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Mundo Grecolatino.

La cultura clsica est en el fondo de nuestra civilizacin actual. Griegos y romanos son los
inventores del mundo europeo occidental.
Grecia
En Grecia se desarrollaron desde la literatura y el arte hasta las formas de gobierno que hoy
conocemos.
La Grecia primitiva
La primera civilizacin dominante en las islas griegas fue la caria. Hacia el tercer milenio
comienzan a llegar nuevos pobladores, de origen indoeuropeo, que aceptan la lengua y la
civilizacin caria: la cultura minoica.
En Creta se aceleran los cambios. Se abre una poca de gran esplendor cultural. Aparece la
escritura, vinculada a una compleja burocracia que dominaba el comercio. Creta crea una
talasocracia comercial en el Mediterrneo. Los aqueos invaden Creta y crean la civilizacin
micnica.
La cultura griega
Los griegos comenzaron a escribir hacia finales del siglo XI a.C., con un alfabeto de origen
fenicio al cual se le aaden las vocales. Algo ms tarde nace en Grecia la poesa pica: Homero y
Hesodo. La pica es el vehculo fundamental de unificacin de la lengua. La contribucin griega
a la filosofa y a la ciencia es transcendental.
La invasin drica tuvo importantes consecuencias en lo referente al rgimen de la propiedad del
suelo. La forma normal de explotacin agrcola, en poca de Homero, era el cortijo rural.
La evolucin del mundo griego: siglos VIII al VI a.C.
La ciudad estado
La diversidad de los invasores dricos y griegos, y su mezcla con la poblacin autctona, no
permiti construir un Estado unitario, sino que se prefiri la creacin de una serie de ciudades
autnomas, con una cultura comn, que dominaban el espacio circundante.
La monarqua militar
Desde sus comienzos, la vida econmica y poltica de la polis estuvo dominada por los grandes
clanes aristocrticos. El rey ejerca la jefatura de la milicia, pero tambin era el responsable de la
justicia y la religin. Estaba sometido a las decisiones del consejo de ancianos, compuesto por
los jefes del clan.
En Esparta hubo dos reyes simultneamente. El consejo de ancianos en Esparta se llam Gerusa.
Aristocracia y oligarqua
La disminucin del peligro de guerra hizo desplazar la importancia del poder del rey al del
consejo de ancianos.
En Esparta el poder ejecutivo de la aristocracia lo tuvieron los foros que controlaban a los reyes,
a la Gerusa y la conducta de los ciudadanos. En Atenas la institucin que vel por los intereses
de la aristocracia fue el Arepago, dominada por los arcontes.
A. Lesky. Historia de la literatura griega. Barcelona, Gredos. 1983.
J. Bayet. Historia de la literatura latina. Barcelona. Ariel. 1972. Page 1
Los jonios tienen un nuevos sistema de lucha, asentado en la falange. Para enfrentarse a ellos es
necesaria la colaboracin de toda la ciudad. Pero si todos colaboran en la defensa, todos tienen
derecho a intervenir en el gobierno.
En principio, la oligarqua aristocrtica continu ejerciendo el poder y modificando la ley a su
antojo. Pero los nuevos ciudadanos obligaron a ponerla por escrito.
La democracia
La democracia consisti en el ejercicio del poder por todos los hombres libres de la polis, ya que
todos contribuan a su defensa. La asamblea se reuna en el gora para discutir los asuntos de la
poltica.
El caso espartano
Los espartanos organizan un nuevo ejrcito basado en la falange hoplita y recuperan su poder.
Sin embargo, en la falange lucha todo el damos, que va a reivindicar su derecho a tomar
decisiones en los asuntos que afecten a la polis. Nacen un nuevo Estado espartano: el Cosmos.
El caso ateniense
Atenas creci en prestigio despus de la codificacin de legal de Soln. Con la reforma de Soln
todos los oriundos de tica tienen derecho a la ciudadana y pertenecen a la ecclesia.
Clstenes consigui hacer aprobar una nueva constitucin que sancionaba la igualdad social. La
reforma conceda la ciudadana a todos los hombres libres de tica y se divida a la poblacin
por su lugar de residencia. Se crea el Consejo de los 500, que ejerce el poder y crea leyes, junto
con la ecclesia. Este Estado fue denominado isonoma.
El conflicto con Persia y la unidad nacional
Las ciudades griegas de Asia pagaban parias a Ciro. Tras la muerte de Ciro, asumi el poder otro
rey conquistador: Daro. Comenzaron as las guerras mdicas. A la muerte Daro, le sucede
Jerjes. Las ciudades griegas crearon una liga para enfrentarse a Persia.
La poca de Pericles
Durante el siglo V a.C. Atenas domin el mundo griego, y Pericles domin Atenas con el cargo
de estratega. Esta es la poca de la plena democracia ateniense, y de su esplendor comercial.
En el 462 a.C. se suprime el Arepago. Funcionan plenamente: el Consejo de los 500, la
asamblea del pueblo y el jurado popular.
Las guerras por la hegemona
Si mala era la situacin de las ciudades de la liga, las polis que no pertenecan a ella eran
perseguidas. El mundo griego entr en crisis.
De esta crisis sale favorecida una pequea potencia, Macedonia, que de la mano de Filipo II
(359-336 a.C.) y Alejandro Magno (356-323 a.C.), conquista toda Grecia y la unifica en un solo
reino. La concepcin griega del mundo se desvanece. Durante la poca helenstica la cultura
griega se hace universal.
Roma
Roma recoge la cultura griega, la enriquece y la reelabora, le da un nuevo sentido y la
universaliza.
Los etruscos

