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Captulo 4

Los Proyectos Hidrulicos

4.1 Naturaleza de los Proyectos Hidrulicos

Los proyectos de aprovechamiento y control de los recursos hidrulicos


involucran una interaccin, una vinculacin muy estrecha, entre los cuatro
elementos que se seala a continuacin [75].

En primer lugar, obviamente, est el agua que es el elemento que


caracteriza a los proyectos hidrulicos. En pginas anteriores hemos
desarrollado numerosos aspectos relativos a la importancia del agua, a su
disponibilidad y a la necesidad que tenemos de ella. Ahora debemos mirar el
agua como uno de los componentes de un proyecto, especficamente, de un
proyecto hidrulico, sea para aprovecharla o para defendernos de ella. Desde
el punto de vista de los proyectos de aprovechamiento hidrulico el agua es
un insumo.

Pero los proyectos hidrulicos slo pueden comprenderse en funcin del


hombre. El hombre es el ejecutor, el creador de los proyectos que le permitirn
la transformacin de la Naturaleza en su beneficio. Sin embargo, estas
acciones de manejo del agua que ejecuta el hombre, tienen lo que se denomina
un impacto ambiental. Los proyectos hidrulicos tienen efectos deseables,
pero tambin otros que son indeseables. Los efectos indeseables ataen a los
daos al medio ambiente, a la Naturaleza, a la ecologa. En cambio los efectos
deseables apuntan al objetivo del Proyecto y constituyen el cuarto elemento
caracterstico del aprovechamiento hidrulico.
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Los proyectos de aprovechamiento de los recursos hidrulicos contribuyen
al desarrollo, a la creacin de mejores condiciones de vida y, por lo tanto, al
bienestar de la poblacin. Son, pues, como decamos, cuatro los aspectos o
elementos caractersticos de los proyectos hidrulicos: el agua, es decir, los
recursos hidrulicos en su ms amplia acepcin; el hombre, como realizador y
beneficiario del proyecto; la Naturaleza, como medio pasivo que sufre las
consecuencias de las acciones humanas, o como medio activo representando
las fuerzas de la Naturaleza, y por ltimo, el resultado buscado, que es el
bienestar, el desarrollo y la felicidad de los seres humanos.
Dentro de la diversidad de proyectos que existen para el aprovechamiento
y control del agua distinguimos, desde el punto de vista del beneficio que
producen, fundamentalmente los siguientes:

- Abastecimiento de agua poblacional e industrial


- Irrigaciones
- Hidroelectricidad
- Control de Avenidas e Inundaciones
- Manejo de la Calidad del Agua
- Manejo de Cuencas
- Navegacin Fluvial

Hay tambin los proyectos de propsito mltiple, que son aqullos que
tienen varias finalidades, como por ejemplo, riego y energa; riego, energa y
abastecimiento poblacional; riego y control de avenidas, etc.

Hay, pues, numerosas posibilidades de desarrollar proyectos. Pero, qu


es un proyecto? Segn el Glosario para el Plan Nacional de Ordenamiento de los
Recursos Hidrulicos del Per, se denomina proyecto a la "unidad de actividad de
cualquier naturaleza, que requiere para su realizacin del uso o consumo
inmediato o a corto plazo de algunos recursos escasos o al menos limitados
(ahorros, divisas, talentos, etc) aun sacrificando beneficios actuales y
asegurados, en la esperanza de obtener, en un periodo de tiempo mayor,
beneficios superiores a los que se obtienen con el empleo actual de dichos
recursos, sean estos nuevos beneficios financieros, econmicos o sociales" [134].

AZPURA y GABALDN entienden por proyecto "las alternativas de


inversin dirigidas a poner en marcha un conjunto de factores de produccin con
el fin de obtener determinados bienes y servicios" [12].

La idea de proyecto implica la determinacin de las ventajas y desventajas


que podran resultar de su ejecucin. As como es cierto que hacemos un
proyecto para obtener ventajas, es decir, beneficios, tambin lo es que casi
siempre hay desventajas que deben ser evaluadas anticipadamente. Cuando

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se toma la decisin de ejecutar un proyecto esto puede implicar dejar de lado
la posibilidad de realizar otros.

La idea fundamental de la planificacin de los proyectos hidrulicos es la


de modificacin de las condiciones naturales, especficamente, la
disponibilidad espacial y temporal del agua requerida para determinados
objetivos nacionales, regionales o locales. La planificacin de proyectos se
encuentra siempre con que las necesidades son mayores que la disponibilidad
de recursos. Usualmente puede haber escasez de agua, de tierras, de energa,
de recursos humanos, de capital y de otros factores de la produccin [72].

Para poder sustentar un proyecto de aprovechamiento hidrulico se


requiere que, en lugar de la errtica distribucin temporal y espacial que tiene
el agua en la Naturaleza, se pueda disponer de las cantidades requeridas de
agua en el lugar preciso y con una cierta probabilidad. Este ltimo concepto
es muy importante en la planificacin de proyectos. La oferta de agua para un
proyecto no puede ser una variable aleatoria, sino que debe estar asociada a
una probabilidad de ocurrencia; por lo tanto, en todo proyecto se puede
aceptar la existencia de ciertos dficit.

Todo proyecto implica un riesgo. Pero debe tratarse de un riesgo


calculado. Debe haber un anlisis racional de las posibilidades de xito. La
posibilidad de error est presente tanto en la estimacin del monto de la
inversin como en la magnitud de los beneficios y del impacto ambiental.

Debe recordarse siempre que los grandes proyectos hidrulicos estn


necesariamente vinculados con el resto de la economa. Por lo tanto, los
proyectos no pueden ni deben concebirse o realizarse aisladamente. La puesta
en marcha de un gran proyecto hidrulico tiene repercusiones importantes en
los diferentes aspectos de la economa. Por ejemplo, una gran irrigacin puede
alterar la balanza comercial del pas.

Aqul que haga la inversin para un gran proyecto, el Estado o un


particular, debe hacer determinados supuestos sobre el desarrollo econmico
de la regin o del pas. Todo proyecto implica la satisfaccin de una demanda;
y el crecimiento econmico est muy vinculado con la existencia de la
demanda, con su crecimiento y con su satisfaccin.

Todo proyecto implica el trabajo de un grupo multidisciplinario. El trabajo


en equipo es fundamental y se realiza a la luz del concepto de que todo
proyecto es un proceso de aproximaciones sucesivas.
Todo proyecto busca la obtencin de la mejor solucin posible con los
recursos a nuestro alcance. En consecuencia, si se trata de los recursos del

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Estado estos deben asignarse de modo que produzcan el mayor beneficio
posible. La idea fundamental en la asignacin de recursos para ejecutar
proyectos tiene que ser "un proceso de maximizacin del bienestar social
resultante de la utilizacin de dichos recursos" [81].

Cmo saber que proyecto ejecutar cuando las necesidades son grandes y
los recursos escasos? De la escasez surge la necesidad de planificar, de
ordenar nuestras acciones. Pero es esto siempre posible? Las decisiones
para ejecutar un determinado proyecto, es decir, la asignacin de recursos
para su ejecucin, puede provenir de una decisin gubernamental o de la
actividad privada. En ambos casos la ejecucin de los proyectos hidrulicos
debe ajustarse a un Plan.

Los proyectos tienen objetivos y finalidades. Ambos conceptos no


significan lo mismo. "Las finalidades pueden ser diferentes y sin embargo
contribuir al mismo objetivo, y una finalidad puede satisfacer ms de un objetivo.
La medida en la que cada finalidad contribuye a cada objetivo vara, por ello la
asignacin de agua a cada finalidad implicar inevitablemente conflicto entre
quienes valoran de distinta forma los diferentes objetivos" [81].

Son, pues, numerosos y difciles los problemas que se debe afrontar para
decidir la ejecucin de los proyectos. La forma de resolver esta dificultad
marca una enorme diferencia entre los pases desarrollados y los
subdesarrollados.

A propsito del tema de los proyectos hidrulicos nos parece til recordar
y parafrasear unos conceptos de Aaron WIENER. Este autor seala que el reto
que nos plantea la necesidad del desarrollo es tremendo; sin embargo, los
recursos humanos y de capital son inadecuados. Pareciera, pues, que es difcil
salir del subdesarrollo. Pero, el subdesarrollo no se debe nicamente a la
escasez de recursos. Citando una palabras de Lord Keynes, WIENER recuerda
que hace falta algo ms que recursos: hace falta fundamentalmente "a little, a
very little, clear thinking" [178].

Es que los problemas vinculados al aprovechamiento de los Recursos


Hidrulicos no son de fcil solucin. Las necesidades son enormes y los
recursos escasos. Toda la problemtica del aprovechamiento del agua a travs
de proyectos est vinculada a nuestro grado de desarrollo, o de subdesarrollo.
El subdesarrollo no slo es escasez de recursos; es tambin una actitud
mental. Esto lo vemos muy claro en las polticas de aprovechamiento de los
recursos hidrulicos.

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4.2 La Necesidad de Planificar

Para que un pas, o una regin, desarrolle el aprovechamiento de sus recursos


hidrulicos debe tener un Plan, cuidadosamente trazado y que sea compatible
con un Plan Nacional de Desarrollo. La necesidad de un Plan es independiente
de que las inversiones para su realizacin las haga el Estado o la empresa
privada. Los proyectos hidrulicos implican el uso de un recurso como el
agua, que es escaso y vital. Un proyecto hidrulico puede concebirse de modo
de dar importantes beneficios econmicos al inversionista en el corto y
mediano plazo, pero en el largo plazo los resultados podran ser desastrosos
para la Nacin. Puede ocurrir tambin que un determinado proyecto
hidrulico, mirado aisladamente, sea ventajoso, pero al ubicarlo dentro del
contexto regional o nacional resulte perjudicial.

Por lo anteriormente expuesto y por la magnitud de las inversiones


involucradas en los proyectos hidrulicos, su ejecucin slo debe hacerse
dentro de una poltica armoniosa de uso de los recursos naturales [43, 73].

Un proyecto hidrulico no se hace para aprovechar el agua simplemente.


Lo que se busca es el bienestar de la poblacin y la satisfaccin de sus
necesidades; no simplemente el aumento de la produccin. Se busca la
mejora de las condiciones de vida de la poblacin, el aumento real del ingreso,
la posibilidad de acceder a una vivienda decorosa, de tener escuelas y
hospitales, de tener, en sntesis una adecuada calidad de vida.

Todos estos conceptos tienen especial aplicacin, por ejemplo, en las


irrigaciones. Si el Estado hace una irrigacin, concebida como un conjunto de
obras de ingeniera civil y agrcola (presas, canales, nivelacin de tierras, etc.),
y se piensa que otros elementos como asistencia tcnica y crediticia,
comercializacin, poltica de precios, tenencia de la tierra, etc. se van a resolver
solos se est en un gran error. En un pas subdesarrollado, con escasos
recursos, no es suficiente la ejecucin de obras de infraestructura fsica. El
proyecto debe tener una concepcin clara en cuanto a su objetivo, que no
puede ser otro que la mejora del ingreso real del trabajador del campo, y debe
realizar todas las acciones para lograr ese objetivo social, que es, en ltima
instancia, el sustento de la inversin. Es tan importante la bsqueda de una
mejor calidad de vida que algunos socilogos elaboraron la tesis de que lo que
hay que medir no es el Gross National Product, sino la Gross National
Happiness.
En concordancia con lo anterior no podemos ignorar la enorme
desproporcin que existe en los proyectos de irrigacin entre las inversiones
para obra fsica (grandes obras, generalmente con prstamos extranjeros) y lo

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poqusimo que se dedica a las acciones de desarrollo agrcola, que es
indispensable para que haya un aumento de la produccin y de los ingresos, y
se logre mejores condiciones de vida [70].

En materia de aprovechamiento de los recursos hidrulicos hay mucho


que hacer. Es fundamental tener el conocimiento del tema, el pensamiento
claro y la decisin para actuar, de modo que no nos suceda eso de "ver el
camino correcto y aprobarlo, ver el camino equivocado y seguirlo" [178].

Para poder desarrollar proyectos hidrulicos se debera tener un Plan de


Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos. A su vez este plan debe formar
parte de un Plan Nacional de Desarrollo. "Donde el agua es escasa con rela-
cin a los requerimientos potenciales, la adecuada asignacin de los recursos
disponibles entre usos y reas competitivas y conflictivas debe regir la planifi-
cacin" seala Harvey O. BANKS, quien fue Director del Plan de Obras Hidru-
licas del Estado de California y asesor del Plan de Abastecimiento de Agua
para la ciudad de New York y de otras ciudades del Este norteamericano [12].

La planificacin nacional hidrulica fue definida por AZPURA y


GABALDN de la siguiente manera: "es el proceso mediante el cual se
formulan, implementan, vigilan y controlan las estrategias y directrices tendientes
a lograr la gestin racional del recurso, con el propsito de establecer una
distribucin lgica y razonable de las disponibilidades de agua ante las
probables demandas, a fin de lograr un equilibrio cuantitativo y cualitativo del
balance demanda-disponibilidades e impedir as que el agua sea un factor
limitante al desarrollo econmico social dentro de un ordenamiento legal e
institucional" [12]. As por ejemplo, en el Plan de Aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos de Venezuela se plante el logro de los siguientes
objetivos:

"1. Precisar la cantidad, calidad y ubicacin de los recursos hidrulicos del pas;

2. Satisfacer oportunamente las demandas de abastecimiento de agua para


consumo urbano, industrial y agrcola;

3. Asegurar la defensa contra la accin destructiva de las aguas, especialmente


en lo que se refiere al planteamiento conceptual del problema de
inundaciones, que debe ser tratado como el aprovechamiento armonioso de
los recursos de las reas inundables;

4. Proteger las aguas contra la accin del hombre cuando va en detrimento del
saneamiento ambiental y de la conservacin racional de los recursos
naturales;

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5. Garantizar los caudales requeridos para la generacin de energa, la
piscicultura, la navegacin, la recreacin y otros aspectos que afectan o
pueden afectar el aprovechamiento de los recursos hidrulicos;

6. Jerarquizar las diferentes acciones de programas para el aprovechamiento de


los recursos hidrulicos; y

7. Controlar el mayor aprovechamiento de los recursos hidrulicos" [12].

AZPURA y GABALDN, en su importante libro Recursos Hidrulicos y


Desarrollo, han examinado detenidamente las caractersticas que debe tener un
Plan Nacional de Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos. A
continuacin presentamos un brevsimo resumen de dichas caractersticas
[12].

- El Plan es Nacional, es decir que debe abarcar la totalidad del territorio del
pas y no debe referirse o preferir una regin en particular.

- El Plan es Transversal, es decir que el agua en s no es objeto de


planificacin, sino en la medida en la que forma parte del desarrollo de
diversos sectores.

- El Plan es nico, porque debe comprender todos los usos del agua,
proyectados en el tiempo y para todo el pas.

- El Plan es Integral, porque cubre todas las posibilidades de uso y control de


agua a travs de los diversos proyectos hidrulicos que hemos mencionado
anteriormente.

- El Plan es a Largo Plazo. Los autores cuyo pensamiento sobre el Plan


Hidrulico venimos resumiendo, recordando a HALL y DRACUP, sealan
que "El desarrollo de los recursos hidrulicos se hace casi siempre para el
futuro, futuro situado a veces ms all de la visin de cualquier hombre
vivo". Generalmente se piensa en ms de 50 aos.

- El Plan es Dinmico, es decir, flexible y con la posibilidad de adaptarse


continuamente a la realidad, que es esencialmente cambiante.

- El Plan es Estratgico, porque establece los fines para los diversos usos del
agua, las soluciones de ingeniera que ser necesario realizar para dotar
de agua a cada sector y para resolver los problemas que puedan
presentarse.

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- El Plan es Vinculante, es decir, que es de obligatorio cumplimiento.

- El Plan es Coordinativo, porque debe haber una comunicacin constante


entre planificadores y usuarios del agua.

En el Per estamos lamentablemente muy atrasados en lo que respecta a


la existencia de un Plan Hidrulico. En la Figura 4.1 se presenta esquemti-
camente el proceso de planificacin de los Recursos Hidrulicos [75].

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4.3 Plan Nacional de Ordenamiento de los
Recursos Hidrulicos

En 1977 una Comisin Multisectorial nombrada por el Primer Ministro del


Per, present el documento titulado Plan Nacional de Ordenamiento de los
Recursos Hidrulicos - Bases Tcnicas y Econmicas para su Formulacin [132,
133,134].

Dicha Comisin estuvo presidida por un representante del Instituto


Nacional de Planificacin (INP), e integrada por representantes de diversas
entidades: Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales (ONERN),
Servicio Nacional de Meteorologa e Hidrologa (SENAMHI), Direccin General
de Aguas y Direccin General de Irrigaciones, ambas del Ministerio de
Agricultura, Ministerio de Vivienda y Construccin, Ministerio de Industria y
Turismo, Ministerio de Energa y Minas, Ministerio de Alimentacin, Ministerio
de Salud y Ministerio de Pesquera.

El documento antes aludido fue elaborado en un plazo de cuatro meses y


su finalidad fue "la de precisar los objetivos y lineamientos as como las bases
tcnicas (metodolgicas) y econmicas y las necesidades de cooperacin tcnica
para la formulacin del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos
Hidrulicos".

Por considerar que en lo esencial siguen siendo vlidas las principales


conclusiones y recomendaciones de dicho documento, las reproducimos a
continuacin.

Conclusiones

1. "El objetivo general del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos


Hidrulicos del Per, es el establecer un uso racional, equitativo y efectivo
del agua en funcin de los requerimientos de los diversos usos: sociales
(urbano, turstico, recreacional, etc), econmicos (agrcola, industrial, minero,
etc.) y naturales (flora y fauna) del pas de acuerdo a prioridades, superando
los factores restrictivos de su disponibilidad (escasez, exceso, mala calidad,
etc.) y asegurando el equilibrio ecolgico; siendo necesario para ello tener un
conocimiento profundo de su disponibilidad espacial y temporal.
El Plan ser de alcance nacional y se elaborar a nivel de cuenca
hidrogrfica o asociacin de cuencas y las previsiones se harn para el largo
plazo (ao 1990 y 2005), de manera de asegurar la ejecucin de las mismas
con la debida antelacin; ello, sin descuidar el mediano plazo".

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2. "El anlisis histrico y las proyecciones de la demanda de recursos
hidrulicos en el Per, muestra:
a) Una distribucin inversa entre la poblacin y sus actividades
econmicas, con la disponibilidad de recursos hidrulicos.

b) Una mayor presin sobre los recursos hidrulicos por la tendencia a


aprovechar al mximo, en el futuro, el potencial hidroelctrico del pas
estimado en 40 000 MW, con el objeto de enfrentar adecuadamente la
crisis energtica mundial, lo que tiene adems como ventaja la
utilizacin de una fuente energtica no contaminante.

c) Una mayor exigencia sobre los suelos y consecuentemente sobre el


agua, al tener que enfrentarse, con medidas de ampliacin de frontera
agrcola e incremento de la productividad, la creciente importacin de
alimentos, que alcanzara a US$ 1 000 millones anuales en 1990.

d) Una mayor presin sobre el volumen y calidad del recurso agua, por la
necesidad de impulsar el desarrollo mediante la explotacin intensiva
de nuestro gran potencial minero y la implementacin de un programa
agresivo de industrializacin".

3. "La situacin del recurso agua es crtica ya en algunas regiones, como la


Costa Central y Costa Sur; en la primera regin, la ciudad de Lima deber
buscar los recursos necesarios, en cantidad y calidad, para abastecer de
agua en el ao 2000 a una poblacin estimada, segn una proyeccin
normativa en 10,0 millones de habitantes, vislumbrndose como nica fuente
probable el ro Mantaro, lo que hace urgente iniciar de inmediato las obras de
control de contaminacin de sus aguas producida por la actividad minera.
En la segunda regin, la ciudad de Arequipa afrontar, a mediano plazo, un
problema similar al de la ciudad de Lima; asimismo el eje Moquegua-Tacna
requiere de la bsqueda y localizacin de nuevos recursos hidrulicos, as
como de la conservacin de los ya existentes, con el objeto de impulsar su
desarrollo".

Recomendaciones

1. "La situacin de extremo desequilibrio de las relaciones Poblacin/Recursos


Hidrulicos, debe merecer la preferente atencin y apoyo poltico, econmico
y administrativo del Gobierno, y del Pueblo Peruano de modo que se logre la
redistribucin racional de la poblacin y de las actividades econmicas sobre
el territorio nacional, mediante una implementacin de los Planes de
Desarrollo Regional y de las Polticas de Acondicionamiento del Territorio".

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2. "Los integrantes de la Comisin Multisectorial, en su calidad de Directores
Generales o Jefes de Organismos, solicitan por unanimidad, que el Gobierno,
por intermedio del Instituto Nacional de Planificacin, le otorgue al Plan
Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos, alta prioridad y le d
el trmite consiguiente para que pueda obtener el financiamiento interno y
externo, as como la cooperacin tcnica internacional necesaria".

3. "Es urgente que el gobierno establezca medidas efectivas de carcter


institucional, tcnicas y econmicas, para controlar los procesos de
contaminacin de las aguas por relaves mineros, especialmente en las
cuencas de los ros Mantaro, Rmac, Moche y Locumba. Igualmente, deben
tomarse todas las medidas necesarias para que los nuevos proyectos
mineros no ocasionen contaminacin de las aguas, para lo cual los estudios
debern incluir un captulo de factibilidad ecolgica, en donde se diseen las
obras y equipos de control de la contaminacin, sin lo cual no debe
autorizarse su financiacin y construccin".

Para alcanzar el objetivo general del Plan, sealado en la primera de sus


conclusiones, se plante los siguientes objetivos especficos:
"1. Alcanzar un conocimiento a nivel nacional de la cantidad, calidad y ubicacin
(espacial y temporal) del recurso agua, para planificar su uso.

2. Optimizar el uso del recurso agua, en armona con el desarrollo integral del
pas, mejorando y/o manteniendo la calidad del medio.

3. Mantener el equilibrio entre la demanda y la disponibilidad del recurso para


garantizar a los usuarios la dotacin oportuna en tiempo y lugar.

4. Unificar criterios para el aprovechamiento integral y coherente de los


recursos hidrulicos.

5. Conservar y preservar permanentemente el recurso agua, en armona con el


equilibrio ecolgico.

6. Crear conciencia nacional sobre la importancia de la conservacin y


preservacin del recurso agua.

7. Obtener tecnologas adecuadas para la medicin, control, evaluacin,


aprovechamiento, conservacin y preservacin del recurso agua, a fin de
lograr una apropiada administracin y manejo del mismo.

8. Realizar proyectos y mejoramiento de los servicios hidrulicos con la


participacin financiera de la comunidad.

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9. Hacer el trabajo relacionado con el recurso un ambiente propicio para la
realizacin personal de los trabajadores que intervienen en l".

Para lograr el objetivo general y los objetivos especficos sealados, el Plan


propuso los siguientes lineamientos de accin:

"1. Reforzar y ampliar el sistema de medicin y control (calidad y cantidad) como


factor bsico en la planificacin, uso, conservacin y preservacin del recurso
agua.

2. Intensificar y ampliar los programas de inventario y evaluacin del recurso


agua, con el fin de determinar su oferta a nivel nacional, regional y local.

3. Establecer un ordenamiento permanente del uso integral y racional del agua,


considerando los requerimientos actuales y futuros de la comunidad y sus
agentes naturales, en armona con el desarrollo del pas y el bienestar social.

