecuentes, que ocurran en zonas de actividad ssmica y que podran
a quienes viven cerca. Un problema paralelo es que el camino seguido anticiparse con el monitoreo continuo. Con el transcurso del tiempo
por el metano podra ser usado por el arsnico, sales o minerales pe- comenzaron a reportarse diferentes terremotos asociados a la dispo-
sados. En el 2013 en Alemania, la asociacin de cerveceros se opuso sicin de las aguas residuales en los pozos ya usados. El bombeo de
al fracking porque argumentaron que el agua para la produccin debe agua presuriza el pozo y modifica el estado residual del lugar, lo que
ser pura. Desde 1516 est establecido que solo el agua pura, cebada puede producir un sismo.
y lpulo pueden ser constitutivos de la cerveza. En el 2014 Alemania
decret una moratoria que impide el fracking hasta el 2020. Un estudio del USGS (US Geological Service) documenta un au-
mento de terremotos que coincide con el inicio del fracking en Cali-
(2) Extraccin de contaminantes. Las mezclas que se inyectan fornia. Antes, en 1970-2000 se midieron 20 sismos por ao mayores
como fluido a presin son especficas, pero el agua es ms del 90%. a magnitud 3,0. En 2001-2008 haba 29 por ao; 50 en el 2009, 87 en
Cerca del 9,5% son agentes de sostn (arena o perlas de vidrio) para 2010 y 134 en 2011. En tanto en la regin central de Estados Unidos
abrir las fisuras y el 0,5% son aditivos (compuestos qumicos) que im- registraron 21 sismos en el perodo 1967-2000 y cerca de 300 en 2010-
piden el crecimiento de bacterias, la corrosin lenta y actan como lu- 2012. Los terremotos no sucedan cerca de perforaciones activas sino
bricantes para facilitar a los agentes de sostn entrar en las grietas. A que parecan estar agrupados en torno a los pozos donde se inyecta-
medida que el gas sale del pozo una gran cantidad de este lquido vuel- ban las aguas residuales. En el 2014 se prob fehacientemente que la
ve como residuo. Al principio, muchas empresas no revelaron las rece- operacin de fracking en los Apalaches gener 5 pequeos temblores
tas qumicas de los lquidos amparados en secretos comerciales. Pero conectados en Youngstown (en la Formacin Utica). Un sismo inducido
en el 2011 se supo que en el perodo 2005-2009, 14 grandes empresas de magnitud 5,7 en el 2011 en Oklahoma tuvo epicentro a solo 200 m

145
un planeta

de un pozo de inyeccin de agua. En Colorado, tuvieron un terremoto hidrulica para la cuenca de Neuqun (Formacin Vaca Muerta). La
importante en los 30 aos previos al 2000 y en la dcada posterior (que cuenca de Vaca Muerta tiene unos 30.000 km2 y se encuentra a 3.000
coincide con el fracking) llegaron a 16 y todos a menos de 5 km de las m de profundidad. Contiene esquisto bituminoso y gas de lulitas. Como
zonas de explotacin. En paralelo, se reportaron terremotos ligados a en otros casos el sector industrial y gubernamental son aliados en pre-
la explotacin geotrmica (minera del calor) en California. La central sentar el fracking como solucin a la crisis energtica y tranquilizar a la
elctrica inyecta agua a presin y extrae agua caliente para mover una poblacin sobre la ausencia de problemas. Las primeras perforaciones
turbina. La causa ssmica sera la inyeccin de agua a presin. de fracking en el 2013 dieron resultados magros, se estim que se
requeran inversiones superiores a las necesarias en Estados Unidos.
Para el ao 2015 los modelos sismolgicos confirmaban la relacin Segn Morgan Stanley Bank (ao 2014) la operacin es rentable si el
entre las operaciones de fracking por cambios en la presin en el sub- valor supera los 83 us$/barril (cerca de 70 en Estados Unidos). En con-
suelo y el aumento de terremotos. Tal es as que un nuevo mapa de pro- traste, la explotacin convencional en Arabia Saudita es de 10-20 us$/
babilidad de terremoto iguala las reas naturales con la que se encuen- barril. Los defensores dicen que no se puede definir una inversin con
tran en explotacin petrolera. Los mapas de terremotos naturales tienen el valor actual del petrleo, sino con el futuro, por lo que la rentabilidad
dcadas de datos, mientras que la causa ligada a la insercin de agua estara asegurada. Adems, las empresas que fabrican la maquinaria
lleva pocos aos de estudio. Cules sern las consecuencias sobre los podran reducir los costos para mantener la actividad. En el 2014 se
seguros o sobre la ingeniera de construccin de edificios y puentes? tenan 100 pozos activos en Vaca Muerta y se ampliaron en el perodo
2014-2015 en 170 pozos, con una inversin de 10 Mus$ por pozo. China
Argentina: Formacin Vaca Muerta. El pico de extraccin con- tiene el doble de reservas de esquisto que Estados Unidos, pero los
vencional de petrleo ocurri en 1998 y desde all la produccin decre- yacimientos son ms profundos (difciles de alcanzar); estn en zonas
ci. Las esperanzas se pusieron entonces en la tcnica de fracturacin ridas (al oeste del pas donde no hay acceso a agua para la fractura-

2243. Impacto ambiental en Vaca Muerta. El rea Natural Protegida del volcn Auca Mahuida es un rea de 77.020 ha constituida en 1976. En su interior
existen 11 concesiones petroleras y se agregan las operaciones de fracking (arriba). Hasta el 2013 se abrieron 800 km de picadas para transporte que tambin
usan los cazadores furtivos. Haba 30 canteras para extraccin de ridos y 70 pozos de petrleo. En tanto, YPF solicit permiso para una localizacin de ms
de 4 ha en la futura zona intangible. Adems, las operaciones de fracking ingresaron en la zona de explotacin frutcola del Alto Valle en el 2014 (abajo).
Ofrecan alquileres que eran imposibles de rechazar por los productores frutihortcolas en crisis. En la localidad de Allen hay 300 productores y 500 hectreas
productivas. En Europa, el protocolo de calidad exige que las chacras estn a ms de 500 m de una autopista y la presencia de un pozo petrolero cerca de un
rbol es inimaginable para estos mercados.

146
un planeta

cin) y las formaciones tienen ms arcilla, por lo que se deforma pero los cazadores furtivos. Haban 30 canteras para extraccin de ridos
no se fractura, lo que dificulta la fracturacin hidrulica. Esto llev a y 70 pozos de petrleo. En tanto, YPF solicit permiso para una loca-
reducir los planes ambiciosos iniciales. lizacin de ms de 4 ha en la futura zona intangible. Se observa una
falta de transparencia de informacin y por eso se sospecha y genera
De acuerdo con el IAPG (Instituto Argentino del Petrleo y del alarma. Una solucin es la divulgacin certera y la aplicacin de nor-
Gas), se necesitan entre 5.000 y 30.000 m3 de agua por pozo durante mas severas que incluyan: minimizar la huella ambiental local; control
el perodo de su explotacin. En Neuqun, en cinco aos de explo- de la integridad de las carcasas de acero y cemento; eliminacin de
tacin, se calcula que la sustraccin de agua del ro Colorado ser productos qumicos txicos del fluido y tierra; y la recoleccin de datos
del 0,8%; en el ro Limay del 0,1%, y en el ro Neuqun del 0,7%. geolgicos ssmicos.
Los clculos se hicieron sobre el caudal mnimo de los ros y sobre
un promedio de 20.000 m3 por pozo. Lo que parecera ser muy poco Francia prohibi la tecnologa de fracking. Alemania dict una
como para preocuparse. YPF indica que la profundidad del yacimiento moratoria de 8 aos desde el 2014 hasta lograr ms informacin. En
en Vaca Muerta est a 2.900 m y que esto reducira las posibilidades Holanda el fracking se usa para extraer gas y existen muchas protes-
de contaminacin de las aguas subterrneas. Sin embargo, es sabido tas. Una diferencia con la Argentina es que las zonas europeas son
que las filtraciones pueden darse en el tramo vertical de la tubera y altamente pobladas. Los pases europeos dependen del gas de Rusia
cerca de la superficie. y el fracking podra reducir esta dependencia. Es as que se lleg a
decir que Greenpeace (que se opone al fracking) era financiado por
Las organizaciones ambientalistas y sociales identifican al frac- Rusia (que se beneficia de la exportacin de gas). Alemania muestra
king como una prctica potencialmente perjudicial para el ambiente una importante conciencia ambiental, pero est en un problema: de-
y la poblacin. Un problema es el impacto en las reas protegidas. La bido al accidente de Fukushima decidi eliminar todas las centrales
regin de Auca Mahuida (Neuqun) es un rea Natural Protegida de nucleares antes del 2022. Esto, sumado a la moratoria del fracking,
77.020 ha constituida en 1976. Sin embargo existen 11 concesiones obliga a producir energa elctrica desde carbn. Los programas de
para explotar petrleo y recientemente se suma la tcnica de fracking. generacin solar y elica son ambiciosos, pero insuficientes durante
Hasta el 2013 se abrieron 800 km de picadas para transporte que usan la transicin.

225

Los combustibles de origen vegetal


La produccin. El biocombustible es una mezcla de hidrocarbu- Los fabricantes mencionan las bondades del biodiesel. Hacen hin-
ros (entre fsiles y producidos con biomasa) que se usa en motores capi en que es un combustible neutro en emisiones CO2; dicen que
de combustin interna. El proceso de produccin utiliza como mate- disminuye las emisiones de hidrocarburos voltiles (en motores de ga-
ria prima el maz o mandioca (ricas en carbohidratos); soja o girasol solina) y otras partculas (en motores disel). Por su mayor ndice de
(oleaginosas) y especies forestales (eucaliptus o pino). Los derivados octanos y lubricacin reduce el desgaste en la bomba de inyeccin y en
son el bioetanol y biodiesel, que se mezclan con otros combustibles. las toberas. Es usado como una alternativa al aceite para motores de
El bioetanol se produce por fermentacin alcohlica de azcares. Los dos tiempos o como aditivo para motores a gasolina para la limpieza
principales productores son Estados Unidos (desde el maz) y Brasil interna. Sealan que no hay una competencia con los alimentos ya
(desde la caa de azcar). El biodiesel, se fabrica a partir de aceites que del maz usado para hacer bioetanol solo se usa el almidn y el
vegetales (nuevos o usados) y el principal productor es Alemania. En el resto, las protenas que ocupan ms del 50%, vuelven como alimen-
2014, en Estados Unidos la produccin era de casi un milln de barriles to y gluten para ganado. La empresa Bio4 (productor de bioetanol en
al da, lo que equivale 130 Mt de maz (un tercio de la cosecha). Ro Cuarto, Crdoba) dice que sus estudios dan un balance energtico
superior a la unidad (lo cual confirma el valor bajo de TRE). Adems,
Los pasos de produccin son: (1) Molienda: el maz pasa por un mencionan que los biocombustibles posibilitan mantener el precio de
molino y se convierte en harina de maz. (2) Licuefaccin: la harina la produccin agraria y sostener la actividad de los vaivenes de la coti-
se mezcla con agua, se agrega la enzima alfa milasa y se eleva la zacin (sustentabilidad econmica).
temperatura para licuar el almidn. (3) Sacarificacin: se convierte el
almidn en dextrosa, un azcar simple. (4) Fermentacin: a la mezcla le Las objeciones. Los biocombustibles son acusados de ser un
lleva 2 das fermentar para producir alcohol. (5) Destilacin: la mezcla agro-combustible, ya que la denominacin bio le otorga una imagen
fermentada tiene 10% de alcohol y se destila a 190 C para llegar al positiva que no corresponde. No se trata de un combustible ecolgico,
95%. El residuo (stillage) se separa para procesarlo como derivado. tiene una competencia con los alimentos y una tasa de retorno muy
(6) Deshidratacin: mediante tamices moleculares se separa el agua baja.
del alcohol. Se obtiene etanol anhidro de 200 grados. (7) Mezclado:
se combina con gasolina para obtener E10 (10% etanol) y E85 (85% (1) El biocombustible no es una energa renovable (es finita) y
etanol). (8) Derivados: el stillage se procesa como alimento para ani- contaminante como el petrleo. Estos puntos son fuente de controver-
males. La ley 26.093 (Argentina 2006) obliga al uso de 5% de bioetanol sias, porque la emisin de CO2 durante la combustin se compensara
en naftas y 5% de biodiesel en el gasoil. A inicios del 2015 se cambi con la absorcin mediante fotosntesis cuando se produce la planta.
a 10% de bioetanol en las naftas. El problema es que la produccin agrcola usa combustibles fsiles

147
un planeta

y fertilizantes, que no se compensan. Los biocombustibles producen la planta ms productiva en el mundo. En comparacin la soja produce
menos emisiones de azufre, pero el uso de fertilizantes produce ms 420 l/ha, el maz 990 l/ha y la palta 2.500 l/ha. Se cre la organizacin
emisiones de nitrgeno. Por ejemplo, la emisin de xido nitroso N2O RESPO para la certificacin de aceite de palma sustentable que incluye
desde los fertilizantes es 310 veces ms potente que el CO2 como gas criterios ambientales y sociales y en Europa cada vez ms se pide este
GEI. Se estim que el 27% de los GEI que emite la Argentina corres- sello de calidad para las importaciones.
ponden al N2O desde fertilizantes. Por otro lado, si se usan desechos
agrcolas para producir biocombustibles se reduce la cobertura del te- (2) Existe una competencia entre alimentos y biocombustibles. En
rreno y la calidad del suelo. Otro punto es que el etanol E85 (bioetanol la Argentina muchas tierras se derivaron para la agricultura (boom de
al 85%) produce mayor cantidad de ozono a baja temperatura que los la soja) y se redujo el stock ganadero. El agro es la principal causa de
combustibles fsiles. desforestacin o desecacin de terrenos vrgenes o selvticos. La tasa
de deforestacin hacia el 2004 generaba ms GEI que todo el transpor-
La Universidad de Leicester encontr que la produccin de aceite te en la Argentina. Otro aspecto es la huella hdrica de la produccin de
de palma para biodiesel en las turberas del sudeste de Asia emite 29 biodiesel. Se estima en 20 litros de agua por litro de biocombustible.
tC por hectrea al ao. Estas turberas son selvas que se limpian para Dependiendo del contexto, la energa en agua podra ser superior al
el cultivo de palma y son responsables del 87% de la deforestacin combustible. Es tico un incremento en el precio de los alimentos
de Malasia. En Sumatra y Borneo, los bosques se convierten para la para producir biocombustibles?
explotacin de palmas y se denunci el desalojo de indgenas de sus
tierras, lo cual agrega un problema social al ambiental. La Unin Euro- (3) La tasa de retorno energtica TRE se evala ligeramente su-
pea obliga desde el 2010 a no comprar aceite de palma para biodiesel perior a la unidad, la ms pobre de todo el abanico de alternativas. El
desde terrenos desmontados nuevos. Sin embargo, solo el 5% del total bioetanol de maz genera un 25% ms de energa que la usada para la
adquirido es para biodiesel y 95% para alimento (que no est regula- produccin y el biodiesel de soja aporta un 95% ms. El rendimiento
do). La palma africana produce 5.500 litros/ha de aceite al ao siendo promedio para biodiesel de soja llega a 900 litros por hectrea cose-

2251. Produccin de biocombustibles. La produccin de bioetanol de maz lleva varios pasos y das de procesado desde que ingresa el grano hasta el mez-
clado con el combustible para obtener el compuesto final (arriba-izquierda). Como ejemplo se muestra una planta de biocombustibles en Ro Cuarto (Crdoba).
Otra alternativa para no usar productos agrcolas es la produccin de biodiesel desde algas. Es un proceso industrial en fase experimental que aprovecha la
fotosntesis de algas para generar biomasa que ser usada luego para producir combustibles (abajo).

148
un planeta

chada; menos de lo que consume en promedio un automvil al ao. Se bacterias, por ejemplo las que usan las termitas. Recientemente se
calcul que para proveer biocombustible a todo el parque de Estados encontr que el panda tiene bacterias que procesan en forma muy efi-
Unidos se requieren 3 Estados Unidos plantados de maz. La Argentina ciente el bamb. El sistema digestivo es muy reducido y solo gracias
tienen 20 millones de hectreas cultivadas con soja y cerca de 7 mi- a microorganismos logran el procesado. La propuesta es extraer los
llones de vehculos. Para pases con poca superficie cultivable parece genes de estas bacterias y ponerlas en levaduras transgnicas que
muy poco prctico. El biocombustible se sostiene por las subvenciones digieran los restos leosos produciendo azucares que por fermentacin
que son consideradas parte del desarrollo del producto. Con una TRE llegaran al etanol. Tambin, se report el aislamiento de un gen en
baja, no hay mejores usos para ese suelo? Cul sera el impacto de una hierba que produce lignina ms fcil de romper y que aumenta la
una produccin de biocombustible a gran escala? produccin de azcares al doble. La produccin de material leoso fcil
de romper es esencial si se quiere producir biocombustibles. Los inves-
Segunda generacin. Ante las objeciones al uso de productos tigadores aseguran que esta transgnesis no tiene contraindicaciones
agrarios para combustibles, se desarrollaron tcnicas con algas, re- para las plantas y que no podra propagarse horizontalmente debido
siduos agrcolas o forestales (etanol celulsico). Pueden usarse dese- a que esta particularidad no asegura una ventaja en la vida natural.
chos agroindustriales ricos en hemicelulosa, aunque la hidrlisis es
compleja para obtener azcares libres fermentables. Requiere de una Otros estn trabajando con algas marinas que combinan luz solar,
mayor cantidad de energa inicial antes de la fermentacin, pero como agua y CO2 para producir aceites aptos para sintetizar hidrocarburos.
se usan residuos parece ser una alternativa vlida, ya que de lo con- En el 2010, el biocombustible de algas tena un costo de 112 dlares
trario se perderan. el litro. Tambin, se podra usar organismos transgnicos para obtener
algas que produzcan hidrocarburos. De hecho, en el 2013 se report
Los biocombustibles desde corteza de rboles tienen un problema la construccin de una bacteria E. coli con genes que permiten sin-
en la tcnica necesaria para romper las clulas que contienen lignina tetizar enzimas que procesan la grasa y excretan hidrocarburos que
y celulosa. El procesado de material leoso puede realizarse mediante se mezclan directamente con el combustible disel. Este caso tiene 2

2252. Produccin de bioplsticos. Los bioplsticos son el resultado del procesamiento desde fuentes vegetales. Entre los distintos derivados estn los
alimentos, pero tambin energa (biocombustibles) y materiales (bioplsticos) (arriba-derecha). Los materiales originales y el proceso que se aplica para obte-
ner los productos finales (izquierda) tienen diferentes variantes, muchas de ellas en experimentacin. Los plsticos de mayor inters no son los derivados del
petrleo que con aditivos se convierten en biodegradables (PBAT y PBS), sino los bioplsticos degradables y provenientes de materia orgnica (PLA y PHA). Se
muestran algunos ejemplos (abajo-izquierda) y la degradacin similar a compost (derecha).