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Los orgenes de los romanos son un tanto obscuros. Son herederos de los etruscos. Sus
poblaciones eran ciudades estado enclavadas en lugares defensivos del interior, dominadas por la
aristocracia, y con un rey, tambin sacerdote.
La monarqua
Segn la tradicin Rmulo y Remo fundaron Roma en el 753 a.C.
En Roma viviran dos tribus: los latinos y los sabinos. En un primer momento habra dos reyes
Rmulo y Tito Tacio; pero muerto Tito Tacio, Rmulo comienza a construir la unidad de Roma.
Cre un ordenamiento jurdico y reparti el pueblo en tres tribus. Rmulo cre para el gobierno
de la ciudad una asamblea de ancianos, el Senado, en el que se sentaban los jefes de los clanes.
Economa y sociedad
La base econmica de Roma, en la poca de la monarqua, era la ganadera. Esta era de
propiedad privada, mientras que la agricultura era de propiedad comunal. Pero dada la posicin
de la ciudad, en una importante ruta comercial, cada vez ms los romanos se dedicaron al
comercio.
La escritura se introduce entre finales del siglo VII a.C., y principios del VI a.C. con un alfabeto
propio.
La base de la estructura social fue la familia y la gens. La patria potestad daba al cabeza de
familia un poder total, pudiendo decidir incluso sobre la vida y la muerte.
La sociedad estaba estructurada en clases: los patricios, los plebeyos y la clientela, adems de los
esclavos.
El rgimen poltico estaba dominado por el rey. El rey es un jefe militar, religioso y judicial. El
poder unitario del rey, cuando asuma las facultades polticas, ejecutivas y legislativas, se
denomin imprium. Junto al rey aparece el Senado, asamblea constituida por los jefes de los
gens, como rgano consultivo. La asamblea de pueblo agrupaba a las curias, cada una con un
voto. El ejrcito tena carcter gentilicio, pero con la reforma serviana pas a ser territorial, que
deba equipar a cien soldados, una centuria.
La religin tena dos vertientes: una pblica, el culto estatal, y otra privada, el culto a los lares
familiares.
La repblica
El ao 510a.C. es el de la cada de la monarqua y el triunfo de la repblica. El mando militar y
poltico pas a los magistrados electos y de duracin limitada: los cnsules. La magistratura
duraba un ao, y al cesar se le podan pedir responsabilidades. Los magistrados dependan de los
electores. El Senado est constituido por 300 senadores representantes de las familias ms ricas,
y no tena funciones especficas.
Sin embargo, fue la aristocracia la que domin la vida pblica, al monopolizar el consulado. Los
tribunos eran elegidos, en los comicios tributos, por el pueblo reunido por tribus: los plebis scita.
Gracias a las presiones de los tribunos de la plebe, la ley se plasma por escrito en el Cdigo de
las Doce Tablas, y el Digesto.
Transformaciones de la vida social y econmica
La expansin territorial transform radicalmente la sociedad romana, su economa y sus