4. Desarrollar programas de aprovechamiento del recurso agua con propsitos


mltiples, en concordancia con el marco ecolgico y la poltica de desarrollo
del pas.

5. Reforzar el marco institucional que permita en forma permanente enfocar


integral y coherentemente el ordenamiento del recurso agua y apoyar a la
Comisin Multisectorial del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos
Hidrulicos.

6. Establecer las medidas tcnicas, legales y/o econmicas que permitan la


conservacin y preservacin del recurso agua, procurando mantener el
equilibrio ecolgico.

7. Desarrollar programas de educacin y extensin, a nivel de usuarios, con el


objeto de alcanzar un uso eficiente y racional del recurso agua. Asimismo,
difundir a nivel nacional los conocimientos ms apropiados para la
conservacin y preservacin de dicho recurso, creando mayor conciencia de
su importancia.

8. Intensificar programas de estudios, investigacin y experimentacin


relacionados con el recurso agua, a fin de fomentar e incrementar su uso
racional.

9. Fortalecer el sistema de financiamiento de la inversin asegurando la


participacin de la comunidad en los costos inherentes a los servicios del
recurso agua.

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10. Reforzar el apoyo econmico a las instituciones que intervienen en las
actividades relacionadas con el agua.

11. Establecer mecanismos que aseguren a los trabajadores continuidad y


dedicacin en las actividades relacionadas con el recurso agua".

Consideramos que ha sido importante reproducir las grandes lneas que se


propusieron para el establecimiento de un Plan Nacional de Ordenamiento de
los Recursos Hidrulicos. Desgraciadamente, dicho Plan nunca se realiz.
Ahora que los recursos hidrulicos son ms escasos, que su aprovechamiento
es ms costoso y que las demandas son mayores, se hace an ms importante
su ejecucin. A lo anterior debe aadirse que la posibilidad de que la actividad
privada participe en la ejecucin de grandes proyectos hidrulicos hace ms
urgente la necesidad de un Plan Hidrulico.

4.4 Manejo de los Recursos Hidrulicos

En pginas anteriores hemos sealado reiteradamente que vivimos en un


mundo en el que las necesidades de agua son crecientes. Esto se debe, tanto
al aumento de la poblacin, como a las mayores demandas de agua de cada
ser humano en su bsqueda de una mejor calidad de vida.

En contraposicin a lo anterior se da una situacin de lo ms inconve-


niente: las disponibilidades de agua a nivel mundial vienen disminuyendo, en
lugar de estar aumentando, como sera lo deseable.

Esta disminucin de la disponibilidad de agua se debe a diversos factores,


que hemos expuesto a lo largo de este libro. La contaminacin creciente de los
cursos de agua, la deforestacin de las cuencas, el mal uso y el desperdicio del
agua son algunos de los factores que nos estn llevando a una dramtica
situacin en la que la demanda ser mayor que la oferta de agua.

Se convierte, pues, en imperativa la necesidad de plantear y cumplir una


poltica de Manejo de los Recursos Hidrulicos. Se entiende por Manejo de los
Recursos Hidrulicos la ejecucin de un conjunto de acciones para usar y
controlar el agua en todas sus formas y manifestaciones de modo de obtener
beneficios para la Humanidad. El Manejo de los Recursos Hidrulicos debe
mirarse como un sistema en el que la entrada est constituida por los recursos
hidrulicos y la salida por las mejores condiciones de vida de la Sociedad [75].

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De lo arriba expuesto se deduce que el Manejo de los Recursos
Hidrulicos es algo que se desarrolla en el tiempo. Es un proceso. Pero un
proceso no es slo el transcurso del tiempo o el conjunto de fases sucesivas de
un fenmeno. Ac, proceso debe entenderse como progreso, como la accin de
ir hacia adelante. Este proceso tendr su propia velocidad, en funcin de
diversas circunstancias y condicionantes. Un proceso no puede ni debe
desarrollarse en desorden. El proceso inherente al Manejo de los Recursos
Hidrulicos debe ser, en primer lugar, cuidadosamente planificado, y luego
ejecutado e implementado.

Por lo tanto el Manejo de los Recursos Hidrulicos implica una serie de


acciones y tareas, vinculadas entre s y que forman parte de una cadena
orgnica. Por ejemplo, no tiene ningn sentido construir embalses para
almacenar agua, si no se dispone de un sistema de conduccin hacia los
usuarios, y as podra mencionarse otros ejemplos.

El Manejo de los Recursos Hidrulicos implica, adems de la construccin


de infraestructuras, un conjunto de medidas legales y administrativas que
hagan posible el cumplimiento de los planes trazados [75].

El Manejo Integrado de los Recursos Hidrulicos significa el conjunto


tcnico de acciones que toma en cuenta apropiadamente las instalaciones
fsicas, econmicas, sociales y culturales existentes en el sistema, como
pudieran ser, por ejemplo, los intereses de diversos usuarios, la
compatibilizacin entre riego y energa, los daos y beneficios causados a la
poblacin como consecuencia de la construccin de obras y muchos otros
aspectos que detallamos en otro lugar.
El planeamiento es la primera etapa o fase del Manejo de los Recursos
Hidrulicos. A esta fase corresponde en primer lugar el estudio de las grandes
decisiones que deben tomarse, enmarcadas dentro de un Plan Nacional de
Aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos. Finalizado el estudio de
proyectos alternativos viene el diseo, o sea, el desarrollo o estudios de un
proyecto especfico.
Luego de la etapa de planeamiento viene la de implementacin. En la
Figura 4.2 se representa esquemticamente las dos grandes etapas del Manejo
de los Recursos Hidrulicos.
La implementacin de un proyecto consta de la construccin, operacin y
mantenimiento, tal como se ve en la Figura 4.3.
Independientemente de las dos grandes etapas sealadas podramos decir
que los proyectos hidrulicos tienen tres fases: diseo, construccin y
operacin y mantenimiento.

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En los proyectos hidrulicos se dan frecuentemente ciertas caractersticas
y peculiaridades, que determinan que las tres fases sealadas no constituyan
siempre una secuencia absoluta. Se da, en cambio, lo que podramos llamar
una presencia permanente de las tres fases a lo largo de la vida del Proyecto
con tendencia al predominio secuencial de cada una de ellas.

Examinaremos algunos ejemplos correspondientes a lo que estamos


afirmando. Cuando se trata de una presa ubicada sobre el lecho del ro o un
sistema de encauzamiento fluvial, los estudios no terminan en el momento de
iniciarse la construccin. En realidad continan a lo largo del proceso
constructivo para irse adecuando a las condiciones que se van encontrando y,
lo que es muy importante de resaltar, los estudios deben continuar despus de
terminada la obra. Puesto en funcionamiento el proyecto hidrulico se tiene
un modelo a escala 1:1 que nos permitir verificar las hiptesis de diseo y ver
adems como reacciona la estructura ante eventos no previstos.

Las fallas ocurridas en las presas constituyen una de las principales


fuentes de conocimiento de su comportamiento estructural. El embalse creado
por una presa est sujeto a sedimentacin, la misma que debe estudiarse. La
cortina est sujeta a deformaciones y a presiones que deben medirse y
compararse con las suposiciones hechas en el diseo.

El estudio del funcionamiento del sistema bocatoma-desarenador


permitir perfeccionar los diseos, su operacin y la concepcin y detalles de
los sistemas que se proyecten en el futuro.

Los estudios son, pues, un proceso permanente. Podra estudiarse, ahora,


por ejemplo, el comportamiento de estructuras en actual funcionamiento y que
fueron concebidas, en trminos hidrolgicos, con anterioridad al Fenmeno de
El Nio de 1983.

La construccin, segn lo hemos sealado, se traslapa con la fase de


estudios. Antes de empezar a construir la obra hidrulica propiamente dicha,
ya hay que hacer importantes inversiones en caminos de acceso y
campamentos; a veces en puentes y en otras estructuras importantes. Un
sistema de encauzamiento a base de diques en un cauce fluvial deformable
est sujeto a alteraciones y pequeos daos cuando ocurre una avenida de
alguna importancia. La construccin contina, pues, como parte de las etapas
de operacin y mantenimiento. Puede necesitarse reconstruir una defensa
afectada o modificarla para un funcionamiento ms eficiente.
La operacin y mantenimiento es una fase de lo ms importante en las
estructuras hidrulicas. Su realizacin puede ser vital para las presas.
La operacin y mantenimiento a veces empieza desde antes de terminar

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la construccin de la obra. Desde el momento en el que empezamos las obras
de desvo y ataguas estamos alterando el comportamiento fluvial. Tenemos
que hacer un manejo del ro.

Estudios, construccin, operacin y mantenimiento van juntos a lo largo


de la vida del Proyecto. Esto es muy notorio para las presas, especialmente las
de materiales sueltos [154].

Mencionamos antes que el primer paso en el desarrollo de los Recursos


Hidrulicos es el planeamiento, es decir, el estudio de las diversas
posibilidades (alternativas) de aprovechamiento que puedan originarse. En
realidad es imposible el estudio de todas las alternativas, pues su nmero
podra ser enormemente grande. Tiene que haber una habilidad especial para
eliminar una serie de posibilidades y quedarse slo con las que interesa
estudiar. Escoger es hacerlo entre posibilidades. Escoger una solucin es
eliminar otras. Pero cmo saber que posibilidades eliminar? No hay frmulas
o mtodos que nos permiten responder a esta pregunta. El universo de
posibilidades es muy grande. La intuicin y la experiencia juegan un papel
muy importante para restringir el nmero de posibilidades, sin tener que
analizar cada una de ellas. Ese es el reto de la ingeniera de sistemas. La
ingeniera de sistemas se define como el arte y la ciencia de escoger, entre un
nmero grande de alternativas posibles (factibles), que involucran gran
contenido de ingeniera, el conjunto de acciones que satisfacen mejor los
objetivos buscados, dentro de las limitaciones que nos imponen los principios
legales, econmicos, morales, polticos y sociales, y dentro de las leyes que
gobiernan la Naturaleza, segn nos dice Warren A. HALL [72].

En la Figura 4.4 se presenta esquemticamente el Sistema de los Recursos


Hidrulicos.

180
181
4.5 Problemas en el Manejo de los Recursos
Hidrulicos

En una publicacin de la UNESCO [75], que trata del Manejo de los


Recursos Hidrulicos en las zonas ridas, se menciona cuatro grupos de
problemas principales que ocurren frecuentemente en los proyectos
hidrulicos. Ellos son:

1. Manejo de las consecuencias ambientales, sociales y culturales de los


proyectos de aprovechamiento de los recursos hidrulicos.
2. Manejo integrado de la cuenca y de sus recursos hidrulicos.
3. Necesidad de distribuir el agua racionalmente entre diversos usuarios y
usos.
4. Logro de la efectiva implementacin del Proyecto.

A continuacin examinamos cada uno de estos cuatro grupos de


problemas que se presentan en los proyectos hidrulicos, para lo cual
seguiremos la lnea de pensamiento de la mencionada publicacin de la
UNESCO, desde la perspectiva de nuestra realidad nacional.

El manejo de las consecuencias ambientales, sociales y culturales de los


proyectos hidrulicos debe tomarse en consideracin desde las etapas iniciales
de un proyecto. Muchas veces desde su concepcin misma. Cada proyecto
presenta una alteracin de la Naturaleza, una modificacin de las
condiciones del medio ambiente. Antes hemos sealado que todo proyecto
tiene dos clases de consecuencias o impactos: unos positivos y otros
negativos, o como tambin se dice, unos deseables y otros indeseables. As
por ejemplo, un proyecto minero o industrial tiene desechos que
contaminarn el ambiente en general y los cursos de agua en particular.
Pero el proyecto tambin tiene efectos benficos, como la produccin minera
o industrial. Lo que debe hacerse es controlar los efectos ambientales
negativos a que hemos hecho referencia. Para tal efecto debe haber, por
ejemplo, un tratamiento de las aguas residuales contaminadas antes de su
retorno al ciclo hidrolgico. Esto ltimo es lo que no se hace, por ejemplo, en
las cuencas de los ros Rmac y Mantaro. Una irrigacin tambin tiene
efectos negativos sobre el medio. As mismo, el abastecimiento de agua
potable a una ciudad crea inmediatamente el problema de los desages y su
reincorporacin al ciclo hidrolgico. El aumento de la poblacin, del
consumo de agua per cpita y el aumento de los usos de agua, todo lo que
se manifiesta como proyectos hidrulicos, produce un efecto negativo sobre
la calidad del agua. Se hace as imperativo actuar sobre los vertidos urbanos
182
e industriales de forma de limitar las cargas contaminantes. Lo indicado es
que los vertidos o vertimientos urbanos e industriales sean tratados en una
Estacin Depuradora, a fin de impedir o disminuir el deterioro de los cursos
de agua y contribuir a la prevencin de la calidad del agua. Una Estacin
Depuradora elimina o limita las cargas contaminantes de las aguas que
retornan al ciclo hidrolgico. En las Estaciones Depuradoras se realiza el
tratamiento primario y secundario de las aguas residuales. As por ejemplo,
en una publicacin del Ayuntamiento de Madrid se lee lo siguiente: "La
industrializacin del rea Metropolitana de Madrid en las ltimas dcadas ha
estimulado la migracin interior, con lo que el crecimiento de la ciudad ha sido
vertiginoso. Ello, unido al mayor consumo de agua por habitante, hace que los
vertidos de Madrid y su rea rebasen los mximos permisibles en las cuencas
de los ros Manzanares y Jarama, contaminndolos e inhabilitndolos aguas
abajo de Madrid. Para regenerar el ecosistema gravemente alterado y permitir el
uso pblico del agua nuevamente, se ha establecido el plan de Saneamiento
Integral de Madrid. Los objetivos a alcanzar por este Plan responder
plenamente a los indicados en la Carta Europea del Agua y consisten en la
reforma de las depuradoras existentes y en la construccin de nuevas
estaciones, todas ellas para el tratamiento primario y biolgico de los vertidos,
aparte de otras actuaciones sobre la red de alcantarillado".

En el Per hemos descuidado muchsimo estos aspectos. La mayor


parte de nuestros ros est contaminada por la actividad minera, a pesar de
que la Ley siempre ofreci, por lo menos tericamente, con los resortes para
la preservacin de la calidad de las aguas. No se debe, pues, incorporar a los
ros y cursos de agua, ni una gota ms de agua sin depurar. Todo proyecto
debe concebirse de modo que sea beneficioso para la poblacin y nunca
daino para ella o para la Naturaleza. Nuestra meta debe ser la bsqueda
del bienestar y mejora de la calidad de vida de todos lo pobladores.

Veamos un ejemplo especfico de contaminacin. En 1989 una Comisin


Multisectorial emiti un amplio informe, como consecuencia del encargo que
haba recibido de "identificar, estudiar y analizar los problemas de
contaminacin ambiental de la ciudad de Ilo y de los Valles de Ilo y Tambo
ocasionada por las emanaciones de la Fundicin Minero Metalrgica de Ilo, de
la Empresa Southern Per Copper Corporacin en el sur del pas" [38].

La referida Comisin identific y dio las alternativas de solucin para


diferentes problemas correspondientes a relaves, gases sulfurosos, escorias,
residuos de la actividad pesquera, residuos urbanos y otros. A continuacin
mencionamos algunos de los problemas identificados:

"1. Como consecuencia de los relaves en el ro Locumba se ha extinguido el


camarn, que era una especie alimenticia de la zona.
183
2. La descarga de los relaves sin recuperacin del agua impide que se
aproveche este recurso, sumamente escaso en los departamentos de Tacna
y Moquegua.

3. Contaminacin por emanacin de gases sulfurosos de la Fundicin


Metalrgica de la Southern, en la ciudad de Ilo, en los valles de Ilo y Tambo
y en los fundos ubicados al norte de la Fundicin, con efectos adversos
para la salud de la poblacin y la agricultura. Se debe mencionar ac que
en 1989 al estudiarse ms detalladamente este problema se mult a la
Southern mencionndose daos a los olivos, alfalfa, panllevar y hortalizas"

Los problemas de contaminacin ambiental son, pues, reales y como


ste podra mencionarse muchos otros.

Pero los efectos negativos no slo deben corregirse o controlarse una vez
que se producen. El planificador, el proyectista, debe adelantarse a los
problemas. La concepcin misma de cada proyecto debe hacerse de modo que
su impacto ambiental sea mnimo y, sobre todo, que sea controlable.
Examinemos diferentes aspectos del impacto negativo que puede generar un
proyecto hidrulico.

Un proyecto hidrulico, sobre todo si es grande, puede representar una


alteracin en los asentamientos humanos y en la vida del hombre. As por
ejemplo, la construccin de la presa de Poechos en la dcada de los aos
setenta, signific que el embalse creado por tan importante estructura del
Proyecto Chira-Piura, inundase el pueblo de Lancones, su campia y
alrededores. Fue necesario reubicar a los pobladores, construir un nuevo
pueblo, asignarles tierras de cultivo dentro de las reas nuevas del proyecto
y afrontar una serie de problemas de difcil solucin, como el del cementerio,
dado su significado para los pobladores.

La construccin de la presa de Gallito Ciego, del Proyecto Jequetepeque-


Zaa, tuvo una gran demora en su iniciacin, pues los agricultores se resistan
a abandonar el lugar. Adicionalmente, el embalse creado por la presa
inundaba los pueblos de Montegrande y Chungal, lo que oblig a su
reubicacin, as como al otorgamiento de nuevas tierras agrcolas.

Para el aprovechamiento binacional del ro Puyango-Tumbes se ha


previsto la construccin de dos grandes presas: Marcabel y Cazaderos. Ver
Figura 7.3. La altura de la presa de Marcabel, en el Ecuador, est limitada
por la posibilidad de inundar totalmente el pueblo del mismo nombre. Se ha
determinado que el embalse de Marcabel tendr los siguientes efectos:

184
"- En la etapa final quedar inundada un rea de aproximadamente 27 km2.
- Con el volumen mximo de 1 400 millones de metros cbicos las aguas
inundaran parte de la poblacin de Marcabel, lo que obligara a
desplazamientos humanos con consecuencias sociales y psicolgicas.
- Una gran zona de bosque nativo y la vegetacin riberea ser cubierto.
- El proyecto de riego de los suelos frtiles de Santa Rufina de 600
hectreas que sern inundadas" [33].

En lo que respecta a la presa de Cazaderos, ubicada aguas abajo en el


mismo ro, y que dar servicio a la reas peruanas, su altura se ha visto
limitada por requerimiento del Ecuador de disminuir las inundaciones que
se produciran en un rea de aproximadamente 80 km2 de territorio
ecuatoriano, que incluye ocho pequeos caseros, 200 hectreas cultivadas
y 700 hectreas aptas para el pastoreo, as como yacimientos de calizas
para una fbrica de cemento proyectada y rboles petrificados que
constituiran un recurso turstico.

La elevacin de la capacidad del lago Junn, a fin de contribuir al


afianzamiento hidrolgico del ro Mantaro, traer una serie de
consecuencias ambientales negativas, como la prdida del 42% de las reas
de pastoreo prximas al lago y de ms de 100 casas ubicadas en el rea
[17].

La construccin de canales de riego, mejoramiento del sistema de


distribucin de agua, obras de drenaje y defensas ribereas obligan muchas
veces al desplazamiento y reubicacin de pobladores con la consiguiente
resistencia de los mismos. Tambin puede ocurrir que las obras obliguen a
la reubicacin de carreteras.

La construccin de la presa de Kariba, en el ro Zambeze (frica


Oriental) oblig al reasentamiento de 75 000 pobladores. La construccin
del lago Nasser, en Egipto, y del lago Nubia, en Sudn, requirieron el
desplazamiento de 100 000 personas. La construccin del embalse de Nam
Pong, en Tailandia, motiv el desplazamiento de 4 000 familias que vivan en
el rea de lo que sera el embalse, lo que represent "serios problemas
psicolgicos, sociales, econmicos y culturales" [75].

Las consecuencias medio ambientales pueden extenderse de un pas a


otro. La construccin de la gigantesca represa de Kumgangsan para una
central hidroelctrica en Corea del Norte dio lugar a una cerrada oposicin
de Corea del Sur por considerar que la construccin de dicha represa
constitua un peligro para su seguridad. El enorme embalse de 20 000
millones de metros cbicos de agua est sobre el ro Han-Gang. En 1986
Corea del Sur manifest que:

185
"Si la represa se destruyese debido a una calamidad natural o es destruida
artificialmente, las inundaciones consecuentes no slo pondran en peligro la
supervivencia de 15 millones de habitantes en el valle de Han-Gang en el sur,
sino que verdaderamente aislaran a nuestras fuerzas armadas"
"Aunque el uso del agua como un arma de destruccin masiva no ha sido
muy frecuente en la historia, ofensivas con agua en verdad han decidido el
resultado de importantes batallas y guerras"

Los ejemplos anteriores pareceran indicar que los efectos de los proyectos
hidrulicos son slo negativos, pero no es as. Si se hace proyectos es
precisamente porque los efectos positivos superan a los negativos.

Otro tipo de consecuencias ambientales negativas de algunos proyectos


hidrulicos es el que se origina por la creacin de un cuerpo de agua, como
un embalse, que constituye hbitat para insectos transmisores de
enfermedades, como la filariosis, esquistosomiasis, malaria y otras.

Otro grupo de consecuencias medio ambientales negativas se refiere a


alteraciones fsicas o qumicas. Por ejemplo, la salinizacin de los suelos es un
impacto negativo relativamente frecuente en los proyectos de irrigacin, que
se ejecuten sin una consideracin adecuada del problema de drenaje. En
Pakistn, de 15 millones de hectreas bajo riego hay 13 millones que estn
severamente afectadas por problemas de salinizacin.

Cuando se construye una presa derivadora con el objeto de desviar


parcial o totalmente el curso de las aguas de un ro, esta alteracin puede
tener consecuencias medio ambientales negativas, sobre todo cuando el
caudal desviado es proporcionalmente alto con respecto al de la corriente
principal. Un curso de agua slo debe ceder parte de su caudal en la medida
en la que el caudal remanente sea lo suficientemente grande como para
satisfacer las propias necesidades de la cuenca. Entre stas se incluye,
ciertamente, la exigencia de mantener un caudal mnimo, al que se
denomina ecolgico, biolgico o sanitario, para no perturbar las condiciones
existentes aguas abajo. Esto tiene mucho que ver con los problemas de la
calidad de agua. Al extraerse agua de un ro, los vertidos contaminantes que
se incorporen aguas abajo tendrn a su disposicin un menor caudal de
disolucin, y por lo tanto aumentarn las concentraciones de sustancias
nocivas. Sera muy largo analizar todos los problemas que pueden
presentarse al desviar el curso de las aguas superficiales, pero es evidente
que deben ser estudiados in extenso. Tampoco debe perderse de vista que la
extraccin de una cantidad significativa de agua, para conducirla en otra
direccin, puede representar una disminucin de las posibilidades de
desarrollo de las reas ubicadas aguas abajo. Dentro de este grupo de
186
modificaciones hidrolgicas debe incluirse tambin las que resultan como
consecuencia de la extraccin de aguas subterrneas. La alteracin del
curso de las aguas puede tener tambin consecuencias de tipo
internacional, tal como lo exponemos en el Captulo 7.

Otra alteracin importante dentro de este grupo es la sedimentacin de


los embalses [145,153].

Tambin se producen consecuencias negativas sobre la flora y la fauna.