149
un planeta

incgnitas, el costo de produccin industrial a gran escala y la fuente gradables, de baja toxicidad y por usar recursos renovables. Pero, la
de grasas para alimentar a las bacterias. agricultura y qumica necesarias consumen mucha energa (tienen baja
eficiencia energtica) y contaminan con los agroqumicos (fertilizantes
Los bioplsticos. La produccin industrial de biocombustibles no y pesticidas). As, los bioplsticos resultaron ser los que ms atentan
agrcolas se mostr muy difcil. Para el 2014 muchas empresas discon- contra la capa de ozono. Un tipo de PLA fue el que ms contribuy a la
tinuaron estos proyectos por falta de financiacin. Otra lnea de trabajo eutrofizacin y un PHA encabez la categora de acidificacin. Los PLA
fue producir plsticos a partir de los vegetales (bioplsticos). Los pls- y PHA encabezaron la lista de ecotoxicidad y carcingenos. El plstico
ticos derivados del petrleo consumen el 7% del recurso anualmente bio-PET combin lo peor de la agricultura con el petrleo (nocivo en la
(150 Mt/ao). Hay 4 tipos de plsticos: (1) los tradicionales que no son produccin y uso). En suma, los bioplsticos son buenos para el am-
biodegradables y provienen del petrleo (PE, PET); (2) los plsticos que biente como plstico y malo como provenientes de la agricultura (un
no son biodegradables y provienen de plantas y petrleo (bio-PE, bio- estigma a resolver).
PET); (3) los plsticos derivados del petrleo que son biodegradables
(PBAT, PBS) y (4) los bioplsticos degradables y provenientes de plan- Qu es biodegradable? Casi todo se biodegrada, si se ignora el
tas (PLA, PHA). Para lograr plsticos biodegradables desde el petrleo tiempo. Para evitar la publicidad engaosa se debe definir el tiempo de
se les aaden sales inocuas de metales pesados. De esta forma, las degradacin. En Estados Unidos se acepta que algo es biodegradable
cadenas de hidrocarburos se degradan en 3-5 aos (en lugar de 100). si la totalidad del producto se degrada en el trmino de un ao. La
desconfianza proviene del hecho que se agregan materiales para faci-
Lo ms interesante est en los bioplsticos degradables. Los bio- litar de degradacin de los plsticos. Segn se afirma estos agregados
plsticos, como el PLA (cido polilctico de Dow Chemical), se proce- atraen los microbios que facilitan la degradacin y en algunos casos
san como si fuera un residuo orgnico. Uno de los problemas es que los aditivos son naturales. Otro problema es el tipo de descomposicin
se degradan muy rpido. La produccin de bioplsticos requiere ms que se produce: aerbica (libera CO2) o anaerbica (libera metano). Si
energa y resultan ms caros. Se producen desde el almidn (maz, tri- la descomposicin se hace en vertederos apropiados es posible apro-
go, papas o desechos agrcolas) mediante el uso de microorganismos vechar los gases y residuos.
que transforman por fermentacin en cido lctico. Es la base para
formar el polmero cido polilctico. Cuando estos polmeros se entre- Investigaciones independientes muestran que muchos materiales
cruzan se forma la estructura del plstico con el cual pueden fabricarse publicitados como biodegradables en realidad no lo son. Desde el ao
diferentes productos (envases de alimentos y bebidas). 2013 se generaron varios juicios por publicidad engaosa. Pero, solo
se lleg a condenas leves, donde se obliga a dejar de hacer la publi-
El PHA (polihidroxialcanoato) es otra alternativa y se obtiene desde cidad en cuestin. A esto se agregan trminos como amigables con
microorganismos que los acumulan como sustancias de reserva. Como el ambiente o similares que aaden confusin al usuario. Piense en
es una tcnica difcil de cultivar, resulta ms interesante usar bacte- palabras como ligth, bajas caloras o los envases color verde
rias transgnicas que sinteticen PHA. De la misma manera, los genes que ayudan a confundir al comprador de alimentos. El trmino bio
podran introducirse en plantas y as abaratar los costos de produccin. hace suponer que el consumo beneficia al ambiente. El trmino bio-
El PHA es usado en envases de alimentos donde se aprovecha que plstico (producido a partir de fibras vegetales) no significa que sea
sean degradables, termoplsticos y que tengan buena capacidad de biodegradable (compostable como la materia orgnica), y la diferencia
barrera a la humedad. Sin embargo, son quebradizos y de altos costos est en cmo se procesan al final de la vida til. Los plsticos no se
de produccin. descomponen de acuerdo con el material base (petrleo o vegetales)
sino en relacin con la estructura de las molculas. Una estructura de
Un estudio del ao 2010 compar 12 diferentes alternativas de polietileno PET obtenida de petrleo o vegetales son idnticas y difci-
plsticos. Concluy que los bioplsticos son mejores por ser biode- les de degradar por igual.

226

La minera (i): El carbn para energa elctrica


El carbn mineral es una roca sedimentaria (producto de se- sucesivo de la presin y temperatura. Se inicia a 500 m de profun-
dimentos compactados), de color negro, muy rica en carbono y que didad y 100 C (carbn sub-bituminoso) y llega a 5.000 m y 300 C
proviene de biomasa fosilizada. Se diferencia del carbn vegetal (la antracita).
en que ste proviene de la combustin incompleta de la madera.
En la roca de carbn tambin se encuentran trazas de hidrgeno, Las variedades de carbn que se pueden obtener se clasifican
azufre, oxgeno y nitrgeno. El carbn surge por dos procesos. (1) por la humedad, porcentaje en minerales no combustibles, poder ca-
La diagnesis es la descomposicin por bacterias aerbicas (con lorfero e inflamabilidad. Medido por ndice creciente de carbono se
oxgeno), seguido por el enterramiento parcial y la descomposi- tiene: la turba (no es carbn an y tiene 50-55% de carbono), lignito
cin por bacterias anaerbicas (sin oxgeno). Esto genera la turba (55-75% de carbono y bajo contenido de azufre); hulla o carbn bi-
(materia orgnica descompuesta en forma incompleta). Un ente- tuminoso (75-90% de carbono y alto contenido de azufre) y antracita
rramiento posterior ms profundo desprende cidos hasta un pH4 (ms del 90% de carbono). El carbono puro se llama grafito y no se
y se forma el lignito. (2) La metamorfosis se produce por aumento usa como combustible.

150
un planeta

La mayor parte del carbn se form en el perodo Carbonfero (359- los mayores peligros de las minas es el metano de las vetas de carbn,
299 Ma) debido a la gran cantidad de vegetacin en pantanos y por la ya que si se libera puede volver imposible la respiracin y generar ex-
alta temperatura y humedad. La mayora de las pruebas apuntan a que plosiones. En la dcada de 1970 comenz a usarse como combustible
los restos vegetales fueron arrastrados y se acumulaban en el fondo y se convirti en una fuente no convencional de gas.
de las cuencas. Fueron tapados en forma sucesiva y disponan de poco
acceso al oxgeno. Las bacterias anaerbicas produjeron un enrique- Muchos problemas. Las centrales elctricas a carbn generan
cimiento en carbono en forma paulatina. Luego fueron cubiertos con el 40% de la electricidad mundial y son responsables del 70% de
depsitos arcillosos con lo que se asegur la continuidad del proceso las emisiones de GEI. La minera de carbn tiene un impacto muy
anxico (sin oxgeno). Se estima que un metro de espesor de carbn grande en la salud pblica y el ambiente. Algunos ejemplos son los
proviene de ms de 10 metros de limos carbonosos. En las cuencas siguientes.
carbonferas las capas de carbn estn intercaladas con otras capas
de rocas sedimentarias (areniscas, arcillas, rocas metamrficas como (1) En el siglo XX en Estados Unidos murieron 100.000 mineros
esquistos y pizarras). Esto se debi a la erosin de las zonas litorales en accidentes, pero en China, solo en el 2004 murieron ms de 6.000
que produjeron deslizamientos espordicos. En las cuencas hulleras mineros. China produce el doble de carbn que Estados Unidos, pero
se conservan las marcas de vegetales terrestres fsiles y troncos bien tiene 50 veces ms mineros. China consume tanto carbn como el res-
conservados. to del mundo y produce el 85% de la energa elctrica mediante carbn
(1.000 GW). Adems de los accidentes, la minera de carbn extrae en
Energa elctrica desde carbn. El carbn es un combustible forma natural materiales radioactivos en forma de cenizas que se in-
fsil, es el ms contaminante y el ms barato y abundante. Las medi- halan y se incorporan a los cultivos. La produccin de carbn consume
das de reemplazo de carbn por otras alternativas volvern al carbn ingentes cantidades de agua para el lavado y control del polvo; conta-
ms barato an y ms tentador para los pases que se estn desarro- mina las aguas subterrneas e impactan sobre la vida silvestre. El uso
llando. En el 2010, el carbn suministraba el 25% de la energa prima- de carbn en centrales trmicas para produccin de electricidad emite
ria consumida en el mundo y el 40% de la energa elctrica. La Argen- ms del doble de CO2 que el gas natural y libera otros 20 productos
tina no utiliza carbn como fuente de energa. Europa es un caso de qumicos txicos.
inters por la variedad de polticas entre pases. El carbn en Europa
(lignito de baja calidad y alta emisin) genera el 10% de las emisiones (2) La India tiene la 5ta reserva de carbn mundial. En el 2014 se
de CO2. Al ritmo de la primera dcada del siglo, Europa consumir en el inform que, para producir electricidad, se pasar de 512 Mt de carbn
2020 todo el presupuesto de carbono hasta el 2100 a fin de mantener anual al doble en el 2019. El impacto ambiental de las minas de carbn
el calentamiento debajo de +2 C respecto de la era preindustrial (hoy a cielo abierto en Dhanbad es apocalptico sobre una franja de 40 km
estamos encima de los +0,85 C y la tendencia actual llega a +5 C en por 5 km de ancho. China obtiene el 90% del carbn de minas subterr-
el 2100). En otras palabras, de las reservas de carbn contabilizadas neas, pero en la India el 90% es desde minas a cielo abierto. Pueblos
en Europa el 90% debern permanecer bajo tierra. Toda Europa en el rodeados por escombreras, humo que emana de incendios centenarios,
2014 genera el 25% de la electricidad mediante carbn y el difcil ob- sectores que se hunden, viejas minas inundadas. Algunos incendios se
jetivo es bajar a 4% en el 2035. Sin embargo, se siguen construyendo iniciaron en 1916 debido al mal cierre de las minas. Hay cerca de 70
centrales nuevas que tienen 40 aos de vida til. incendios activos que consumieron cerca de 40 Mt de carbn. Aun as,
la propuesta oficial es seguir creciendo con el consumo de carbn. El
En Alemania para eliminar las centrales nucleares (que no emi- impacto por el uso de carbn se extiende hasta el Himalaya. El polvo
ten CO2) se aumenta la generacin a carbn y las renovables. Polonia de carbn (producto de la combustin incompleta) logra absorber calor
depende en el 90% de las centrales a carbn y la central mayor en y es la causa de la prdida de nieve en la cadena montaosa. Esto
Belchatow emiti 37 MtCO2 en el 2013 (la ms contaminante de Eu- tambin aumenta las lluvias en Bangladesh y las reduce en el centro
ropa). En el Reino Unido se contabilizan 1.600 muertes al ao debido de la India.
a los contaminantes de las centrales, como el dixido de nitrgeno o
de azufre. Por ejemplo, la central de Aberthaw (Gales) utiliza lignito (3) La minera abandonada introduce metales lixiviados en un
de baja calidad que es difcil de encender y requiere catalizadores proceso que se llama drenaje de cidos. Son aguas de color amari-
qumicos. Las emisiones de NO2 fueron superiores a 1.200 miligra- llo llena de metales, que se convierte en cido sulfrico por la mezcla
mos por m3, cuando el mximo permitido es de 200 mg/m3. Para con agua y oxgeno. All se desarrollan las bacterias (Thiobacillus
mejorar las emisiones comenzaron a mezclar el carbn local con el ferroxidans) que aceleran el proceso. El cido se filtra lentamente en
importado de Rusia. un proceso que dura centenares de aos y contamina los drenajes.
Solo en Ohio (Montes Apalaches) hay 4.400 minas abandonadas que
Debido a lo extendido que est el uso de carbn para centrales contaminan 1.300 km de ros y arroyos. Los peces muestran conta-
trmicas de energa elctrica se mejor el rendimiento y la emisin minacin con selenio y en 73 de 78 muestras el nivel result txico.
de contaminantes. Tambin se desarroll la tecnologa de ciclos com- De los peces, la contaminacin se propaga por la cadena trfica. En
binados que utiliza gas obtenido del carbn. El metano (CH4) se forma las zonas afectadas, se encontr que la proporcin de defectos de
por descomposicin orgnica hasta los 50 C (metano biolgico) y bajo nacimiento es casi el doble (235/10.000 contra 144/10.000) en un
tierra se forma por alta presin y temperatura (metano termognico). registro de 1,8 millones de nacimientos en 1996-2003. Los planes
El metano qued almacenado al ser qumicamente absorbido por el de remediacin se mostraron difciles de financiar y mantener. La
mineral carbn. Con el aumento de la profundidad la presin aumenta financiacin se realiza con impuestos sobre la minera de carbn (55
y se llega a un mayor contenido de gas. Este gas empez a notarse proyectos en Ohio), lo que beneficia a la extraccin de gas mediante
cuando se construyeron minas con tneles a gran profundidad. Uno de fracking, y obligar a la remediacin futura. En Pennsylvania se in-

151
un planeta

2261. Carbn y electricidad. El carbn mineral es el producto de la diagnesis y el metamorfismo natural de materia vegetal. Se tienen varias calidades
de acuerdo con la concentracin de carbono (arriba-izquierda). Alemania cancel su programa nuclear e implement un agresivo plan de energas renova-
bles, pero en forma temporal increment el consumo de carbn. La mina de Welszow explota lignito de 18 Ma de antigedad (derecha). Durante el proceso
de generacin elctrica (centro-izquierda), el carbn (1) se quema (2) para producir vapor de agua (6-7) que mueve una turbina (3) y un generador (4) que
produce electricidad (5). Del carbn puede obtenerse tambin gas, que resulta ms limpio para producir electricidad (derecha). Las minas de carbn tienen
el peligro de incendios de difcil control (abajo). En febrero 2014, un incendio forestal encendi la mina de carbn a cielo abierto en Morwell-Australia
(izquierda) que dur varias semanas. En cambio, en Centralia (Estados Unidos), la mina es subterrnea y el incendio lleva dcada (centro). El impacto
ambiental de las minas de carbn a cielo abierto en Dhanbad-India (derecha) incluye: escombreras a cielo abierto, humo e incendios subterrneos activos,
hundimientos y viejas minas inundadas.

