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Andr Breton

Manifiestos
del surrealismo
Traduccin, prlogo y notas
de Aldo Pellegrini

EDITORIAL ARGONAUTA
PRIMER M ANIF1ES

El surrealismo no permite que quienes se le entregan lo


abandonen cuando les venga en gana. Todo nos inclina El mundo se mete en una bolsa
a pensar que acta sobre el espritu al modo de los
estupefacientes; como ellos crea cierto estado de nece- demuestren el menor grado de premeditacin. Es falso,
sidad, pudiendo impulsar al hombre a terribles rebelio- a mi criterio, pretender que "el espritu ha captado las
nes. Puede admitirse que sea un verdadero paraso relaciones" entre las dos realidades en contacto. En
artificial, y que determine goces expuestos al examen primer trmino, no ha captado nada conscientemente,
crtico que hizo Baudelaire de los otros parasos. El sino que del acercamiento fortuito de dos trminos ha
anlisis de los efectos misteriosos y de los placeres brotado un fulgor particular, el fulgor de la imagen, a
especiales que llega a producir no puede dejar de ocu- cuyo brillo somos infinitamente sensibles. El valor de la
par un lugar en este estudio. Por muchos de sus aspectos imagen depende de la belleza de la chispa obtenida, y
el surrealismo se presenta como un vicio nuevo, que no por lo tanto es funcin de la diferencia de potencial
parece ser atributo exclusivo de algunos hombres, y que, entre los dos conductores. Cuando esta diferencia es
como el haschisch, puede satisfacer a los consumidores mnima, como pasa en la comparacin', la chispa no se
ms exigentes. produce. Ahora bien: opino que no est dentro del
poder del hombre el concertar el acercamiento de dos
11' Las imgenes surrealistas, como las que produce realidades tan distantes. El principio de asociacin de
el opio, no son evocadas voluntariamente por el hombre, ideas, tal como lo conocemos, se opone a ello; o habra
sino que "se le presentan de un modo espontneo y que retornar a un arte elptico que Reverdy condena
desptico. No puede alejarlas porque la voluntad ya no tanto como yo. Es forzoso admitir, entonces, que el
tiene poder ni gobierna las facultades mentales*." Que- espritu no deduce los trminos de la imagen uno del
da por saber si alguna vez alguien ha "evocado" imge- otro con miras a engendrar la chispa, sino que son
nes. Si uno se atiene como yo lo hago a la definicin productos simultneos de la actividad que yo denomino
de Reverdy, no parece que fuera posible acercar volun- surrealista, limitndose la razn a comprobar y valorar
tariamente lo que l denomina "dos realidades distan- el fenmeno luminoso.
tes". El acercamiento se produce o no se produce, y eso Y as como la longitud de la chispa es mayor cuando
es todo. Niego, por mi parte, del modo ms categrico sta se produce a travs de gases enrarecidos, la atms-
que las siguientes imgenes de Reverdy: fera surrealista producida por la escritura mecnica,
que he intentado poner al alcance de todos, se presta
En el arroyo hay una cancin que corre singularmente para producir las ms bellas imgenes.
O: Hasta puede decirse que las imgenes aparecen en esa
El da se despleg como un mantel blanco carrera vertiginosa como los nicos conductores del
* Baudelaire. " Ver la imagen en Jules Renard.