En tal sentido fueron, por ejemplo, muy interesantes las acciones que se
realizaron con motivo de la construccin de la presa Itaip, con el fin de
disminuir los daos a la flora y a fauna de la regin afectada y para
preservar las principales especies animales y vegetales, que sin esas
acciones hubiesen desaparecido. La represa de Itaip crea un embalse de
29 000 millones de metros cbicos, cuyo espejo de agua es de 1 460
kilmetros cuadrados y tiene una central hidroelctrica con una potencia
instalada de 12 000 MW. Obras tan grandes tienen un enorme impacto
sobre el medio ambiente.

Los peligros para la flora y la fauna resultantes de la ejecucin de un gran


proyecto hidrulico han sido examinados como parte del Impacto Ambiental
del Proyecto Binacional Puyando-Tumbes. Dicho estudio considera que la
creacin de los dos grandes embalses de Marcabel y Cazaderos tendra las
siguientes consecuencias negativas para la flora y la fauna:

"- Efecto directo sobre una gran parte del hbitat del cocodrilo y de la
nutria, especies que estn bajo proteccin, por dispositivos legales
especiales de ambos pases.
- Cambio del medio para las especies acuticas, una gran parte de aguas
corrientes se transformarn en aguas tranquilas y estancadas.
- Bloqueamiento de las rutas migratorias de peces y crustceos, perdiendo
los recursos de toda la cuenca alta.
- Atrapamiento de los nutrientes en los embalses.
- Por posibles cambios del pH del agua en los embalses, compuestos de
metales txicos en los sedimentos pueden disolverse (Folson y Wood, 1986)
y ser incorporados en la cadena alimenticia.
- Construccin de caminos de acceso por bosques nativos.
- Reduccin del rea del bosque de mangle, por muerte del mismo y desapa-
ricin de la flora y fauna acompaante, lo que llevara a una degradacin y
perturbacin del ecosistema terrestre" [33].

187
Para el aprovechamiento de la cuenca del ro Mahaveli, en Sri Lanka,
que inclua desarrollo hidroelctrico y la incorporacin de 175 000 hectreas
a la agricultura, se debi construir cuatro grandes presas. Esto ltimo
implic el desplazamiento de 25 000 personas que vivan en las reas
inundables por los embalses. Cuando ya estaba en marcha el proyecto se
ejecut un plan de accin de medidas correctivas del impacto ambiental,
que incluy:

- Conservacin de la vida silvestre.


- Manejo de la cuenca.
- Manejo y planeamiento forestal (que incluy la reforestacin de 190 000
hectreas).
- Investigacin y mediciones de recursos hidrulicos.
- Desarrollos pesqueros.
- Planeamiento de los aspectos sanitarios y de salud.
- Manejo de los recursos agua y suelo.

En resumen, pueden ser numerosas las consecuencias negativas de los


proyectos hidrulicos. Es importante evaluar oportunamente el impacto
ambiental de cada proyecto y actuar en correspondencia mediante un
manejo adecuado de las consecuencias del proyecto.

El aprovechamiento de la Naturaleza debe ser racional, ordenado,


armnico. De lo contrario estaremos depredando nuestros recursos y
causando un dao irreparable a las generaciones futuras.

El manejo integrado de la cuenca y de sus recursos hidrulicos es suma-


mente importante.
La necesidad del tratamiento unitario de la cuenca es independiente de
que la cuenca constituya o no una unidad econmica, poltica, agrcola, o de
cualquier naturaleza. La consideracin de la unidad de la cuenca deriva de su
propia naturaleza y no de otras circunstancias. En la costa peruana existen
profundas vinculaciones y asociaciones de todo tipo entre valles
pertenecientes a diversas cuencas, que a menudo son mayores que las
existentes entre las partes altas y bajas de una misma cuenca. Los valles del
Chira y del Piura estn en cuencas diferentes, pero estn unidos
hidrulicamente y con profundas relaciones sociales y agroeconmicas. Sin
embargo, la parte alta de la cuenca del Chira est en el Ecuador. La cuenca
alta y la cuenca baja del Chira estn independizadas desde el punto de vista
agrcola, econmico o social, pero los problemas de deforestacin y de
erosin de la parte alta influyen fuertemente en la parte baja. Se ve as la
necesidad de considerar el concepto de unidad hidrolgica de la cuenca
[150].

188
La cuenca se define hidrogrficamente como "el rea comprendida dentro
de una formacin topogrfica en la cual las aguas de escurrimiento concurren
a un mismo lugar fijo como un lago o una corriente como un ro o arroyo" [134].
La cuenca es, pues, la superficie que colecta el agua que cae sobre ella.

El Manejo Integrado de la Cuenca y de sus recursos hidrulicos es


fundamental. Se entiende por Manejo de Cuencas el proceso de formular e
implementar un conjunto de acciones vinculadas al agua y a la tierra,
dentro de la consideracin de los factores sociales, econmicos, ambientales
e institucionales, con especial nfasis en los lazos que existen entre las
partes altas y bajas de la cuenca, sus habitantes y sus caractersticas
fsicas.

DOUROJEANNI y OBERTI ha definido el Manejo de Cuencas como "la


gestin que el hombre realiza a nivel de esta rea para aprovechar y proteger
los recursos naturales que le ofrece, con el fin de obtener una produccin ptima
y sostenida". El concepto de Manejo de Cuencas se ubica dentro de un
concepto ms amplio que es el de la racional explotacin de la Naturaleza en
provecho del hombre.
La relacin que existe entre la cantidad de agua que escurre y la
cantidad de agua precipitada es el coeficiente de escorrenta de la cuenca.
La cuenca es, desde el punto de vista hidrolgico, un gran reservorio de
almacenamiento de agua. El agua tiene diversas formas y estados, pero
siempre es una, sea superficial o subterrnea, aunque las cuencas
superficiales no coincidan necesariamente con las subterrneas.
El agua transporta todos los elementos contaminantes. Vemos ac la
necesidad de tener siempre presente el concepto de la unidad hidrolgica de
la cuenca. La contaminacin de aguas arriba se propaga hacia aguas abajo.
Es por eso que el uso de una cuenca debe planificarse unitariamente. En el
Per tenemos muy serios problemas de contaminacin fluvial debido a que no
se ha practicado absolutamente los conceptos ms elementales de Manejo
de Cuencas.

El ro Rmac, fuente de abastecimiento de agua de la ciudad de Lima, de


casi 7 millones de habitantes, presenta un grado de contaminacin
alarmante, debido a la cantidad de industrias y de actividades mineras que se
desarrollan en la parte alta de la cuenca, a lo que debe aadirse la descarga
de las aguas servidas de las poblaciones de aguas arriba. Como ste hay
muchos ejemplos en el Per.

Desde hace varios aos la Humanidad vive un proceso acelerado de


desruralizacin. El hombre tiene ahora ms que nunca el deseo de abandonar
189
el campo y concentrarse en ciudades. De otro lado, los pobladores de las
partes altas de las cuencas, generalmente deprimidas econmicamente,
contribuyen a la deforestacin de las cuencas. Las consecuencias de esto
son varias. De una parte, hay consecuencias hidrolgicas inmediatas:
aumento de las avenidas y agudizacin de los estiajes. La destruccin de la
cobertura vegetal disminuye la capacidad de retencin de la cuenca. De otra
parte, aumenta la erosin y se llega finalmente a la destruccin y
desertificacin de las cuencas. Hasta ac tendramos con lo dicho razones
ms que suficientes para la realizacin de programas de conservacin de
cuencas, que como lo hemos dicho, casi no se hacen en el Per.

La deforestacin es un problema serio en todo el mundo. As por


ejemplo, en la Repblica de El Salvador ocurre lo siguiente: "La deforestacin
provocada por la demanda de tierras para cultivos extensivos como el algodn,
la caa de azcar y los cereales; as como la explotacin de madera, el avance
de las zonas urbanas y la necesidad creciente de lea para usos domsticos del
agro, ha reducido apreciablemente el recurso hdrico en todo el pas" [1].
En Colombia se estableci que "el consumo de lea en las zonas rurales
del pas esta produciendo una deforestacin y prdida de bosques del orden
de 300 a 1 500 hectreas por da, segn las variables que se maneje al
analizar el problema. Independientemente de la cifra real, el hecho grave
radica en la prdida continua de bosques con los consiguientes problemas de
deforestacin, prdida de la capa vegetal, arrastre de sedimentos, etc." [13].

Tambin forma parte de la concepcin unitaria de la cuenca el uso que se


haga de los cursos de agua de la parte alta, pues la contaminacin
aparecer aguas abajo. Tiene que haber un planeamiento del uso de la
tierra. No podemos establecer industrias contaminantes cuyos desages se
incorporen a los cursos de agua e impidan, dificulten, limiten o encarezcan el
uso del agua en la parte baja de la cuenca. Hay muchos ejemplos sobre el
particular.

Pero lo que ocurre en nuestro pas es mucho ms grave. Adems de


tener los serios problemas de erosin y transporte slido derivados del mal
trato de las cuencas altas, se da la situacin de que ejecutamos grandes
proyectos hidrulicos en la parte baja de las cuencas. Se presentan
entonces, graves problemas con el manejo de los slidos. Hay dificultad para
la operacin de bocatomas y es difcil conservar el volumen til de los
embalses. La prdida del volumen til de los embalses tiene enormes
consecuencias econmicas y sociales [145,153].

Es por eso que al desarrollar un proyecto en la parte baja debe


considerarse la totalidad del Manejo de la Cuenca. En algunos pases se
encarga a la misma Autoridad la conduccin de los proyectos hidrulicos y
190
el manejo de la cuenca.
El Manejo Integrado de Cuencas incluye todas las vinculaciones entre el
agua y la tierra de una cuenca. Precisamente la cuenca es, funcionalmente
hablando, un rea, una regin fsica, en la que se da una profunda
interdependencia entre el manejo del agua y el manejo de la tierra. En tal
sentido, el manejo de la cuenca debe ser holstico, vale decir que dentro de
una concepcin de globalidad debe considerar todos los factores
interdependientes que estn presentes en una cuenca. Todo esto es
importante, no slo como una aproximacin conservacionista, sino por sus
profundas implicancias econmicas.

La Humanidad viene experimentando progresivamente, y a veces de un


modo acelerado, una disminucin de los recursos naturales presentes en el
planeta. Los recursos naturales son los que permiten la existencia del hombre
sobre la Tierra. Los bosques, rboles, plantas y cultivos vienen
desapareciendo de la superficie de la Tierra a un ritmo alarmante. Lo curioso
es que en la mayor parte de los casos el principal causante del dao a los
recursos, que son la fuente de nuestro sustento, es precisamente el ser
humano.

La preocupacin por la preservacin de los recursos naturales no es


nueva. Pareciera ms bien que en la antigedad haba una mayor conciencia
del problema, a pesar de haber mucho menos elementos contaminantes.
El tratamiento y cuidado que los antiguos peruanos dieron a las laderas
de los cerros constituyen formas de preservacin de los suelos. La
desruralizacin, el abandono de los campos de cultivo y del cuidado de los
cerros y andeneras han trado como consecuencia una erosin creciente,
que en algunos casos parece incontenible. Las campaas de forestacin y
reforestacin son formas altamente beneficiosas de contrarrestar estos efectos
dainos.

El tema de la destruccin del medio ambiente y la necesidad de


preservarlo no es nuevo. Pertenece a la sabidura ancestral el mandato de
que cada hombre debe sembrar un rbol. Con ocasin del bicentenario de
Bolvar, se record que en 1825 el Libertador expidi un decreto en el que se
mandaba: "que en todos los puntos en donde el terreno prometa hacer
prosperar una especie de planta mayor cualquiera, se emprenda una
plantacin sistemtica a costa del Estado, hasta un nmero de un milln de
rboles, prefiriendo los lugares donde haya ms necesidad de ellos". Ms
tarde, en 1829, desde Quito, Bolvar expidi un decreto sobre conservacin
de bosques.

Los departamentos de Piura y Tumbes tienen en su parte costea tres


importantes ros que son los que han permitido ancestralmente que ese
191
desierto sea habitable. De ellos, el ro Piura tiene comparativamente
menores y ms errticos recursos lo que ha sido compensado por medio del
Proyecto Chira-Piura. El aprovechamiento de los ros Puyango-Tumbes y
Catamayo-Chira, cuyos recursos se comparten con el Ecuador, es vital para
el desarrollo econmico y social y para la supervivencia misma en dicho
territorio [150].

Sin embargo, sus cuencas deben considerarse cada una como un


sistema. Su aprovechamiento no puede ni debe limitarse al uso de sus
recursos hidrulicos. Debe ser integral. Existe una continuidad indisoluble
(y ac podramos decir con toda propiedad que es una unidad que no
reconoce fronteras ni nacionalidades), entre la parte alta y la parte baja de
una cuenca. Si descuidamos la parte alta, deforestndola y agravando las
condiciones naturales existentes, el resultado ser una incontenible e
inmanejable cantidad de sedimentos en la parte baja lo que har insostenible
los proyectos de aprovechamiento.
Debe haber, pues, un manejo ambiental de cada cuenca, tanto para las
condiciones existentes como para la que se producirn por el impacto de las
grandes obras de regulacin consideradas.

Los ros Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira nacen y redesarrollan en el


Ecuador, atraviesan la frontera e ingresan al Per donde llegan finalmente al
mar. Sin embargo, no puede ignorarse la realidad fsica en virtud de la cual
cada ro constituye una continuidad natural y una caracterstica inherente a
la Regin.

En el Convenio de 1971 con el Ecuador, que se analiza en el punto 7.6, se


acord, entre otros aspectos, lo siguiente:

1. Realizacin de estudios sobre las condiciones de las cuencas y las


implicaciones que para ellas tienen los proyectos actuales y futuros.

2. Ejecucin de programas de acciones y obras de conservacin y


mejoramiento de ambas cuencas en forma conjunta. [136].

Las descargas de los ros que nos ocupan son sumamente irregulares. As
tenemos por ejemplo, que si bien el ro Tumbes tiene un caudal anual medio
del orden de 107 m3/s, debe recordarse que en 1968 dicho caudal fue slo
de 31 m3/s, en 1978 fue de 57 m3/s y en 1980 fue tambin de 57 m3/s. A su
vez, en los meses de febrero, marzo y abril el ro descarga el 57% de su masa
anual media. En cambio en los meses de agosto, setiembre y octubre slo
descarga el 6%. Es, pues, imprescindible, para su aprovechamiento
integral, tener embalses de regulacin y que estos conserven su volumen til
el mayor tiempo posible. Ac no tiene sentido hablar de vida econmica o de
192
recuperacin de inversin. Una vez establecido el aprovechamiento
hidrulico y creadas las necesidades, stas deben de satisfacerse
permanentemente. La sedimentacin de los embalses se produce por la gran
cantidad de material slido que acarrean estos ros, el mismo que se origina
en la erosin de las cuencas.

En una publicacin ecuatoriana se deca en 1972 que la foresta natural


de la cuenca de Puyango-Tumbes se hallaba en gran parte devastada por
talas, quemas y pastoreos excesivos y que en la cuenca de Catamayo-Chira la
foresta natural se haba destruido en forma alarmante, tanto que, no slo
haban desaparecido valiosos bosques, sino que el proceso de prdida de
suelos agrcolas por erosin era aceleradamente creciente. Son numerosos
los embalses en diversas partes del mundo que han perdido gran parte o la
totalidad de su volumen til debido a una colmatacin acelerada. Resulta,
pues, de primersima importancia controlar la erosin de las cuencas, a fin de
garantizar la vida til de sus embalses.

Es innegable la necesidad de distribuir el agua racionalmente entre


diversos usuarios y usos. Cuando la disponibilidad de agua es menor que las
necesidades surgen los conflictos. Tradicionalmente este tipo de problemas se
ha presentado en los pases de las zonas ridas y semiridas. Es indudable
que cuando, o donde, el agua es escasa tiene que ser usada del modo ms
conveniente para la Sociedad en su conjunto. En algunos pases la Ley
establece las prioridades en el uso del agua. En el Per segn lo hemos visto
anteriormente, la Ley General de Aguas seala dichas prioridades. Hay,
ltimamente, la tendencia a establecer las prioridades en el uso del agua de
acuerdo a determinados indicadores de rentabilidad. Este es un tema que
debera ser discutido ampliamente dentro de la realidad hidrulica y social del
Per.

Cualquiera que sea la posicin que se adopte sobre criterios para


distribuir el agua entre diversos usos y usuarios debemos admitir que se
trata de una decisin que debe ser compatible con la Sociedad y las
caractersticas del pas en la que se aplique.

Es tambin cierto que en los pases donde el agua es escasa, los


criterios de distribucin del agua no son suficientes para resolver los
problemas de falta de agua. Frente a la escasez lo ms comn es pensar en
recurrir a nuevas fuentes de agua. Aparecen as los trasvases, presas,
canales y bombeos, que a un costo generalmente muy alto, aumentan la
disponibilidad de agua. Pero la construccin de los proyectos hidrulicos
puede terminar en que las zonas beneficiadas sigan siendo deficitarias,
puesto que es intil aumentar la oferta de agua, si no hay un uso eficiente
del agua disponible. En muchos casos los desperdicios en el uso son tan
193
altos que simplemente corrigindolos se tendra una mayor disponibilidad
de agua. Anteriormente hemos visto que el ahorro es una fuente importante
de agua.
Debe haber, pues, un manejo de la demanda. La Autoridad tiene la
obligacin de hacerlo. Hay varias formas de hacerlo, entre ellas cabe sealar
dos: poltica de tarifas de agua y medidas tecnolgicas para aumentar la
eficiencia de uso.
En la mencionada publicacin de la UNESCO [75], cuyas ideas principales
en torno a los problemas en el manejo de los Recursos Hidrulicos venimos
utilizando, se seala la experiencia proveniente de cinco partes del mundo
en las que se ha hecho un manejo del agua con miras a dar un mejor
servicio a la poblacin. Veamos un brevsimo resumen de cada una de ellas.

La base del desarrollo hidrulico de Israel fue el reconocimiento de su


escasez de agua. En consecuencia, el desarrollo tena que apoyarse en el
cuidado del agua, en su racional distribucin entre usos alternativos y en la
mxima eficiencia en el almacenamiento, conduccin y distribucin del
agua. Para lograr estos objetivos se tomaron diversas medidas, tales como
incentivos para el menor uso del agua, traslado del uso del agua agrcola a
cultivos de mayor rentabilidad, distribucin volumtrica del agua con tarifas
crecientes segn el consumo y estrictas medidas para disminuir la
contaminacin del agua y, por ltimo, una decidida poltica de reso de las
aguas.

Estas medidas, que no son imposibles de tomar en otras partes del


mundo, han permitido a Israel lograr un importante desarrollo econmico, a
pesar de su escasez de agua.

En el sudoeste de los Estados Unidos, donde el agua es sumamente


escasa, se opt por un manejo de la demanda como un medio de aumentar
la disponibilidad de agua. En California y Arizona se tomaron una serie de
medidas para reducir la demanda, tales como aumento de tarifas, cambio de
los cdigos y reglamentos de instalaciones de agua de las ciudades,
reciclado del agua y educacin de los usuarios. La industria tambin ha
tenido que adaptarse a la escasez de agua y emplear nuevas tecnologas de
produccin de menor consumo de agua. De acuerdo a la economa de cada
nacin a veces resulta ms conveniente derivar agua de la agricultura hacia
el servicio de las ciudades. Esto puede hacerse ms o menos fcilmente en
pases en los que la agricultura bajo riego no es significativa.

Los pases rabes viven una permanente escasez de recursos


hidrulicos; para la solucin de este problema se sigue una estrategia en
torno a las dos ideas principales que venimos desarrollando; un mejor uso
de los recursos existentes y reduccin de la demanda. La lucha por disponer
194
de agua es intensa, se colecta el agua de lluvia en cisternas y depresiones de
terreno, se usa aguas salobres, se desaliniza el agua de mar, se vuelve a usar
el agua y se aumenta de eficiencia del uso de agua de riego, se trata de
disminuir las prdidas por evaporacin, se recarga la napa fretica y se
realiza estudios para disminuir la transpiracin y la evapotranspiracin, ya
que el 99% del agua que absorben las plantas pasa a la atmsfera como
vapor [75].

En China se ha hecho grandes esfuerzos por mejorar la eficiencia del


uso del agua a partir del principio de que el agua debe ser usada donde sea
ms productiva. A partir de 1985 se implant en China una poltica de
mejor uso del agua. No slo se incrementaron las tarifas, sino que stas
fueron relativas. As, para algunos usos el agua es ms costosa que para
otros. Se tom tambin un conjunto de medidas de manejo del agua,
similares a las anteriormente mencionadas, con el objeto de lograr que el
ao 2000 hubiese equilibrio entre oferta y demanda de agua.

En Indonesia aparecieron conflictos por el uso del agua entre los


sectores poblacional e industrial, especialmente en el rea de Yakarta. El
gobierno realiz, con asistencia de empresas especializadas, esfuerzos por
mejorar el manejo del agua. El planeamiento general del uso del agua se
hizo en colaboracin con el grupo tecnolgico de Delft, Holanda. Una de las
caractersticas de la metodologa empleada fue que no se consider las
demandas futuras como cantidades fijas, sino variables en funcin de varias
influencias, como por ejemplo la poltica de tarifas. Otro de los aspectos
considerados fue aceptar la posibilidad de hacer desplazamientos en el uso
del agua hacia usos de mayor valor; por ejemplo, de la agricultura hacia la
industria. Se estableci el planeamiento del uso del agua hasta el ao 2000.

El logro de su efectiva implementacin es una de las mayores dificultades


que han tenido los proyectos hidrulicos realizados en los pases en vas de
desarrollo. Los resultados pueden expresarse en una frase: los logros
obtenidos han sido inferiores a las metas trazadas. Podramos entonces
preguntarnos, es que las metas fueron muy ambiciosas? Probablemente esto
sea cierto en algunos proyectos. En muchos otros, no. Por ejemplo, el
abastecimiento de agua potable de Lima podra mejorar si se pusiesen en
prctica las medidas que se recomendaron hace aos para que haya un mejor
manejo del agua y se eviten o disminuyan las fugas y los desperdicios. En
los estudios de factibilidad de los proyectos de irrigacin se supone la
existencia de una serie de factores, como por ejemplo determinados
dispositivos legales, crditos, campaas para aumentar la eficiencia del uso
del agua, poltica de precios y tarifas, etc., pero de pronto cambia la actitud
del gobierno hacia estos problemas y se modifican los supuestos del proyecto.
En otros casos no puede haber una efectiva implementacin de un proyecto,
195
simplemente porque ste no se termina. El Per est lleno de primeras
etapas de proyectos.

Estudios realizados por BOWER Y HUFSCHMIDT, citados en la


referencia [75] sealan las causas ms frecuentes de proyectos de irrigacin
no exitosos en su implementacin. Ellas, en una traduccin libre, son:

1. No haberse considerado adecuadamente, desde la etapa de


planeamiento del proyecto, los problemas que pudieran presentarse
para su implementacin.
2. Descuido o poca atencin de los problemas de manejo del agua a nivel
de parcela.
3. Inadecuada financiacin de la operacin del proyecto, lo que conduce a
falta de mantenimiento y deterioro de la infraestructura.
4. Falta de participacin real de los usuarios del agua en el planeamiento y
manejo de la irrigacin y en las acciones sobre la cuenca.

Todo esto ha sido analizado desde diversos puntos de vista y se ha


sealado que dichas causas se originan en una serie de distorsiones que
empiezan desde la formulacin del proyecto y continan en el diseo,
construccin, operacin y mantenimiento. Las distorsiones se originan en
decisiones tomadas por los auspiciadores del proyecto y que incluyen, por
ejemplo, aspectos que no corresponden a la realidad donde se ubica el
proyecto. En todo proyecto es fundamental la participacin de los
beneficiarios en su concepcin y gestin. El proyecto debe sentirse como
propio.