152
un planeta

tenta usar aguas contaminadas de la minera en las explotaciones lacionadas con carbn por valor de 7 Mus$ (no fue mucho, pero si la
de fracking. primera). Sin embargo, el fondo pblico de Noruega GPFG (el fondo
soberano ms grande del mundo, equivalente a ms de un PBI de
(4) Los fuegos naturales en vetas de carbn son frecuentes y pue- la Argentina) contina con las inversiones en combustibles fsiles,
den iniciarse en incendios forestales o ser una ignicin espontnea en pero indicando que analizar caso por caso. Como medida comple-
ciertas condiciones de temperatura y humedad. Por ejemplo, en Cen- mentaria, en Oslo adoptaron la produccin de biocombustibles para
tralia (Pennsylvania) en 1962 se incendi una mina subterrnea debido autobuses con los residuos de la ciudad.
a la incineracin de residuos del pueblo. La temperatura en la super-
ficie fue aumentando y oblig la evacuacin. El fuego an persiste y Opuestos al proceso de desinversin, en la industria del carbn
en el 2010 quedaban solo 10 habitantes en Centralia. Hay cerca de se form un ncleo duro de empresas (Glencore, Ro Tinto, entre
otros 200 incendios activos en Estados Unidos. En China se estiman en otras) que formaron un cartel y decidieron en el 2014 no reducir la
miles la cantidad de focos de incendio activos. El problema es que las produccin. Esta medida logra que se produzca ms (1.083 Mt de
explotaciones son para autoconsumo de los habitantes y el control casi carbn en el 2015) que lo que se usa (1.053 Mt). Aumenta la pro-
no existe. Cuando la profundidad del incendio impide la ventilacin duccin el 1%, en tanto el consumo se reduce el 1%, respecto del
y la eliminacin del calor, la combustin es lenta y dura por mucho 2014. Como se reduce el precio por la sobreoferta, prevalecen las
tiempo. En Planitz (Alemania) un fuego iniciado en 1476 se apag en empresas con bajos costos. En 2011 el carbn vala cerca de 150
1860. En Monte Wingen (Australia) un fuego subterrneo natural lleva us$/t y en 2015 se redujo a 60 us$/t. Con el petrleo pas lo mismo
6.000 aos de actividad y se mueve a un ritmo de un metro al ao. En cuando Arabia Saudita en 2014 decidi mantener la produccin y
las vetas de carbn del ro Powder (Wyoming) tienen fuegos naturales baj el precio del barril de 100 us$ a 50 us$. La reduccin de precios
desde hace 3 millones de aos y cubren de escoria de carbn a un rea de los combustibles fsiles compite con el proceso de cambio a ener-
de 4.000 km2. gas renovables. Ninguna empresa quiere ser la primera en reducir la
produccin ya que las acciones se veran afectadas de inmediato. Lo
(5) La minera tambin produce la prdida de bienes culturales. que hacen es ajustar los costos.
Por ejemplo, en 1967 la empresa Peabody comenz a trabajar una
mina de carbn en reservas de indios Navajo y Hopi (Arizona y Neva- Argentina: minera y carbn. La empresa estatal YCF (Yacimien-
da). Para proteger los bienes culturales enterrados, los arquelogos tos Carbonferos Fiscales) funcion desde 1958 hasta la privatizacin
trabajaron durante 17 aos y se rescataron restos de 200 nativos y 1 en 1994. Se encargaba de la explotacin, transporte y comercializacin
milln de artefactos (Proyecto Mesa Negra). La organizacin conser- del carbn del yacimiento Ro Turbio (Santa Cruz). La produccin de
vacionista Sierra Club demand al gobierno y la empresa en el 2014 carbn alcanz el mximo en 1972 con 0,57 Mt y desde all se estanc
por la conservacin de la coleccin y el uso inapropiado en las uni- y cay. La Argentina cambi su inters por la generacin hidroelctrica
versidades para enseanza. En Estados Unidos hay 200.000 cuerpos y nuclear. En el 2004 un incendio en una de las galeras mat a 14
de nativos desenterrados por la arqueologa y que deben ser devuel- mineros. La mina de Ro Turbio volvi a estatizarse y se mantuvo con
tos por ley de 1990. El ICOM (International Council Museums) gener subsidios y la promesa de construir una central trmica en la boca de
un cdigo de tica profesional para atender a estos reclamos. la mina, aunque el carbn extrado tiene bajo poder calorfico y es poco
rentable.
(6) Las centrales elctricas a carbn son las ms contaminantes.
Para reducir las emisiones de CO2 se propuso la captura y almacenaje, Una comparacin. La central trmica de Ro Turbio a carbn entre-
en un proceso de geoingeniera. El primer emprendimiento (2015) se gar 240 MW con un costo estimado en 700 Mus$. Al mismo tiempo,
encuentra en Estevan (Canad). La captura se produce en la central Pan American Energy (Chubut) instala turbinas en la boca de pozos de
trmica y reduce la energa que entrega en el 20%. Los gases se filtran gas con potencia de 322 MW y costo de 210 Mus$. Es decir, generar
y el CO2 se comprime. Se procesan 3.000 tCO2/da. La mayora del CO2 35% ms potencia con un costo 3,3 veces menor. El balance empeor
se lleva a 65 km de distancia para inyectar en los pozos de petrleo y cuando en el 2015 se confirm que la central trmica a carbn requera
facilitar la extraccin. Otra parte se inyecta a 3,4 km bajo tierra en un 1,2 Mt al ao y la mina podra entregar la cuarta parte y de una calidad
acufero salino. inapropiada. La propuesta oficial fue entonces hacer la central dual
carbn-gas con la provisin de gas desde el yacimiento Meseta Cerro
Movimiento desinversin. La desinversin en combustibles Chico o importarlo desde Chile.
fsiles es una propuesta de dumping a las empresas del sector. Se
conoce como iniciativa Global Divest-Invest y se asemeja a un boicot La minera ocup la tapa de los diarios no por el carbn, sino por
apartheid. Un argumento refiere a que mucho se dice en regular las los megaproyectos a cielo abierto. El primero (1997) fue la mina Bajo
emisiones y nada de regular la produccin de combustibles fsiles. de La Alumbrera (Catamarca). El protagonismo se da por intereses en-
contrados y la falta de discusin y acuerdo acerca de cmo explotar los
Una posibilidad es que los accionistas obliguen a los fondos de recursos minerales y garantizar la proteccin del ambiente y la socie-
inversin privados o pblicos a vender las acciones que tienen en dad en el marco de una minera sustentable. Se requieren regulaciones
empresas de energa fsiles. Otra alternativa corresponde a las ciu- aceptadas y una justicia que ampare los derechos. Ante esta ausencia
dades que deciden desprenderse de la alimentacin de energa elc- parcial, las soluciones se buscan mediante el conflicto con resultados
trica desde fuentes fsiles. La campaa de desinversin fue impul- de todo-nada y suma cero.
sada por 350.org y la primera ciudad en Estados Unidos fue Seattle
en el 2012. La primera ciudad capital fue Oslo (Noruega) que vendi En la Constitucin Nacional (1994) queda establecido que los
en el 2015 las acciones de su Fondo de Pensiones de empresas re- recursos naturales son propiedad de las provincias y ellas deben

153
un planeta

negociar con las empresas mineras. As se acomodan 5 partes a base, que pueden estar ligados a partidos de izquierda contrarios a
dialogar: (1) el Gobierno Nacional, con actitud prescindente o a fa- las multinacionales.
vor de la minera; (2) el Provincial, a favor de la minera pero con
poder limitado frente a las multinacionales mineras; (3) las empre- Los problemas son varios: un gran impacto ambiental y la posible
sas mineras, con gran poder econmico y poca voluntad de dilogo contaminacin; conflictos por los dividendos de la explotacin minera
por fuera de las autoridades; (4) los pobladores locales, que dividen (el 77% de los dividendos de Bajo La Alumbrera son de los inversores
sus preferencias de acuerdo con los intereses comerciales o una extranjeros) y los problemas de dilogo y posiciones intransigentes.
voluntad ambiental genuina y (5) las organizaciones ambientalista, La minera aparece como inevitable para mantener el desarrollo de la
con diferentes niveles e intereses de participacin. Cubren desde sociedad industrial, el objetivo es que sea sustentable y se resguarde
un nivel profesional y activista (como Greenpeace) hasta grupos de el ambiente y la sociedad local.

227

La minera (ii): la megaminera a cielo abierto


La produccin. Este tipo de minera es causa de fuertes conflic- tes y lubricantes. Los drenajes cidos ocurren cuando los minerales
tos. Genera un significativo impacto ambiental que perdura ms all de que contienen sulfuros se convierten en cido sulfrico por exposicin
las operaciones de extraccin de minerales. Una operacin grande re- al aire o agua. Este cido puede disolver metales pesados (plomo, zinc,
quiere infraestructura de servicios pblicos, un campo de aviacin, ca- cobre, arsnico, mercurio o cadmio) de las rocas, residuos o colas y
rreteras, ferrocarril, puerto de embarque y todas las instalaciones para ser arrastrados por el agua. Algunas minas romanas en Gran Bretaa
la comunidad. Para el transporte de minerales se requieren: camiones, generan drenajes cidos 2.000 aos despus de cerrarse.
cuchillas, palas y dragas mecnicas, rapadoras, bandas, poliductos y
rieles (todo de tamao descomunal). (2) La lixiviacin. De los peligros el ms preocupante son los
agentes qumicos que se usan en la lixiviacin. Este proceso necesita
La secuencia de trabajos incluye: (1) la exploracin mediante una amplia red de transporte, fuentes de agua y energa elctrica, ins-
muestras del suelo; (2) la perforacin para extraer muestras a profun- talaciones de apoyo y caminos de acceso. La plataforma de lixiviacin
didad; (3) el desmonte y acumulacin de rocas que no son tiles; (4) el se prepara en la superficie o usando una fosa, colocando forros y ripio
minado para abrir el tajo en la montaa y llegar a la mena que es en la base; se instalan tuberas y se amontona el material mineral enci-
la roca que contiene el mineral buscado; (5) la rotura y carga de rocas ma. El agente lixiviador es cido sulfrico para el cobre y sodio con cia-
para moverlas; (6) el transporte de rocas tiles hacia la pila de lixivia- nuro para el oro. El cianuro de sodio se gotea a razn de 50 gramos por
cin (separacin de minerales); (7) el transporte de los materiales no cada 1.000 litros de agua. Sirve como amalgama para el oro y la plata.
tiles (escombro o ganga) hacia una pila de descarte; (8) el armado Se roca encima de las pilas y se recoge debajo para recuperar los
de la plataforma de lixiviacin sobre una membrana protectora y el metales. Despus del proceso de lixiviacin, se lava permitiendo que
riego mediante una solucin; (9) la recoleccin de la solucin rica en el lquido se filtre y se extraiga el metal. Durante el proceso se puede
oro y plata; (10) el reciclado de los materiales de la plataforma; (11) llegar a perder el control del lquido lixiviado; tener problemas con la
el refinado en una fundicin para obtener los minerales; (12) el trata- tubera; provocar derrames y fugas o una insuficiencia del lavado.
miento de las aguas antes de devolverlas al ambiente; (13) el vertido
en reservorios de aguas residuales. (3) El cierre o abandono. La explotacin minera es un uso inten-
sivo de corta duracin y el cierre arrastra un gran impacto ambiental.
(1) La apertura. Las obras iniciales de la mina impactan en el am- Puede quedar abandonada sin previo aviso y sin tomar las medidas
biente por alteracin del suelo cuando se elimina la capa superficial, de correccin finales. La posibilidad de utilizar la tierra despus de
se pierde la vegetacin y se modifican los ros alterando el cauce y la minera depender del tipo, grado y xito de la produccin. Pero,
eliminando los humedales. El dragado aumenta el volumen de slidos los nuevos caminos de acceso estimulan el desarrollo espontneo y
suspendidos, reduce la luminosidad y recircula contaminantes de los la modificacin o degradacin de las reas remotas. Cuando la ex-
sedimentos. Los trabajos en el subsuelo pueden facilitar la contami- plotacin se retira, quedan los problemas residuales. Hay peligro de
nacin de los acuferos; puede interrumpirlos o conectarlos con otros. desmoronamiento de las paredes verticales y taludes de las pilas de
Durante la explotacin se produce la contaminacin del aire mediante desechos. Las fosas inundadas representan una trampa y se pueden
gases y polvo (nubes de partculas); modificacin de la topografa con producir emanaciones, fracturas y el colapso de la superficie del te-
trituracin y molienda de las rocas; erosin elica e hdrica desde las rreno. La alteracin de los acuferos o la fracturacin causada por los
pilas donde se vuelcan los desechos; la tierra se vuelve inestable con trabajos, pueden provocar la prdida o degradacin de las fuentes de
fracturas y hundimientos; se abren sendas para el transporte y aumenta agua fretica (con cidos o metales pesados). Pueden quedar residuos
el ruido. En paralelo se tienen conflictos con otras actividades con me- de minerales peligrosos esparcidos. Quin carga con los costos de re-
nor poder de negociacin (agricultura familiar y ganadera extensiva). mediacin, suponiendo que esto es posible? (estos son costos externos
y ocultos de los proyectos con riesgo ambiental).
Los efluentes liberados pueden ser muy cidos y contaminar las
aguas con nitratos, metales pesados o aceite de las mquinas. Se pue- A los problemas ambientales se agregan aquellos que afectan a la
de producir filtracin en las piscinas de relaves o derrames de solven- sociedad. Se pueden degradar o destruir los recursos culturales, lugares

154
un planeta

histricos y sitios religiosos. La mayor presencia humana en el rea puede En Indonesia, la mina de oro Grasberg est situada en el centro del
conducir al vandalismo de los sitios no protegidos. Las vibraciones de la Parque Nacional Lorentz. La cicatriz en la tierra vierte por ao cerca de
operacin de los equipos y la voladura, as como el ruido y el polvo, cau- 80 Mt de desechos residuales en el sistema fluvial Ajkwa. La carga se
san problemas en los residentes cercanos. Los trabajadores y sus fami- acumula como sedimentos a lo largo del ro, del cual desaparecieron
lias puede sobrecargar los servicios comunitarios y causar la bonanza y los peces. Los contaminantes pesados terminan en el ocano.
quiebra del lugar. Se agudizan los conflictos econmicos, sociales o cul-
turales y puede desplazar a la poblacin local, aunque sea indemnizada. En el ao 2000 se quebr el dique de contencin en torno a una
pileta de residuos de la mina de oro en Baia Mare (Rumania). Entonces,
Ejemplos emblemticos. En Montana, la mina Berkeley Pit es un 100.000 toneladas de aguas residuales contaminadas con cianuro de
ejemplo de abandono posterior a la explotacin (1955-1982). En las d- potasio y residuos de metales pesados fluyeron durante tres semanas,
cadas siguientes, el agua del acufero se est filtrando y llena la mina. a travs de los ros Tisza y Danubio. El cianuro lleg hasta el Mar Muer-
Hoy es uno de los lagos ms letalmente contaminado del mundo. El to, aunque diluido. Se produjo un masivo envenenamiento de animales
agua cida txica (pH 2,5) mat a 342 gansos de nieve que bajaron en en Rumania, Hungra y Serbia. Es catalogado como el segundo desas-
1995. Pero el peligro mximo es que contamine el suministro de agua tre natural de Europa, luego de Chernobyl. La operadora de la mina de
subterrnea de la regin, hecho que ocurrir hacia 2020 cuando se oro sigui explotndola cuatro meses despus bajo otro nombre: Aurul
llene el lago y se revierta la circulacin de agua. Otro caso es la mina se declar en quiebra para no tener que responder por los daos y la
de cobre de Bingham Canyon (Utah), donde en el ao 2013 se produjo nueva Transgold, se hizo cargo del negocio, pero no de la catstrofe
el deslizamiento no natural ms grande de la historia. Es la segunda ambiental.
mina ms profunda con 1.200 m de profundidad. El deslizamiento llev
2 meses de movimientos muy lentos por lo que era esperada y no cau- Metales pesados. La minera es el origen de los metales pesa-
so ms que prdidas materiales. dos, aunque no existe una definicin de consenso sobre que es un me-

2271. La minera a cielo abierto. El proceso completo de la minera a cielo abierto (arriba) incluye: la exploracin (1-2), apertura del terreno mediante
dinamitado (3-4), la formacin de la plataforma de lixiviacin (5 a 8) y el refinado de los metales (9 a 13). La fotografa satelital (abajo-izquierda) muestra la
mina Los Pelambres en Chile (frontera con San Juan) cuya escombrera ingresa en territorio de la Argentina. La misma zona est concesionada a la Mina El
Pachn en el lado argentino y est en litigio judicial por la escombrera invasiva. La mina Bajo La Alumbrera en Catamarca (derecha) muestra el tajo de 800 m
de profundidad. En esta mina no se hace lixiviacin.

155
un planeta

2272. Problemas de la minera. (1) Un problema inicial es la competencia de la minera con otras actividades por los recursos naturales (p.e., uso del
agua, produccin agrcola, turismo). En el caso en el desierto de Atacama, la minera en los salares es para la produccin de litio (arriba-izquierda). (2)
En alta montaa existe un riesgo de sobreexplotacin de glaciares y permafrost, los que regulan el suministro de agua a las poblaciones aguas abajo.
Tal el caso del Proyecto Pascua-Lama en la frontera chileno-argentina (derecha). (3) En la mina pueden producirse derrumbes desde las paredes laterales
(centro-izquierda). Cuando la mina queda abandonada, el tajo se llenar de agua y reviste varios peligros. (4) Tambin los residuos lquidos, como el cia-
nuro, se pueden perder de control y derramarse. El derrame de cianuro en el ro Tisza (Rumania) afect a varios pases en su recorrido ro abajo (derecha).
(5) El caso de la mina Gold King (Colorado) ocurri en el 2015 y es un ejemplo que puede multiplicarse por miles (abajo). La ley minera de 1872 en Estados
Unidos foment la minera permitiendo que el mineral bajo tierra fuera del propietario de la tierra. La mina Gold King dej de operar en 1923 y los efectos
se proyectan al presente. La prdida de agua amarilla contaminada con metales pesados escap de la mina (izquierda) y de los piletones de deposicin
(centro) y lleg al ro Colorado (derecha). En Estados Unidos hay cerca de 50.000 minas inventariadas y abandonadas con riesgos similares que no estn
monitoreadas por la ley en vigencia.

