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NDICE

Introduccin...3

1. Definicin...4
2. Las enzimas como catalizadores....5
3. Tecnologa enzimtica moderna..6
4. Aplicaciones industriales..7
4.1. Alimentos.8
4.2. Industria textil.9
4.3. Industria de detergentes.10
4.4. Industria del papel10
4.5. Generacin de energa11
4.6. Tratamiento de desechos...12
4.7. Productos mdicos y farmacuticos......13
Conclusiones..14
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INTRODUCCIN

Actualmente se considera como Biotecnologa la utilizacin de organismos


vivos, o partes de los mismos, para obtener o modificar productos, mejorar
plantas o animales o desarrollar otros organismos para fines especficos. El
hombre ha sido biotecnlogo desde sus orgenes, pues el vino, los quesos y
otros productos fermentados le han acompaado siempre. Los sumerios, por
ejemplo, producan hasta 19 tipos de cerveza distintos. Los estudios
realizados sobre estas fermentaciones por Liebig, Pasteur y Fischer
determinaron que la mayora de las reacciones qumicas que ocurren en los
organismos vivos eran catalizadas por molculas proteicas llamadas
enzimas, que literalmente significa en levaduras.

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LA TECNOLOGA ENZIMTICA

1. DEFINICIN

La tecnologa enzimtica, consiste en la obtencin, manipulacin y


modificacin de enzimas para su aplicacin y utilizacin con fines
industriales, clnicos o analticos. En los ltimos aos, las aplicaciones
industriales de estos catalizadores biolgicos ha experimentado un enorme
desarrollo y han convertido a la tecnologa enzimtica no solo en la solucin
de muchos problemas sanitario y medio ambientales del mundo
industrializado, sino tambin en un magnifico negocio. Las enzimas forman
parte de un medio ambiente sostenible, ya que son sustancias naturales
biodegradables, su utilizacin no requiere equipos resistentes a presin,
calor o corrosin, ahorrando dinero, pueden sustituir o reducir la utilizacin
de sustancias qumicas contaminantes en distintos tipos de industrias y se
producen ecolgicamente a partir de organismos vivo, generalmente
microorganismos que se cultivan en fermentadores con materias primas
renovables y cuya biomasa puede utilizarse posteriormente como fertilizantes
o para la produccin de energa.

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2. LAS ENZIMAS COMO CATALIZADORES

Las enzimas son catalizadores de origen biolgico que parecen cumplir


muchos de los requisitos necesarios para impulsar esta nueva industria
qumica. Son catalizadores muy activos en medios acuosos y en condiciones
muy suaves de temperatura, presin, pH, etc. Son catalizadores muy
especficos: pueden modificar un nico substrato en una mezcla de
substratos muy similares e incluso pueden discernir entre dos ismeros de
una mezcla racmica de un compuesto quiral, Son catalizadores muy
selectivos: pueden modificar un nico enlace o un nico grupo funcional en
unas molculas que tenga varias posiciones modificables.

A pesar de esas excelentes propiedades catalticas, las enzimas han ido


evolucionando a travs de los siglos para cumplir mejor las necesidades
fisiolgicas de los seres vivos y no para ser utilizadas en sistemas qumicos
industriales. As, las enzimas son catalizadores solubles, generalmente muy
inestables y que sufren inhibiciones por substratos y productos. Adems, las
enzimas muchas veces no poseen todas las propiedades ideales (actividad,
selectividad, etc.) cuando queremos que catalicen procesos distintos de los
naturales (por sntesis en lugar de hidrlisis), sobre substratos no naturales,
en condiciones experimentales no convencionales (en disolventes orgnicos
no-txicos).

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3. TECNOLOGIA ENZIMATICA MODERNA

A mediados de los aos 50, la tecnologa de las enzimas vivi su poca de


gran esplendor, creciendo a un ritmo desenfrenado. El progreso de la
bioqumica ha derivado en una mejor comprensin de la gran variedad de
enzimas presentes en las clulas vivas, as como un mejor conocimiento
acerca de su modo de accin. Por ejemplo, su eficacia se puede aumentar
extrayndolas de los microorganismos y mantenindolas aisladas. Las
enzimas purificadas a travs de este sistema no pierden sus propiedades; al
contrario, estas preparaciones "sin clulas" devienen incluso ms eficaces.