4.6 Los Estudios de Impacto Ambiental

Hemos visto a lo largo del presente captulo como es que los grandes
proyectos de ingeniera que se construyen para el aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos tienen, o pueden tener, efectos negativos sobre el medio
ambiente y sobre la Naturaleza en general, de la que formamos parte. Los
proyectos producen, pues, en mayor o menor grado, un impacto sobre el
medio ambiente, que debe ser evaluado anticipadamente para su
consideracin dentro de la factibilidad del proyecto.

Este tema est contemplado en el Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos
Naturales, promulgado el 7 de setiembre de 1990 [35]. Este cdigo fue
196
concebido dentro de la Constitucin de 1979, la que dedica un captulo a los
Recursos Naturales, la que en su artculo 123 seala: "Todos tienen el
derecho de habitar en ambiente saludable, ecolgicamente equilibrado y
adecuado para el desarrollo de la vida y la preservacin del paisaje y la
naturaleza. Todos tienen el deber de conservar dicho ambiente" [146]. Se ha
argumentado que estos conceptos son "letra muerta" y que no corresponden
a la realidad. Sin embargo, su contenido conceptual debe ser, en nuestra
opinin la gua general para la preservacin del medio ambiente.

El Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales, luego de


promulgarlo sufri algunas modificaciones y su puesta en marcha real ha
sido sumamente lenta. Internacionalmente existen corrientes de
pensamiento y de accin muy fuertes sobre la proteccin de la Naturaleza,
las que deben ser tomadas en cuenta. Dada la gran incidencia de los
proyectos hidrulicos en el impacto ambiental consideramos que es
necesario detenernos unos momentos en este tema y resear el referido
Cdigo.

El Cdigo en su Ttulo Preliminar reafirma y profundiza los conceptos de


la Carta de 1979, pues se seala el derecho irrenunciable que tiene toda
persona a gozar de un ambiente saludable, ecolgicamente equilibrado y
adecuado para el desarrollo de la vida. Se seala que es obligacin del
Estado mantener la calidad de vida de las personas, a un nivel compatible
con la dignidad humana. Corresponde al Estado prevenir y controlar la
contaminacin ambiental y cualquier proceso de deterioro o depredacin de los
recursos naturales. Se establece, as mismo, que el medio ambiente y los
recursos naturales constituyen patrimonio comn de la Nacin; an ms, el
territorio de la Repblica comprende a su patrimonio ambiental.

El Cdigo establece que la Poltica Ambiental tiene como objetivo la


proteccin y conservacin del medio ambiente y de los recursos naturales a
fin de hacer posible el desarrollo integral de la persona humana. En
consecuencia, debe haber una Planificacin Ambiental con el objeto de crear
las condiciones para el restablecimiento y mantenimiento del equilibrio
entre la conservacin del medio ambiente y de los recursos naturales, con la
bsqueda de una mejor calidad de vida.

El captulo III del Cdigo trata de la proteccin del Medio Ambiente. Se


seala expresamente que "todo proyecto de obra o actividad, sea de carcter
pblico o privado, que pueda provocar daos no tolerables al ambiente, requiere
de un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) sujeto a la aprobacin de la autoridad
competente" (Art. 8).

En el mismo artculo se establece cuales son las actividades de las que


197
deber hacerse obligatoriamente un Estudio de Impacto Ambiental (EIA).
Ellas son:

1. Irrigaciones, represamientos, hidroelctricas y otras hidrulicas.


2. Obras de infraestructura vial y de transporte.
3. Urbanizaciones.
4. Instalaciones de oleoductos, gaseoductos y similares.
5. Proyectos de desarrollo energtico.
6. Actividades mineras, pesqueras y forestales.
7. Obras y actividades permitidas en reas protegidas.
8. Industrias qumicas, petroqumicas, metalrgicas, siderrgicas o cualquier
otra actividad que puede generar emanaciones, ruidos o algn tipo de
dao intolerable.
9. Construcciones y ampliaciones de zonas urbanas.
10. Empresas Agrarias.

Esta relacin, como puede verse, no es limitativa; es bastante amplia y


tiene muchas vinculaciones con los Recursos Hidrulicos.

Un estudio de Impacto Ambiental debe incluir, no slo una descripcin de


la actividad propuesta y de sus efectos, sino tambin una evaluacin tcnica
y una indicacin de las medidas necesarias para "evitar o reducir el dao a
niveles tolerables" (Art. 9).

Examina luego el Cdigo las Medidas de Seguridad que deben tomarse


con relacin a la descarga de sustancias contaminantes que provoquen
degradacin de los ecosistemas. Queda as expresamente prohibido verter o
emitir residuos slidos o gaseosos que alteren las aguas en proporcin capaz
de hacer peligrosa su utilizacin (Art. 15).

Hay un importante captulo del Cdigo dedicado a la Ciencia y a la


Tecnologa. Se seala all que las investigaciones cientficas estn orientadas
en forma prioritaria a los recursos naturales. En el Captulo X del Cdigo se
establece la existencia de reas Naturales Protegidas. Este es un aspecto
que tiene muchos puntos de contacto con el aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos. Se entiende por reas protegidas, las extensiones del
territorio nacional que el Estado destina a fines de investigacin, proteccin
o manejo controlado de sus ecosistemas, recursos y dems riquezas naturales
(Art. 51).

Son varios los objetivos de las reas Naturales Protegidas. La mayor parte
198
de ellos estn relacionados con los Recursos Hidrulicos y con los proyectos
para su aprovechamiento. Los objetivos son:

1. Proteger y mejorar la calidad del medio ambiente.

2. Proteger y conservar muestras de la diversidad natural.

3. Mantener los procesos ecolgicos esenciales y detener su deterioro.

4. Conservar, incrementar, manejar y aprovechar sostenidamente los


recursos naturales renovables.

5. Preservar, conservar, restaurar y mejorar la calidad del aire, de las


aguas y de los sistemas hidrolgicos naturales.

6. Conservar, restaurar y mejorar la capacidad productiva de los suelos.

7. Proteger y conservar muestras representativas de cada una de las


especies de flora y fauna nativas y de su diversidad gentica.

8. Proteger, conservar y restaurar paisajes sin iguales.

9. Conservar formaciones geolgicas, geomorfolgicas y fisiogrficas.

10. Proteger, conservar y restaurar los escenarios naturales donde se


encuentren muestras del patrimonio cultural de la Nacin o se
desarrollaron acontecimientos gloriosos de la historia nacional.

Toda esta relacin es muy importante de tenerse en cuenta al


desarrollar proyectos hidrulicos. Las reas protegidas son de diversas
denominaciones y alcances. Entre ellas tenemos:

- Parques Nacionales (Manu, Huascarn, Amotape, etc.)


- Reservas Nacionales (Paracas, Junn Titicaca, Pacaya-Samiria, etc.),
- Santuarios Nacionales, Santuarios Histricos, Bosques de Proteccin,
Cotos de Caza, Otras.

El Captulo XIII del Cdigo trata de los Recursos Energticos. Los


aprovechamientos energticos deben ser realizados sin ocasionar
contaminacin del suelo, agua o aire. En el artculo 74 del Cdigo que
venimos reseando, se establece que en el costo de los aprovechamientos
hidroenergticos debe considerarse el costo de prevencin y manejo de la
cuenca colectora que lo abastece, en especial el establecimiento y manejo de
bosques de proteccin y de reforestacin.

199
El Captulo XIX del Cdigo se ocupa del agua y alcantarillado. "Es de
responsabilidad del Ministerio de Salud garantizar la calidad del agua para
consumo humano y en general, para las dems actividades en que su uso sea
necesario" (Art. 107). Se regula as mismo las condiciones que deben reunir
los vertimientos, la necesidad de tratar las aguas residuales con fines de
reutilizacin y otros aspectos sobre el tema, como se seala en el punto
2.12.
Finalmente el Cdigo establece las sanciones, delitos y penas motivadas
por incumplimiento, que incluyen multas y prisin, segn el caso.

El Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales es un intento de


salvar la Naturaleza, de lograr el equilibrio entre el desarrollo y el
aprovechamiento de los recursos naturales, de dejar a las generaciones futuras
un mundo en el que sea posible vivir. Conviene recordar que es un lugar
comn afirmar que la conquista europea del siglo XVI produjo en el
continente americano enormes daos ecolgicos. Esto es mirar el pasado
con los ojos del presente. Lo ocurrido hace cinco siglos debe contrastarse
con lo que est ocurriendo ahora, en los ltimos aos del siglo XX, en los
que somos o debemos ser plenamente conscientes de lo que es la
preservacin del medio ambiente, la conservacin de la Naturaleza y la
ecologa. El medio ambiente, segn una definicin de Naciones Unidas, es
"todo el sistema fsico y biolgico interno en que viven el hombre y otros
organismos. Es un complejo sistema dinmico con numerosos componentes
que actan en forma recproca". El concepto de medio ambiente, para los
fines de la ingeniera de los proyectos, es el entorno natural, social, cultural
y econmico en el que se desarrolla un proyecto determinado. La ecologa es
la ciencia que trata del estudio de las relaciones entre los seres vivos y
organismos con su medio entorno. La ecologa se ha definido tambin como
la "biologa de los ecosistemas". Un ecosistema es una porcin de la
naturaleza constituida por organismos vivientes y sustancias inertes que
actan recprocamente, intercambiado materiales [46]. A pesar de todo lo
que ahora se conoce sobre la necesidad de preservar el medio ambiente,
muchas veces nos comportamos ms destructivamente que hace cinco
siglos.

Indudablemente que el desarrollo implica el aprovechamiento de los


recursos naturales, pero, por nuestro propio beneficio y por el de las
generaciones futuras, este desarrollo debe hacerse sin destruir la
Naturaleza. Tenemos no slo el derecho, sino la obligacin, de buscar mejores
condiciones de vida, lo que implica frecuentemente una alteracin de las
condiciones naturales, pero no debemos llegar a la degradacin irreversible
del mundo natural.

El ingeniero es un transformador del ambiente fsico, de la Naturaleza;


200
es un transformador de los recursos en provecho de la Humanidad. Por lo
tanto desempea una funcin social. As fue reconocido cuando en
noviembre de 1983 se aprob por la Federacin Mundial de Organizaciones
de Ingenieros el Cdigo de Conducta Ambiental para Ingenieros.
4.7 Consenso de Lima sobre los Problemas del Agua
en Amrica Latina y el Caribe

Como una demostracin de la necesidad de conocer en profundidad los


problemas del agua. Naciones Unidas decidi convocar a una Conferencia
Mundial sobre el Agua, la que se realiz en Mar del Plata, Argentina, en marzo
de 1977.

Dentro de las actividades previas a dicha reunin se celebr en Lima, en


setiembre de 1976, una Reunin Preparatoria, para Amrica Latina y el Caribe. A
esta reunin asistieron representantes de 27 estados, as como de varios
organismos especializados: Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO), Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), Organizacin Mundial
de la Salud (OMS), Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento
(BIRF), Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), Fondo de las Naciones
Unidas para la Infancia (UNICEF), Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), y Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA). Asistieron tambin representantes de la Organizacin de
los Estados Americanos (OEA), del Banco Interamericano de Desarrollo
(BID), de la Comisin Mixta Paraguayo-Argentina del Ro Paran (COMIP) y
de la Asociacin Internacional de Derecho de Aguas (AIDA), todo lo que nos
da una idea de la importancia de la Reunin.

Durante esta Reunin se examinaron diversos problemas vinculados al


desarrollo de los Recursos Hidrulicos en Amrica Latina y el Caribe. Se
estableci que la correcta utilizacin del agua es fundamental para lograr el
objetivo del desarrollo econmico y social, entendido como la preservacin y
mejora de la calidad de vida de la poblacin y la promocin de "su dignidad y
felicidad plenas". Sin embargo, los medios que se requiere para satisfacer las
necesidades de agua son muy grandes. Este es el reto y el desafo que
enfrentan los pueblos y sus gobernantes. Pero, los problemas no se refieren
slo al agua, sino a los recursos naturales en general; de ac que sea necesario
establecer planes para el aprovechamiento integral de los recursos
naturales. El agua no es un fin en s, es un medio. De ac que todos los
problemas vinculados al agua tengan que verse dentro de la perspectiva
general del "desarrollo econmico y social de los pueblos, y no de manera
aislada".

201
Hay un punto que se precis en la Reunin que comentamos y que
seguramente va a ser polmico en algn momento: "El agua es un recurso
esencial para todas las naciones de la tierra y consecuentemente debe
considerarse como un recurso sujeto a un efectivo control gubernamental".
Por qu debe haber un control sobre el agua? Porque el agua es
fundamental para la vida, es la base de la prosperidad. Todo esto ubicado
dentro de los conceptos de escasez e irregularidad del recurso,
caractersticas de las zonas ridas y semiridas.
La Reunin que comentamos y cuyas conclusiones principales reseamos
ms adelante, parti de los siguientes conceptos:

1. El mal uso del agua, el mal manejo del recurso, afecta peligrosamente el
desarrollo econmico y social y, por lo tanto, aleja las posibilidades de
lograr una mejor calidad de vida.

2. Los problemas asociados al aprovechamiento del agua son muy grandes


y constituyen un autntico desafo para los pases.

3. Es urgente la adopcin de planes integrales para el aprovechamiento de


los recursos naturales.

4. Los problemas del agua se deben encarar dentro de la problemtica


general del desarrollo.

5. El agua es fundamental, es vital, para todas las naciones de la Tierra y


est sujeta a control gubernamental.

Las ms importantes conclusiones de tan importantes reunin mantienen


su vigencia, por lo que las presentamos a continuacin:

"1. Los planes nacionales o polticas de desarrollo deben especificar los


objetivos principales del aprovechamiento del agua, y traducirse en
estrategias y directrices que en lo posible se desglosen en programas para
el manejo integral del recurso.

2. Es necesario adaptar el esquema institucional para el manejo del agua a


los requerimientos de la planificacin y aprovechamiento eficientes del
recurso y a la promocin del uso de tecnologas avanzadas.

3. Es conveniente reunir en un cuerpo legal orgnico todas las


disposiciones sobre manejo de los recursos de agua teniendo como base el
dominio pblico de ella y la concesin de su uso como va administrativa,
as como mantener el texto en permanente actualizacin tomando en
cuenta la evolucin social y tecnolgica y caractersticas del sistema
202
hidrolgico.

4. Para mejorar el manejo de los recursos hidrulicos conviene ampliar el


conocimiento de su disponibilidad en cantidad y calidad en relacin con las
necesidades previsibles.

5. Para proyectar las necesidades futuras de agua es conveniente disponer


de estadsticas de uso y consumo por tipo de usuario, as como de
informacin que permita estimar el efecto de la aplicacin de los distintos
instrumentos de poltica (tarifas, gravmenes, etc.) para influir sobre las
correspondientes demandas.

6. El agua es un recurso limitado y valioso cuyo uso debe ser ordenado con
miras a obtener el mayor bienestar nacional posible y su aprovechamiento
exige, por lo general, inversiones relativamente grandes.

7. El abastecimiento de agua potable de calidad adecuada y la disposicin


de las aguas, debe ser objeto de atencin de toda la regin.

8. Es necesario mejorar la eficiencia en el uso del agua para fines


agropecuarios, disminuyendo las prdidas en la conduccin y distribucin
y evitando el empleo de sistemas de regado con elevado desperdicio de
agua.

9. En la formulacin de los planes de expansin del sector elctrico es


necesario contemplar en todo caso la alternativa que ofrecen los proyectos
hidroelctricos que aseguran el uso permanente de este recurso de carcter
renovable y no constituyen un medio de contaminacin.

10. Los planes de aprovechamiento de los recursos de agua y de ordenacin


territorial deben tener en cuenta los usos del agua en navegacin,
recreacin, pesca, y las necesidades ecolgicas.

11. El tipo de tecnologa aplicada al manejo de los recursos hidrulicos debe


adaptarse a las condiciones locales, al grado de desarrollo social y
educacional de los usuarios, y a los planes de desarrollo.
12. Es necesario evaluar las consecuencias que sobre el medio ambiente
tienen los diversos usos del agua; dar apoyo a las medidas tendientes a
controlar las enfermedades relacionadas con este recurso y proteger los
ecosistemas.
13. Es necesario programar y coordinar con debida anticipacin las medidas
para evitar o reducir en lo posible los daos que producen los fenmenos
hidrometeorolgicos extremos, coordinando en algunos casos acciones
similares entre pases.
203
14. Los pases que comparten recursos hidrulicos deberan examinar con la
asistencia adecuada de organismos internacionales y de otros rganos de
apoyo, las tcnicas existentes y disponibles para el manejo de la cuencas de
los ros internacionales y para resolver las disputas y cooperar en el
establecimiento de programas conjuntos y de las instituciones necesarias
para el desarrollo coordinado de tales recursos.

15. Es conveniente promover la cooperacin en materia de investigacin


hidrometeorolgica y de control de gasto slido y calidad del agua entre los
grupos de pases que tiene condiciones geogrficas ligadas.

16. Es conveniente continuar y reforzar la accin del sistema de las


Naciones Unidas dentro de las regin, como asimismo, que ste se
coordine y complemente con las acciones desarrolladas por otros
organismos internacionales [115].

Como puede fcilmente verse los temas contenidos en estas


conclusiones han sido desarrollados a lo largo de este libro.

204
Captulo 5

LAS IRRIGACIONES

5.1 Las Irrigaciones y el Desarrollo Integral

El desarrollo econmico de las zonas ridas y semiridas depende del modo


como la poblacin logre resolver sus problemas hidrulicos. Uno de esos
modos es el desarrollo de proyectos de irrigacin. Ese es el reto de la pobla-
cin y de sus lderes.

Denominamos irrigacin, en el sentido ms amplio del trmino, al


conjunto de acciones y obras encaminadas a lograr el desarrollo
socioeconmico de una regin rida o semirida, a partir del aprovechamiento
racional y armnico de los recursos hidrulicos. Es, pues, una actividad
esencialmente multisectorial. Desde el punto de vista del desarrollo, las
irrigaciones constituyen esfuerzos gigantescos por modificar la Naturaleza, por
corregirla en beneficio nuestro.

El hombre tiene derecho de buscar su prosperidad y bienestar, as como el


de las generaciones futuras. Esto puede significar, en muchos casos, actuar
sobre la Naturaleza, corrigindola o modificndola para nuestro provecho. Sin
embargo, estas modificaciones tienen un lmite que, como lo hemos visto en el
captulo anterior, est dado por el dao que pudiera causarse irreversiblemen-
te a los recursos naturales. Esos son, pues, los extremos entre los que se
desenvuelven las irrigaciones.

El agua y la tierra tienen que mirarse conjuntamente, "como un sistema de


recursos que interactan estrechamente". Dicho sistema debe incluir las
consecuencias ambientales.

205
En general las irrigaciones aparecen donde la precipitacin es insuficiente
para una agricultura sostenida. Esta circunstancia es caracterstica de las
zonas ridas y semiridas, que es por tanto donde surgen las irrigaciones. Los
trminos rido y semirido se aplican a zonas con diversas caractersticas
fsicas o climticas, en las que en general la energa solar es grande, la misma
que da a lugar a la evaporacin y al mantenimiento de altas temperaturas. Lo
ms notorio de estas zonas es la escasez de agua y la irregular distribucin
temporal de los pocos recursos hidrulicos existentes.

La UNESCO ha presentado una clasificacin por zonas en funcin del


ndice Bioclimtico de Aridez, que es la relacin, para un ao, entre la
precipitacin (P) y la evapotranspiracin potencial (ETP), tal como se ve en el
Cuadro 5.1 [75].

CUADRO 5.1
Clasificacin Climtica

ZONAS INDICE BIOCLIMTICO DE ARIDEZ

Hiperridas P/ETP < 0,03


ridas 0,03 < P/ETP < 0,20
Semiridas 0,20 < P/ETP < 0,50
Subhmedas 0,50 < P/ETP < 0,75

Como puede deducirse, luego de aplicar el Cuadro 5.1, la costa peruana es


hiperrida. Precisamente, una de las tareas de la ingeniera de los recursos
hidrulicos es crear las condiciones para un desarrollo agrcola que sirva de
base econmica para el desarrollo integral de los pobladores de las zonas
ridas.

La irrigacin es tambin una de las respuestas a la creciente desertifica-


cin que vive nuestro planeta. La desertificacin se origina en la erosin y en
la destruccin de la cobertura vegetal. El tema de la desertificacin es tan
importante que Naciones Unidas celebr en 1977, en Nairobi, una reunin
mundial sobre este asunto.

Es importante recordar que el 80% de las tierras agrcolas de las zonas


ridas y semiridas de la Tierra est afectado por algn grado de desertifica-
cin. De otro lado, entre 1976 y 1980 se perdieron anualmente por diversas
circunstancias alrededor de 11 millones de hectreas de bosques y montes de
las regiones tropicales. Debera llevarnos a reflexin el hecho de que la tercera
parte de la superficie terrestre es rida. "En todas las zonas ridas los
206
recursos naturales (especficamente suelo y agua) estn en un delicado balance
ambiental".

Irrigacin significa la lucha por la supervivencia en un medio ambiente en


el que el agua es escasa. Generalmente se considera que las irrigaciones
tienen un carcter vinculado esencialmente al sector agrario. En realidad las
irrigaciones son proyectos de desarrollo integral que abarcan casi todos los
sectores de la actividad econmica.

El riego es la actividad que consume mayor cantidad de agua. A nivel


mundial se dedica al riego entre el 80 y el 90% del total del agua dulce
utilizada. En Estados Unidos, en 1975, se dedicaba a la satisfaccin de las
necesidades del riego el 83% del total del agua dulce utilizada y se espera que
para el ao 2000, dicho porcentaje haya bajado al 70%. Del total de agua
dulce que se emplea en Espaa, el 80% lo es en el riego; el desarrollo previsto
para el siglo XXI considera que se dedique a la agricultura bajo riego el 70%
del agua total empleada. "A decir verdad, el regado es una modalidad muy
despilfarradora de consumo de agua si se compara con algunos usos industria-
les, en los que se puede volver a utilizar hasta el 90% de las aguas" [88].

As por ejemplo el Proyecto Jequetepeque-Zaa, que comprende el riego de


66 000 hectreas (105 800 hectreas cosechadas), tiene una demanda total de
agua de 1 193 millones de metros cbicos por ao (38 m3/s), que equivale a la
demanda poblacional de la Gran Lima hacia el ao 2000.

Como hemos visto anteriormente la escorrenta anual de agua dulce


existente en la Tierra es de 36 000 km3. De este total se considera utilizable
casi un 40% (14 000 km3). La cantidad de agua utilizada a nivel mundial es
de 3 000 km3. De esa cantidad no menos del 80% se dedica al riego, es
decir, 2 400 km3 por ao. Es, pues, muy grande la cantidad de agua
utilizada en el riego; de ac la necesidad de discutir adecuadamente este
importante tema dentro de los Recursos Hidrulicos. Examinaremos a
continuacin, brevemente, como se vinculan las irrigaciones con los diversos
sectores de las actividades econmicas y humanas.

Las irrigaciones se identifican con la agricultura. Generalmente los


proyectos de irrigacin causan un fuerte impacto en la opinin pblica en
funcin del nmero de hectreas puestas bajo riego. La opinin pblica pocas
veces piensa en la produccin, generacin de empleos, incremento de la
actividad comercial y otros beneficios que van implcitos en el aumento de la
frontera agrcola.