156
un planeta

tal pesado. Algunos los definen como los elementos ms pesados que de plata (aos 1600) elev el valor natural de plomo en 4 veces, pero
el hierro Fe; o con nmero atmico mayor a 20; con densidad especfica el uso de mercurio para separar la plata y el oro redujo la cantidad de
superior a 5 gr/cm3; elementos con propiedades metlicas; o simple- plomo al valor natural desde 1570. Se llegaron a usar 45.000 toneladas
mente por el hecho de ser txicos. Los metales pesados ms txicos de mercurio. A mediados del siglo XIX el nivel de plomoaumenta de
son el mercurio Hg, plomo Pb, cadmio Cd y arsnico As. Son necesarios vuelta por la minera de estao. Sin embargo, desde 1960 los niveles
para la vida, pero en exceso son txicos. No se degradan y se propagan de plomo aumentan hasta 20 veces el valor natural debido a los mo-
por bioacumulacin (magnificacin de la concentracin) en la cadena tores de combustin que usaban gasolina con plomo. El nivel comenz
trfica. El hierro y su aleacin (acero) son los ms contaminantes y a disminuir en la medida que se prohibi el uso del plomo en el com-
no por extraccin de la roca, sino la purificacin y refinado. Gener el bustible. Mucho ms antiguas que el Illimani, en los orgenes de la
30% de las emisiones industriales de CO2, seguido desde lejos por el humanidad, son las cuevas de Gibraltar. Esas cuevas fueron usadas por
aluminio con el 3%. Se estima que el 9,5% de la energa global del ao especies del gnero Homo desde hace 1,4 Ma y desde al menos hace
2008 se utiliz en la produccin de metales y equivale al 30% de las 450.000 aos hay indicios de contaminacin con metales pesados (co-
emisiones de CO2 de la industria. bre, plomo, nquel, zinc) debido a incendios, humo y cenizas provocado
en los hogares a lea.
El mercurio es un metal pesado muy cuestionado. Es usado en las
lmparas bajo consumo (fluorescentes) y se libera cuando se rompen. Argentina: los glaciares. En el 2005 comenz a funcionar la
Tambin, es el responsable de enfermedades en Japn provenientes mina de Veladero (San Juan), un yacimiento de oro de la empresa
del consumo de peces contaminados. La propagacin del mercurio lle- Barrick Gold. Se gener mucha controversia por la contaminacin del
ga muy lejos por el aire. En la Antrtida se encontr que la contamina- ambiente; el excesivo consumo de agua y la gran cantidad de espa-
cin por mercurio est afectando a las aves (pgalos y skas) al reducir cio utilizado. Cerca de esta mina se encuentra el proyecto binacional
la produccin de hormonas para la reproduccin. Los ejemplares anilla- Pascua (Chile) Lama (Argentina) sobre el cual hay varios glaciares. La
dos tuvieron menos cras en la medida que aumentaba la proporcin de principal queja fue la posible contaminacin del agua de los glaciares
mercurio en la sangre. Un sistema sustentable de gestin de metales con cianuro (usado para procesar el oro). Los glaciares son represas
debe incluir la recuperacin y mitigacin de las consecuencias sociales naturales formados de nieve compactada que sobrevive el verano, por
y ambientales. eso son importantes para el abastecimiento de agua todo el ao y fun-
damentalmente en poca de sequias.
El oro es barato hoy da. Esta industria produce decenas de miles
de toneladas de lodos al ao que contienen metales pesados altamen- En el ao 2008 se impuls la ley 26.418 de proteccin a los gla-
te txicos como el plomo, cadmio, cobre, mercurio y arsnico. Si se ciares. Fue aprobada por el Poder Legislativo y vetada por el Poder
catalogara ese lodo como basura txica (usual en cualquier otra indus- Ejecutivo. Luego de efectuarles cambios fue aprobada en el 2010 y
tria), el oro sera mucho ms caro. Del Congo proceden muchos de los reglamentada en el 2011. El CONICET fue encomendado para realizar
llamados minerales de sangre. Son el oro, diamantes y minerales el inventario de glaciares. Hacia el 2013 se haban relevado 6 de 11
(tantalio, estao o tungsteno) que adems de contaminar financian las provincias andinas. En San Juan se contaron 2.553 glaciares con ms
guerras civiles. Estados Unidos aprob una ley que obliga a la industria de 1 hectrea de superficie, repartidos en 9 cuencas de ros. En total
electrnica a demostrar que sus recursos no provienen de la regin en son unas 35.000 ha (el 0,39% de la superficie de la provincia). La ley
conflicto del Congo. Los activistas luchan porque la legislacin se ex- de la Argentina es amplia ya que contempla los glaciares de escom-
tienda al oro y al tantalio. En la Unin Europea trabajan en un sistema bros (peri-glaciares) y el agua subterrnea congelada (permafrost), lo
que compruebe el origen de los minerales, similar a las huellas digita- que mantiene la proteccin aunque el glaciar superficial desaparezca
les humanas. Otra posibilidad sera la certificacin ecolgica del mine- por efecto del cambio climtico. Una ley similar se discuti en Chile
ral, al estilo de algunos productos agrcolas. Lo mejor sera reciclar el en el 2013, donde la minera es mucho ms extensa, la proteccin de
oro disponible en joyas. Un anillo de bodas ahorrara 20 toneladas de glaciares ms necesaria y afecta mucho ms al desarrollo econmico
desechos txicos. del pas. En el 2014 la empresa Barrick Gold inform que suspenda
temporalmente el proyecto.
El caso: Nevado Illimani. Un ejemplo de la intervencin hu-
mana se encuentra en el estudio de los hielos glaciares del Illimani En el 2015 un derrame en la mina Veladero de Barrick Gold cer-
(La Paz-Bolivia). Los glaciares atraparon agua, polvo y gases desde el cana a Pascua-Lama gener alarma en la poblacin. La rotura de una
Pacfico y el Atlntico, en un registro que informa de las actividades vlvula derram una solucin con cianuro de sodio (NaCN) usado en
humanas y naturales (cambio climtico, gases de la minera, incendios la lixiviacin. La cantidad vertida (un milln de litros) super el canal
forestales, erupciones volcnicas). Estos registros se encuentran en de resguardo y lleg al ro Turbio y el ro Blanco. El ro Turbio tiene
peligro de extincin en los Andes. Cuando se investigaron 139 metros un pH3 (agua cida) por lo que no existen peces, ni beben los anima-
de hielo del Illimani obtenidos en 1999, se encontr que la mayor parte les a lo largo de sus 20 kilmetros de extensin. La gran mayora del
de la contaminacin con plomo en los ltimos 2.000 aos, no provie- anin cianuro (CN) contenido en la solucin vertida se transforma en
ne de la industria de metales, sino de la gasolina en los ltimos 50 el txico gas cianhdrico (HCN) que pasa a formar parte de la atms-
aos. La primera intervencin humana corresponde a las civilizaciones fera. El anin cianuro se detect en baja proporcin ro abajo, en una
Tiahuanaco y Huari (450-950 dC) interesadas en la minera. La minera dcima parte del umbral de 50 ppm que podra afectar a los patos, las
en Bolivia extrajo plata, cobre y nquel, pero el plomo es un residuo aves ms sensibles al anin cianuro. El anin se combina con distintos
que se tira en los hornos de fundicin. Entre el 950 y 1400 dC el nivel minerales produciendo compuestos estables no txicos, adems es
de plomo se reduce por la cada de estas civilizaciones debido a una degradado por los rayos ultravioleta y el cloro del sistema de potabi-
extensa sequa que est registrada en el hielo. La minera espaola lizacin. Desde 1907 se usa la sal cianuro de sodio para obtener oro y

157
un planeta

2273. Reservas de minerales. La produccin mundial de oro en 150 aos (arriba-izquierda) muestra el pico de produccin de las minas con mayor rendi-
miento. Esto oblig a recurrir a lugares con menor rendimiento y mayor costo ambiental (derecha). Por esto, la cantidad de oro extrado disminuy desde 20 gra-
mos por tonelada de roca en 1900 a menos de 5 g/t en la actualidad. Muchos elementos qumicos se encuentran en riesgo de explotacin debido a diferentes
causas (centro). Teniendo en cuenta la Tabla Peridica de los Elementos se indica el estado desde 5 aspectos. Por ejemplo, el oro (flecha amarilla) se caracteriza
por: (1) elevado costo energtico de produccin y (2) alta toxicidad de este proceso. Sin embargo (3) es reciclado; (4) las reservas estn distribuidas en muchos
pases (no es un recurso geoestratgico) y (5) no hay riesgos de prdidas de reservas inminente. En cambio, el bismuto (flecha azul) es el caso opuesto: tiene
riegos de reservas e imposibilidad de reciclado. En la Tabla no se muestra el estado de otros elementos como el fsforo necesario como nutriente para el agro.
Un nuevo horizonte es la minera submarina (abajo-izquierda). Se planifica como un smil a cielo abierto pero usando robots desde la superficie del ocano.
El impacto posible en el ambiente es variado (derecha): transporte martimo intenso, cambios en los sedimentos con extraccin y dispersin de materiales
peligrosos; la diseminacin en el fondo con el dao sobre la vida; ruido y prdida de luz. Las normas ambientales a usarse no estn convenientemente escritas
y se convierte en un problema de urgente tratamiento.

158
un planeta

plata en la minera la Argentina. Pero, como en otras oportunidades la Una explotacin marina a gran escala estaba planeada para el
confusin y ocultamiento de la informacin mantiene la desconfianza 2013, pero encontr oposicin local. La mina (Solwara-1) est planea-
entre la empresa, las autoridades y la comunidad. da a 1.600 m bajo el nivel del mar cerca de Papa Nueva Guinea. La
empresa canadiense (Nautilus Minerals) dispone de robots sumergi-
En Calingasta (San Juan) hay un conflicto con las mineras Los Pe- bles para extraer minerales (rico en oro y cobre). Se trata de minera
lambres (Chile) y El Pachn (Argentina) por un tema de distinta ndole. a cielo abierto. La oposicin al proyecto es de The Ocean Fundation
El problema surge porque la primera deposit 50 Mt de escombros que advierte sobre el impacto ambiental. La ISA (International Seabed
estriles en 51 ha, pero 1,35 km dentro de territorio de la Argentina. El Authority) emiti ms de 19 licencias de prospeccin y estn en manos
tratado de lmites data de 1881 y el lugar en disputa est a 4220 msnm de los gobiernos y los grandes contratistas (como Lockheed Martin).
(una de las minas ms altas del mundo). El problema actual son los Esta actividad est iniciando y las regulaciones ambientales deberan
costos de remediacin para retirar los estriles desde la escombrera estar disponibles con anterioridad.
y reparar los daos ambientales. Es la primera disputa a nivel interna-
cional de este tipo. Vale la pena el riesgo? Se puede argumentar que los glaciares
ya estn en riesgo por el calentamiento global, ms all de la minera.
Nuevos horizontes. En la Baha Bristol (Alaska) la empresa mine- Tambin es posible suponer que un buen control puede mitigar el dao,
ra Pebble pretende extraer minerales donde el 99% de la remocin son aunque no elimina los riesgos. Supngase por un momento que el fin
desperdicios. La zona incluye 5.350 ha de humedales y el ro con ms justifica los medios y que valdra la pena correr el riesgo: cul es el fin?
caudal de salmones. Podra daar gravemente la naturaleza intacta, el
hbitat y su fauna, las culturas indgenas y la pesquera de salmn rojo Para el caso del proyecto Pascua Lama la empresa minera inform
de la regin. Se dijo no podra haber un ejemplo ms claro de un be- que espera obtener 447 toneladas de oro. Considerando los datos del es-
neficio a corto plazo obtenido en una prdida a largo plazo. Otro caso tudio de impacto ambiental cada gramo de oro requiere remover 4 tonela-
es sobre el ro Chitna donde se plantea el proyecto PacRim Coal para das de roca, se consumen 380 litros de agua, 2 litros de combustible, 43
explotacin de carbn. Un caso de mina de carbn en Alaska ocurri kWh de electricidad (equivale a un hogar medio en una semana), 1,1 kg de
en el siglo XIX. La minera en el Valle Matunuska cerr en 1922 cuando explosivos y 850 gr de cianuro de sodio. Cul sera la huella de carbono
el alcohol, enfermedades y el cambio de dieta, colapsaron la poblacin por un solo gramo de oro? En el mundo todo el oro disponible ocupara un
local dejando solo 40 indgenas. cubo de 20 metros de lado (170.000 toneladas) y la amplia mayora se usa
para atesorar y en joyas. El 85% de la produccin anual de oro es para la
Otro horizonte intacto por el momento es el fondo del mar, pero ya produccin de alhajas. Un par de anillos de compromiso requiere remover
se est iniciando la revolucin industrial marina. Esta minera podra 10 m3 de roca. En Sudfrica se contabiliza un minero muerto por cada
ser una fuente de ndulos de manganeso, costras de cobalto, sulfuros tonelada de oro extrada. Este fin, justifica estos medios?
para producir cobre y zinc y fosfatos e incluso para hacer fertilizantes.
El ocano es un vasto depsito y mirando en el largo plazo (cientos La produccin mundial de oro subi de 500 toneladas al ao en
de aos) es el prximo destino. La minera ocenica es tema desde el 1900 a 2.500 t/ao en el 2000. Sin embargo, el rendimiento cay
los aos `70, pero el avance en la robtica submarina y los crecientes desde 20 gramos de oro por tonelada de roca a menos de 5 gr/t en ese
precios de las materias primas acercaron este desafo a una realidad. perodo. Desde el punto de vista ambiental la minera de oro y plata
Hasta el presente la minera submarina se ocupa de recuperar arena y tienen una TRE decreciente, que solo es tolerable cuando se obvia el
minerales desde baja profundidad. impacto ambiental.

228

La energa nuclear: limpia pero peligrosa


Energa nuclear. Una de las transiciones energticas ms nota- cual obliga a contenerlo en un potente campo magntico. Pero se trata
bles ocurri en Francia en el perodo 1970-2000. Se pas de gene- de un confinamiento muy inestable. Desde hace 50 aos se trata de
rar el 1% al 80% de energa elctrica mediante fuentes nucleares. hacerlo y quizs falten dcadas para lograrlo. Fue un fiasco la deno-
La sustitucin de fuentes de carbn por nucleares permiti reducir las minada fusin fra de 1989, que informaba de fusin de tomos de
emisiones de carbono en el 2%. Una transicin similar debera ocurrir deuterio (istopo de H) a temperatura cercana a la ambiente.
actualmente con las fuentes limpias (solar o elico) aunque la sustitu-
cin completa demorar dcadas. Accidentes en centrales nucleares. Se defini la escala INES
(International Nuclear Event Scale) para los accidentes nucleares que
La energa nuclear se produce en 2 etapas: la primera es la rotura vara de 0 a 7. Los ms importantes accidentes en centrales nucleares
del ncleo de los tomos radioactivos que libera calor (fisin de Ura- en la historia son los siguientes.
nio-235) y la segunda es la conversin del calor en energa mecnica
y elctrica. La fusin, en cambio, consiste en obtener energa de la (1) Three Mile Island (Harrisburg, Estados Unidos-1979). Se pro-
unin de dos tomos de hidrgeno para formar uno de helio. Esta es dujo por la fusin parcial del ncleo del reactor. Se emitieron gases
la energa que alimenta a las estrellas, como el sol. Ningn material radiactivos a la atmosfera que, segn la industria, no produjo daos.
sobrevive a las temperaturas de fusin caliente del hidrgeno, lo Sin embargo, Greenpeace sostiene que hay un aumento de casos de

159
un planeta

cncer en la zona de influencia. El nivel de gravedad fue de categora duos nucleares y dnde ponerlos?, en un depsito transitorio (no hay
5 (radiaciones limitadas y localizadas dentro de la planta con daos depsitos definitivos).
graves al corazn del reactor).
En el 2011 se public un estudio sobre 97 especies de aves en
(2) Chernobyl (Ucrania-1986). Lleg a la categora 7 que es la ms la zona de Chernobyl. Se encontr que la abundancia decreca en la
alta (radiaciones de gran magnitud al exterior con efectos importantes medida que aumentaba la radioactividad. La radioactividad afecta a
al ambiente y la salud). Se origin en pruebas de simulacin de corte la produccin de melanina que, en el plumaje, otorga un color oscuro
de energa, durante las cuales se sobrecalent el ncleo del reactor y resistencia mecnica. Tambin los cerebros eran ms pequeos. En
dando lugar a la explosin del hidrgeno acumulado en el interior. El el 2014 se inform que algunas aves se adaptaron al producir niveles
reactor se enfriaba con grafito, que se incendi como carbn y esparci altos de antioxidantes que las protegen de la radiacin ionizante que
residuos radiactivos por toda Europa. De las 400.000 personas que par- afecta al ADN y la reproduccin en los tejidos. La radiacin original dio
ticiparon en el rescate, 30.000 resultaron enfermos y 5.000 quedaron lugar al bosque rojo; una zona donde los pinos tomaron color rojizo y
invlidos. El total de muertos por afecciones a largo plazo se calcul luego murieron. Ms de 20 aos despus esos troncos no estaban en
en 32.000. En el 2015 el reactor estaba contenido en un sarcfago de un ciclo de descomposicin normal ya que los hongos, microorganis-
hierro y concreto con una duracin limitada (30 aos) y se estaba cons- mos e insectos tambin fueron afectados. Esta demora en el reciclado
truyendo un cerramiento para seguridad a largo plazo (proyectado para de la materia orgnica llega al doble de tiempo en las zonas afectadas.
2017). El largo plazo en este tema es muy relativo. El sarcfago nuevo La radiacin inhibe la descomposicin microbiana de la capa superfi-
puede durar 50-100 aos y los residuos milenios (el plutonio tiene vida cial de la tierra, de forma que a mayor radiacin corresponde mayor
media de 24.000 aos). Cul es la solucin definitiva?, retirar los resi- espesor de suelo. Tambin se observ que la materia orgnica se acu-

2281. Las centrales nucleares. Los componentes de una central nuclear incluyen el contenedor-reactor que calienta agua al estado de vapor y la turbina-
generador que usa el vapor para producir electricidad (arriba-izquierda). Se muestra un detalle de la parte superior del reactor de Atucha II con las barras de
combustible (derecha). El primer problema de la energa nuclear son los accidentes con escape de material radiactivo. Los 3 accidentes de mayor impacto
fueron (abajo): Three Mile Island (Estados Unidos), Chernobyl (Ucrania) y Fukushima (Japn). El accidente de Japn se produjo al interrumpirse la energa elc-
trica debido a un tsunami, lo que llev a la prdida de la refrigeracin de las barras de combustible. Existi entonces un movimiento social que exigi cambios
profundos en la poltica energtica en Europa. Por ejemplo, en el 2010 Alemania haba votado la extensin de la vida til de 17 centrales nucleares, pero en el
2011 volvieron sobre sus pasos y votaron el cierre de todas las centrales en el 2022.