A comienzos de 1970 la tecnologa enzimtica comenzaba a entrar en


periodo de desarrollo industrial, dirigido a la produccin de aminocidos y
azcares a partir de glucosa isomerizada. En aquel momento, los mercados
Europeos y Americanos se encontraban dominados por la comercializacin
de las enzimas proteolticas utilizadas en la industria de los detergentes, pero
existan grandes expectativas sobre el mercado de enzimas aplicadas a la
industria alimentaria, al cual se le auguraba un crecimiento importante.

En 1981 el mercado mundial del azcar se valor en 200 millones de dlares


y en 1985 la oficina de Valores Tecnolgicos de USA lo cifraba en 250
millones. La interpretacin ms clara es el mercado para las enzimas
utilizadas en la industria ha crecido espectacularmente a lo largo de los aos
1970, y que este crecimiento ha sido paralelo al desarrollo de un gran
nmero de aplicaciones a la industria alimentaria. Se puede esperar en el
futuro que el mercado experimente un aumento cuando las enzimas
comiencen a utilizarse en procesos de produccin de la industria qumica.
En poca ms reciente se ha visto que puede utilizarse diversos tejidos
vegetales y homogenados tisulares, obtenidos de distintas fuentes, como
alternativas a las clulas microbianas y a las enzimas purificadas. Por
consiguiente, la conclusin evidente es que existen una serie de
preparaciones biocatalticas para resolver una situacin concreta, entre las

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cuales debe realizarse una eleccin. Por tanto, es conveniente considerar los
criterios que debe manejarse en la eleccin del biocatalizador.

4. APLICACIONES INDUSTRIALES

Las enzimas presentan muchsimas aplicaciones. Con los procedimientos


modernos de fabricacin de alimentos, benefician tanto a los sectores
industriales como a los consumidores. Sus caractersticas especficas
permiten a los industriales ejercer un control de calidad ms estricto. Con un
menor consumo de energa y unas condiciones de tratamiento ms ligeras,
su eficacia favorece el entorno. Pueden utilizarse para tratar los desechos
biolgicos resultantes de la fabricacin de alimentos, puesto que las propias
enzimas son biodegradables. Mediante una rpida absorcin natural, las
enzimas son el tpico ejemplo de "tecnologa verde".

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4.1. ALIMENTOS

Muchos productos que se consumen en la actualidad se fabrican por un


proceso fermentativo, tales como el yogur, las bebidas alcohlicas, el
vinagre, los embutidos, etc. Por ejemplo, la elaboracin de vinagre con
alcoholes es un proceso enzimtico producido por un microbio vivo
(Acetobacter aceti). El alcohol es oxidado y convertido en cido actico
con oxgeno de la atmsfera. Si bien, aislada de las bacterias, la enzima
cataliza igualmente la oxidacin, el desarrollo del producto se realiza con
el microorganismo entero, por resultar ms econmico.

En la fabricacin de queso, por ejemplo, se utiliza la enzima renina para


producir la coagulacin de las protenas de la leche (casena), que luego
se trata para convertirla en queso. Si bien, originariamente, esta enzima
era extrada del cuajo de terneros, hoy en da se est utilizando enzima
quimosina de origen recombinante.

Otra de las enzimas ampliamente utilizadas es la lactasa, que transforma


la lactosa (un azcar) en una mezcla de sus monmeros glucosa y
galactosa con un sabor ms dulce. As, se refina el producto y se
concentra en una especie de jarabe con un sabor parecido al de la miel,
ya ampliamente utilizado en el sector de confitera industrial.

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4.2. USO DE ENZIMAS EN LA INDUSTRIA TEXTIL

En la fabricacin de telas, se realiza en proceso llamado lavado


enzimtico. En ste se realiza la bio-preparacin del algodn en rama
utilizando ciertas enzimas. As, se remueven del algodn solamente los
componentes necesarios y se evita o se reduce el dao causado a la
celulosa, utilizando, adems, condiciones de proceso ms favorables para
los operarios, las mquinas y el medio ambiente.

