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EL FACTOR DE POTENCIA

El factor de potencia se define como el cociente de la relacin de la potencia activa entre la


potencia aparente; esto es:

f.d.p. = P/S

El factor de potencia es un trmino utilizado para describir la cantidad de energa


elctrica que se ha convertido en trabajo.

El valor ideal del factor de potencia es 1, esto indica que toda la energa consumida
por los aparatos ha sido transformada en trabajo. Por el contrario, un factor de potencia
menor a la unidad significa un mayor consumo de energa necesaria para producir un
trabajo til.

La potencia efectiva o real es la que en el proceso de transformacin de la energa


elctrica se aprovecha como trabajo: es la potencia activa P:

Sistema monofsico: P = VIcos

Sistema trifsico equilibradoP: = VIcos(valores de linea)

La potencia reactiva Q es la encargada de generar el campo magntico que requieren


para su funcionamiento los equipos inductivos como los motores y transformadores:

Sistema monofsico: Q = VIsen

Sistema trifsico equilibrado:Q = VIsen( valores de linea)

La potencia aparente S es la suma geomtrica (vectorial) de las potencias activa y reactiva,


o tambin:

Sistema monofsico: S = VI

Sistema trifsico equilibradoS = VI (valores de linea)

Grficamente estas tres expresiones estn relacionadas mediante el "tringulo de


potencias":
Dependiendo del tipo de carga, el factor de potencia puede ser: adelantado, retrasado, igual a
1.

En las cargas resistivas como las lmparas incandescentes, la tensin y la corriente


estn en fase en este caso, se tiene un factor de potencia unitario.

En las cargas inductivas como los motores y transformadores, la intensidad se


encuentra retrasada respecto a la tensin. En este caso se tiene un factor de potencia
retrasado.
En las cargas capacitivas como los condensadores, la corriente se encuentra
adelantada respecto al voltaje. En este caso se tiene un factor de potencia adelantado.

Un receptor que debe de producir una potencia P lo puede hacer absorbiendo de la lnea una
potencia Q o Q' tal como se ve en el esquema de debajo, con cos y cos' respectivamente
( < ' entonces cos > cos'). Sin embargo en el primer caso la intensidad absorbida es
menor que en el segundo (S = VI < S = VI' entonces I < I') con la consiguiente reduccin de las
prdidas por efecto joule.

Por la razn anterior, entre otras, en una instalacin interesa tener valores altos del factor de
potencia (cos

Problemas por bajo factor de potencia

Mayor consumo de corriente.


Aumento de las prdidas e incremento de las cadas de tensin en los conductores.
Sobrecarga de transformadores, generadores y lneas de distribucin.
Incremento de la facturacin elctrica por mayor consumo de corriente.

Beneficios por corregir el factor de potencia

Disminucin de las prdidas en conductores.


Reduccin de las cadas de tensin.
Aumento de la disponibilidad de potencia de transformadores, lneas y generadores.
Incremento de la vida til de las instalaciones.
Reduccin de los costos por facturacin elctrica.