Usualmente los proyectos de irrigacin comprenden, en lo que a riego


respecta, tanto el mejoramiento de las tierras cultivadas, como la

207
incorporacin de eriazos. Conviene hacer una distincin muy clara entre esos
dos aspectos de los proyectos de irrigacin. Casi todos tienen una parte que es
de mejoramiento de riego. Esto se presenta cuando hay un valle, con
agricultura establecida, que no logra su desarrollo pleno por una serie de
factores, entre los que est la falta de agua en la cantidad y oportunidad
requeridas (el valle viejo). As ocurre en la mayora de los valles de la costa
peruana.

Hay ros que slo tienen agua parcialmente en los meses de verano
(diciembre a abril) y el resto del ao padecen escasez, lo que no permite la
satisfaccin de las demandas agrcolas. En otros ros el problema es ms
grave, pues en determinados aos ni aun en los meses de verano hay agua
suficiente. En los proyectos de mejoramiento de riego la ejecucin de la
irrigacin permite un aprovechamiento ptimo de la capacidad instalada
(tomas, canales, drenes, tierras cultivadas, sistemas de acopio, procesamiento
y comercializacin, etc.). Estos proyectos tienen un efecto casi inmediato.
Veamos un caso concreto.

El Proyecto CHAVIMOCHIC segn su estudio de Factibilidad [40]


comprende una extensin total de 131 768 hectreas. De ellas, 92 990
hectreas (el 71%) corresponden a mejoramiento de riego y 38 778 hectreas,
a tierras nuevas. A su vez, las tierras de mejoramiento se dividen en dos
grandes grupos: uno constituido por las tierras que estn ubicadas bajo el
canal (es decir dominadas topogrficamente por l) y el otro constituido por las
tierras ubicadas sobre el canal y cuyo beneficio indudablemente es menor. En
el Cuadro 5.2 se aprecia el detalle de las reas de riego del Proyecto CHAVIMO-
CHIC para cada uno de los cuatro valles que lo integran.

CUADRO 5.2
reas Netas de Riego del Proyecto CHAVIMOCHIC [40]

VALLES TOTAL
DESCRIPCION
CHICAMA MOCHE VIRU CHAO
Mejoramiento 45 093 8 917 10 987 5 023 70 020
Bajo Canal
Mejoramiento 20 547 1 785 638 - 22 970
Sobre Canal
Tierras Nuevas 14 960 5 259 12 894 5 665 38 778
TOTAL 80 600 15 961 24 519 10 688 131 768

208
Debemos recordar que el agua es indispensable para la agricultura, pero
no es suficiente. Para que un valle tenga ptima produccin es necesario que,
adems de agua, se d un conjunto de elementos favorables. Prueba de ello es
que en la costa peruana hay valles con suficiente cantidad de agua en los que
no se realiza una agricultura intensiva. La irrigacin no es solamente llevar
agua a una zona deficitaria. Este es un paso necesario, pero que no basta
para resolver el problema de la produccin y para lograr el bienestar de la
poblacin, que es el fin ltimo de una irrigacin.

Irrigacin es tambin el conjunto de obras de ingeniera para llevar agua a


tierras que nunca han recibido riego. Se ampla as la denominada frontera
agrcola. Es este el otro aspecto de las irrigaciones. Hay un crecimiento
horizontal; hay ms hectreas bajo riego. Cuando se trata de incorporar
tierras nuevas hay una labor de colonizacin por realizar. Entonces el
proyecto de irrigacin adquiere toda su magnitud y razn de ser como proyecto
de desarrollo, de ocupacin territorial, de transformacin de la Naturaleza en
provecho del hombre.

En una irrigacin se busca que las tierras eriazas dejen de serlo. Se


denomina tierras eriazas a las que estn sin cultivar ni labrar. A las tierras
eriazas se les denomina tambin eriazos. La Ley de Promocin de las
Inversiones en el Sector Agrario define que "Se consideran tierras eriazas las no
cultivadas por falta o exceso de agua y dems terrenos improductivos, excepto: a)
Las lomas y praderas con pastos naturales dedicados a la ganadera, aun
cuando su uso fuese de carcter temporal; b) Las tierras de proteccin,
entendindose por tales, las que no renan las condiciones ecolgicas mnimas,
requeridas para cultivo, pastoreo o produccin forestal; y c) Las que constituyen
patrimonio arqueolgico de la Nacin". (Art. 24).

Dicha Ley seala asimismo que "No se consideran tierras eriazas aqullas
en proceso de habilitacin agrcola respecto a las cuales no hayan vencido los
plazos para su incorporacin a la actividad agraria, o en las que el proceso de
irrigacin se encuentra limitado en su avance por la disponibilidad de agua".
Tambin se seala en la mencionada Ley que "El Estado promueve la inversin
en tierras eriazas a fin de habilitarlas para la produccin agrcola, pecuaria,
forestal o agroindustrial".

En la costa peruana, que es un gran desierto, slo ha sido posible la


existencia ancestral de grupos humanos en la medida en la que se ha logrado
transformar el desierto y hacerlo til y habitable mediante obras de riego.

La irrigacin no compete exclusivamente a los ingenieros, sino a la


Sociedad en general. Significa la aplicacin de diversas disciplinas para crear

209
una zona econmicamente activa. Decamos que la irrigacin no se reduce,
como a veces se piensa, a construir represamientos, derivaciones y canales.
Hay mucho ms que hacer, hay que preparar la tierra, abonarla, cultivarla,
conseguir crditos, estudiar suelos y cultivos en relacin con el clima. Hay que
construir centros de acopio, caminos, escuelas, hospitales, casas y centros de
comercializacin, realizar la venta y distribucin de los productos y su
procesamiento en forma de agroindustria. Hay que crear los mecanismos para
asegurarle precios y mercados al agricultor. Hay que buscar su prosperidad.

Irrigacin es aprovechar el agua, trada con alto costo y esfuerzo, en el


mejoramiento integral de una regin, para lo cual se requiere de un Plan de
Desarrollo; no es, pues, exclusivamente, un problema de ingeniera ni de
agricultura; es un asunto de planificacin y desarrollo, va irrigaciones.

Usualmente las irrigaciones se miden por el nmero de hectreas que


abarcan. Sin embargo, este es slo un valor referencial que muchas veces es
un pobre indicador, si no se le completa con informacin referente a los
cultivos, a su productividad (rendimiento por hectrea) y al beneficio real que
recibe el agricultor.

En el Estudio de Factibilidad del Proyecto Jequetepeque-Zaa se


estableci que el rea cosechada en ambos valles pasara, luego de ejecutar el
Proyecto, de 45 100 hectreas a 105 800 hectreas y la produccin agrcola
pasara de 281 000 toneladas a 759 000 toneladas por ao. La ejecucin del
Proyecto permitir asegurar el agua y todos los elementos para favorecer la
produccin, incluyendo la doble cosecha. De esta manera se lograr un grado
de intensi-dad de uso de la tierra igual a 1,6, que es la relacin entre el rea
cosechada y el rea cultivada. Adems la utilidad de los agricultores
aumentar en 296% y el ingreso total por concepto de trabajo aumentar en
183%.

La necesidad de las irrigaciones se origina tanto en la escasez como en la


desigual distribucin temporal del agua. Para tener una idea ms clara de la
influencia que tiene la disponibilidad de agua en la produccin examinemos
un ejemplo concreto. El extenso Valle de Chicama tiene una importante rea
dedicada al cultivo de caa de azcar. Los rendimientos dependen, entre otros
factores, de la disponibilidad de agua. El rendimiento promedio anual de
muchos aos fue de 162 toneladas por hectrea. Pero, en los aos 1972, 1973
y 1974, que fueron hidrolgicamente ricos, el rendimiento de caa estuvo por
encima de las 192 toneladas por hectrea. En cambio durante la fuerte sequa
de los aos 1978, 1979 y 1980 el rendimiento baj enormemente y lleg en
este ltimo ao a 88 toneladas por hectrea.

Los estudios realizados de la Irrigacin CHAVIMOCHIC [40] permiten

210
anticipar que si se dispusiese de agua en la cantidad y oportunidad adecuadas
y se creasen y estimulasen todas las otras acciones propias de un desarrollo
agrcola se podra mantener un rendimiento anual de 230 toneladas de caa
por hectrea. Para tener una idea ms clara e impactante de estas cifras se
puede comparar el volumen de la produccin de caa en la dcada 1972-1981,
que fue de 29 millones de toneladas, con el que habra habido en el mismo
perodo de haberse dispuesto de agua regulada y de todas la facilidades
asociadas para obtener la produccin agrcola y que habra sido de 83 millones
de toneladas (casi el triple!).

En realidad las irregularidades en la disponibilidad de agua, y por tanto en


la produccin agrcola, traen una serie de consecuencias negativas, que en el
Estudio de Factibilidad del Proyecto CHAVIMOCHIC fueron las siguientes:

"Incremento del desempleo, tanto en el sector agrario como en los sectores


econmicamente interdependientes de l, merma en las actividades de servicios,
reduccin de los niveles de movimiento comercial, desabastecimiento en las
ofertas de productos de base agrcola e incremento de importaciones y eventual
generacin de inconvenientes cambios en los hbitos de consumo" [40].

La ventaja de tener garantizado el suministro de agua es que se puede


realizar mayores inversiones, asegurar los mercados y mantener un rea
constante bajo riego. En los ros sin regulacin se desarrollan obras de riego
que sirven una extensin agrcola muy variable cada ao, en funcin
principalmente, de la cantidad de agua disponible.

El ideal sera disponer del agua necesaria en el momento oportuno, de


modo que pueda cultivarse toda el rea irrigada. Sin embargo, no siempre
ocurre as. A veces falta agua y otras veces hay razones econmicas o de
diversa ndole, que llevan a los agricultores a no sembrar la totalidad de las
tierras disponibles. Surge as el concepto de ndice de utilizacin anual del
suelo, que es la relacin, para un ao dado, entre la superficie de produccin y
la superficie total con aptitud para riego. Desde el punto de vista de la
economa de los recursos hidrulicos interesa que dicho ndice sea igual a la
unidad.

Una elevada produccin agrcola es importante para cubrir las necesida-


des de alimentos de la poblacin, disminuir la importacin de alimentos y,
eventualmente, generar divisas por exportacin de productos elaborados a
partir de la agricultura y de la actividad pecuaria.

Al disponerse de una masa hdrica regulada y de un sistema de


distribucin es posible desarrollar ganadera, crianza de aves, etc. y las
industrias resultantes. Hay, pues, una estrecha relacin entre las irrigaciones
y el desarrollo pecuario.

211
Las relaciones que existen entre la agricultura, especficamente las
irrigaciones, y la necesidad de alimentar una poblacin creciente, son
estrechas y dramticas. Luis PAZ SILVA nos deca en 1984 lo siguiente: Se
estima que para el ao 2000 el Per tendr aproximadamente 28 millones de
habitantes. Actualmente tiene 18 millones o sea que en un periodo de 16 aos se
habr aumentado 10 millones de habitantes, o en promedio, 600 000 habitantes
por ao. Para comprender mejor lo que esto significa en cuanto a las
posibilidades de mejorar el nivel de vida de cada peruano y de acercarnos al
nivel de vida de los pases industrializados, podemos compararnos con Inglaterra
que actualmente tiene 56 millones de habitantes, y que en el ao 2020 tendr
56 300 000 habitantes. En 36 aos Inglaterra habr aumentado en 300 000
habitantes, o sea mucho menos de lo que el Per aumenta en un ao.
Obviamente las posibilidades de aumentar el nivel de vida de la poblacin de
Inglaterra son muy grandes, y las del Per insignificantes, nulas o ms bien
negativas. Otro dato importante es que cerca de la mitad de la poblacin son
nios y por lo tanto dependientes" [141].

Luis SOLDI, en su libro Poltica Hidrulica al Servicio del Per, seala lo


siguiente:

"El problema del Per de hoy consiste bsicamente en regular el riego de


numerosas extensiones que se encuentran en cultivo, pero mal atendidas en sus
demandas de agua, y regar simultneamente tierras nuevas, aprovechando la
instauracin de nuevos y modernos sistemas de riego..." [104].

Muchas veces el beneficio de las obras hidrulicas no es exclusivamente


de riego. Se puede combinar con la produccin de energa, aprovechando el
agua y las cadas. Se forman as los denominados saltos. La produccin de
energa hidroelctrica y el abastecimiento de agua para riego no son,
necesariamente, proyectos diferentes. Pueden ser aspectos, modalidades, de
un aprovechamiento hidrulico al que en el Per denominamos Irrigacin.

Cuando el petrleo, y por consiguiente la energa trmica, eran muy


baratos no se vea la gran importancia hidroelctrica de los proyectos de
irrigacin, aunque siempre con gran visin se la consider como desarrollo
futuro. A partir de 1973, con la llamada crisis del petrleo, se vio claramente
la importancia de antiguos proyectos de riego, como por ejemplo Olmos y
Majes. A algunos de ellos se les cambi el nombre para subrayar as su
enorme importancia en la produccin energtica. Nacen as nombres como
Proyectos Hidroenergticos y de Irrigacin. En realidad se trata de proyectos
de Irrigacin, en los que se busca el uso pleno, mltiple y total de agua. La
energa generada puede usarse localmente, en el proyecto mismo, o
incorporarse a un sistema interconectado para un servicio regional.

212
En el diseo de un aprovechamiento hidrulico hay que coordinar
adecuadamente los diferentes usos (riego y energa, por ejemplo). As, puede
suceder que al usar un determinado salto se pueda instalar una gran central
hidroelctrica y producir mucha energa, pero esta solucin podra implicar
que el agua que ha sido turbinada, no sea aprovechable para el riego por
razones de cota de descarga de la casa de mquinas. Puede ocurrir tambin
que las demandas hidrulicas para riego y energa sean diferentes en el
tiempo. Entonces hay que construir reservorios de compensacin, como lo
hemos mencionado anteriormente.
Son estos problemas los que requieren un estudio especfico para
encontrar la solucin ptima. Existe abundante teora y metodologas para
resolver estos problemas. Pero, a menudo, las restricciones impuestas al
sistema provienen de consideraciones sociales, polticas, regionalistas o
coyunturales.

Es entonces cuando se ve con toda claridad que una irrigacin, entendida


integralmente como un proyecto de aprovechamiento hidrulico de propsito
mltiple, no puede plantearse y concebirse mediante consideraciones tericas,
sino como un problema cuya solucin est necesariamente al servicio del
hombre, es decir como una cuestin social.

El Per utiliza un porcentaje pequesimo de su potencial hidroelctrico,


apenas si llega al 3%. Es, pues, imperativo agotar las posibilidades de realizar
proyectos de propsito mltiple. Para ilustrar la escasez de nuestra produc-
cin energtica se muestra en el Cuadro 5.3 la energa disponible en 10 pases
sudamericanos integrantes de la Comisin de Integracin Elctrica Regional
(CIER). As mismo, en el Cuadro 5.4 se ve la evolucin de la produccin
energtica del Per. Se aprecia la notable disminucin del crecimiento.

Casi todos los proyectos de irrigacin llevan como parte de sus objetivos el
abastecimiento poblacional. La experiencia ha demostrado que aquellos
proyectos que no consideraron explcitamente el abastecimiento poblacional
han tenido que incorporarlo posteriormente. La incorporacin de nuevas
tierras a la produccin y la creacin de una colonizacin con centros poblados
implican que la demanda poblacional tenga que ser cubierta como parte de la
irrigacin. En zonas sujetas a mejoramiento, es decir, a regulacin de riego,
no resulta a veces tan evidente la necesidad del abastecimiento poblacional,
pero surge inevitablemente con el paso del tiempo.

Hace 30 40 aos las demandas urbanas eran pequesimas comparadas


con las de irrigacin o energa. Pero la poblacin ha seguido aumentando y
sus necesidades de agua tambin. La explosin demogrfica es considerable.
Hay muchas ciudades del pas cuyo abastecimiento hidrulico es precario.

213
CUADRO 5.3
Produccin Energtica de los Pases de la CIER (1991) [21]
POBLACION CAPACIDAD TOTAL INSTALADA GENERACION GENERACION INTERCAMBIOS ENERGIA
PAIS TOTAL EN CENTRALES (MW) Vatios/hab. TOTAL PER CAPITA DISPONIBLE (*)
Miles de hab. GWh/ao kWh/hab/ao
Hidr. Trm. Total IMPORT EXPORT TOTAL PER CAPITA
GWh/ao GWh/ao GWh/ao kWh/hab/ao
Argentina 33 327 SP 6 271 (1) 9 084 15 355 461 49 203 1 476 1 905 9 54 899 1 647
T 6 293 10 904 17 197 516 53 003 1 590
Bolivia 6 842 SP 282 293 575 84 2 047 299 17 3 2 293 335
T 306 377 683 100 2 279 333
Brasil 146 155 SP 46 076 (2) 4 770 50 846 348 219 987 1 505 26 702 8 256 681 1 756
T 46 700 (3) 7 435 54 135 370 229 987 1 574
Colombia 32 842 SP 6 548 1 884 8 432 257 35 495 1 081 231 --- 38 226 1 164
T 6 641 2 284 8 925 269 37 995 1 157
Chile 13 463 SP 2 991 981 3 972 295 15 005 1 115 --- --- 19 566 1 453
T 3 080 2 020 5 100 379 19 566 1 453
Ecuador 11 078 SP 1 471 830 2 301 208 6 988 631 --- 13 7 175 648
T 1 481 (3) 841 2 322 210 7 188 (3) 649
Paraguay 4 397 SP 6 490 (2) 32 6 522 1483 29 654 6 749 --- 26784 2 893 658
T 6 490 38 6 528 1485 29 677 6 749
Per 22 880 SP 2 176 709 2 885 126 10 468 458 3 --- 14 471 632
T 2 457 1 730 4 187 183 14 468 632
Uruguay 3 094 SP 1 196 (1) 512 1 708 552 6 929 2 239 --- 1823 5 191 1 678
T 1 196 599 (3) 1 795 579 7 014 2 267
Venezuela 19 786 SP 10 657 7 245 17 902 906 60 278 3 046 --- 218 65 294 3 300
T 10 657 8 165 18 822 952 65 512 3 311
TOTAL 293 864 SP 84 158 26 340 110 498 376 436 054 1 484 28 858 28858 466 689 1 588
CIER T 85 301 34 393 119 694 407 466 689 1 588

Notas:
(1) Incluye 945 MW correspondientes a la mitad del equipamiento de la central binacional de Salto Grande. T: Total
(2) Incluye 6300 MW correspondiente a la mitad del equipamiento de la central binacional ITAIPU SP: Servicio Pblico
(3) Sin datos de Autoproductores. Se repiten las cifras de 1990.
(*) Energa Disponible = Gen. total + Import - Export
214
CUADRO 5.4
Produccin de Energa en el Per [21]

Ao Miles Produccin GWh Incremento Anual % Produccin e Incremento de Habitantes


de Total Servicio Autopr. Total Servicio Autopr. Total Total % Serv. Pub. Serv.Pub.
Habitantes Pblico Pblico kWh %
1962 10 517 3 055 1 400 1 657 291 133
1964 11 144 3 702 1 625 2 078 332 146
1965 11 467 4 006 1 828 2 178 349 168
1966 11 796 4 366 1 964 2 402 9,3 8,9 9,7 370 6,2 167 5,9
1967 12 132 4 770 2 256 2 514 393 186
1968 12 476 5 038 404
1969 12 829 5 288 412
1970 13 193 5 529 3 297 419
1971 13 568 5 949 3 525 2 652 6,4 12,4 3,3 439 3,5 243 6,3
1972 13 955 6 289 3 892 2 764 451 253
1973 14 350 6 255 4 316 2 363 436 271
1974 14 753 7 275 4 668 2 960 493 293
1975 15 161 7 486 5 032 2 821 494 308
1976 15 578 7 911 5 350 2 879 5,9 8,7 1,7 510 3,0 323 5,9
1977 16 004 8 627 5 490 3 277 539 334
1978 16 435 8 765 5 961 3 275 533 334
1979 16 867 9 265 6 389 3 304 549 353
1980 17 295 10 039 7 287 3 647 567 349
1981 17 718 10 757 7 638 3 470 6,3 7,4 3,8 607 3,5 411 4,9
1982 18 143 11 350 3 713 626 421
1983 18 567 10 675 7 459 3 216 575 402
1984 18 992 11 717 8 075 3 642 617 425
1985 19 417 12 115 8 380 3 736 624 432
1986 19 843 12 941 9 234 3 707 3,8 3,9 1,3 652 1,4 465 2,5
1987 20 269 13 785 10 093 3 692 680 498
1988 20 269 13 544 10 023 3 521 654 484
1989 21 123 13 358 9 567 3 762 632 453
1990 21 550 13 162 9 548 3 615 611 443
1991 22 050 14 503 10 485 4 000 2,3 2,6 1,5 658 0,2 476 0,5

215
Hay proyectos de irrigacin en los que la parte correspondiente al abasteci-
miento poblacional es proporcionalmente fuerte. Hay zonas, como Tacna,
donde el uso urbano y el agrcola son competitivos. Hay industrias que
consumen gran cantidad de agua. Un aspecto importante del proyecto de
Irrigacin CHAVIMOCHIC (Chao, Vir, Moche, Chicama) es el abastecimiento
de la ciudad de Trujillo con 4 m3/s. En el futuro tendr que incorporarse las
necesidades de las poblaciones dominadas por el canal de derivacin.

Finalmente, hay proyectos que se conciben con un claro multipropsito,


pero en los que el abastecimiento poblacional es determinante; ejemplo tpico
es el Trasvase Mantaro.

Los proyectos de riego contribuyen a que la poblacin disponga de agua de


mejor calidad. En el Per slo el 50% de la poblacin cuenta con agua
potable. El 70% de los que la tienen est en zonas urbanas. La calidad del
agua, su grado de contaminacin, determina que ella sea un medio de vida o
de muerte. En la Asamblea General de las Naciones Unidas se ha dicho que:
"En la actualidad, alrededor del 80% del total de enfermedades registradas en
los pases en desarrollo, se relaciona con la insalubridad del agua y las deficien-
cias del saneamiento. A causa de su significacin, tanto desde el punto de vista
de los planes como de los resultados, el nmero de tomas de agua por cada mil
personas ser un indicador ms preciso del estado de salud que el nmero de
camas de hospital". Segn la Organizacin Mundial de la Salud: "Casi la cuarta
parte de las camas disponibles en todos los hospitales del mundo estn
ocupadas por enfermos cuyas dolencias se deben a la insalubridad del agua".

Todo esto nos demuestra la estrecha relacin que existe entre los
diferentes usos del agua y la enorme importancia que tienen los proyectos de
riego para ayudar en el suministro de agua limpia.

Los proyectos de irrigacin tienen mucha relacin con la industria. Hay


una doble relacin [60]. Las irrigaciones, en cuanto representan proyectos
integrales de desarrollo, generan productos que deben ser objeto de un
tratamiento industrial; es la llamada agroindustria; por ejemplo, produccin de
azcar o de pasta de tomate.