Numerosos estudios realizados muestran que un tratamiento usando


solamente pectinasa, seguido por un enjuagado en agua caliente, es
capaz de hacer que la fibra de algodn se vuelva hidrfila y absorbente,
facilitando su posterior utilizacin.

Entre las enzimas utilizadas en la industria textil se pueden nombrar:


Proteasa, usada en el tratamiento de fibras protenicas (seda y lana);
Catalasa, para la eliminacin de perxido de hidrgeno despus del
blanqueado y antes del teido; Lacasa, en la oxidacin enzimtica del
ndigo; Peroxidasa, en la oxidacin enzimtica de colorantes reactivos no
fijados y Lipasa para el desengrasado.

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4.3. USO DE ENZIMAS EN LA INDUSTRIA DE DETERGENTES

Las enzimas empleadas en detergentes se encuentran disponibles en


forma lquida y granular. stas actan sobre los materiales que
constituyen las manchas, facilitando la remocin de los mismos y de forma
ms efectiva que los detergentes convencionales. Entre las enzimas
utilizadas se pueden encontrar: proteasas (producidas principalmente por
Bacillus licheniformis o B. Amyloliquefaciens y Aspergillus flavus) que
aceleran la degradacin de protenas y producen pequeos pptidos o
aminocidos individuales los cuales pueden ser fcilmente removidos de
los tejidos.
Las amilasas provenientes de Bacillus licheniformis, que degradan el
almidn, sacando manchas de chocolate y papa, entre otros.
Las lipasas, que rompen los lpidos por hidrlisis, sacando manchas de
grasa y aceite.
Las celulasas producidas por el hongo Humicola insolens son utilizadas
para remocin de suciedad, y para restaurar la suavidad y color de fibras
de algodn.

4.4. ENZIMAS UTILIZADAS EN LA INDUSTRIA DEL PAPEL

Al igual que en el tratamiento de telas, en la fabricacin de papel, se


utilizan las enzimas celulasas para degradar la celulosa, componente
principal de la madera.
Adems de la celulosa, la madera contiene lignina, un compuesto que
debe ser eliminado en la fabricacin de papel. La eliminacin se realiza
con compuestos qumicos que son contaminantes del medio ambiente.
La elucidacin de los mecanismos enzimticos implicados en el proceso
de biodegradacin de la lignina est proporcionando nuevas herramientas
biotecnolgicas para un mejor aprovechamiento de la biomasa vegetal en
sectores industriales, tales como la produccin de pasta de papel y la
obtencin de biocombustibles.

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4.5. USO DE ENZIMAS PARA GENERACIN DE ENERGA

Otra actividad que llama a las aplicaciones biotecnolgicas es la


produccin de energa, siendo la ventaja de las fuentes orgnicas con
respecto a los combustibles fsiles el que las primeras sean renovables.
Cada ao crecen unas 200 mil millones de toneladas de biomasa (madera,
cereales, etc.), de las cuales los humanos usamos slo un 3%. Por lo
tanto, este rubro ofrece un enorme potencial que puede ser aprovechado.
Un ejemplo clsico de biocombustible es el alcohol obtenido por
fermentacin de material rico en azcares y almidn, o de residuos
orgnicos varios, incluyendo los forestales. El principal obstculo para la
viabilidad de esta propuesta es el costo, puesto que el petrleo sigue
siendo ms barato. Sin embargo, los avances tecnolgicos estn
permitiendo acortar la brecha.

Hay tambin diversos sectores de la industria en los que la adaptacin o


sustitucin de procesos qumicos o fsico-qumicos por otros de base
biolgica puede contribuir al desarrollo sustentable. Beneficios concretos a
escala industrial ya se observan con la introduccin de enzimas en la
produccin de celulosa, de textiles y del cuero, entre otros.

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4.6. TRATAMIENTO DE DESECHOS

Al considerar las aplicaciones enzimticas en el tratamiento de los


residuos, se debe hacer hincapi entre las situaciones donde el residuo de
un proceso es el material crudo y los siguientes, por ejemplo, conversin
de almidones, y procesos que ayudan a reducir los costos asociados del
tratamiento. Existen un amplio nmero de industrias de procesamiento de
alimentos que producen residuos que necesariamente deben ser
posteriormente tratados.