160
un planeta

mula y aumenta el riesgo de incendios, lo cual a su vez podra esparcir que ocurre es que esta radiacin se expande lentamente en el Pacfico
contaminantes radioactivos a zonas vecinas mediante las cenizas. y en el 2020 llegar a todos los lmites de ese ocano, aunque con una
concentracin muy por debajo de los lmites de seguridad.
(3) Fukushima (Japn-2011). Se trat de una serie de accidentes
(explosiones, incendios, fusin del ncleo y liberacin de radiacin) Consecuencias de Fukushima. Japn cerr todas las plantas
que lleg a la categora 7. La causa fue un terremoto seguido de un nucleares como medida precautoria y en el 2014 solo 2 de los 54
tsunami que super las defensas del complejo ubicado a orillas del reactores fueron reiniciados. Para sobrevivir implementaron agresivas
mar. El terremoto cambi el eje de giro del planeta en varios centme- polticas de ahorro y un aumento del 20 al 30% en el precio de la ener-
tros y aceler la rotacin en 1,8 microsegundos al da. Como resultado ga elctrica. El 89% de la energa del 2012 provena de combustibles
del tsunami parte del agua radiactiva fue vertida al mar, entre otras fsiles importados. En tanto, Alemania decidi abandonar el progra-
muchas consecuencias an no resueltas. Las causas directas del acci- ma nuclear por completo debido a este accidente. Entre 2010-2013
dente reportaron 1.600 vctimas y dos aos despus haba otro tanto redujo 43.000 GWh nucleares y a cambio increment la generacin
de vctimas indirectas y 50.000 desplazados del rea de influencia. En con carbn (+3,6%) y de renovables (47.000 GWh). China tena 170
el 2013 el contenido de cesio-137 radiactivo en el suelo aument 5 reactores en el ao 2013 y Estados Unidos 104 (generan el 19% de la
veces en los bosques cercanos, en la medida que las hojas caen de energa elctrica). En Estados Unidos se observa una reduccin de las
los rboles. Tambin en Canad y Estados Unidos (costa occidental) se centrales nucleares debido al envejecimiento de las existentes y a la
detectaron niveles elevados de cesio en el agua y los peces. Se estim falta de reemplazo. China, que se propuso reducir las emisiones en un
que la liberacin de radiacin era 100 veces superior a Chernobyl. Lo 20% para el ao 2030, decidi incrementar los reactores nucleares de

2282. El combustible y los residuos. El ciclo de combustible para centrales nucleares (arriba) incluye: (1) la exploracin minera; (2) la extraccin de mine-
rales; (3) el tratado con cidos para obtener la pasta torta amarilla y la formacin de una cola de residuos mineros radiactivos; (4) la pasta se convierte en
dixido de uranio en varios pasos qumicos; (5) se comprime el xido de uranio en pastillas de 30 gramos; (6) se apilan 37 pastillas para obtener una barra de
uranio para un reactor de investigacin; (7) se produce el enriquecimiento del U235 al 80% para usarse en el reactor comercial; (8) luego de un ao de uso las
barras de combustible contienen un 6% de desechos nucleares y 94% de material recuperables. La secuencia del film La pesadilla de los desechos nucleares
(2009) permiti observar el vertido de tanques con residuos nucleares en el Atlntico (abajo-izquierda) y 20 aos despus los tanques rotos y los residuos
dispersos en el mar. Los residuos nucleares no tienen un destino definitivo, tal el caso del depsito de residuos radiactivos y txicos en una mina de sal en
Salzbergwerk-Alemania (derecha).

161
un planeta

21 en 2015 a 49 en el 2020, pasando de 19 GW a 58 GW. En el 2013, una muerte o un dao de 50.000 dlares como mnimo. Se incluy des-
China gener el 90% de la energa elctrica desde combustibles fsi- de la minera de uranio, la generacin y transmisin. Cada vida huma-
les (67 % desde el carbn) y solo el 2% desde nuclear. Francia gener na se valu en 6 Mus$ (segn compaas de seguros) lo que permiti
el mismo ao el 73% de la energa elctrica desde centrales nucleares. volcar todos los accidentes a un valor numrico. Por ejemplo, Fukushi-
ma fue el ms caro de la historia con 166.000 Mus$. Adems, de existir
El debate sobre la energa nuclear. Los accidentes nucleares en la escala INES, el accidente de Fukushima debi ser de escala 11,
ensearon que un gran accidente nuclear en alguna parte, es un ac- en lugar de 7. En Japn se crea que la energa nuclear era barata,
cidente nuclear en todas partes. Pero, la energa nuclear (junto con pero no contaban con los sobrecostos de los accidentes. Los eventos
el carbn) es un combustible econmico y fiable desde el punto de contabilizados fueron 174 en total entre 1946 y 2014. Se encontr que
vista de la disponibilidad. En el debate confrontan 3 actores: energas aunque las medidas de seguridad se extreman, los accidentes debido
fsiles (carbn, petrleo y gas); energas renovables (solar y elica) y a fenmenos no contemplados e imprevistos se mantienen. As es que,
energa nuclear. la probabilidad al 50% que ocurra un accidente similar a Chernobyl
se encuentra en los prximos 27 aos y uno igual a Fukushima en 50
Quienes defienden la energa nuclear mencionan que genera cerca aos. Este estudio pone en evidencia los riesgos que son subvaluados
del 30% de toda la energa de Europa y que ayuda a reducir los gases en esta industria.
GEI. Incluso el IPCC expone esta opinin. Estar a favor de la energa
nuclear tambin significa poner en evidencia las limitaciones de las Un ejemplo de peligros imponderables es el de Ucrania en el 2015.
energas alternativas (solar y elica), presentndose como el mal me- La mayora de la poblacin de Zaporizhia apoya la energa nuclear de la
nor. El argumento funciona as: el crecimiento de la demanda debido planta vecina, pero el conflicto con Rusia pone en el centro la energa
al aumento de poblacin y calidad de vida no podra sostenerse con post-sovitica y el peligro de conflictos armados donde intervienen gru-
energas renovables (la contribucin sera pequea). Para satisfacer pos paramilitares. Ms de 3.000 barras de combustible nuclear gastado
la demanda se necesitar al inicio una combinacin de fuentes fsi- se mantienen en toneles metlicos dentro de contenedores de hormi-
les, renovables y nucleares. Para algunos la solucin a largo plazo son gn en un patio al aire libre de la central nuclear. Cerca del 60% de la
energas renovables respaldadas por nucleares. electricidad de Ucrania es producida por 15 reactores envejecidos en 4
grandes plantas. De ellos, 12 reactores estn al lmite de la vida til.
Estar a favor tambin requiere desactivar las posibles crticas. Por
ejemplo, la radiacin que recibe la poblacin desde centrales nuclea- Residuos radioactivos. Los reactores nucleares generan restos
res es despreciable, frente a la recibida de la propia naturaleza y de las radiactivos que se trasladan a vertederos o instalaciones de recicla-
fuentes mdicas. El volumen de residuos generados es diminuto frente je. Existe una regulacin especfica para gestionar cada tipo de resi-
a otras formas de energa; adems son controlables y reciclables. La duo en funcin del tipo de radiactividad y semiperodo de vida. Esta
energa nuclear proporciona independencia energtica y disponibilidad regulacin engloba todos los residuos radiactivos (desde centrales
en el suministro. La relacin entre la cantidad de combustible utilizado elctricas, industrias o la medicina). Los residuos ms dbiles (baja y
y la energa obtenida es mucho mayor que en otras energas y se tra- media actividad) tienen vida corta, poca radioactividad y son emisores
duce en un ahorro en transportes y residuos. Siendo que requiere un de radiaciones beta o gamma. Suelen ser materiales de uso comn
combustible no renovable, se menciona que existe uranio suficiente (guantes, trapos, plsticos). Para procesarlos se prensan y secan, se
para varios siglos, y que, con los nuevos reactores, la capacidad se fijan en hormign y se colocan en bidones para almacenarlos 300-500
multiplicara por un factor de ocho. aos. En algunas localidades se han procesado en forma similar las
pilas usadas.
Entre los ecologistas no todos son antinucleares. Los hay a favor de
la energa atmica. Pero, los opositores ms activos proponen detener Los residuos de alta radioactividad tienen semiperodo largo y
la construccin de nuevos reactores e instalaciones nucleares; reali- producen emisores alfa que son muy nocivas. Son las barras de com-
zar un plan de abandono de la energa nuclear; e invertir masivamente bustible de los reactores de fisin ya usadas. Estos residuos se alma-
en el ahorro de energa y en el desarrollo de las energas renovables. cenan en forma temporal en piscinas de la propia central; se pueden
Mencionan que la energa nuclear no logr demostrar una capacidad reprocesar (en pocos pases) o se lo almacena en lugares que son
econmica y tcnica para reemplazar los combustibles fsiles (solo el geolgicamente estables. El reprocesamiento permite la separacin
6% de la produccin de energa primaria mundial). Los argumentos son fsico-qumica de los istopos aprovechables (plutonio, uranio, cobalto
la seguridad y los residuos radiactivos. Greenpeace sostiene sus cam- y cesio). La planta de reprocesado de Japn (2006) cost 20.000 Mus$,
paas en contra de la energa nuclear en los siguientes argumentos: la pero al igual que en Francia, el problema de almacenaje se traslada
energa nuclear es insustentable e ineficaz frente al cambio climtico; solo de lugar.
es peligrosa; no fue capaz de encontrar una solucin satisfactoria al
problema de sus residuos radioactivos; produce un impacto radiolgico; Para los elementos no aprovechables (neptunio o americio) se re-
perdi la batalla de la competitividad econmica y posee una ntima quiere el almacenamiento geolgico profundo. Consiste en estabilizar
relacin con los usos militares, por lo que es impopular. las barras de combustible gastadas, colocarlas en contenedores resis-
tentes a tratamientos muy severos, e introducirlos en localizaciones
En el 2015 se public un extenso estudio independiente de la IAEA similares a minas. Deben estar en matrices geolgicas estables desde
(International Atomic Energy Agency) sobre accidentes nuclear. La in- hace millones de aos (rocas calizas, granticas o salinas). Hoy da,
dependencia fue necesaria porque la IAEA es a la vez controlador y debido a los accidentes nucleares, los programas se demoraron y el
sponsor de la energa nuclear y de hecho no contabiliza todos los ac- confinamiento seguro casi no existe. Los residuos se acomodan en la
cidentes. Se estudiaron todos los accidentes que produjeron al menos superficie (piscinas de desactivacin) y muchos se tiran al mar. Alema-

162
un planeta

2283. Los programas nucleares. Los reactores nucleares operados por algunos pases entre 1950 y 2014 (arriba-izquierda) muestran a Japn con su progra-
ma fuera de servicio en forma preventiva por el accidente de Fukushima. En cambio, Rusia tuvo un hueco de 20 aos por la cada del muro de Berln. Alemania
est cerrando todas las plantas nucleares (23% del total energtico). La desinversin en energa nuclear muestra un panorama de reduccin progresivo hacia
el futuro, tanto en nmero de reactores como en potencia instalada (derecha). En el 2014 eran 31 pases los que operaban reactores nucleares, pero solo la
mitad planean una expansin. La Argentina tiene 3 reactores en 2 emplazamientos: Atucha a 100 km de Buenos Aires y Embalse Ro Tercero a 100 km de
Crdoba. La provincia de Crdoba est muy nuclearizada (abajo). A la central de Ro Tercero (izquierda), se suma la mina abandonada en Los Gigantes (centro) y
la empresa de procesado de materiales nucleares en Alta Crdoba (derecha). El programa nuclear en el ao 2015 inclua 2 o 3 reactores adicionales en Atucha
basados en financiamiento de Rusia y China. Los riesgos de Atucha son importantes. En Chernobyl se expuls material nuclear a la atmsfera que se propag
por Europa (abajo-izquierda). Ese diagrama se superpone con los alrededores de la central en Atucha para entender el peligro que involucra (centro). Si bien la
probabilidad de accidente nuclear cada vez es menor y mejor mucho luego de Chernobyl (derecha), es imposible garantizar una seguridad absoluta. Se calcul
que un accidente similar a Chernobyl tiene una probabilidad de ocurrir al 50% antes del ao 2045.

163
un planeta

nia, debido a los reclamos del activismo antinuclear, encontr la solu- mencionadas son: menor conflictividad con las comunidades vecinas
cin pagando para enviar los residuos nucleares a Francia e Inglaterra (el ocano es un inmobiliario de bajo costo); tecnologa de platafor-
para procesarlos. mas flotantes muy experimentadas; con ms de 100 metros de profun-
didad los tsunamis no producen olas peligrosas (se evita Fukushima);
Aunque pueda parecer una solucin, los volcanes no son lugares disponibilidad de agua para el enfriamiento (el ocano es un disipador
para depositar los residuos radiactivos. Hay 26.000 toneladas alma- infinito); con un reactor sumergido no se requieren bombas de en-
cenadas de barras de combustible de uranio en todo el planeta y se friamiento; al fin de la vida til se puede transportar por mar hasta un
necesitan 2.865 C para fundirlas. Pero, decenas de miles de grados destino final de procesado como con los buques nucleares.
ms para desactivar la radioactividad. Un volcn llega a 1.316 C como
mximo. Lo que se necesita para destruir la radioactividad es una reac- Una versin antigua de esta idea fue el Sturgis, un buque con un
cin termonuclear, lo cual no es una buena idea. As que la mejor idea reactor de 10 MW que se us para proporcionar energa desde fines
es enterrarlos en lugares estables. de los aos 60 en el Canal de Panam. En los aos 70 se planificaron
1.200 MW para la zona de la Florida pero fracas por las dudas tcni-
El Reino Unido tiene 4,5 Mm3 de desechos nucleares acumulados cas y reglamentarias. Rusia dispone de una central de este tipo sobre
desde la II Guerra Mundial a nivel de superficie en la planta de Sella- una gran barcaza (Akademik Lomonosov) con 2 reactores nucleares y
field, frente al Mar de Irlanda. Durante la construccin de la primera 70 MW en total. Proyectado para el 2016, es el primero de una serie
bomba nuclear britnica se vertieron residuos radiactivos mediante que se usar en zonas remotas como las exploraciones petroleras en
tubos directamente al mar. Se estim que est contaminado por 250 el rtico.
kg de plutonio depositados en los sedimentos marinos. En Sellafield
se reprocesa el combustible nuclear propio y de otros pases. El tecne- Argentina: los planes nucleares. El desarrollo nuclear en la
cio-99 es el resultado del reprocesamiento del combustible nuclear, lo Argentina es una herencia de los gobiernos militares y las hiptesis
que facilita identificarlo en el mar. El Reino Unido tiene contratos para de conflicto blicas de la Guerra Fra. El primer intento ocurri entre
reprocesar combustible nuclear de otros pases. Los contratos permiten 1948-52 en la isla Huemul del lago Nahuel Huapi. Se lo considera un
retener los residuos de niveles bajos e intermedios de radiactividad y proyecto pseudocientfico soportado en bases tericas erradas. La lti-
en su lugar devolver una cantidad radiolgicamente equivalente de re- ma Dictadura Militar dise un ambicioso programa de energa atmi-
siduos con niveles altos al pas de origen. Esta poltica de sustitucin ca, que inclua la minera y produccin del combustible, las centrales
pretende ser ambientalmente neutra y acelerar la devolucin de ma- nucleares y probablemente armas nucleares (abandonado en 1983).
teriales reduciendo el nmero de embarques, ya que los residuos de
alta radiactividad son de menor volumen. Adems, es posible que el Gestionadas por la CNEA (Comisin Nacional de Energa Atmica,
rea de Sellafield se convierta en un reservorio final de material nuclear creada en 1950) al 2015 se tienen 3 centrales: Atucha-I (1974), Embalse
no deseado. Se proyecta el acopio de residuos en cavernas entre 200- (1984) y Atucha-II (2014); 5 reactores de investigacin; una planta de
500 m de profundidad, que no deberan considerarse permanentes ya agua pesada, una de enriquecimiento de uranio y otra de combustible
que existe peligro de contaminacin de aguas subterrneas. Para llegar nuclear. No hay minas de uranio econmicamente rentables. Sin cifras
a zonas ms estables se requieren pozos de 5.000 m, que se podran oficiales concluyentes, el costo de Atucha-II se estim en 6 us$/Watt
construir como grandes pozos verticales donde colocar los residuos y ya instalada, lo que da una de las centrales elctricas ms caras del
taparlos con roca fundida simulando la misma estructura del lugar. planeta. El plan nuclear de la Argentina fue extendido por el Gobierno
Nacional en 2014-15 debido a la posibilidad de financiar Atucha-III en
En Alemania, la mina de Asse-II era un viejo yacimiento de sal de adelante, con Rusia y China. En tanto, muchas comunidades se decla-
potasio que oper desde 1906 hasta 1964. En ese perodo se extrajeron raron no nucleares a lo largo de los aos ante eventuales rumores de
3,35 Mm3 del mineral de sus 151 recmaras. Desde 1967 se us para proyectos que los involucraban.
acumular residuos radiactivos porque el gobierno asegur que Asse era
un depsito seguro para siempre. All se acumularon residuos que, en Al riesgo que involucra estas centrales nucleares se suma la con-
algunos casos tienen perodo de vida de 1,4 Ma (millones de aos). taminacin de las minas de uranio abandonadas. En los 80 la CNEA
Pero la estructura se mostr inadecuada porque la sal no result ser un realiz campaas de exploracin en Los Gigantes (Crdoba) e identific
aislante perfecto. En 1988 se detectaron filtraciones de agua desde el el yacimiento Schlagintweit (gelogo que estudi la zona en los aos
lecho fretico y hoy ingresan 12.000 litros por da. La temperatura en 60). El yacimiento est a 33 km de Villa Carlos Paz y los arroyos peri-
las galeras a casi 750 metros bajo tierra supera los 30 C. El problema fricos desembocan en el ro San Antonio y ste en el lago San Roque.
es qu hacer con 126.000 barriles de residuos depositados en las caver- Desde 1982 una empresa privada extrajo uranio a cielo abierto en un
nas. La solucin definitiva es rescatar los barriles de residuos y llevarlos rea de 100 km2. El trabajo consista en fragmentar y lixiviar con ci-
a una galera nueva, pero en qu estado estn los desechos y cul es do sulfrico el mineral uranfero para obtener el derivado concentrado
la contaminacin en las cmaras?. Cuando se dice que la energa nu- (diuranato de amonio). ste se someta a un proceso qumico de purifi-
clear es barata, debera contemplarse el costo por miles de aos para cacin hasta transformarse en dixido de uranio. La operacin minera
controlar los desechos nucleares. Una de las primeras soluciones fue fabric mesetas artificiales y una represa de 8 ha para la evaporacin
arrojarlos en barriles sellados frente a las costas de Portugal; fueron de los efluentes acidificados residuales. En el 1985 se admiti la con-
1.430 toneladas de basura nuclear depositadas en el ocano Atlntico, taminacin qumica de los arroyos, con consecuencias sobre el agua
hasta que se consider que una mina de sal sera ms barato. y los peces del lago. Se realizaron volcamientos voluntarios desde la
represa donde se trataban los residuos radiactivos y efluentes acidifi-
Energa nuclear en el mar. Una propuesta es construir las cen- cados con restos de uranio, radio, radn y otros de sus descendientes
trales de energa nuclear sobre plataformas en el mar. Las ventajas txicos. En 1987 la CNEA anunci la detencin de la explotacin y se

164
un planeta

prohibi el consumo de agua en la regin. El yacimiento nunca debi 160 gramos de uranio por tonelada de roca, cuando la media es de 1
iniciar la produccin porque es de muy bajo contenido de uranio: unos kg/t. Mientras funcion se sacaron unas 200 t de uranio.