Pero tambin las irrigaciones significan utilizacin de la industria. La


primera e inmediata participacin es la de la industria de la construccin y
todo lo que ella conlleva: equipo mecnico, cemento, etc. Tambin durante la
etapa de operacin de una irrigacin hay demanda de la industria. Resulta,
evidente que el desarrollo de un proyecto de irrigacin importante debe causar
un impacto considerable en diversas manifestaciones industriales, dadas sus
necesidades de equipo para el cultivo de la tierra, fertilizantes, pesticidas,

216
equipo de riego (aspersin, micro aspersin, goteo, etc.) y maquinaria para
procesos de transformacin de la materia prima, entre otros.
Las irrigaciones requieren caminos, desde su etapa de construccin y
durante la operacin. Hay proyectos de irrigacin que han construido gran
cantidad de caminos. Se ha dado el caso de un solo proyecto de irrigacin que
en un momento dado tuvo para construccin de caminos un presupuesto
mayor que el del Ministerio de Transportes.

Los caminos de acceso a las obras cumplen, adems de su finalidad


especfica, con conectar pueblos, mejorar trochas y llegar a lugares que de otro
modo hubieran resultado inaccesibles. En el Per la geografa es difcil y los
transportes son costosos. El incremento de la produccin agrcola en la sierra
y en la selva requiere de caminos que pongan los productos en los mercados.

Tambin las irrigaciones tienen mucho que ver con el turismo. Hay
algunos proyectos que requieren el almacenamiento del agua en reservorios.
Estos lagos artificiales constituyen centros de atraccin turstica. En otros
pases se construyen presas con el objeto exclusivo de crear lagos con fines de
recreacin. Con motivo de la construccin del proyecto Majes se ha redescu-
bierto zonas de gran valor turstico, como el can del Colca, por ejemplo.

Una irrigacin es la ocupacin integral y til del territorio. Es la formacin


de una zona econmicamente activa y el establecimiento o fortalecimiento de
centros poblados. Las irrigaciones en zonas fronterizas significan una notable
contribucin a la defensa nacional. Las irrigaciones representan la identifi-
cacin del hombre con la tierra.

Hay proyectos de irrigacin cuya realizacin est vinculada al aprovecha-


miento de cursos de agua internacionales. Tal es el caso, por ejemplo, de los
ros Tumbes y Chira que nacen en el Ecuador, donde est la mayor parte de su
cuenca, y luego pasan a territorio peruano. Per y Ecuador firmaron en 1971
un Convenio para el Aprovechamiento de las Cuencas Puyango-Tumbes y
Catamayo-Chira. Hay as la posibilidad de una efectiva integracin.

Podramos encontrar tambin que las irrigaciones estn vinculadas a la


educacin, a la salud, al trabajo, al comercio y a casi todas las manifestaciones
de la actividad humana.

En el Per no todo el mundo piensa lo mismo acerca de la conveniencia de


desarrollar proyectos de irrigacin. Hay quienes creen que el esfuerzo
econmico por realizarlas es desproporcionado con respecto a los beneficios
obtenidos. Debera, sin embargo, esclarecerse si este punto de vista de
negacin de las irrigaciones se debe a una posicin principista, es decir, que

217
bajo ningn concepto conviene desarrollar irrigaciones, o a una posicin
relativa a la forma en la que se han venido desarrollando los proyectos de
irrigacin. En todo caso, quienes tienen una actitud negativa, o pesimista,
hacia las irrigaciones consideran que los beneficios obtenidos son menores que
las inversiones realizadas. Piensan as mismo que las grandes cantidades de
dinero que el Estado ha invertido en irrigar podran haber rendido mucho ms,
de haberse empleado de otro modo. As tenemos que en el documento titulado
Las Bases de la Produccin Agraria: Situacin y Potencial, de Marc DOUROJEANNI,
leemos lo siguiente:
"Es en verdad curioso constatar, como, en nuestro medio, algunas alterna-
tivas de desarrollo se aceptan sin mayor anlisis. Hacer una irrigacin, construir
una carretera, una central energtica o colonizar, es recibido como indiscutible
parabin. Apenas si se trata de la oportunidad y a veces del lugar. Pero eso es
todo. En el sector agrario jams se ha contrastado la necesidad de una obra
como Majes o Chira-Piura con otras alternativas para aumentar la produccin".
"Si queremos sobrevivir debemos aumentar la produccin agraria. Pero para
lograr esto hay dos estrategias tradicionales: (I) la expansin de la frontera
agropecuaria en los desiertos costeros mediante obras de irrigacin o en la Selva
mediante carreteras y programas de colonizacin y, (II) el aumento de la
productividad, intensificando el uso de la tierra que ha sido habilitada para fines
agropecuarios en las tres regiones del pas. Hasta el presente, los gobiernos de
todas las tonalidades polticas se han volcado a la primera de las opciones, a la
que en las dos ltimas dcadas se ha destinado largamente ms del 80% del
presupuesto de inversin del sector agrario" [50].

Marc DOUROJEANNI menciona que hubiera sido preferible, por ejemplo,


no hacer la irrigacin de San Lorenzo "pues por culpa del mal uso del agua se
deterior tanta tierra, aunque de mejor calidad, que la que se haba irrigado". En
el mencionado documento se seala que para aumentar "la productividad hay
que tener un buen servicio de extensin e investigacin agrcola, mejores
sistemas de abastecimiento de insumos, almacenamiento y comercializacin y,
por cierto, crditos oportunos y suficientes as como precios justos" [50].

Hay, sin embargo, otro grupo de profesionales que piensa en las grandes
ventajas de las irrigaciones como proyectos de desarrollo, de ocupacin
territorial, como medio de hacer posible la existencia en zonas desrticas,
hiperridas, como la costa peruana.

Ambas posiciones, no son, en lo esencial, contradictorias. Debe tenerse


presente que muchas veces, adems de los factores antes sealados, lo que
falta para garantizar la productividad es el agua, oportuna y suficiente. Es
funcin esencial y primordial de un proyecto de irrigacin garantizar la
dotacin de riego, permanentemente a lo largo de la vida del proyecto.

218
Una irrigacin, lo hemos dicho varias veces, no termina con las obras de
infraestructura. Al finalizar las obras empieza el gran reto para la ingeniera
agrcola y agronmica, que consiste en obtener los beneficios buscados,
mediante un uso eficiente de los recursos disponibles. Es tambin el momento
de las grandes decisiones polticas para un buen manejo de las irrigaciones.
Las irrigaciones en s no pueden ser buenas o malas. Lo bueno o lo malo es el
modo de desarrollarlas.
En este punto es importante recordar unas palabras de Humberto YAP
SALINAS, a propsito del desarrollo de los proyectos de riego.

"Algunos de los problemas cruciales ms significativos en el sector agrcola


de un buen nmero de pases del mundo son bajas eficiencias, falta de
efectividad, e inequidad en el uso de sus recursos de agua y suelo. Inevitable-
mente estas circunstancias se reflejan en los resultados del esfuerzo realizado en
la actividad agrcola integral. Como parte de este contexto, Latinoamrica dedica
a la agricultura bajo riego aproximadamente 90% del agua desarrollada en sus
proyectos hdricos. En Latinoamrica, a pesar del sostenido crecimiento anual
del rea agrcola y tambin de la produccin agrcola total, la tasa de produccin
de alimentos per cpita se encuentra estacionaria y en algunos casos
dramticamente decreciente" "Las causales de esta situacin podran
encontrarse en varios factores. Una de ellos es el hecho de no considerar en un
esquema de utilizacin del agua de riego la dualidad y complementariedad de la
parte estructural con la parte no-estructural". "El desarrollo intensivo del sector
no-estructural de riego, a travs de reformas en el manejo, podr prescribir
numerosas alternativas que existen para poder incrementar sustancialmente la
produccin y la equidad en los proyectos de riego. Actualmente est comprobado
que reformas de manejo en los sistemas incrementan la eficiencia en el uso del
agua, permiten la posibilidad de un crecimiento horizontal del proyecto en base al
agua ahorrada y disminuyen los factores de deseconomas que se generan al
reducir los problemas y riesgos de drenaje y salinidad". "Se ha podido percibir
en el ambiente profesional del riego un grupo de caractersticas que llamar el
"sndrome del sesgo estructural". Esto significa la concepcin tradicional de que
un proyecto de riego se constituye solamente por la construccin del sistema de
almacenamiento, de captacin y de transporte del agua. El resto, digamos, el
manejo mismo del agua, se asume que deber aparecer automticamente por s
solo. La experiencia sugiere que este concepto es una de las grandes falacias del
enfoque que ha contribuido a la problemtica existente. Igualmente, muchas
veces la ignorancia del esquema institucional en el cual se desarrolla el proyecto
de riego ha contribuido a tener una restringida comprensin del fenmeno social
que afecta la operatividad del mismo. Por otra parte, la falta de participacin
significativa del agricultor en las diferentes etapas de desarrollo del proyecto
parece ser un factor adicional a la problemtica de ptima utilizacin del agua de
riego".

219
"Existe una amplia evidencia que demuestra que varios problemas de ndole
tcnico, econmico y socio-institucional estn presentes en el bloqueo que impide
la realizacin plena de los beneficios previstos de las inversiones en riego. Las
eficiencias de manejo del agua son abismalmente bajas, y el impacto ambiental
del riego, el cual se traduce en la degradacin de los recursos, es preocupante.
Una componente significativamente notoria en esta pobre performance puede ser
identificada en las deficiencias en el "manejo" del recurso hdrico, tanto en la
entrega del agua a la finca como en el uso en la misma. Sobre la base de este
diagnstico, se podrn obtener mayores beneficios sociales y econmicos por el
diseo e implementacin de polticas y procedimientos encaminados a combatir
estas deficiencias. De estudios recientes sobre evaluacin de un gran nmero de
proyectos de riego en el mundo, se concluye que existe un gran espacio para el
mejoramiento de las eficiencias, efectividades, y equidad en los proyectos. Esto
se lograr con la implementacin de medidas de carcter no-estructural. [179].

Hay otro importante grupo de personas que, en una tradicin que se


remonta mucho en el tiempo, piensa que las irrigaciones son obras de justicia
social, de reivindicacin, de distribucin de la riqueza. As era, por ejemplo, en
los aos veinte. El gobierno de Legua, luego de haber ejecutado la irrigacin
de El Imperial, en Caete, emprendi bajo la direccin de Sutton, la irrigacin
de Olmos, en Lambayeque. Con motivo del Primer Congreso de Irrigacin y
Colonizacin realizado en Lambayeque en 1929, el presidente Legua envi un
Mensaje en el que a propsito de la Irrigacin de Olmos manifest lo siguiente:
"Son obras que yo realizo conscientemente, valerosamente, abnegadamente para
despertar la conciencia del pas, para democratizar la propiedad, a fin de que no
sea un privilegio de los fuertes sino un derecho de los dbiles, en suma, para
destruir el ltimo eslabn de la cadena esclavizadora que no pudo romper el
glorioso martillo de Ayacucho..." [123].

Hay tambin quienes piensan que un proyecto de irrigacin es como


cualquier proyecto de inversin, como una fbrica por ejemplo, y que en
determinado nmero de aos debe recuperarse la inversin. Este es el punto
de vista de los organismos de crdito. Es entonces cuando un proyecto de
irrigacin se expresa en funcin de la relacin Beneficio-Costo o de la Tasa
Interna de Retorno, utilizando una metodologa de evaluacin que, por lo
general, es inapropiada para los grandes proyectos hidrulicos.

El tema de las irrigaciones en el Per ha sido siempre polmico. Hemos


expuesto diversos puntos de vista para que el lector obtenga sus propias
conclusiones.

220
5.2 La Irrigacin en el Mundo
Segn estimaciones de la FAO (Food Agricultural Organization) la superficie
mundial cultivada es de 1 500 millones de hectreas. De esta cantidad
alrededor del 15%, unos 230 millones de hectreas, est bajo riego; es decir, se
cultiva mediante obras de irrigacin. El resto, 1 270 millones de hectreas, se
cultiva por accin directa de la lluvia (al secano). Se calcula que para el ao
2000 se alcance la cifra mundial de 350 millones de hectreas bajo riego.

Resulta as que el promedio mundial de hectrea cultivada por habitante


es de 0,25. O sea, que una hectrea debe alimentar a cuatro personas. De la
superficie mundial bajo riego, casi 70%, es decir unos 160 millones de
hectreas, est en los pases en vas de desarrollo.

Es importante remarcar que casi las dos terceras partes de la poblacin


mundial viven en pases que tienen alrededor de la mitad de las tierras
cultivadas del mundo y, sin embargo, tienen las tres cuartas partes de las
tierras bajo riego del mundo. El Per tiene un altsimo porcentaje (33%) de
tierras que producen bajo riego. Esto, que a veces se mira como un galardn,
es en realidad una gran desventaja econmica.

En el Cuadro 5.5 se muestra el nmero de hectreas cultivadas en toda la


Tierra y su descomposicin en riego y secano, para pases desarrollados y en
vas de desarrollo. En el Cuadro 5.6 se presenta para diversos pases el
porcentaje de sus reas de cultivo que producen bajo riego con respecto al
total cultivado.
El aumento mundial de las irrigaciones en los dos ltimos siglos ha sido
impresionante. A principios del siglo XIX haba slo 8 millones de hectreas
bajo riego, al empezar el siglo XX haba 48 millones de hectreas, cifra sta
que en la actualidad casi se ha quintuplicado.

CUADRO 5.5
Superficies Mundiales Cultivadas *

Superficie Superficie Superficie


Cultivada regada al secano

Pases Desarrollados 698 65 633


Pases Subdesarrollados 802 165 637

Total 1 500 230 1 270


* En millones de hectreas

221
CUADRO 5.6
Porcentaje de reas Bajo Riego con Respecto
al Total Cultivado en Varios Pases

Pakistn 77 Per 33 Somalia 17


Indonesia 33 Guyana 26 Zimbahue 6
India 26 Cuba 26 Mozambique 3
Sri Lanka 26 Ecuador 21 Kenia 2
Vietnam 26 Mxico 20 Tanzania 2
Bangladesh 22 Costa Rica 18 Congo 1
Tailandia 19 Rep. Dominicana 13 Etiopa 1
Filipinas 18 Jamaica 13 Zambia 1
Laos 13 Venezuela 9 Camern 0
Birmania 11 Colombia 8 Zaire 0
Malasia 8 Bolivia 5 Uganda 0
Honduras 5
Brasil 3
Resulta interesante conocer la distribucin de las reas bajo riego por
continentes [61]. Es la siguiente:

Millones de ha %
Asia 145 63
Centro y Norte Amrica 26 11
CEI 21 9
Europa (sin CEI) 16 7
frica 11 5
Sudamrica 9 4
Oceana 2 1
_______ _______
Total 230 100%

Los ocho pases que tienen mayor nmero de hectreas bajo riego son:

Pas Millones de ha
China 45
India 42
CEI 21
USA 18
Pakistn 16
Indonesia 7
Irn 6
Mxico 5

Estos ocho pases renen el 70% de las reas mundiales bajo riego [61].
El Per cultiva 2 800 000 hectreas; la tercera parte de ellas bajo riego.

En 1990 se celebr en Sri Lanka una reunin de expertos, promovida por


el Instituto Internacional del Manejo de la Irrigacin (IIMI), con el objeto de
examinar la situacin del manejo de la irrigacin en Amrica Latina. El
mencionado Instituto es un organismo internacional de investigacin,
capacitacin y divulgacin de los problemas vinculados al mejoramiento de la
eficiencia de los sistemas de riego en los pases en vas de desarrollo. Los
resultados de la reunin de expertos fueron presentadas en un volumen
titulado El Manejo de la Irrigacin en Amrica Latina; en l se seala lo
siguiente: no es sorprendente que los pases en vas de desarrollo hayan
realizado grandes inversiones en la creacin de nuevas zonas de riego y en la
223
rehabilitacin de las ya existentes. Varios pases en vas de desarrollo con un
potencial de irrigacin, han destinado alrededor de tres cuartas partes de su
presupuesto orientado a la agricultura, a la realizacin de proyectos de irrigacin"
[76].

En Latinoamrica hay 140 millones de hectreas cultivadas, lo que


representa el 9% del total mundial. De ellas, hay unos 11 millones de
hectreas bajo riego, es decir, el 8%. El resto, 129 millones de hectreas, se
cultiva al secano, lo que significa una gran variacin en el rea cultivada y en
los rendimientos, de un ao a otro, pues se depende grandemente de un
recurso aleatorio (la precipitacin). Esta incertidumbre tiene, como lo hemos
visto, grandes consecuencias en la produccin.

En los lugares en los que las condiciones naturales son difciles desde el
punto de vista de la existencia de recursos hidrulicos, la ingeniera tiene una
gran labor ante s. No slo la ingeniera; los polticos y los planificadores
tienen necesariamente que empezar por tomar conciencia y pasar a la accin:
el abastecimiento de agua en cantidad, calidad y oportunidad adecuadas es el
eje del desarrollo. Donde las condiciones naturales no permiten el desarrollo
de una agricultura rentable al secano, tiene que hacerse riego. Lo hicieron
nuestros antepasados y tenemos que seguir hacindolo nosotros.

Pero el agua es escasa, las obras son costosas y las necesidades son
grandes. Como una necesaria aproximacin al problema veamos que ocurre
en Latinoamrica. Del 28 de noviembre al 2 de diciembre de 1983 se celebr
en Santiago de Chile el VII Seminario Latinoamericano de Irrigacin, organizado
por el Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura (IICA). En
aquella oportunidad se aprobaron 21 recomendaciones, que por mantener su
vigencia creemos conveniente reproducir:

"1. Que se impulse la elaboracin de planes nacionales de aprovechamiento de


los recursos hdricos en armona con los planes nacionales de desarrollo y un
racional ordenamiento territorial.

2. Que, en armona con los diferentes medios permitidos, se actualice las


disposiciones legales de fondo en materia de agua y aspectos afines.

3. Que se estudien y adopten nuevos modelos de organizacin institucional en


los pases donde ello fuere necesario para favorecer el mejor establecimiento,
manejo y desarrollo de los proyectos de riego y drenaje, cuidando
particularmente de institucionalizar mecanismos adecuados de coordinacin
con los organismos responsables de programas y acciones concurrentes a
dicho desarrollo.

224
4. Que los fondos pblicos disponibles para favorecer el desarrollo de la
agricultura bajo riego y drenaje, se destinen prioritariamente a asegurar el
pleno aprovechamiento de los proyectos existentes y a complementar la
infraestructura faltante en los mismos, incluyendo estructuras y artificios
para el control y medicin de las aguas.

5. Que se impulse significativamente la participacin organizada de los usuarios


en el estudio, construccin, manejo y desarrollo de los proyectos de riego y
drenaje.

6. Que se estudien y adopten mejores sistemas para la administracin,


operacin, mantenimiento y desarrollo de los proyectos de riego y drenaje.

7. Que se fortalezcan los programas de capacitacin y adiestramiento, a


diferentes niveles, de los funcionarios responsables del manejo y desarrollo
de los proyectos del riego y drenaje, incluyendo a los usuarios de los
mismos.

8. Que se promuevan y apoyen programas prioritarios de investigacin en riego


y drenaje a travs de procesos consultivos y participativos que involucren a
los generadores, transmisores y usuarios de la investigacin, dando nfasis
a la investigacin objetiva que a corto plazo genere resultados que respondan
efectivamente a los reales problemas del productor rural de la regin.

9. Promover y apoyar la elaboracin y consecuente difusin, de manuales


tcnicos y metodolgicos de riego y drenaje, a diferentes niveles.

10. Que con observancia de las realidades socio-econmicas de los proyectos de


riego y drenaje existentes se procure lograr, en la medida de lo posible, la
autosuficiencia financiera de los servicios de administracin, operacin y
conservacin de los proyectos de riego y drenaje, de preferencia con base en
tarifas de riego por unidad de volumen en reas de riego total y de mixtos
por unidad de superficie y de volumen en el caso de reas con riego
suplementario.

11. Reforzar al mximo posible los programas destinados a la preservacin,


conservacin y manejo racional de las cuencas hidrogrficas.

12. Que en los programas de ampliacin de la frontera agrcola con apoyo en


proyectos de riego y drenaje se consideren los correspondientes a pequea
irrigacin con una planificacin principalmente ascendente.

225
13. Que se inicie trabajos de investigacin de los mtodos de riego por gravedad
de alta eficiencia de aplicacin en el actual proceso de desarrollo, con miras a
su posible y deseable aplicacin en los pases Latinoamericanos y del
Caribe.

14. Que se impulse el saneamiento de tierras con problemas de inundacin de


alta periodicidad para potencializar su aprovechamiento agropecuario, en
especial en las reas tropicales hmedas y sub-hmedas.

15. Que, previos los estudios del caso, se adopten decisiones sobre la
conveniencia de establecer programas de seguro agrcola comprendiendo las
reas con riego y drenaje.

16. Que, para facilitar la obtencin de prstamos de los organismos interna-


cionales de crdito se fortalezca, acelere y optimice la formulacin de
estudios de proyectos de riego y drenaje que satisfagan las especificaciones
de dichos organismos.

17. Que se estudien y adopten las medidas necesarias para la prevencin,


control y manejo de las crecientes de ocurrencia extraordinaria que afectan
vidas y bienes en importantes reas de la Regin.

18. Que en todo proyecto de irrigacin que se pretenda emprender, se tenga en


cuenta que las cuencas forman parte indisoluble del mismo y que, por lo
tanto deben asignarse fondos y dictarse medidas para su proteccin y
conservacin.

19. Que los estudios sedimentolgicos relacionados con los proyectos de


irrigacin se inicien desde la etapa de estudios preliminares y no en la etapa
de estudios finales como sucede corrientemente.

20. Que en la evaluacin de los beneficios de los proyectos de riego y drenaje


por parte de los organismos internacionales de financiamiento se d el mayor
peso posible a los beneficios sociales de diverso orden que dichos
emprendimientos generan, en especial en las reas econmica y socialmente
deprimidas.

21. Que los organismos del sistema mundial y regional que prestan colaboracin
tcnica en materia del desarrollo del riego y drenaje en los pases de la
Regin, fortalezcan sus mecanismos de coordinacin para un mejor
aprovechamiento de los escasos recursos disponibles, en especial en lo que
se refiere a favorecer la cooperacin horizontal entre pases y la capacitacin
y el adiestramiento."

226
5.3 La Irrigacin en el Per

Para ofrecer una imagen de las irrigaciones en el Per dentro del contexto de la
relacin Naturaleza-Hombre nos apoyaremos como punto de partida en el
conocido y antiguo concepto de distinguir en nuestro pas tres regiones: costa,
sierra y selva.

La razn y utilidad de esta consideracin reside en el hecho de que estas


tres regiones naturales son, desde el punto de vista de las irrigaciones,
claramente diferenciables por lo menos en los siguientes aspectos:

1. Condiciones climticas, en especial la cantidad y la distribucin de la


precipitacin (lluvia) a lo largo del tiempo, las temperaturas predomi-
nantes, la humedad y los vientos.

2. Cantidad y aptitud agrcola de los suelos.

3. Ubicacin de los centros de consumo y de comercializacin.

4. Caractersticas socioeconmicas de la poblacin.

Antes de la presentacin de los problemas vinculados a las irrigaciones,


en cada una de las tres regiones, conviene que hagamos algunos comentarios
sobre los suelos del Per. El conocimiento del clima, de la disponibilidad de
agua y de los suelos es indispensable para analizar las posibilidades del
desarrollo agrcola. En el Captulo 2 hemos presentado algunos aspectos de la
disponibilidad de agua; veamos ahora algo sobre la disponibilidad de tierras.
En el Per hay gran escasez de tierras con aptitud agrcola. Los suelos pobres,
o no aptos, se caracterizan por su baja fertilidad originada por deficiencia en
nutrientes, acidez, escaso contenido de materia orgnica, pendientes fuertes y
mal drenaje. A todo esto debe aadirse, por cierto, la escasez de agua. Los
suelos con aptitud agrcola estn dispersos en el territorio nacional, general-
mente a lo largo de los valles. Un problema serio que tenemos es que por lo
general el agua y el suelo no coinciden en un mismo lugar. En la costa hay
buenos suelos, pero falta agua; en la selva ocurre lo contrario.