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PRIMER MANIFIESTO

espritu. ste se va convenciendo poco a poco de la los adultos, cuya propensin al crecimiento no es propor-
suprema realidad de esas imgenes. Comienza por to- cional a la cantidad de molculas que su organismo
lerarlas, pero pronto advierte que halagan a la razn y asimila. (Lautramont)
que al mismo tiempo acrecientan sus conocimientos.
Llega as a darse cuenta de la extensin ilimitada donde Una iglesia se ergua resonante como una campana.
se manifiestan sus deseos, donde el pro y el contra se (Philippe Soupault)
reducen sin cesar y donde su oscuridad no lo traiciona.
Avanza conducido por esas imgenes que lo arrebatan En el sueo de Rrose Slavy hay un enano que sale de un
y que apenas le dan tiempo para soplar sobre el fuego
pozo y va a comer su pan por la noche. (Robert Desnos)
de sus dedos. Es la noche ms bella, la noche de los
relmpagos: el da, a su lado, es la noche.
Los innumerables tipos de imgenes surrealistas re- Sobre el puente, el roco con cabeza de gata se balancea-
queriran una clasificacin que ahora no me propongo ba. (Andr Breton) y
intentar. Agruparlas segn sus particulares afinidades
me llevara demasiado lejos. Slo quiero tener en cuenta Algo a la izquierda, en mi firmamento adivinado, percibo
lo comn de todas ellas. No oculto que para m la imagen pero sin duda slo se trata de un vapor de sangre y de
ms poderosa es la que presenta el grado ms elevado crimen el diamante en bruto de las perturbaciones de
de arbitrariedad; la que exige ms tiempo para ser la libertad. (Louis Aragon)
traducida al lenguaje prctico, sea porque encubre una
enorme dosis de contradiccin aparente, sea porque En la selva incendiada
uno de sus trminos haya sido escamoteado curiosa- Los leones eran frescos. (Roger Vitrac)
mente, sea que anuncindose de un modo sensacional
termine resolvindose dbilmente (cerrando brusca- El color de las medias de una mujer no es forzosamente
mente el ngulo de su comps), sea que deduzca de s igual al de sus ojos, lo que ha hecho decir a un filsofo,
misma una justificacin formal irrisoria, sea que entre cuyo nombre no vale la pena mencionar: "Los cefalpo-
en el orden alucinatorio, sea que, con la mayor natura-
dos tienen ms motivos que los cuadrpedos para odiar
lidad, preste a lo abstracto la mscara de lo concreto o
el progreso". (Max Morise)
viceversa, sea que implique la negacin de alguna pro-
piedad fsica elemental, sea que desencadene la risa. He
aqu, por orden, algunos ejemplos: Quirase o no hay all material para satisfacer diver-
sas exigencias del espritu. Todas esas imgenes pare-
El rub del champaa. (Lautramont) cen testimoniar que el espritu est maduro para cosas
ms importantes que las benignas alegras a las que se
Bello como la ley que detiene el desarrollo del pecho en entrega habitualmente. Es el nico medio a su alcance