2284. La proliferacin nuclear. A los pases que declaran tener armas nucleares, se suman los estados de los que se sospecha las tienen (arriba-izquierda).
En la Argentina, se desarrollaron vectores de lanzamiento llamados Cndor a fines del siglo pasado, pero los trabajos fueron abandonados (derecha). El
Tronador-II con objetivos espaciales se desarroll en el siglo XXI. La cantidad de armas nucleares en el mundo es suficiente para destruir el planeta un centenar
de veces (centro-izquierda), aunque estn en lenta reduccin pero tambin mejoramiento. El Reloj del Apocalipsis es una indicacin del riesgo de desastre
nuclear a nivel planetario. El riesgo lleg a un mximo (mnimo tiempo hasta la destruccin) en el 2015 debido a que se incluy el cambio climtico por primera
vez (centro). El desierto de Nevada muestra las cicatrices de los ensayos nucleares a mediados del siglo XX (derecha) y es un recordatorio de los momentos
ms difciles de nuestra civilizacin. Pero el peligro no pas. Por ejemplo, un modelo de conflicto entre India y Pakistn con 100 ojivas nucleares informa que
se generaran 5 Mt de humo que se propagaran a la atmsfera y en pocos das abrazaran a todo el planeta. A los 49 das se vivira en un planeta nublado en
todas partes con la nube de partculas estacionada entre 12-50 km de altura.

165
un planeta

Luego de 30 aos el embalse contaminado suele desbordarse por barriles de 200 litros al ao. Todo esto hace que la concentracin de
las lluvias y derrama restos txicos a las vertientes del ro San Anto- kriptn radiactivo (Kr85) en la atmsfera del hemisferio norte aumente
nio. All se encuentran abandonados 2,4 Mt de residuos radiactivos y desde los aos 60.
1,6 Mt de mineral marginal y estril (es un basurero nuclear). En total,
en la Argentina son ocho las reas de explotacin uranfera desacti- Existe un alto riesgo de contaminacin en caso de accidente o
vadas, de las cuales solo Malarge fue remediada. All se inici un sabotaje. Ya se consideraba que las instalaciones nucleares eran vul-
lento e ineficiente trabajo de recomposicin ambiental debido a una nerables a ataques terroristas, pero ms an despus del 11 de sep-
sancin a la CNEA por polucin de las aguas superficiales y subte- tiembre. Para mitigar este problema se requiere una elevada inver-
rrneas. En el 2010 se activ el Proyecto Pramu para la remediacin sin inicial y un costo alto y prolongado en mantenimiento. Otro peligro
ambiental de las minas de uranio, pero los resultados son mnimos. es la proliferacin de armamento nuclear pequeo, donde residuos de
La CNEA debe regularizar la situacin y buscar un destino adecuado las centrales nucleares (plutonio-239) pueden terminar en artefactos
para las colas de uranio, lixiviados, lodos, estriles y minerales mar- terroristas o de naciones que buscan la bomba nuclear. La India (1974)
ginales que quedan en Los Gigantes y en los tambores de Dioxitek, pudo explotar su primera bomba nuclear gracias al plutonio que consi-
procesadora de dixido de uranio. La percepcin social del riesgo es gui de Estados Unidos como tcnica de reprocesado.
muy diferente a los cientficos de la CNEA que niegan que exista un
problema. El programa contempla el monitoreo de agua subterrnea El dao que pueden producir las armas nucleares incluye la zona
y superficial para evaluar la situacin radiolgica ambiental, pero no de impacto radiolgico central (partculas atmicas, tomos ionizados
se entrega informacin que conforme a las organizaciones civiles. Un y destello luminoso); la zona de impacto trmico (tormenta de fuego
posible destino de los escombros es Sierra Pintada, pero requiere el que se propaga consumiendo el oxgeno) y la zona exterior de impacto
movimiento de materiales mediante camiones. Otra posibilidad es el mecnico (onda de choque por diferencia trmica, incluyendo posibles
tratamiento in-situ. movimientos ssmicos). Pero ms dramtico an es la propagacin de
la contaminacin radiactiva global (similar a las prdidas radiactivas
Adems estn los residuos de las centrales nucleares. La empresa de Fukushima) y el invierno nuclear.
Dioxitek (de la CNEA) tiene en Alta Crdoba una planta de dixido de
Uranio. All se alojan cerca de 57.000 toneladas de material radioacti- Las armas nucleares. Desde 1945, en que explotaron las pri-
vo de baja intensidad (colas de mineral de uranio) que no tienen des- meras bombas nucleares de uranio-235 y plutonio-239, las armas nu-
tino definitivo. En el 2014 se inform que la planta se trasladara a cleares son el principal peligro para la civilizacin. Se definen 6 gene-
Formosa debido a las quejas de la ciudad de Crdoba. raciones de acuerdo con el grado de complejidad tecnolgica. (1) La
primera generacin es conocida como bomba-A o atmica y trabaja por
En la dcada de los 80 se desactivaron las hiptesis de conflic- fisin-divisin del ncleo. (2) La segunda generacin reduce el tamao
tos con Chile y Brasil con lo que cualquier programa de armas nuclea- y la electrnica para colocar las bombas en misiles. En esta etapa se
res fue descartado. En la dcada de los 90 se desactiv tambin el encuentran Corea del Norte y quizs Irn. (3) La tercera generacin
desarrollo de un vector que podra llevar armas nucleares (Proyecto es una bomba de fisin pero con tcnicas de istopos de hidrgeno.
Cndor). El Cndor-II estaba plenamente operativo con una carga til En este nivel se encuentra Israel con cerca de 80 armas nucleares en
de 500 kg y un alcance de 890 km. El programa nuclear de la Argen- el 2010. (4) La cuarta generacin es el grupo de armas de fusin ter-
tina, adems de las centrales nucleares para generacin elctrica, monuclear o bomba-H, ya que utiliza como combustible istopos de
inclua el armado de un submarino con reactor nuclear. En el 2014 hidrgeno. Este sera el nivel de la India con cerca de 60 armas. (5) La
se prob el lanzador satelital Tronador-II para misiones espaciales quinta generacin son armas ms refinadas y verstiles, en la cual se
de aplicaciones civiles. El T-II podra alcanzar los 600 km de altura encuentran Inglaterra (160) y Francia (300). (6) La sexta generacin son
con una carga de hasta 300 kg. El 90% de los componentes del T-II armas muy manuables de forma que se programan antes de usarlas.
debern se nacionales y del resto ninguno ser crtico. La plataforma Es el nivel de Estados Unidos (10.500), Rusia (14.000) y China (ms de
de lanzamiento se encuentra en la Base Naval de Puerto Belgrano 125). Se totalizan cerca de 26.000 armas nucleares en stock, suficien-
(Baha Blanca). El programa espacial se completa con satlites de tes para destruir 7 veces la Tierra, y se realizaron 2.000 detonaciones
comunicaciones y meteorolgicos. hasta la fecha.

La proliferacin nuclear. La Guerra Fra dej un legado muy pe- Los pases con armas nucleares no quieren que exista una prolife-
ligroso. Por ejemplo, en la isla de Nueva Zembla (Mar de Kara en el racin, pero tampoco aceptan reducir el arsenal. Desde 1968 en que se
rtico de Rusia) se hundieron 18 submarinos nucleares retirados (al firm el TNP (Tratado de No Proliferacin), casi no se redujo el arsenal,
menos 3 con la carga de combustible nuclear) y 17.000 contenedores lo que da argumentos a los pases que no lo firmaron. En tanto otros
de residuos radiactivos. Los vertidos de residuos radiactivos al mar en tipos de bombas especiales se desarrollaron: (1) bomba de neutrones;
contenedores fueron prohibidos en 1993, pero all estn las 100.000 que produce el mximo de radiacin y mortalidad con un mnimo de
toneladas de residuos radiactivos anteriores. El estado de estos resi- destruccin de objetos sin vida. (2) bomba de pulso electromagnti-
duos es altamente peligroso. En tierra, los alrededores de los centros co; que explota fuera de la atmsfera y afecta a todos los sistemas
de produccin de armas nucleares de Estados Unidos (Hanford) y la electrnicos. (3) bomba radiolgica; consistente en una bomba conven-
Unin Sovitica (Mayak) estn altamente contaminados debido a ac- cional que dispersa material radioactivo (bomba sucia). Las armas nu-
cidentes y escapes de residuos desde los aos 40. El problema est cleares se usaron en la Guerra Fra como elemento de disuasin. Pero,
en la acumulacin de una dosis baja de contaminacin por muchos en la medida que pueden construirse armas nucleares sucias por
aos. Se denunci que en La Haghe (Francia) la planta de tratamiento parte de agrupaciones terroristas, el peligro es mayor que antes. Otra
de residuos nucleares arrojaba al Canal de Mancha 33 millones de preocupacin son los estados impredecibles (Corea del Norte o Irn).

166
un planeta

Con el desmembramiento de la URSS se abri un nuevo peligro: el cala (similar al Volcn Puyehue). Esta capa se mantendra por meses
control del arsenal atmico y el futuro de los ingenieros nucleares ru- interrumpiendo la llegada de luz solar y la fotosntesis. Adems, el aire
sos. Una propuesta fue reciclar el combustible nuclear de las armas de sera irrespirable afectando a los animales. El resultado sera equiva-
la URSS en energa elctrica en centrales atmica de Estados Unidos. lente a un ao sin verano. Se estima que se reducira varios grados
As entre 1995 y 2014 se procesaron un tercio de las armas de la URSS. la temperatura global por hasta una dcada. Los aos 60 y 70 fue-
Fueron 250 embarques por mar con material de 20.000 ojivas procesa- ron algo ms fros de lo esperado y una posible causa podran ser las
das en 15.000 toneladas de uranio poco enriquecido que abasteci a pruebas nucleares en la atmsfera. Las explosiones habran generado
centrales nucleares. xidos de nitrgeno (NOX) que pueden ser arrastrados a la estrats-
fera y producir la reflexin de la radiacin solar. La idea del invierno
El invierno nuclear. En 1966 un accidente sobre la localidad nuclear es del ao 1983 cuando un equipo de cientficos alert sobre
espaola de Palomares produjo la cada de 4 bombas nucleares de las consecuencias de una guerra nuclear a nivel global. Esto llev a la
Estados Unidos, en lo que es el accidente con bombas nucleares ms firma de tratados de desarme nuclear al fin de esa dcada.
grave que se conoce. Se trat de un choque a 10 km de altura entre un
bombardero B-52 y el avin KC-135 cargado con 110 toneladas de com- Por ejemplo, una supuesta guerra entre India y Pakistn que invo-
bustible para reabastecimiento. El B-52 transportaba 4 bombas termo- lucre 100 ojivas nucleares similares a las usadas en Hiroshima podra
nucleares Mark 28. Como resultado de la cada y rotura en tierra, se tener consecuencias graves para el ambiente. Un modelo de cambio
form un aerosol de finas partculas que formaban parte del ncleo de climtico indica que 5 MtC de carbono negro proveniente de incendios
las bombas. La nube se dispers y cubrieron un rea de 226 hectreas. entraran en la atmsfera. Esto reducira la temperatura global en 2
La contaminacin resultante fue de plutonio y americio. Las operacio- C en un ao, con un pico de 3 C menos a los 5 aos. Producira una
nes de rescate retiraron 4.818 bidones con 1.400 toneladas de tierra reduccin de las lluvias en 9% en ese perodo y del 25% en la capa de
que se llevaron a Estados Unidos. Se calcula que el 15% del plutonio ozono. Se estim en 2 millones de muertes debido a las prdidas de
en estado natural, xidos y nitratos (3 kg), qued esparcido en forma alimentos y el hambre.
pulverizada y fue irrecuperable. A finales de los 80, la contaminacin
residual era 2.500-3.000 veces superior a la de las pruebas atmicas. El reloj del apocalipsis. Esta figura simblica fue creada en
Recin hacia 2015 se lleg a un acuerdo para que Estados Unidos rea- 1947 y alerta sobre la vulnerabilidad frente a un desastre a escala
lice una limpieza adicional ya que el plutonio restante estaba dege- planetaria. Originado en el peligro de guerra nuclear se agreg recien-
nerando en americio (emitiendo rayos gamma). En 1968 ocurri otro temente el cambio climtico. En el 2015, un grupo de 17 cientficos
accidente similar en Groenlandia en la pista de aterrizaje que provoc premio Nobel redujeron el reloj a 3 minutos de la medianoche. Se ha
un incendio y posterior explosin del B52 con 4 bombas B28. El estudio movido 18 veces en toda su historia, con un mximo en 1953 a 2 minu-
epidemiolgico y la tasa de cncer en el personal que particip en la tos del final. En 2015, los peligros son el cambio climtico, la moder-
limpieza fue el 50% superior al resto de la poblacin. nizacin global de las armas nucleares y los arsenales atmicos. Los
cientficos, al reducir a 3 minutos el reloj, estn sealando el fracaso
El invierno nuclear se producira por la nube de polvo (cenizas y de los gobiernos al encarar la reduccin de armas atmicas y el peligro
holln) que se levantaran desde las explosiones nucleares a gran es- del calentamiento global.

231

La energa elctrica obtenida desde el agua


Energa hidroelctrica. Dos lneas de trabajo permiten convertir data de 1882 en el ro Fox (Wisconsin). Para el 2013, la Argentina tena
en energa elctrica el poder del agua. La primera recurre a acumular el instalada una potencia hidroelctrica de 13 GW provista por 130 repre-
agua en embalses (hidroelctrico) como energa potencial. La segunda sas (Yacyret tiene 3,1 GW, pero es compartida con el Paraguay).
genera energa en tiempo real desde las fuerzas del mar. La hidroelc-
trica es la fuente renovable y no contaminante que ms energa pro- Quienes alientan este tipo de energa indican los siguientes argu-
duce hoy da. Sin embargo tiene dos grandes grupos de objeciones: el mentos: es un recurso renovable mediante las lluvias; no contamina
impacto ambiental de los embalses y de las redes de alta tensin que con gases GEI; el embalse acta como medio amortiguador del rgi-
se usan para conectarlos a las grandes ciudades. men de lluvias ro arriba; ayuda a controlar las crecientes agua abajo;
permite mantener el riego durante todo el ao; puede ser un incentivo
La energa hidroelctrica es el resultado de convertir la energa po- para el desarrollo econmico mediante la explotacin riberea; los em-
tencial del agua (por desnivel sobre un ro) en movimiento (el eje de una balses pueden tener usos mltiples (turismo, pesca, acuicultura). Quie-
turbina) y luego en electricidad (mediante un generador). Normalmente nes se oponen indican que el embalse fragmenta los ros; impacta en
se construye una represa (que genera un embalse) para acumular el agua el ambiente reduciendo la biodiversidad; produce prdidas culturales;
que llega en forma discontinua desde el ro (con un mximo en verano acumula depsitos (sedimentos de la agricultura) y aguas contamina-
por lluvias o deshielo). De esta forma, la energa se acumula y se demora das (de industrias y ciudades).
la generacin elctrica por meses o aos. Las centrales hidroelctricas
se caracterizan por la potencia (desnivel entre el agua y el generador) y Los embalses no son particularmente importantes a la hora de eva-
el caudal (cantidad de agua). La primera central hidroelctrica del mundo luar las emisiones de CO2. Los ros y arroyos afluentes son los encar-

167
un planeta

gados del procesado de la materia orgnica. Los embalses emiten solo na con la reduccin de biodiversidad. Muchos servicios ecosistmicos
entre 50 y 300 MtC/ao en todo el planeta, aunque solo el 17% de la quedan daados por los embalses. Los humedales y deltas en los ex-
potencialidad total de embalses est explotada. Quizs sean ms per- tremos de los ros son muy resistentes a variaciones del nivel del agua.
judiciales con el metano ya que los nutrientes agrcolas producen un Los humedales construyen suelo y las plantas se elevan a terrenos
incremento de algas y al pudrirse en el fondo generan metano (adems ms altos en forma gradual. Pero, la construccin de represas corta el
de CO2). No existe informacin concluyente an. Un impacto evidente aporte de sedimentos y nutrientes. Adems, los diques y malecones
de las represas es sobre el ambiente de los ros. que se construyen en las costas impiden a los pantanos migrar hacia
tierras ms altas, por lo que acaban por desaparecer.
Ros fragmentados. Las represas son un riesgo para los servi-
cios ecosistmicos de los ros. Los ecosistemas de agua dulce ocupan El caso: represas sudamericanas. A nivel global, de los 160
solo el 1% de la superficie de los continentes, pero son hogar para el ros con ms de 1.000 km de longitud, solo 50 permanecen sin represas
10% de las especies de animales. Existe la posibilidad de prdidas en su cauce principal. Se contabilizan 6.374 grandes represas y 3.377
naturales y culturales, afectando la navegacin y migracin de peces. planificadas hasta el ao 2030. En el Paran y Amazonas hay 666 re-
Adems, se pueden causar cambios climticos regionales por evapo- presas. La cuenca del Plata tiene 27 represas (de un total de 130 en
racin de agua. toda la Argentina).

El principal problema es que las represas fragmentan la cuenca de En Misiones (1996) los ambientalistas lograron mediante un ple-
los ros. Existe una correlacin directa entre la fragmentacin y la ca- biscito (89% de rechazo) detener el proyecto de la represa Corpus
lidad del agua, concentracin de mercurio, sedimentacin, contamina- Christi sobre el ro Paran en la frontera con Paraguay. De construirse
cin trmica y reduccin de la biodiversidad. La contaminacin trmica la represa Corpus terminara de convertir el ro Paran en una cadena
se asocia con la actividad industrial que es causa y consecuencia de de lagos, lo que agravara la prdida de biodiversidad. Por ejemplo, el
la construccin de la represa. La baja calidad del agua se correlacio- dorado y pac dependen del consumo de sbalos y stos a su vez de-

2311. Centrales hidroelctricas. Las pequeas centrales micro hasta 10 kW y mini hasta 10 MW son las ms eficientes y con bajas objeciones ambientales
(arriba-izquierda). En cambio, las grandes represas (derecha), son muy cuestionadas por varias causas. Una ventaja de la hidroelectricidad es la acumulacin de
agua como energa potencial a largo plazo. El mapa muestra la distribucin de represas hidroelctricas (abajo-izquierda) y las cuencas de los ros con un color
que identifica el estado ambiental (derecha) donde las ms afectadas estn en color rojo.