La antigua Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales


(ONERN), hoy Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA) elabor la
Clasificacin de las Tierras del Per, de acuerdo a su Capacidad de Uso Mayor
[118]. La capacidad de uso de un suelo puede ser definida "como su aptitud
natural para producir en forma constante bajo tratamientos continuos y usos

227
especficos".
A continuacin se resume, a partir del estudio mencionado la clasificacin
de tierras del Per. Es convenientemente mencionar que ONERN elabor
tambin el Mapa de Clasificacin de Suelos del Per, a la escala 1:1 000 000.
La clasificacin de tierras es la siguiente:

Tierras aptas para cultivos en limpio. Se trata de las tierras de mayor valor
agrolgico del pas; se caracterizan porque a pesar de las labores agrcolas
continuadas no se deterioran ni pierden calidad. Es decir, que en este tipo de
tierras la agricultura sostenida no influye en la capacidad productiva del suelo.
Pueden dedicarse a plantas herbceas, semiarbustivas de corto periodo
vegetativo o a cultivos permanentes de cualquier tipo, dependiendo la seleccin
del cultivo, de los estudios agroeconmicos y de otro tipo de consideraciones.

ONERN menciona que "las tierras de cultivo en limpio o arables, estadio


final de la revolucin agrcola iniciada hace 10 000 aos y mxima expresin de
la agricultura del mundo y de sus niveles de produccin actual, representa el
sustento fundamental de la alimentacin y preservacin de la humanidad".

El potencial de tierras aptas para cultivos en limpio es de 4 902 000


hectreas, lo que equivale al 3,8% de la extensin nacional y al 64% del total
de tierras apropiadas para fines agrcolas que tiene nuestro pas.

Las tierras aptas para cultivos en limpio estn dispersas y fraccionadas en


todo el territorio nacional; la mitad de ellas est en la selva. Su presencia por
regiones naturales es la siguiente:

Costa 1 140 000 ha 23%


Sierra 1 341 000 ha 27%
Selva 2 421 000 ha 50%

Total 4 902 000 ha 100%

Del total nacional del potencial de tierras aptas para cultivos en limpio, el
30% requiere del riego para ser productivas. El resto es de secano.

Tierras aptas para cultivo permanente. Estas tierras no son arables, es


decir no permiten la renovacin peridica y continuada del suelo. Permiten,
sin embargo, cultivos perennes, forrajes y otros tipos de cultivos y su manejo
puede realizarse con tcnicas al alcance econmico de los agricultores.

ONERN seala que "las tierras para cultivo permanente, complemento

228
fundamental e indisoluble de las tierras en limpio y centro de la produccin
frutcola y de la industria de derivados, conforman la prosperidad y desarrollo
econmico de muchas naciones del planeta".

El potencial nacional de tierras aptas para cultivos permanentes es de


2 707 000 hectreas lo que equivale al 2,1% de la extensin del territorio
nacional y al 36% del total nacional de tierras apropiadas para fines agrcolas
que tiene nuestro pas.

Las tierras aptas para cultivos permanentes estn ubicadas en la selva


(80%). En la costa hay casi un 20% que se ubica en las planicies y en las
partes altas de los valles irrigados. En la sierra hay una pequesima cantidad
que se localiza en las partes ms abrigadas de los valles.

Tierras aptas para pastos. No se incluyen dentro del potencial de tierras


aptas para la agricultura. Su uso est restringido bsicamente al pastoreo.

ONERN se refiere a este tipo de tierras de la siguiente manera "Las tierras


para pastizales, el fenmeno fundamental del mioceno y uno de los grandes
eventos de la historia terrestre, representan al ecosistema vegetacional abierto
que indujo a los mamferos herbvoros primitivos a agruparse en manadas y
atrajo al hombre a dejar su condicin de habitante arborcola y recolector,
abriendo las puertas a la domesticacin de especies silvestres alimenticias. Hoy
en da base del progreso y desarrollo de la ganadera mundial".

En el Per la extensin de tierras aptas para pastos es de 17 916 000


hectreas, lo que significa el 13,9% de la extensin del pas. La gran mayora
de estas tierras est ubicada en la regin Sierra Alto Andina, por encima de los
3 300 metros de altitud y segn ONERN sustenta el grueso de la poblacin
ganadera del pas, con 15 millones de ovinos (97% del total nacional), 3,5
millones de vacunos (80% del total nacional) y 3,8 millones de camlidos
sudamericanos. En la regin de la costa hay pastos en las lomas, pero en
cantidades muy pequeas.

El xito de los pastizales est vinculado a la presencia de lluvias. Las


sequas impactan fuertemente sobre los pastos y la ganadera, como lo
veremos ms adelante.

De las tierras aptas para pastos, el 22% (4 millones de hectreas) se


clasifica como de calidad agrolgica alta, sin embargo, tiene limitaciones de
clima y gran parte necesitara, tericamente, un riego complementario. El 68%
de las tierras aptas para pastos (12 millones de hectreas) es de calidad
agrolgica media, pues presenta deficiencias y limitaciones para la produccin
de pastos y, por lo tanto, para el desarrollo de una ganadera sostenida y

229
rentable. El 10% restante de las tierras clasificadas como aptas para pastos
(2 millones de hectreas) tiene fuertes limitaciones y se considera de calidad
agrolgica baja.

Tierras aptas para produccin forestal. Se trata de tierras que no renen las
condiciones ecolgicas para desarrollar cultivos o pastos. Son aptas para
rboles y produccin maderera.

Respecto de ellas ONERN expresa que "las tierras de foresta representan la


maquinaria biolgica ms notable de la Tierra. Generadoras de productos
esenciales, de la riqueza maderera mundial y del suministro vital del agua en
forma indefinida, si son manejadas juiciosamente y, al mismo tiempo, el albergue
de la fauna silvestre y el hogar primitivo de nuestro antepasado remoto: el
hombre arborcola".

En el Per, hay 48 696 000 hectreas con vocacin forestal; es decir, el


37,9% de la extensin del pas. Estas tierras bsicamente estn en la selva.
Se estima que hay ms de 2 500 especies de rboles de las que slo se ha
clasificado 600.

Tierras de proteccin. Son aqullas que no tienen condiciones naturales


para cultivos, pastoreo o produccin forestal. Con respecto a las tierras
anteriormente descritas representan el resto del territorio nacional: 54 300 560
hectreas, el 42,2% de la extensin del pas. Incluyen los parques nacionales
y las reservas de Bisfera.

Respecto de ellas, ONERN expresa que "las tierras de proteccin


representan al vasto engarce terrestre, asiento de la actividad minera; de las
fuentes de energa en todas sus formas; de la caza y pesca ocenica y
continental; de los escenarios de valor paisajista y de atractivo turstico como
recreacional; centro de las reservas naturales para la preservacin gentica
vegetal y animal, y, el espacio donde el hombre busca su ligazn armnica con la
Naturaleza".

En la costa el 75% de las tierras son de proteccin, en la sierra el 64% y en


la selva el 25%. En el Cuadro 5.7 se presenta la superficie y porcentaje
respectivo para cada tipo de capacidad de uso mayor de la tierra, por regiones
naturales. En el Cuadro 5.8 se indica para cada departamento del Per los
diferentes usos y porcentajes de capacidad de uso mayor de tierras.

Examinaremos ahora las caractersticas de las tres regiones naturales del


Per desde el punto de vista de las irrigaciones.

La costa puede definirse como una franja muy estrecha paralela al mar
con un ancho que en algunos casos llega a los 200 kilmetros. Usualmente

230
CUADRO 5.7
Superficie y Porcentaje de los Grupos de Capacidad de Uso Mayor de la Tierra
en las Regiones Naturales del Per [118]

CULTIVO EN CULTIVO PASTOS FORESTALES PROTECCION TOTAL


LIMPIO PERMANENTE
ha % ha % ha % ha % ha % ha %

COSTA 1140000 8,36 496000 3,64 1622000 11,90 172000 1,26 10207000 74,84 13637000 100,0

SIERRA 1341000 3,42 20000 0,05 10576000 26,98 2092000 5,34 25169000 64,21 39198000 100,0

SELVA 2421000 3,21 2191000 2,89 5718000 7,55 46432000 61,35 18924560 25,00 75686560 100,0

TOTAL 4902000 3,81 2707000 2,11 17916000 13,94 48696000 37,89 54300560 42,25 128521560 100,0

231
CUADRO 5.8
Superficie y Porcentaje de los Grupos de Capacidad de Uso Mayor de la tierra
en los Departamentos del Per [118]

CULTIVO EN CULTIVO PASTOS PRODUCCION PROTECCION TOTAL


LIMPIO PERMANENTE FORESTAL Superficie de
Departamentos
DEPARTAMENTOS (ha)
ha % ha % ha % ha % ha %

TUMBES 25000 5,28 55000 11,62 205000 43,33 40000 8,45 148152 31,31 473152
PIURA 240000 6,59 15000 0,41 895000 24,59 275000 7,55 2215348 60,86 3640348
LAMBAYEQUE 265000 19,29 5000 0,37 220000 16,01 55000 4,00 828690 60,33 1373690
LA LIBERTAD 190000 8,18 50000 2,15 355000 15,27 150000 6,45 1579132 67,95 2324132
CAJAMARCA 150000 4,29 5000 0,14 655000 19,04 890000 25,48 1783046 51,05 3493046
AMAZONAS 190000 4,60 45000 1,09 375000 9,09 1040000 25,18 2479712 60,04 4129712
SAN MARTIN 200000 3,82 155000 2,96 335000 6,41 1870000 35,75 2670920 51,06 5230920
ANCASH 140000 3,82 40000 1,09 595000 16,23 190000 5,18 2701931 73,68 3666931
LIMA Y CALLAO 185000 5,45 30000 0,88 390000 11,48 50000 1,47 2741879 80,72 3396879
ICA 115000 5,41 50000 2,35 25000 1,18 --- --- 1935139 91,06 2125139
HUANUCO 230000 6,65 115000 3,33 775000 22,43 645000 18,66 1691357 48,93 3456357
PASCO 25000 1,06 60000 2,55 370000 15,70 390Error! 16,55 1511607 64,14 2356607
JUNIN 226000 5,21 146000 3,37 995000 22,93 Marcador 6,11 2706442 62,38 4338442
HUANCAVELICA 70000 3,32 3000 0,14 555000 26,33 no 4,98 1374896 65,68 2107896
AYACUCHO 140000 3,17 3000 0,07 1130000 25,58definido.000 3,50 2990104 67,68 4418104
APURIMAC 40000 1,95 3000 0,15 652000 31,72 6,33 1230036 59,85 2055036
CUZCO 415000 5,44 85000 1,11 965000 12,64 265000 10,69 5351909 70,12 7632909
PUNO 276000 3,81 15000 0,21 2565000 35,43 105000 4,84 4032244 55,71 7238244
MADRE DE DIOS 425000 5,42 440000 5,61 1140000 14,54 155000 59,82 1145271 14,61 7840271
AREQUIPA 155000 2,44 230000 3,62 825000 12,99 130000 --- 5142762 80,95 6352762
MOQUEGUA 10000 0,64 3000 1,91 190000 12,09 816000 --- 1340935 85,36 1570935
TACNA 50000 3,28 70000 4,60 75000 4,92 350000 --- 1328193 87,20 1523193
LORETO 540000 1,57 607000 1,76 2229000 6,47 4690000 80,14 3465100 10,06 34456100
UCAYALI 600000 4,50 450000 3,27 1390000 10,43 --- 67,38 1905755 14,42 13320755
---
---
27615000
8975000
TOTAL 4902000 3,81 2707000 2,11 17916000 13,94 48696000 37,89 54300560 42,25 128521560

232
se considera que se extiende desde el nivel del mar hasta los 2 000 2 500
metros de altitud. Para nuestros fines el lmite entre la costa y la sierra est
dado por la altitud a partir de la cual hay lluvia suficiente para el desarrollo de
la agricultura, por lo menos en una parte del ao, sin necesidad de riego.

La costa peruana tiene una extensin del orden de 140 000 km2 (14
millones de hectreas) y representa alrededor del 11% de nuestra extensin
territorial. La costa es, desde el punto de vista ecolgico, un inmenso desierto.
Predomina la aridez ms absoluta. Se dice que una zona es rida (etimolgica-
mente, seca) cuando el agua constituye un factor limitante para la superviven-
cia o para el crecimiento econmico. WIENER ha sealado bien esto cuando
afirma que "un pas se considera rido si la cantidad o la calidad del agua es la
variable que controla su planificacin" [178].

En la costa peruana no llueve. Por lo menos, no llueve con la persistencia


y oportunidad que se requiere para el desarrollo de labores agrcolas. Llueve
ocasionalmente, y, entonces, las aguas traen ms daos que beneficios. La
costa peruana est cortada por unos 53 ros, en su mayor parte torrentosos,
de corto recorrido y de rgimen irregular (Cuadro 1.6).

En los estrechos valles que forman estos ros existe ancestralmente


agricultura. Como no hay lluvia, la forma de cultivar la tierra en grandes
extensiones es el riego. El hombre ha cultivado la tierra adaptndose a las
condiciones naturales. El agua que llevan los torrentes costeos depende
directamente de la precipitacin en la sierra, que empieza dbilmente en
octubre o noviembre y aumenta hasta marzo, decrece en abril y se ausenta
casi totalmente durante varios meses. Esto mismo ocurre con los ros de la
costa peruana; la mayor parte de ellos slo tiene agua en cantidades
significativas, si es que no hay sequa, unos pocos meses al ao. El ao
hidrolgico se define generalmente como aqul que empieza en setiembre y
termina en agosto del ao calendario siguiente.

Desde la poca en la que el hombre se instal en la costa peruana tuvo


que realizar obras hidrulicas. Ante la ausencia de lluvias y teniendo a su
disposicin tierras aptas para los cultivos, el hombre se vio obligado a ejecutar
obras de irrigacin que permitiesen su subsistencia. Es decir, aprovech las
aguas superficiales.

En su esquema ms simple las obras de irrigacin consisten en captar las


aguas de un ro y conducirlas hacia las tierras y efectuar el riego. El hombre
logra as, con su ingenio y capacidad de adaptacin, adecuarse al medio en el
que tiene que vivir y hacer producir la tierra a pesar de la ausencia de lluvias.
Desde hace miles de aos el hombre construye este tipo de obras en las
regiones ridas. En el Per hay sistemas de riego que tienen miles de aos.

233
Afortunadamente en la mayor parte de la costa peruana el clima no
constituye un factor limitante para la produccin agrcola. Usualmente la
temperatura no excede de los 30-35C, ni est por debajo de los 15C. Slo
en perodos cortos y no muy frecuentes las temperaturas estn fuera de este
rango. La velocidad del viento es en general muy pequea, salvo en algunas
pampas muy expuestas.

En general puede decirse que la costa, si bien no tiene lluvia, rene en


cambio un conjunto de condiciones climticas altamente favorables que
permiten el desarrollo de una amplia gama de cultivos. Hay, adems, una
importante extensin de suelos que rene, por su relieve y caractersticas, las
condiciones adecuadas para el desarrollo de los cultivos. En realidad la costa
tiene los mejores suelos agrcolas del Per. Hay, sin embargo, problemas de
salinidad y drenaje en algunas reas.

La costa tiene 1 140 000 hectreas aptas para cultivos en limpio y 496
000 hectreas aptas para cultivos permanentes, lo que hace un total de 1 636
000 hectreas de tierras apropiadas para fines agrcolas (12% de la extensin
de la costa). El detalle puede verse en el Cuadro 5.7. Lo que la naturaleza
neg es la lluvia, oportuna, persistente y bien distribuida en el tiempo. Los
proyectos de irrigacin corrigen esta situacin.

En esta regin desrtica, rida, vive prcticamente la mitad de la poblacin


del pas (11 558 204 habitantes, segn el censo de 1993, que equivale al
52,2% del total nacional). All se ubica la capital de la Repblica, gran centro
urbano, en el que se asienta casi el 30% de la poblacin del Per, el 69% de la
produccin industrial y el 57% del producto bruto interno. Lima es una
metrpoli que expresa claramente el centralismo y sus problemas, pues tiene
el 73% de las camas hospitalarias del pas y del personal mdico y el 63% de
los institutos cientficos y tecnolgicos. Los problemas de Lima Metropolitana
han sido analizados por Edgardo QUINTANILLA [128].

Los principales asentamientos humanos de la costa peruana estn


cercanos a los ros, en las reas que se extienden hasta donde llegan las obras
de irrigacin. Esto significa unas 800 000 hectreas (6% del rea de la costa)
en las que, en mayor o menor grado, se practica la agricultura, se ubican las
ciudades y se instalan las industrias. Es el territorio ocupado. Hay, sin
embargo, desarrollos urbanos, industriales o de servicios que estn fuera del
rea antes mencionada. Su extensin es insignificante. Ejemplos tpicos
seran Paita, Talara y Marcona. La gran ventaja que tiene la agricultura de la
costa es su cercana a los grandes centros de consumo y de exportacin.

El 94% restante del rea de la costa es un desierto absoluto. La


agricultura slo podra desarrollarse con riego, y ste tendra que ser total. En
234
la sierra, selva alta y en otros pases, el riego es complementario. Unos meses
hay lluvia y, cuando sta es escasa o no se presenta adecuadamente, se
complementa con riego.

En el Cuadro 5.9 se aprecia en cifras redondas la distribucin de la


extensin territorial del pas y de la poblacin por regiones naturales. En el
Cuadro 5.10 se presenta los usos actuales y potenciales de las tierras agrcolas
del territorio nacional.

CUADRO 5.9
Extensin y Poblacin de las Tres Regiones del Per

EXTENSION POBLACION
Millones % Millones %
(ha)
Costa 14 11 12 52
Sierra 39 30 8 36
Selva 76 59 3 12
TOTAL 129 100 23 100

CUADRO 5.10
Uso Actual y Potencial de Tierras por Regiones Naturales del Per
(En millones de hectreas)

USO USO ACTUAL INCREMENTO


POTENCIAL POSIBLE

Costa 1,6 0,8 0,8


Sierra 1,0 1,0 0,0
Selva 5,0 1,0 4,0

TOTAL 7,6 2,8 4,8

Las estadsticas mencionan para la costa peruana una densidad de unos


85 habitantes por kilmetro cuadrado. Sin embargo, si rehacemos el clculo
considerando nicamente la extensin ocupada realmente, y si descontamos la
capital, por su gran efecto de distorsin de cualquier promedio nacional,
obtendramos para la costa peruana una densidad real de 600 habitantes por
kilmetro cuadrado, que es un valor altsimo, comparable al de Holanda, por
235
ejemplo. Si incluysemos a Lima, la densidad poblacional de la costa ocupada
subira a ms del doble. La conclusin que obtenemos es que la costa
peruana es en realidad un rea densamente poblada.

Segn estudios hechos por la antigua Oficina Nacional de Evaluacin de


Recursos Naturales (ONERN) las posibilidades de incremento de tierra agrcola
en la costa ascienden a 876 000 hectreas, con lo que potencialmente se
dispone en la costa de 1 636 000 hectreas, de las que se cultiva la mitad. La
agricultura de la costa constituye el 50% del producto bruto agrcola nacional.

La sierra tiene una extensin de 391 980 km2 (casi 39 millones de


hectreas) lo que representa el 30% de la superficie del Per. El clima es
severo; las temperaturas varan fuertemente del da a la noche; su diferencia
puede ser de unos 20C ms, lo que implica algunos grados bajo cero en la
noche. Se presentan ocasionalmente las heladas que destruyen los cultivos.

En la sierra el terreno es muy accidentado; fuertes pendientes, cordilleras,


lagunas y nevados predominan en el paisaje andino. Las tierras aptas para el
cultivo son escasas y dispersas; se limitan a los estrechos valles interandinos y
a algunas mesetas a gran altitud. Los centros de consumo estn alejados. Los
medios de transporte son difciles y costosos. Los taludes inestables y una
cordillera joven y dinmica hacen ms difcil las condiciones de vida para un
poco ms de la tercera parte de la poblacin del pas (7 904 711 habitantes,
segn el censo de 1993, que equivale al 35,7% del total nacional). En la sierra
est el 55% de la poblacin nacional dedicada a la agricultura. En la sierra
slo hay 1 361 000 hectreas apropiadas para fines agrcolas, segn se ve en
el Cuadro 5.7.

Sin embargo, en la sierra llueve con relativa regularidad. Esto permite el


desarrollo de una agricultura de secano, o de temporal, como se le llama en
otros lugares. Secano significa "tierra de labor que no tiene riego, y slo
participa del agua llovediza". Las lluvias empiezan en octubre o noviembre y
continan hasta marzo o abril. Este es el perodo en el que puede haber
agricultura, a excepcin de los aos de sequa. El resto del ao la lluvia es
insuficiente para satisfacer las necesidades agrcolas. Usualmente hay slo
una cosecha al ao.

Recordemos las ltimas sequas, muy intensas en el sur, la del ao


hidrolgico de 1965/66, la de 1982/83 y la de 1991/92. La sequa es terrible,
deja de llover completamente, los arroyos se secan, el ganado no tiene donde
abrevar, los cultivos se marchitan, y finalmente se llega a las situaciones ms
dramticas que se pueda imaginar. Los hombres abandonan la tierra de sus
antepasados y emigran generalmente a la costa. El tema de las sequas es
examinado en el Captulo 6.

236
Las obras de irrigacin son muy poco significativas en la sierra. Es
impresionante ver como se desarrolla la agricultura de secano en laderas muy
escarpadas y en extensiones pequesimas.

Desde pocas inmemoriales se us el sistema de andenes, que permite no


slo la creacin de suelos agrcolas, sino tambin la proteccin de las laderas y
la disminucin de la erosin. En la sierra hay, ms que en la costa, una
heterogeneidad de condiciones. Cada pequea regin o lugar tiene problemas
peculiares en cuanto a clima, suelos, mercados, etc.

En la sierra hay escasez de suelos, en cantidad y calidad. Hay graves


problemas de prdida de suelos por erosin. Habra que iniciar una activa
campaa de proteccin de cuencas y reforestacin.

MASSON patrocina el rescate de tecnologas tradicionales, especialmente


en lo que respecta a los andenes. "Se ha calculado, en forma relativamente
aproximada, que en la Sierra existen 1 000 000 de hectreas de andenes en
diverso estado de conservacin. Hay andenes en uso (aproximadamente 25%);
andenes abandonados, pero en buen estado de conservacin; andenes
desarmados, andenes derruidos o semiderruidos, andenes que sirven para la
admiracin turstica..." [103].

Se calcula que en la sierra se cultiva en forma precaria hasta un milln de


hectreas. Las reas de riego mediante obras de irrigacin son una mnima
parte, prcticamente no significativa con respecto al total. Anualmente se
debe dejar fuera de cultivo unas 400 000 hectreas que permanecen en
descanso (barbecho). La tecnologa es en su mayor parte primitiva, los
rendimientos son bajos y la comercializacin de los productos es difcil y con
fuertes limitantes.