Las aplicaciones de grupos de enzimas dependen de la necesidad de


hidrolizar polmeros complejos para incrementar su posterior degradacin
microbiolgica. Entre los diversos ejemplos se puede incluir el empleo de
las lipasas asociadas con cultivos bacterianos para eliminar los depsitos
de grasa procedentes de las paredes de las tuberas que transportan el
efluente.

Otra enzima degradante de polmeros utilizados de forma similar son las


celulosas, proteinasas y amilasas. Una aplicacin particular que puede
describirse como tratamiento de residuos, es el empleo de proteinasas en
las preparaciones comerciales de detergentes, denominadas como polvo
de lavado biolgico.

Adems de estas hidrlisis de materiales polimricos, existen tambin


aplicaciones de enzimas capaces de degradar compuestos altamente
txicos que podran inhibir procesos de tratamiento basado en el empleo
microbiolgico. Un ejemplo especfico es el uso de la peroxidasa de la cola
de caballo para iniciar la degradacin de fenoles y aminas aromticas que
se presentan en muchas industrias con aguas residuales.
En trminos ms amplio es posible anticipar que los procesos basados en
el empleo de organismos construidos genticamente para degradar los
compuestos indicados anteriormente, podra representar un proceso
mucho ms econmico.

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4.7. PRODUCTOS MDICOS Y FARMACUTICOS

A diferencia de otros usos industriales para las enzimas, las aplicaciones


mdicas y farmacuticas de las mismas requieren generalmente pequeas
cantidades de enzimas muy purificadas. Esto se debe a que si el destino
de una enzima o de un producto obtenido por mtodos enzimticos es su
administracin a un paciente, resulta evidente que el preparado debe
contener las menores cantidades posibles de material extrao para evitar
probables efectos secundarios.

Uno de los productos obtenidos mediante el uso de enzimas son los


aminocidos. Si bien se pueden sintetizar empleando un proceso qumico,
el resultado es una mezcla de dos tipos distintos (D y L ismeros). Puesto
que solamente el L-ismero es biolgicamente activo, la mezcla debe ser
separada en sus dos componentes.

Adems de aminocidos, las enzimas son utilizadas para la produccin de


antibiticos semi-sintticos. Las penicilinas semisintticas son los
principales productos farmacuticos obtenidos por tecnologa enzimtica.
Tambin se utilizan enzimas en la produccin de esteroides. Los
esteroides se utilizan en un gran nmero de preparados farmacuticos
(por ejemplo en los antinflamatorios), por lo que los procesos empleados
en la produccin de estas sustancias presentan una considerable
importancia econmica.

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CONCLUCIONES

Las enzimas son catalizadores de origen biolgico que cumplen muchos


requisitos para impulsar nuevas industrias qumicas.

La tecnologa enzimtica tiene mltiples aplicaciones, como fabricacin de


alimentos, los progresos que estn realizando actualmente la ingeniera
gentica y la biotecnologa permiten augurar el desarrollo cada vez mayor
del uso de las enzimas.

La utilizacin de enzimas en los alimentos presentan una serie de ventajas,


adems de las de ndole econmico y tecnolgico.

Las enzimas utilizadas dependen de la industria y del tipo de accin que se


desee obtener.

Las fuentes de enzimas pueden ser de origen vegetal, animal o microbiano.

Se puede manipular genticamente, la biosntesis de enzimas para


optimizar los procesos, pero se debe tener en cuenta, las respectivas
normas.

La produccin de enzimas a gran escala tiene su principal aplicacin en la


industria de la fermentacin.

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BIBLIOGRAFIA

1. file:///C:/Documents%20and%20Settings/pc09/Mis%20documentos/Downloa
ds/biotecnologia_enzimatica_de_vanguardia.pdf

2. http://www.monografias.com/trabajos10/09tecenz/09tecenz.shtml

3. http://www.buenastareas.com/ensayos/Importancia-De-Las-Enzimas-En-
La/3664672.html

4. http://porquebiotecnologia.com.ar/index.php?action=cuaderno&opt=5&tipo=1
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