168
un planeta

penden de las migraciones entre sectores del ro. Los proyectos prevn inundara un 10% de superficie respecto a Yacyret y afectara un 90%
un sistema de transferencia de peces, pero la experiencia muestra una menos de poblacin.
baja utilidad. La mayora de los peces que superan las barreras llegan
dbiles y son cazados por predadores. Corpus estara entre represas Las represas de Jirau y Santo Antonio estn del lado brasilero en
que ya afectaron a las especies y el impacto sera menor. Otro proble- la frontera con Bolivia. Son causantes de inundaciones en el Amazonas
ma son las pequeas bahas locales, sin corriente y sin oleaje, aptas boliviano (Estados de Beni y Pando). En 2007, antes de la construccin,
para la cra de caracoles y mosquitos (transmisores de enfermedades). ya se haba advertido del impacto ambiental. As fue que en 2014 en
Adems anegara sitios tursticos y arqueolgicos (Saltos de Tembey, Beni murieron 200.000 vacas por carecer de lugar donde pararse. En
Gruta India, etc). En Cataratas de Iguaz el efecto remanso hara perder Brasil se reconoci una reduccin del 50% en la pesca ya que el suru-
4 m a los saltos principales, disminuyendo la pulverizacin del agua y b, pac y yatorana son peces migratorios y las represas redujeron su
sumergiendo el desembarcadero de la isla San Martn. Entre lo ms hbitat. Adems, cuando el agua ingresa en el embalse reduce la ve-
temido est la migracin temporal de trabajadores, la circulacin de locidad y los sedimentos ms pesados (arena) caen al fondo formando
vehculos, la instalacin de canteras de materiales ptreos y arcillas, una represa adicional, que se propaga por gran distancia. Otro caso es
el polvo ambiental y la erosin hdrica. Pero, Corpus y Yacyret son el ro Mantaro con la represa Upamayo (Per-1932). El Per obtiene el
diferentes. Yacyret es una represa de llanura, con una extensa rea 60% de la electricidad desde embalses hidroelctricos llenados por las
inundada e impacto en el hbitat y la biodiversidad. Corpus ocupara lluvias y deshielo de los Andes. Esta represa se encuentra en una zona
una zona empinada y de estrechas costas, con menor impacto ambien- minera y el drenaje ha contaminado los 50 cm de sedimentos superiores
tal. Tendra una potencia instalada similar, generara un 6% ms de del lago Junn con zinc, cobre y plomo. Hay depositadas 900.000 tonela-
energa, costara una cuarta parte, se construira en menor tiempo, das de zinc, lo que representa 5 aos de explotacin minera. El proceso

2312. Algunos cuestionamientos. Las represas producen riesgos por inundacin de humedales aguas arriba y desecacin aguas abajo; algunas veces se
requieren ms represas aguas arriba para garantizar un flujo anual; reducen las reservas de peces migratorios y causan riesgos sanitarios por las aguas estan-
cadas. El Proyecto HidroAysn en la Patagonia chilena (arriba-izquierda) es cuestionado por la redes de transporte de energa elctrica. La represa Yacyret
(derecha) inund extensas zonas de islas. En un proceso inverso de eliminacin de represas, se muestra el caso del ro Elwha (Estado Washington-Estados
Unidos). Se demoli en el 2014 (abajo-izquierda) porque fue un escollo insalvable para la migracin del salmn por 100 aos. Cuando se demoli dej al des-
cubierto un espacio casi completo de barro. En la desembocadura, el aluvin de sedimentos extendi un delta y destruy las playas cercanas (derecha). Los
abogados ambientalistas alegan que las playas tienen el derecho de arena y agua salada (parte de los derechos de la naturaleza) y piden mitigar los efectos
debido a que se interfiri el libre movimiento de sedimentos en la costa.

169
un planeta

de mitigacin del desastre ambiental y remediacin mediante extraccin Las represas podran llegar a levantar el nivel del lago y generar un
de los depsitos ser un reto para el futuro. Sobre el ro Maraon (Per) efecto de flotacin de los glaciares. La respuesta oficial fue que se
se planifican 20 represas desde los Andes hasta el ro Amazonas. Las haran estudios de impacto ambiental posterior a la contratacin de
denuncias incluyen: la muerte biolgica del ro; el colapso del ecosiste- las obras; un orden incorrecto de estudiar los proyectos de inversin.
ma de la cuenca del Amazonas; la inundacin de vastas reas, despla- Tambin se cuestiona la prdida de bienes culturales y el efecto sobre
zamiento de pueblos indgenas; destruccin de la migracin de peces; la fauna del lugar. La potencia a instalar prevista es de 1.740 MW a un
aumento de emisiones de metano; detener el movimiento de sedimentos costo de 2,8 us$/Watt. Pero la contabilidad debera hacerse sobre la
ricos en nutrientes que fertiliza los suelos ro abajo. Como el destino de generacin real de energa, ya que es probable que el cauce del ro no
la electricidad ser para la minera de cobre y oro, se agrega un problema se mantenga a largo plazo por la reduccin de lluvias y nevadas en los
adicional. Algunos indgenas encontraron trabajo en las obras y dicen Andes. Otro punto cuestionable es la construccin de la red de trans-
estar a favor de las represas, pero parecen tener demasiado miedo. Se porte de electricidad desde el extremo sur hasta el centro del pas.
acusa a la empresa constructora de sabotear las reuniones de las comu-
nidades. Los movimientos locales se oponen a las represas por la prdi- Brasil tiene la segunda represa ms grande, Itaip con 14 GW
da de valles a solo beneficio de las compaas mineras y sealan otros y tiene planeada una tercera: Belo Monte con 11 GW. Est sobre el
medios para generar energa, como pequeos proyectos hidroelctricos, ro Xing en el Amazonas. Los riesgos ambientales son maysculos:
la energa solar y trmica. inundacin de selvas aguas arriba y desecacin aguas abajo; requiere
ms represas aguas arriba para garantizar un flujo anual; reducira las
Los embalses pueden afectar aguas arriba por la inundacin. Sobre reservas de peces que usan las comunidades indgenas y pondra en
las represas proyectadas en el ro Santa Cruz (Argentina) se denunci riesgo sanitario a las tribus de la selva. En el 2013 la justicia fall a
que podran afectar a los glaciares de los Andes en el lago Argentino. favor de las comunidades para detener las obras de construccin.

2313. Energa desde el ocano. Diferentes mquinas se han diseado (arriba) para convertir la fuerza de las olas o corrientes de agua en energa elctrica.
Se busca convertir el movimiento del agua mediante muelles mecnicos o aire comprimido que se usa para mover una turbina y un generador. Todos los im-
plementos estn en fase de prueba en instalaciones de mayor o menor escala. La energa mareomotriz (abajo-izquierda) consiste en cerrar un rea (laguna de
marea) mediante un muro de escollera construido por el dragado del lecho del mar con una cobertura de rocas. Las mareas diarias se aprovechan en ambos
sentidos mediante turbinas hidrulicas. En todos los casos el impacto ambiental se mide en trminos de efectos sobre la vida marina, sobre la recreacin
(playas) y la pesca comercial. La energa azul (derecha), en fase experimental, consiste en poner en contacto el agua salada con la dulce, separadas por una
membrana semipermeable. La diferencia de presin osmtica se utiliza para generar electricidad.

170
un planeta

Un problema particular es la construccin del Canal de Nicaragua Una forma posible de obtener energa desde las mareas es re-
de 172 km para unir los ocanos Atlntico y Pacfico. Esta ruta pasa por presar el agua para crear una diferencia de altura entre ambos lados.
el lago Cocibolca y las reservas naturales del Atlntico. El proyecto, Por ejemplo, el proyecto Tidal Lagoon Power de energa mareomotriz
que debe estar terminado en 2019, obligar a reubicar poblaciones consiste en cerrar un rea en Swansea Bay en Gales. La laguna de
indgenas y afectar a ecosistemas frgiles. Por este canal pasarn marea (11,5 km2) consiste en un muro de escollera de 9,5 km de largo
5.100 barcos al ao, con especies invasoras para los lagos y reservas construido mediante el dragado del lecho del mar, con una cobertura
interiores. El dragado frecuente volver turbias las aguas y consumir de rocas. La parte superior posee un camino transitable. Las mareas
el oxgeno al revolver el fondo. Se tendr un impacto sobre el ecoturis- diarias (hasta 11 m de diferencia) se aprovechan en ambos sentidos
mo y el agua potable, riego y generacin elctrica. mediante 16 turbinas hidrulicas (generador movido por la hlice)
con 320 MW de potencia y 500 GWh de energa anual. El costo esti-
Las fuentes marinas. La generacin elctrica desde el mar tiene mado es de 1.500 Mus$ y se espera est disponible antes del 2020.
un despliegue insignificante y una gran potencialidad que se demuestra El impacto ambiental se puede medir en trminos de efectos sobre
en la variedad de mquinas que se disean para explorar el servicio. El la vida marina, sobre la recreacin (playas) y la pesca comercial. Los
mar transforma la gravedad (sol y luna) y la radiacin solar en movimien- beneficios que se mencionan son la generacin de energa renova-
to y los implementos aprovechan el movimiento para generar primero ble por cientos de aos, la recreacin en la laguna y la creacin de
energa mecnica y luego electricidad. Es una energa aleatoria que se empleos.
circunscribe a zonas costeras para disponer de oleaje y redes elctricas
cercanas. Se pueden aprovechar las mareas (corriente de agua con 2 Un caso diferente es la energa azul que se puede explotar en la
ciclos diarios), las olas (ciclos verticales de algunos segundos) o las co- desembocadura de los ros. Se aprovecha la potencia osmtica produ-
rrientes de agua. Las olas mueven el agua verticalmente y son de corta cida por la diferencia de salinidad del agua de mar y el agua de ro. La
duracin y baja amplitud. Se pueden usar flotadores anclados al suelo tcnica recurre a membranas que separan el agua salada de la dulce y
que al ser forzados a moverse por las olas producen energa mecnica. dejan pasar el agua pero retienen las sales. Esto genera una diferencia
Tambin se puede comprimir aire mediante paletas que se mueven ho- de presin que mueve una turbina. En Holanda se calcul que tienen
rizontalmente para transformarlo luego en movimiento y electricidad. La un promedio de 3.300 m3/s de agua dulce que desembocan en el mar.
cantidad de energa que se puede obtener de las olas es proporcional al Se supone un potencial energtico disponible de 1 MW/m3 de agua. En
perodo de oscilacin. Para conseguir las mejores condiciones se debe Noruega (2009) se instal la primera planta de 4 kW. Utiliza una mem-
trabajar entre 40 y 100 metros de profundidad. Para el caso de las co- brana de poliamida que genera 1 W/m2 de membrana trabajando con
rrientes marinas se proponen generadores con aspas de forma similar a una corriente de 10 litros/segundo. El impacto ambiental est dado por
los aerogeneradores elicos, pero sumergidos. la liberacin en forma concentrada de la sal separada.

232

La energa elctrica solar fotovoltaica


Reporte de situacin. El sol produce energa desde una fuente Las pequeas plantas solares pueden acomodarse en terrenos aban-
nuclear por fusin de ncleos de tomos ligeros (hidrgeno y helio) donados por mala calidad y usar redes de media tensin para la inter-
para formar tomos ms pesados. En la actualidad est compuesto por conexin. Arabia Saudita es el lder de la produccin de petrleo, pero
73,5% de hidrgeno; 25% de helio y 1,5% de tomos ms pesados. El tiene 41 GW de energa solar fotovoltaica funcionando o planificada
ciclo de vida del sol lo lleva a aumentar la proporcin de elementos (60% de la electricidad del pas). Segn Bloomberg, en el 2013 la im-
pesados, de forma que en 5.000 Ma no dispondr de ms H y el con- plementacin de energa fotovoltaica nueva en todo el mundo super
sumo de He lo llevar al agotamiento. La energa solar que llega a la por primera vez a la nueva elica (36,7 GW a 35,5 GW); y para el 2030
Tierra es la fuente ms abundante, equivale a 6.200 veces la energa se espera que la energa elica pase del 5% al 17% del total mundial
consumida en el 2008 en todo el planeta. La radiacin solar tiene un y la fotovoltaica del 2% al 16%.
mximo en la luz visible donde hay una ventana de absorcin de los
gases atmosfricos y el promedio es de 1 kW/m2 (cielo despejado y en En el 2012 en Alemania los puntos de generacin de energa eran
el cenit). El noroeste de la Argentina (desiertos andinos y Puna) es la 1,3 millones (hogares y pequeas cooperativas) con un total del 22%
mejor zona mundial para capturar la radiacin entrante. La potencia es de la energa elctrica del pas. Tena 33 GW de energa solar fotovol-
de 0,225 kW/m2 y la energa anual llega a 2.500 kWh/m2. taica (2013) y un domingo de sol llegaban a generar el 60% del consu-
mo. En contraste, Estados Unidos en el 2014 haba 600.000 sistemas
Toda esta disponibilidad contrasta con el dato que el 25% de la po- fotovoltaicos individuales, casi el doble que en 2012 y se esperaba el
blacin mundial no tiene acceso a la energa elctrica. La energa solar primer milln para el 2016. En 2013 slo el 12% de los constructores
fotovoltaica genera electricidad en forma renovable, no contaminante de viviendas de Estados Unidos ofrecan paneles solares en nuevas
y distribuida segn las necesidades. Aunque se usa en grandes cen- construcciones, llegando al 50% en 2016. En los pases donde se
trales elctricas, resulta ms interesante para el autoconsumo donde regul, se puede aprovechar el programa de intercambio de energa
se evita la red de distribucin elctrica. La tendencia es hacia plantas con la red elctrica pblica. El balance cero de energa compensa
ms pequeas, del orden de 20 a 80 MW. La economa de escala de el consumo elctrico mediante el exceso en la autogeneracin. As se
las centrales de combustibles fsiles no se aplica a la energa solar. despliega un sistema distribuido de energa elctrica que reduce la ne-

171
un planeta

2321. La energa fotovoltaica. La radiacin solar (arriba-izquierda) llega a la superficie de la Tierra luego de ser filtrada por los gases de la atmsfera (ama-
rillo y rojo). Esto determina una densidad de radiacin desigual con mximos en las zonas ecuatoriales y desrticas. El noroeste de la Argentina es la zona
de mayor irradiacin solar, cerca de 200 Watt/m2 (derecha). Los implementos encargados de convertir la radiacin en electricidad se llaman celdas solares
(centro-izquierda) y se agrupan en paneles hasta formar grandes superficies. El costo econmico de las celdas disminuye (centro) y la eficiencia de conversin
de la energa solar en electricidad aumenta (derecha). El uso ms difundido de la energa solar fotovoltaica es la generacin de electricidad mediante paneles
solares en los techos de las casas (abajo-izquierda). Sirve para generacin propia y para entregar la energa excedente a la red pblica. Existen muchas aplica-
ciones en las zonas que no disponen de red de distribucin: granjas, bombeo de agua en regiones ridas, etc. En 2015 un avin solar (Solar Impulse) intent el
vuelo alrededor del mundo solo con celdas solares, pero el intento se detuvo a mitad de camino debido al sobrecalentamiento de las bateras. La energa solar
puede ser usada para obtener hidrgeno desde el agua y usarlo luego en una celda de hidrgeno (derecha). Las celdas solares bombean los electrones que
se obtienen al romper la molcula de agua (H2O). La membrana permite el paso de protones (H+) y el hidrgeno se separa para ser acumulado. En el proceso
inverso, el aporte de hidrgeno y oxgeno genera una corriente en sentido inverso (electricidad) y la liberacin de agua como residuo.