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PRIMER MANIFIESTO

de utilizar en provecho propio la cantidad ideal de como precipitarse de nuevo hacia la propia salvacin o
acontecimientos de los que est cargado.* Esas imgenes la propia ruina. Se vuelve a experimentar en lo oscuro
le dan la medida de su modo habitual de malgastarse y de
un delicioso terror. Gracias a Dios no es ms que el
los inconvenientes que esto le ocasiona. Y no es perjudicial Purgatorio. Cruza uno temblando lo que los ocultistas
que acaben por desconcertarlo, pues desconcertar al es-
pritu es probarle su error. Las frases transcriptas ms denominan paisajes peligrosos. Mis pasos hacen surgir
monstruos que acechan: an no demuestran intenciones
arriba contribuyen grandemente a ello. Pero el espritu que
demasiado amenazadoras hacia m, y yo no estoy perdi-
las saborea obtiene la certeza de encontrarse en el buen
camino; por s mismo no podra hacerse culpable de do, puesto que los temo. All estn "los elefantes gino-
argucia; no tiene nada que temer, puesto que adems est cfalos y los leones alados" que, un tiempo, Soupault y
seguro de abarcarlo todo. yo temamos encontrar; alli tambin el "pez soluble"
2 El espritu que se sumerge en el surrealismo revive que todava me hace estremecer un poco. PEZ SOLU-
con exaltacin lo mejor de su infancia; un poco, qui74n, BLE, no soy acaso yo el pez soluble; nac bajo el signo de
como la certidumbre de aquel que, estando a punto de Piscis, y el hombre es soluble en su pensamiento! La
ahogarse, repasa en menos de un minuto todo lo que no fauna y la flora del surrealismo son inconfesables.
pudo superar en su vida. Se me dir que eso no es muy No creo en el prximo establecimiento de una
alentador; pero a m no me interesa alentar a quienes receta surrealista. Los caracteres comunes a todos los
arguyen tal cosa. De los recuerdos de infancia, y de textos de ese gnero, tales como los que ya he mencio-
algunos otros, se desprende un sentimiento de algo nado y muchos otros que slo podran suministrarnos
insumiso y al mismo tiempo descarriado, que considero un anlisis lgico y un anlisis gramatical riguroso, no
lo ms fecundo que existe. Quizs sea la infancia lo que se oponen a cierta evolucin de la prosa surrealista en
est ms cerca de la "verdadera vida". La infancia, que el tiempo. Llegadas despus de una cantidad de ensa-
una vez transcurrida, deja un hombre que slo posee, yos, a los que me he dedicado desde hace cinco arios, y
fuera de su pasaporte, algunos billetes de favor. La a los que tengo la debilidad de juzgar extremadamente
infancia, en la que todo concurra a la posesin eficaz y desordenados en su mayor parte, las historietas que
sin restricciones de uno mismo. Gracias al surrealismo forman la continuacin de este volumen suministran
parece probable que retornen tales perspectivas. Es una prueba flagrante.0 No las considero, a causa del
mencionado desorden, ni ms dignas ni menos dignas
* No olvidemos que, segn la frmula de Novalis, "hay una que otras de presentar a los ojos del lector los beneficios
serie de acontecimientos que se desarrollan paralelamente a que el aporte surrealista puede hacerle obtener a su
los reales. Los hombres y las circunstancias modifican gene-
ralmente la marcha ideal de los acontecimientos, de modo conciencia.
que esa marcha parece imperfecta; y hasta sus consecuencias Por lo dems, los procedimientos surrealistas recla-
son igualmente imperfectas. Una cosa semejante ocurri con man mayor amplitud todava. Cualquier medio es bueno
la Reforma: en lugar del Protestantismo adivino el Lutera- para obtener de ciertas asociaciones la instantaneidad
nisrno". requerida. Los papeles pegados de Picasso y de Braque

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PRIMER MANIFIESTO

tienen el mismo valor que la introduccin de un lugar


comn en el desarrollo literario del estilo ms pulido.
Hasta se vuelve lcito denominar POEMA al resultado POEMA
obtenido por la reunin lo ms gratuita posible (conser-
vando, si se quiere, la sintaxis) de ttulos y fragmentos
recortados de los peridicos: Una carcajada
de zafiro en la isla de Ceyln

Los ms hermosor sombreros de paja


ESTN DESCOLORIDOS
BAJO LOS CERROJOS

en una granja solitaria


DIA A DIA
se agrava
lo agradable
Un camino transitable
os conduce al borde de lo desconocido

el caf
predica en su provecho
el artfice cotidiano de vuestra belleza

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PRIMER MANIFIESTO

SEORA, EL PRIMER DIARIO BLANCO


un par DEL AZAR
Ser el rojo
de medias de seda
no es
el cantor errante
DONDE ESTA?
un salto en el vaco en la memoria
UN CIERVO en su casa
EN EL BAILE DE LOS ARDIENTES
Primero el amor

Todo podra arreglarse tan bien


PARIS ES UN PUEBLO GRANDE
Hago
al bailar
lo que se ha hecho, lo que se har
Vigilad
Los rescoldos tapados OOO

LA ORACION Y se podran multiplicar los ejemplos. Llegaran qui-


zs a encontrarse all el teatro, la filosofa, la ciencia, la
Del buen tiempo crtica. Me apresuro a declarar que las futuras tcnicas
surrealistas no me interesan.
000
Sabed que
Una gravedad distinta tienen a mi juicio* ya lo he
Los rayos ultravioletas
han acabado su tarea Por ms reservas que me permita hacer sobre la res-
ponsabilidad en general y sobre los considerandos m-
pronto y bien

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