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relaciones comerciales.
La afluencia a Roma de ricos botines favoreci la actividad comercial. Roma cre un sistema de
comunicaciones terrestres, con las calzadas, puentes, etc., que fue muy til a los comerciantes.
La sociedad romana evolucion con el desarrollo econmico. La nobleza senatorial era la clase
ms elevada. El segundo estrato lo formaba la orden ecuestre. El pueblo est formado por los
hombres libres de Roma. En el estrato ms bajo estn los esclavos.
Magistraturas e instituciones republicanas
El poder en la Repblica era ejercido por los magistrados. El magistrado tena imprium, es
decir, poder pblico. La ms alta magistratura fue el consulado. En circunstancias excepcionales
podan ser sustituidos por un dictador, con plenos poderes, durante seis meses.
Otra alta magistratura fue el pretor. De vital importancia para la vida en Roma fue la
magistratura del censor. Un cargo muy importante, no una magistratura, fue la del tribuno de la
plebe, de gran influencia poltica, sobre todo ante el Senado.
El Senado fue el rgano de gobierno por excelencia. Fue fundamental en la creacin de leyes, ya
que controlaban su presentacin ante la asamblea popular.
Por ltimo est la asamblea popular o comitia. En los comitia se votaban leyes y magistrados, y a
los jueces de los tribunales.
Cultura
Las mayores contribuciones que Roma ha hecho a la cultura han sido el derecho y el latn. Tras
la conquista de Grecia, la cultura romana sufre una profunda transformacin. As, entran en
Roma las ltimas tendencias de la filosofa griega.
El imperio
La expansin territorial hizo necesaria la creacin de un Estado centralizado y fuerte para
mantener las conquistas.
En este ambiente medra en la poltica Julio Csar. En el 52 a.C. Pompeyo fue nombrado cnsul
nico y se le orden a Csar regresar a Roma. Csar atac Roma con sus tropas, y en el 48 a.C.
venci a Pompeyo. En el 46 a.C. se hizo nombrar dictador y en el 45 a.C. se hizo transferir todos
los poderes.
Tras la muerte de Csar el Senado intenta recuperar el poder. Estall una guerra civil entre la
Repblica, con Bruto; y los seguidores de Csar, con Marco Antonio al frente. Octavio fue
elegido por el Senado para hacer la guerra a Marco Antonio.
Octavio no poda hacerse rey, pero el Senado estaba desacreditado. Octavio hizo que el Senado
le concediese poderes suficientes para ser jefe del Estado: el princes. Con lo que fue dueo del
Estado.
El Estado imperial
Octavio muere en el 14 y hereda el imperio Tiberio. Se abre as el periodo ms largo de la
historia de Roma, en la que el emperador es la figura central del rgimen.
El Senado contina funcionando como en la repblica, pero su poder va decreciendo
alarmantemente. Las asambleas del pueblo perdieron toda relevancia. Las magistraturas
republicanas se mantuvieron, pero perdieron sus funciones.

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Los funcionarios imperiales fueron los que administraron el rgimen. Tuvieron a su cargo el
gobierno. Eran nombrados por el emperador y sus facultades dependan de lo que este quisiera
ordenarles, y por un tiempo indefinido.
Los ms importantes tienen el nombre de prefectos. De rango inferior fueron los procuradores.
El Consilium Prncipis, o Consejo Imperial, es uno de los rganos de gobierno ms importantes.
Estuvo integrado por personas de confianza del emperador.
La Cancillera Imperial se ocup de todos los asuntos privados que deba resolver el emperador.

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