172
un planeta

cesidad de nuevas redes y las prdidas por el transporte. La conexin ras captan la misma cantidad de luz con mucha menor superficie. El
desde el hogar a la red requiere medidas de seguridad especiales ya material fotovoltaico puede ser el silicio amorfo; telururo de cadmio
que cada hogar conectado se convierte en un generador de 220 Volt y o cobre-indio-galio-seleniuro. (5) Otras alternativas se obtienen con
que alimenta a los vecinos. Adems la corriente alterna AC debe tener celdas hbridas fotovoltaicas-trmicas y celdas fabricadas con tintas,
una frecuencia y fase igual a la red de distribucin. En la Argentina, la de forma que se imprimen sobre papel (tienen bajo rendimiento, bajo
provincia de Santa Fe fue quien primero legisl el sistema distribuido costo y corto perodo de vida).
de energa renovable (2013) y siguieron Salta y San Luis (2014). La
firma de servicios financieros Barclays rebaj todo el sector de la elec- El panel fotovoltaico es una asociacin de clulas individuales
tricidad de Estados Unidos en 2014, en parte por la competencia de la encerradas entre una lmina frontal de vidrio y una capa posterior de
energa solar distribuida y almacenamiento en bateras. polmero termoplstico. Esto se enmarca en una estructura de aluminio
anodizado para aumentar la resistencia y facilitar el anclaje al terreno.
La energa solar es culpable de la crisis del carbn. Si bien la ca- Estos arreglos entregan corriente continua, de forma que se necesitan
pacidad de generacin elctrica en base a carbn sigue aumentando, inversores para generar corriente alterna. Adems, es comn disponer
la tasa de crecimiento se redujo de 6,9% a 2,7% en el 2013. En 2014 de bateras para acumular energa que se usa en momentos donde no
y 2013 la emisin global de CO2 se mantuvo en 32 GtCO2 a pesar de hay sol. En proyectos grandes que requieren mayor eficiencia se recu-
una expansin del PBI en ms del 3%. En China en 2014 la quema de rre a estructuras que siguen el movimiento del sol, lo que aumenta la
carbn disminuy en un 1,6%, aun cuando el PBI creci 7,3%. Esto es captacin solar (hasta 30%). La estructura de seguimiento puede ser de
gracias a que la flota de centrales de carbn est trabajando al 54% dos ejes (con la superficie perpendicular al Sol) o de un eje horizontal.
de la capacidad instalada. Adems, la nueva capacidad de renovables Los sistemas fotovoltaicos utilizan la radiacin directa y la reflejada.
super la nueva capacidad de carbn. Lo que resulta sorprendente es
la rapidez con que el clima de negocios se ha vuelto contra el carbn Algunos problemas. Aunque se trata de la tecnologa renova-
desde 2012. Entre Estados Unidos y Europa tienen el 22% menos de la ble ms apropiada, no deja de tener inconvenientes. Se consideran:
capacidad elctrica a carbn que hace una dcada. la huella de carbono inicial; el costo ambiental por uso de materiales
contaminantes; el impacto ambiental de los grandes sistemas. Para
Tambin la energa global nuclear est seriamente afectada por algunos pocos, la energa solar y elica no es la solucin y argumentan
las energas renovables y los riesgos de accidentes nucleares y el ma- que de los 3 mbitos energticos (electricidad, calefaccin y transpor-
nejo de los residuos radiactivos. La generacin alcanz su mximo en te) solo la electricidad es accesible hoy da, por lo que hablan de tran-
2006 y se redujo en 14% para el 2014. En Estados Unidos la genera- sicin elctrica en lugar de energtica.
cin nuclear alcanz su mximo en 2010. A contramano, la Argentina
planea una expansin de la energa nuclear. En los pases centrales la (1) El costo ambiental. Las emisiones equivalentes de la fabrica-
energa nuclear se est volviendo demasiado costosa por el envejeci- cin de un panel solar son similar a los monitores planos de PC. Los
miento. Por ejemplo, la flota mundial de energa nuclear tiene 28 aos materiales usados pueden tener una pesada carga de huella de car-
de edad, poniendo en duda si mantenerlas o cerrarlas. En el 2014, son bono, as que deben ser reciclados. Inicialmente se us gran cantidad
31 los pases que operan centrales nucleares, pero apenas la mitad de SF6 (hexafluoruro de azufre) que es un gas de alto impacto en el
estaban construyendo otras nuevas. efecto invernadero. Luego se reemplaz por NF3 (trifluoruro de nitrge-
no), aunque an es bastante nocivo. Se puede recuperar hasta el 95%
En todo el planeta en el ao 1980 se consumieron 83.000 tWh de ciertos materiales semiconductores y el vidrio, as como metales
(terawatthora o 1012 Wh); lleg a 147.000 tWh en el 2009 y llegar ferrosos y no ferrosos. La mayora de los fabricantes trabajan con cel-
a 198.000 tWh en el 2030. Esta es toda la energa renovable y fsil das de silicio cristalino que casi no contienen metales pesados y las
combinada. Cada hogar promedio utiliza 18 MWh/ao. Como se puede soldaduras apenas usan plomo. En tanto, las celdas de TeCd (telururo
generar 0,2 kW por m2 con una eficiencia del 70% (das con sol) y con de cadmio), son de bajo costo pero contienen cadmio, que es txico y
8 hs al da (2.000 horas al ao), se llega a 400 kWh/m2/ao. Se requie- debe ser procesado con cuidado. El fabricante (Firstsolar) asegura que
ren entonces 500.000 km2 para alimentar con paneles solares toda la es inofensivo en el compuesto empleado. Desde 2010 se celebra una
energa consumida en el planeta para el ao 2030. conferencia en Europa que rene a productores, recicladores e inves-
tigadores para debatir el futuro del reciclaje de los mdulos fotovol-
Las tecnologas. Las celdas solares pueden ser de diferentes tec- taicos. La legislacin europea obliga al fabricante a hacerse cargo del
nologas. El objetivo es aumentar la eficiencia de captura en un rango proceso de reciclado.
de espectro lo ms amplio posible, con costos decrecientes en el tiem-
po y con materiales que no tengan disponibilidad crtica. Un listado (2) Los costos monetarios. Los avances tecnolgicos y la econo-
reducido de tecnologas es el siguiente: (1) Celdas de silicio amorfo: ma de escala permiten reducir costos y aumentar la eficiencia lo que
fueron las primeras fabricadas y son de color gris oscuro. Funcionan coloca a la energa fotovoltaica en inmejorables condiciones. Entre el
con luz difusa pero con una eficiencia muy baja del 5-7% y decreciente 2001 y 2012 la produccin de celdas solares se duplic cada 2 aos. Si
a lo largo del tiempo. (2) Celdas de silicio monocristalino: son de un la tendencia pudiera continuar llegara al 10% del consumo energtico
nico cristal de silicio de color azul uniforme. El rendimiento es de 14- mundial en el 2018 y al 100% en el 2027. Por ejemplo, la industria ja-
16% (hasta 24%). (3) Celdas de silicio multicristalino: son producidas ponesa prepar una hoja de ruta para reducir los costos un 25% entre
como acumulacin de varios cristales ms pequeos. Tienen un rendi- 2010 y 2020, junto con un incremento de eficiencia global del 5% en la
miento algo inferior (12-14%) y el color es azul no uniforme. (4) Celdas misma tecnologa. La eficiencia de conversin de radiacin en energa
multicapa: cada una de las capas trabaja a una longitud de onda di- elctrica vara desde 6% (silicio amorfo) hasta 44% (celdas multiu-
ferente y logran rendimientos muy altos (44%). Aunque son muy ca- nin). Los mdulos fotovoltaicos comerciales (silicio mono o policris-

173
un planeta

talino) estn entre 14-22%. En tanto, el coste de las celdas de silicio los viajes intercontinentales aument en 5,6 %/ao desde 1900 a
cristalino descendi desde 76 us$/Watt en 1977 a 0,74 en 2013 (100 1950, pero se mantiene constante desde entonces. Entre 1973-2014
veces menos en 35 aos). Se estima que los precios descienden un la eficiencia de conversin en los automviles creci al 2,5 %/anual.
20% cuando se duplica la capacidad de la industria. En 2011, el costo El coste energtico de acero entre 1950 y 2010 se redujo en -1,7 %/
de energa solar fotovoltaica haba equiparado a la energa nuclear. ao. Entre 1975 y 2010 la eficiencia de conversin de las celdas solares
aumento un 10% al ao. Estos indicadores estn mejorando pero muy
Gordon Moore en 1975 predijo que en los componentes electr- lentamente. Fuera del mundo microchip la innovacin no obedece a la
nicos se tendra una tasa del 46% anual ms pequeos, ms densos, ley de Moore. Aunque el costo de las celdas solares responde a un va-
ms rpidos y ms baratos. Es equivalente al doble cada 18 meses. lor similar, la mejora en el costo total del sistema es mucho ms lenta.
Esta revolucin fue una bendicin y gener una confusin importante,
ya que elev las expectativas de progreso tecnolgico. Pero el tiempo (3) El impacto ambiental. Los sistemas de autogeneracin en los
de duplicacin para la densidad de transistores no es una gua para techos de las casas tienen un bajo impacto en el ambiente. Se sue-
el progreso en general. El maz mejor los rendimientos en el 2 %/ len colocar apoyados en los techos o paredes de forma que tienen un
ao desde 1950. La eficiencia en la generacin elctrica desde carbn efecto visual insignificante, incluso puede ser materia de orgullo. El
aument 1,5 %/ao en el siglo XX y 1,8 %/ao para la central de ciclo mantenimiento de los paneles es relativamente bajo y algunos dolo-
combinado a gas natural. La iluminacin entre 1881 y 2014 aument res de cabeza pueden darse por el banco de bateras necesario para
entre 2,6-3,1 %/ao, medido en lmenes por watt. La velocidad de estabilizar la provisin de electricidad cuando la implementacin no

2322. Proyecto Topaz Solar (arriba). Esta planta solar se inaugur en 2014 con 550 MW de potencia y estimado de 1.100 GWh de energa (factor de capaci-
dad del 23%). Las celdas son de teluro de cadmio (FirstSolar). Se encuentra dentro de un hbitat crtico con decenas de especies protegidas (p.e., rata canguro
gigante y zorro de San Joaqun). Para evitar litigios se adquiri 70 km2 y se declararon en conservacin a perpetuidad. Topaz se dise para funcionar como
hbitat de vida silvestre durante 35 aos. Puede beneficiar a los zorros proporcionando refugio de los depredadores y lagunas pequeas en el vallado alrededor
del sitio. En otros proyectos se verific que aves acuticas aparecieron muertas y se especula que estn confundiendo la luz polarizada que se refleja en los
paneles con las lagunas donde se sumergen. El Proyecto Nellis Solar (abajo). Esta planta se inaugur en 2007 en Nevada (Estados Unidos) con 14 MW de
potencia y 32 GWh/ao de energa para la base militar vecina (aporta el 23% de la energa consumida). Ocupa 57 ha y utiliza un sistema de seguimiento solar
mediante barras que interconectan los juegos de paneles solares. La empresa constructora (SunPower) vende la energa a la base militar a una cuarta parte
que la empresa elctrica tradicional (0,022 us$/kWh), pero la provisin es sin almacenamiento para los momentos crticos. La energa entregada flucta entre
1 GWh en enero y 4 GWh en julio.

174
un planeta

est conectada a la red elctrica. El requerimiento de bateras puede terminar el grado de compatibilidad con el ambiente. Se encontr que
ser una objecin de importancia desde el punto de vista ambiental solo el 15% estaban en zonas compatibles. Primero se clasific la
ya que necesitan reciclarse cada 5 aos. En condiciones promedio se zona en 10 categoras (desarrollada, estril, agricultura, hbitats sal-
puede obtener energa para iluminacin y algunos artefactos (PC, TV), vajes, etc.); se analiz la tecnologa (fotovoltaica o de concentracin
aunque resulta casi imposible abastecer a un sistema de aire acondi- trmica) y la proximidad a infraestructura existente o a tierras pro-
cionado. Estos lmites son los que impiden que un emplazamiento pue- tegidas. La gran mayora de los proyectos fueron diseados en zona
da liberarse totalmente de la red elctrica pblica. Para los grandes de matorral o monte bajo, que son puntos calientes de biodiversidad
sistemas fotovoltaicos el impacto puede ser mayor en trminos de uso por la prdida del 70% de extensin en California. La segunda rea
de terreno, efectos sobre la vida silvestre y transporte de energa. Por ms comn eran las tierras agrcolas, por lo que compiten con los
ejemplo, la India aadi 1 GW a su red solar en el 2013. El parque de alimentos. El estudio concluy en una falta de pensamiento holstico
generacin lleg a 2,18 GW y en el 2014 se ampli con una planta de en los proyectos solares. El modelo de estudio priorizaba las zonas
4 GW en Jaipur. Este emplazamiento fue criticado porque es una sola ya desarrolladas o alteradas, frente a las naturales o aquellas que
planta acompaada de una deficiente red de transporte. Sera preferi- perturban los recursos de agua. La amplia mayora se encontraban
ble pequeas plantas teniendo en cuenta que el 40% de la poblacin a menos de 10 km de zonas protegidas (demasiado cerca se consi-
de la India no est conectada a la energa elctrica lo que permite dera que puede tener efectos nocivos). Se privilegi el desarrollo de
desarrollar la autogeneracin local. energa solar a gran escala en los techos de galpones y fbricas no
perturba el hbitat y no sustituyen tierras de cultivo. Adems estn
En California, donde se proyectan innumerables parques solares, cerca de infraestructura elctrica. Otra buena opcin es construir en
se estudiaron 161 proyectos y se aplic un mismo algoritmo para de- tierras degradadas o contaminadas.

233

La energa solar trmica: calor y electricidad


En tanto la energa solar fotovoltaica convierte la radiacin solar temperatura pueden congelarse. Se los hace de materiales flexibles
en energa elctrica, la solar trmica convierte la radiacin en calor. y de color negro. Son los ms econmicos. El uso de placas solares
El elemento que absorbe calor (agua, aceite, metal) puede entregarlo trmicas (de materiales baratos como el polipropileno) es comn para
luego a una turbina y generador de electricidad. Tambin puede usarse el calentamiento de piscinas. (2) Placas planas con cubierta de vidrio.
en forma directa para agua caliente sanitaria o calefaccin. Desde el Se los usa para agua caliente sanitaria. El vidrio protector deja pa-
punto de vista econmico es ms eficiente que la energa solar fotovol- sar la radiacin que calienta los tubos metlicos que transmiten el
taica. Los colectores se clasifican en 3 tipos genricos: (1) colectores calor al lquido interior. Se complementa con un tanque de reserva
de baja temperatura con estructura plana y que trabajan a 60-80 C para guardar el agua caliente (termotanque). En algunos equipos, una
con rendimiento de 40-65%; (2) colectores de media temperatura tu- resistencia elctrica puede ayudar a mantener el agua caliente du-
bulares a 60-165 C y con eficiencia de 60-70%; (3) colectores de alta rante la noche. (3) Tubos de vaco. Los tubos son de color oscuro para
temperatura mediante concentradores de radiacin solar, trabajan cer- absorber la radiacin. Se agrupan como tubos verticales con ingreso
ca de los 300 C y con eficiencia de 40-60%. de agua fra por debajo y salida caliente por arriba. El vidrio protector
produce un efecto invernadero que mejora el rendimiento (deja entrar
Agua caliente. Los que trabajan en baja y media temperatura la radiacin UV e impide la salida de calor IR). En el interior pue-
son placas planas o un arreglo de tubos que sirve para calentar agua den existir tubos metlicos o de vidrio con vaco como aislamiento.
o aire. Son de uso residencial o comercial y sirven para calentar agua El rendimiento llega a ser muy alto frente a las placas planas (4 veces
para bao o calefaccin. Se los usa para secar productos agropecua- ms de energa capturada en las horas pico). Si un tubo se avera se
rios calentando aire y para destilar agua en comunidades rurales. Una sustituye solo el afectado.
instalacin tpica tiene captadores solares, intercambiador de calor,
acumuladores, vaso de expansin y tuberas. La circulacin de agua Un componente externo son las bombas para circulacin forzada.
puede ser mediante el efecto termosifn (con tanque de agua sobre el Pueden colocarse 2 bombas que se alternan en el trabajo y sirven como
colector solar) o con bombas que circulan el agua al termotanque en el reemplazo en caso de falla. Las tuberas de la instalacin deben estar
interior. En caso de usar termosifn la circulacin de agua se produce recubiertas de un aislante trmico. Se usaron tubos de 3 capas plsti-
por diferencia de temperatura entre el colector y el tanque de almace- co-aluminio-plstico, ms baratos y con mayor vida til que la tubera
namiento. El agua caliente se dilata, aumenta el volumen y disminuye de cobre tradicional. Algunos recomiendan el uso de caeras de acero
la densidad, con lo que tiende a ir hacia arriba donde est el tanque inoxidable aislada con espuma y rodeada de mica para aislamiento
de acumulacin y empuja el agua fra hacia abajo. Para instalaciones trmico. Un problema es la durabilidad por el posible congelamiento
industriales se emplean varios mdulos conectados en paralelo y bom- del agua interior (en climas helados).
bas para una circulacin forzada del agua.
Los equipos domsticos compactos tienen depsitos desde 100 a
La clave est en el captador solar que captura la radiacin y la 300 litros y colectores de 2-3 m2 de superficie. El tanque exterior puede
convierten en energa trmica mediante distintas alternativas. (1) ser un problema esttico y se deteriora con el clima, por lo que se
Captadores absorbentes. No tienen proteccin ni aislamiento, a baja coloca dentro del edificio y se usa una bomba que reemplaza al efecto

175
un planeta

termosifn. Se calcula que puede suministrar el 90% de las necesida- Centrales elctricas pblicas. Los colectores de alta tempera-
des de agua caliente anual para una familia de 4 personas (con ahorro tura concentran la luz solar usando espejos. Debido a las altas prdi-
de 4,5 tCO2). El retorno energtico (tiempo para ahorrar la energa em- das de calor, los colectores planos no alcanzan los 200 C. La eficiencia
pleada en fabricar el aparato) es cercana a 1,5 aos. La vida til puede de los motores trmicos aumenta con la temperatura (hasta 600 C
superar los 25 aos, dependiendo de la calidad del agua. Los valores es 40%) y por eso se requiere trabajar concentrando la luz mediante
son muy variables dependiendo del lugar de uso. espejos o lentes en un tubo con aceite. El aceite caliente pasa por

2331. Colectores solares trmicos. La versin ms simple consiste en tubos de plstico por los cuales circula el agua. Producen agua caliente con baja
eficiencia y reducido costo (arriba). Una versin ms evolucionada consiste en placas de vidrio plano con tubos de cobre en el interior (centro). Los colectores
de tubo (abajo) son de muy elevada eficiencia y tiene aplicaciones industriales. Trabajan generando un efecto invernadero interno: dejan entrar la radiacin UV
e impiden salir a la infrarroja. Se combinan con tanques de reserva que pueden encontrarse junto a los colectores o en el interior del edificio.

176
un planeta

un intercambiador que calienta agua hasta el vapor. En una turbina El impacto ambiental de Ivanpah incluye los siguientes tems: (1)
el vapor se transforma en movimiento del rotor. Por fin, un generador reduccin de espacio para la flora del desierto; como el caso de la
convierte el movimiento en electricidad. Para las horas sin luz solar yucca que provee hbitat para aves, mamferos y reptiles; (2) afecta
se puede adicionar un sistema de almacenamiento del calor o bien a la tortuga del desierto, lo que oblig a reubicar 200 tortugas con
colocar un generador de electricidad a gas. un costo de 10 Mus$; (3) las aves planeadoras son afectadas por la
luz reflejada en los espejos; lo cual es vlido tambin para aerona-
El proyecto Ivanpah en el desierto Mohave (California) consta de 3 ves comerciales; (4) una pluma de vapor puede generar turbulencias
conjuntos de energa solar. El total de 392 MW llev un costo de 2.200 en el aire; (5) agrega stress sobre el consumo de agua en una zona
Mus$. Mediante 170.000 espejos dobles del tamao de una puerta de desrtica. En 2014 se publicaron casos de aves que cruzaron el rea
garaje, se concentra la energa en una torre de 140 m de altura que y murieron quemadas por los rayos solares concentrados con tempe-
funciona a muy alta tempera