En la sierra predomina la agricultura de autoconsumo e intercambio. Hay


un poco ms de 10 millones de hectreas con pastos naturales, de bajsima
productividad y fuertemente condicionados a la variabilidad de la
precipitacin. All se desarrolla una ganadera de pobres rendimientos.

La caracterstica general de la sierra es la escasez de recursos, salvo los


minerales. La agresividad geogrfica dificulta la comercializacin de los
productos. En la sierra los proyectos de irrigacin abarcan extensiones
pequeas. Las posibilidades de expansin de la frontera agrcola son muy
limitadas; la Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales considera
que son nulas. La alternativa es el aumento de la productividad, va cambio
tecnolgico y afianzamiento hidrolgico.

237
El desarrollo agrcola, integralmente entendido, es fundamental. La parte
de ingeniera es por lo general sencilla. Lo difcil est en resolver los otros
problemas que forman parte de una irrigacin. El agua, regulada y oportuna-
mente distribuida, en cantidad y calidad adecuadas, suple o complementa a la
lluvia. Pero no basta tener agua. El agua es indispensable, pero no suficiente
para el desarrollo agrcola. En la sierra, en mayor grado que en la costa, se
requiere asistencia tcnica y crediticia y las facilidades indispensables para la
comercializacin de los productos. De nada valdra, y la experiencia as lo ha
demostrado, construir obras de ingeniera para dar agua, si no se establece
paralelamente un programa de extensin agrcola en el ms amplio sentido del
trmino. Y tampoco bastara con mejorar la productividad (la produccin por
unidad de rea), si no se asegura mercados y precios que permitan al
agricultor vivir, desarrollar y progresar, y obtener el bienestar al que todos
aspiramos.

En la sierra siempre se ha dependido de la lluvia, y su abundancia o


escasez ha marcado el destino y la fortuna de sus habitantes.

La sierra, nos dice ZAMORA "ha superado ampliamente su capacidad


agrcola, no siendo posible ampliar o incorporar nuevas tierras al agro en esta
regin. Ms bien, lo que se requiere son acciones destinadas hacia una autntica
optimizacin en el uso de los suelos que se traduzca en un incremento marcado
de su produccin. De hecho, el molde agrcola en la regin de la sierra requiere
la transformacin de la actual situacin de agricultura primitiva y de baja
productividad a una agricultura moderna mediante medidas y tcnicas eficientes
de manejo del suelo y del agua, asociado a mecanismos de suministro de
asistencia tcnica y crediticia, as como la desaparicin de la tradicional prctica
del barbecho estimada en 400 - 500 mil hectreas anuales. Algunos autores
consideran a la Sierra como la regin ms importante por razones de orden fsico,
ecolgico, econmico, social y cultural. En lo fsico, por su gran heterogeneidad
topogrfica y de recursos agrcolas, as como por la variedad mineral y
energtica; en lo ecolgico, por la cantidad y variedad de zonas de vida que
incluye; en lo econmico, por ser la regin que proporciona mayor cantidad de
divisas por exportaciones, as como por ser la principal fuente energtica del pas;
en lo social, porque es la regin con poblacin ms pauperizada del Per; y en lo
cultural, por ser el asiento principal de la ms importante cultura precolombina,
as como por su riqueza tradicional y costumbrista autctona. A pesar de todo
ello, la Sierra es la regin ms desatendida del pas" [181].

La tercera regin natural es la selva, montaa o amazona; comprende el


59% del rea del pas. Su poblacin es, sin embargo, pequea. Apenas el 12%
de los peruanos vive en la selva. Ac llueve fuertemente. El exceso de lluvias

238
produce el fenmeno llamado lixiviacin, que es la prdida de las sales y
nutrientes del suelo por un lavado excesivo. Gran parte de la regin est
cubierta de una vegetacin exuberante, silvestre. La selva es la regin del pas
que est sufriendo ms intensamente el impacto de la civilizacin. La tala de
rboles, la destruccin de la cobertura vegetal y la prdida de los suelos
agrcolas es dramticamente impresionante. En la selva alta se han producido
cambios importantes en el clima. Est ocurriendo lo que hace algunos siglos
ocurri en la costa peruana a raz de la conquista europea: depredacin de la
Naturaleza. Nuestra selva est siguiendo el mismo camino. Frente a una
agresin tan fuerte, los bosques se convierten en recursos relativamente
renovables.

La Selva Alta incluye las provincias de Jan y San Ignacio (Departamento


de Cajamarca), Bagua (Departamento de Amazonas), Moyobamba, Rioja,
Lamas, San Martn, Mariscal Cceres (Departamento de San Martn), Leoncio
Prado y Pachitea (Departamento de Hunuco), Oxapampa (Departamento de
Pasco), Chanchamayo y Satipo (Departamento de Junn), La Convencin
(Departamento del Cuzco) y parte de las provincias de Carabaya y Sandia
(Departamento de Puno). El 68% es poblacin rural y el resto poblacin
urbana. La Selva Baja o Llano Amaznico comprende los departamentos de
Loreto, Ucayali y Madre de Dios.

Segn el censo de 1993 la selva, con una poblacin de 2 665 551


habitantes (12,1% del total nacional) ha tenido en los ltimos aos un fuerte
crecimiento poblacional, a razn de 3,3% anual. En cambio, el crecimiento de
la costa ha sido de 2,6% y el de la sierra de 1,3% anual.

Las reas que constituyen potencial agrcola de alguna importancia estn


ubicadas en la selva alta, o ceja de selva. Su explotacin es difcil y constituye
una verdadera colonizacin. Los centros de consumo estn alejados y la
comercializacin de los productos es difcil.

Se menciona frecuentemente que la selva es rica en recursos forestales y


que tiene 46 millones de hectreas de tierras de aptitud forestal. En ste un
recurso potencial, de enormes posibilidades, pero no debemos ser demasiado
optimistas. As, Marc DOUROJEANNI nos recuerda que: Si bien el 37,9% de
las tierras del Per tienen aptitud para la produccin de maderas y otros
productos forestales eso es slo fruto de un descarte. Los rboles, como
cualquier otra planta, prefieren las tierras frtiles y crecen ms grandes, ms
sanos y ms rpido en ellas que en las casi estriles tierras amaznicas que se
califican de aptitud forestal. Es as como el industrial maderero del Per debe
lidiar con ms de 3 500 especies de rboles, cada una escasamente representa-
da y en un 95% sin mercado conocido. Adems debido a la pobreza de los
suelos y a la referida diversidad biolgica, el volumen explotable en el Per es

239
apenas, en el mejor de los casos, la tercera parte de lo que se saca, sin
esfuerzos mayores, de los bosques templados. Para colmo, ms de la mitad de
los rboles de la Amazona no flotan, complicando los costos de transporte" [50].

Carlos ARAMBURU ha dado importantes recomendaciones para el manejo


de la selva. Entre ellas destacamos las que se seala a continuacin, que
como puede verse estn muy vinculadas al manejo de los Recursos
Hidrulicos.

Manejo Ambiental: "Es perentorio concientizar a los tcnicos y profesionales a


cargo de los proyectos y, luego difundir entre diversos tipos de agricultores, la
nocin del medio ambiente como algo susceptible a la degradacin y que por lo
tanto debe conservarse. El bosque tropical no es una mina a la que se saquea
hasta su extincin, sino algo que hay que renovar por el bien comn..."

Investigacin, Extensin y Adopcin de Tecnologas apropiadas: "Este


componente nos parece central para propiciar un uso ms intensivo, menos
depredador y econmicamente ms productivo de los recursos amaznicos". Hay
que disear paquetes tecnolgicos teniendo en cuenta principalmente las
caractersticas de las pequeas explotaciones. "Entre stas cabe resaltar el
carcter diversificado de la produccin, la doble finalidad (consumo y venta) de
los cultivos, el uso intensivo de la mano de obra familiar, la escasez de capital
financiero y tcnico, la gran aversin al riesgo derivado de variedades y prcticas
desconocidas y de bruscas fluctuaciones de precios, la ineficiencia de los
sistemas de acopio, comercializacin y transporte, etc..."

Organizacin de la poblacin: La poblacin debe ser organizada en comits de


proteccin y manejo de los recursos naturales..." "La idea de conservacin no se
rie con el propsito de uso, sino que es compatible con el concepto de uso
racional...

Plan de Manejo Ambiental: Los programas de extensin tecnolgica deben


incluir medidas de manejo ambiental. "As como se capacita a los agricultores
en abonamiento y sistemas de riego, se debe instruirlos tambin en medidas de
manejo ambiental, pero no en forma individual, sino en forma organizada para
que puedan asumirlos colectivamente".

Educacin de la Poblacin: Se debe utilizar los colegios y la radio para educar


en materia de manejo ambiental.

Diversificacin productiva e integracin del mercado regional: En la selva se


debera intentar la satisfaccin del mercado local, pues ste va creciendo y
aumenta la dependencia de la Costa. "Por ejemplo resulta absurdo que desde

240
Lima se lleve aceite y desde Arequipa leche evaporada, para que sean
consumidos en Tarapoto..."

Servicios bsicos y productivos: "Creemos que es necesario realizar una poltica


agresiva de servicios que no se limite a los aspectos clsicos (salud y educacin),
sino que tambin incluya la expansin de los de integracin de la produccin
agrcola, para la creacin de una agro-industria y de oportunidades de inversin
que brinden un mayor nivel de valor agregado a los bienes que produce la selva
alta..." "...Como resulta evidente de los planteamientos anteriores, la
problemtica social en la Amazona est ntimamente relacionada con los
procesos ambientales, el sistema econmico y la viabilidad de los progresos
tcnicos productivos. Por ello, el reto del desarrollo amaznico exige un esfuerzo
de investigacin y planificacin multidisciplinario, que sea capaz de aprender de
experiencias pasadas y que tome en cuenta prioritariamente las necesidades
percibidas de la poblacin organizada" [2].

De lo expuesto anteriormente sobre las tres regiones del Per se concluye


lo siguiente. Las tierras cultivadas en el Per llegan a casi 3 millones de
hectreas, lo que representa el 2,2% de la extensin del pas. Los estudios
hechos por ONERN llegan a la conclusin de que las tierras cultivables,
potencialmente, son 7,6 millones de hectreas, lo que equivaldra al 6% de
nuestro territorio. Es decir, que podramos triplicar el rea actualmente
cultivada. La mayor de las reas potenciales de expansin agrcola est en la
selva. Las extensiones mencionadas son pequeas. Debemos ser conscientes
de que en el Per la tierra es escasa. Tenemos un pas de gran extensin
territorial, pero con reas aptas la agricultura de poca extensin. Como segn
el censo de 1993 la poblacin del Per es de 22 128 466 habitantes, resulta
que en la actualidad tenemos 0,125 hectreas por habitante, valor muy bajo si
se le compara con otros pases. Si quisiramos mantener esa bajsima relacin
tendramos que incorporar tierras a la agricultura a razn de 60 000 hectreas
anuales, slo para compensar el crecimiento poblacional, que segn el censo
de 1993 es de 2,2% anual.

Marc DOUROJEANNI se pregunta "El Per... un pas agrcola?...Las tierras


aptas para la agricultura son el recurso natural de mayor escasez en el Per"...
"Francia, con ms del 40% de su mbito capaz de mantener una agricultura
sostenida, si es un ejemplo de un verdadero pas agrcola". Debemos recordar,
seala el mismo autor, que "el Per es uno de los pases con menos potencial
agropecuario en toda Amrica latina. Y no hay nada extrao en ello cuando se
tiene presente que nuestro pas es la suma de desiertos, alta montaas y selvas
tropicales. La confusin deviene de una mala educacin, que ha confundido los
esfuerzos extraordinarios de nuestros antepasados prehispnicos por superar la
deficiencia de recursos de suelo y agua, con la abundancia de estos" [50].

Los valores antes sealados nos indican claramente la importancia del

241
problema y tienen que obligarnos a preguntarnos si es posible aspirar a
crecimientos tan altos de la frontera agrcola, o debemos buscar soluciones
alternativas. Chile tiene casi 6 millones de hectreas cultivadas y Argentina
posee 34 millones de hectreas. Valores bastantes mayores que los nuestros
[32].

Respecto al incremento potencial de 4,6 millones de hectreas ZAMORA


ha escrito lo siguiente: Esta extensin adicional de tierras cultivables podr
parecer escaso, pero, representa un rea superior a las superficies territoriales de
los Pases Bajos (Holanda) y Dinamarca en forma individual, pases estos
eminentemente agrcolas y de elevada produccin agrcola por unidad de rea.
An ms, cabe indicar que la suma de ambas extensiones territoriales coincide
con nuestro total cultivable nacional y que la poblacin de dichos pases es de 20
millones de habitantes, cifra poblacional idntica a la del Per (1984).

Lo arriba expuesto hace reflexionar que el desarrollo de nuestra agricultura,


dentro de un contexto integral, no debe estar exclusivamente dirigido a la cuanta
del recurso suelo agrcola, sino a la eficiencia o a la optimizacin con que ste sea
manejado" [181].

Definitivamente, nuestros recursos de tierra son escasos, y los de agua,


costosos de aprovechar. No nos queda otro camino que aumentar el
rendimiento de la tierra y el agua disponibles. Hay que aumentar la eficiencia,
hay que hacer que cada metro cbico de agua y cada hectrea produzca ms.
Esta tiene que ser una decisin natural.

5.4 Esquema General de un Proyecto de Irrigacin


En la Figura 5.1 se muestra un esquema de la ingeniera de un proyecto de
irrigacin simple (Esquema "A"). Las aguas de un ro son captadas en la obra
de toma (bocatoma) y conducidas por el canal de derivacin hasta la zona de
riego. Viene luego el sistema de distribucin; se realiza entonces el riego, la
aplicacin del agua al suelo. Se crean as las condiciones para el desarrollo
agrcola y, eventualmente, pecuario. El exceso de agua de riego debe ser
colectado por un sistema de drenaje (avenamiento) y conducido fuera de la
zona de riego. Irrigacin y drenaje son dos conceptos que van juntos.

GARBRECHT en un interesante estudio sobre las lecciones que nos ofrece


la historia con relacin a las antiguas obras hidrulicas seala lo siguiente:
Por lo que a la agricultura de los terrenos irrigados respecta, a travs de los
milenios siempre ha habido dos amenazas pesando sobre este sistema de
predios labrantos, a saber: la sedimentacin de los canales y la acumulacin de
lo depsitos salinos en el suelo" [58].

242
243
Sistemas como el del Esquema "A" se han construido y operado en la costa
peruana desde pocas inmemoriales. Estos sistemas implican una redistribu-
cin espacial del recurso agua. La redistribucin espacial significa trasladar el
agua de una fuente al lugar en el que se la necesita. Indudablemente que las
aguas captadas pueden servir tambin para el abastecimiento poblacional e
industrial. Puede tambin imaginarse que si las condiciones topogrficas e
hidrolgicas lo permiten se instale una central hidroelctrica.

En este tipo de proyecto (Esquema "A") se usa los escurrimientos


superficiales existentes, sin obras de regulacin. Sistemas como ste
dependen de las disponibilidades de agua en el ro, pues se aprovecha la
capacidad autorreguladora de la cuenca.

El Esquema "A" es el fundamental en un proyecto de irrigacin. Con este


esquema, lo decamos antes, se han construido y desarrollado en la costa
peruana y en todo el mundo muchas obras de irrigacin. As por ejemplo, en
Tumbes se construy la irrigacin de la margen izquierda. Las obras
principales son dos: una bocatoma sobre el ro Tumbes y un canal de
derivacin. De este canal sale el sistema de distribucin. Las obras
mencionadas se construyeron en este siglo a partir de la dcada de los aos
cuarenta. Muy cerca hay otras captaciones por bombeo, que vencen un
desnivel de unos cuarenta metros. El valle de Tumbes tiene abundante agua;
no es, pues, el recurso hidrulico un limitante para la produccin agrcola. El
agua, lo hemos dicho varias veces, es indispensable para la agricultura, pero
no es suficiente. Hacer agricultura es hacer empresa, es invertir, es trabajar.
Corresponde al Estado crear las condiciones para que el desarrollo tenga xito.
En el valle de Tumbes hay agricultura bajo riego desde hace miles de aos,
pero el ro contina subutilizado. Apenas si se emplea unos 10 m3/s, sin
embargo, el ro tiene en promedio ms de 100 m3/s.

En el valle del Chira, tambin caudaloso con ms de 100 m3/s de


promedio plurianual, se construy a principios del siglo XX el canal Miguel
Checa, para la irrigacin de la margen derecha del valle. El proyecto fue
realizado por el ingeniero del Estado don Manuel A. Vias y Reyes [30]. El
canal fue construido sin revestimiento; y la bocatoma, sin barraje. Esta
importante obra tuvo un enorme impacto en el desarrollo agrcola de la
margen derecha del valle. Tuvieron que pasar 70 aos para que se
construyese la presa de Poechos sobre el cauce del ro Chira. Esta presa
reguladora tuvo dos consecuencias beneficiosas: se resolvi el problema de la
captacin, que era penoso debido al gran caudal del Chira, a la presencia de
enormes cantidades de slidos y a no disponerse de una presa derivadora; y de
otro lado, la presa reguladora permiti disponer de agua a voluntad. Hasta ese
momento slo se utilizaba un pequesimo porcentaje de las aguas del ro
Chira. Ahora se ha remodelado el canal, revistindolo en concreto y mejorando
sus obras de arte.

244
En el siglo XIX se capt las escasas aguas del ro Uchusuma, de la cuenca
del Maure, a ms de 4000 m de altitud y se condujo el escassimo caudal
aprovechable, muy inferior a 1 m3/s, por un largo canal, que atraviesa
territorio chileno y que llega finalmente a la quebrada de Vilavilane. El destino
final de las aguas es Tacna, donde la escasez de agua era y es todava notable,
ahora ms que nunca, dado el fuerte aumento de las demandas urbanas y el
pequeo, aunque constante aporte del ro Caplina, que segn dicen en lengua
aborigen significa el que no llega al mar.

El nmero de ejemplos podra aumentar enormemente, pues este sistema


(Esquema "A") se usa muchsimo y es el que permiti el desarrollo de la
agricultura bajo riego en zonas ridas como la costa peruana.

La redistribucin espacial que mencionbamos antes puede ser dentro de


la misma cuenca, como es el caso del canal de la margen izquierda del ro
Tumbes o el canal Miguel Checa en Piura, y muchsimos otros ms, o bien la
redistribucin puede ser de una cuenca a otra u otras. Hay as una cuenca
cedente y una o ms cuencas beneficiadas. Ejemplo tpico de este ltimo caso
es la derivacin de las aguas del ro Chira al ro Piura, mediante un canal de
54 kilmetros de longitud. Pero la redistribucin espacial puede ser ms
profunda y realizarse de una vertiente a otra. Mencionamos antes como es
que las aguas del ro Uchusuma, de la vertiente del Lago Titicaca, se trasvasan
a la vertiente del Pacfico. El Proyecto Tinajones usa aguas de la vertiente
atlntica trasvasadas por el tnel Chotano. El abastecimiento de agua para
Lima est previsto mediante un trasvase de las aguas del ro Mantaro, que
pertenece a la vertiente atlntica.

Una variante del Esquema "A", que venimos comentando, consiste en que
la captacin sea mediante una planta de bombeo. La alternativa con una
bocatoma convencional es una cuestin econmica. Esta alternativa se origina
en el hecho de que para poder regar determinadas tierras ubicadas a una
cierta cota se debe captar las aguas del ro a una elevacin conveniente. En
algunos casos esto implicara grandes longitudes de canal, pues habra que ir
muy hacia aguas arriba en el ro. Se opta entonces por una estacin de
bombeo. Tambin habra la posibilidad de construir una presa derivadora de
gran altura, de modo de conseguir as la altura necesaria para una derivacin
por gravedad. Las variantes antes mencionadas deben examinarse a la luz de
un anlisis econmico. Naturalmente que antes debe haberse demostrado que
cada una de las probables soluciones sea tcnicamente viable. Una derivacin
por bombeo tiene la ventaja de que puede desarrollarse fcilmente por etapas,
en la medida en la que vayan creciendo las necesidades por aumento del rea
regada [45].

245
Una planta de bombeo, a diferencia de una bocatoma, necesita energa.
Esta energa, que puede ser de origen trmico o hidrulico tiene un costo que
debe ser absorbido por el proyecto.

El Esquema "A", cuyas caractersticas principales venimos exponiendo, se


caracteriza porque no cuenta con obras de regulacin. A veces se trata de ros
de gran caudal, perennes, en los que no hay problema hidrolgico alguno para
derivar los caudales que requiere la irrigacin. En otros casos, muy numero-
sos, se aprovecha ros de gran irregularidad en sus descargas; muchas veces
simplemente quebradas. Entonces la satisfaccin de la demanda depende de
la oferta natural de agua. Esto trae como consecuencia que por lo general slo
pueda haber una campaa agrcola importante al ao y que se sufra
permanentemente la posibilidad de una sequa. Es en estas circunstancias
naturales donde se origina el fenmeno que hemos expuesto en otro lugar: en
las zonas bajo riego, sin regulacin, el rea de produccin agrcola vara
fuertemente de un ao a otro. Esta variacin tiene consecuencias negativas
para la economa agrcola.

Los sistemas de irrigacin, sin regulacin, se caracterizan porque por lo


general slo se utiliza un porcentaje pequeo de la masa hdrica disponible en
el ro, debido a la irregularidad de las descargas y a su concentracin en
determinados meses y aos. De otro lado, el xito de estos sistemas est
vinculado al de la obra de toma [149].

Una variante del esquema de irrigacin que venimos exponiendo consiste


en la incorporacin de un sistema de regulacin lateral. (Esquema "A1"). Esto
significa que luego de captadas las aguas disponibles en el ro son conducidas,
parcialmente, a un vaso de almacenamiento, de donde son posteriormente
derivadas para el riego. As opera, por ejemplo, el Proyecto Tinajones (en la
etapa actualmente construida). Este esquema, con regulacin lateral, es el
que se ha previsto para los proyectos CHAVIMOCHIC Y CHINECAS. Para el
primero se ha considerado el embalse lateral de Palo Redondo y para el
segundo el de Cascajal. Se efecta as, adems de una redistribucin espacial,
una redistribucin temporal del recurso agua.

Denominamos Esquema "B" a aquel en el que se produce la regulacin


de las aguas mediante un embalse construido sobre el lecho del ro. De esta
manera se puede lograr un alto grado de aprovechamiento del agua. Tal es el
caso de la presa de Poechos sobre el ro Chira, la de Gallito Ciego sobre el ro
Jequetepeque y otros ms. Ver Figura 5.2.

La ingeniera tiene un reto muy importante para lograr el


aprovechamiento de los Recursos Hidrulicos [39, 55,162]. Sin embargo, no
debemos perder de vista que las obras, los proyectos, deben concebirse y
desarrollarse dentro de planes armnicos.

246
247
5.5 Problemtica de las Grandes Irrigaciones de la
Costa Peruana

Las grandes irrigaciones de la costa peruana constituyen cada una un


problema especial y una historia particular. Su realizacin no ha correspondi-
do a ningn plan. El orden de su ejecucin ha sido funcin de factores
circunstanciales. Generalmente los agentes polticos y/o financieros han
jugado un papel muy importante.

Las grandes irrigaciones de la costa peruana tienen ciertos elementos


comunes que, a grandes rasgos, podran dibujarse as: [155]

Grandes Obras de Infraestructura

En general las grandes irrigaciones de la costa peruana constituyen Proyectos


de Desarrollo cuyas obras de infraestructura tales como presas, bocatomas
desarenadores, canales, tneles y otras son de magnitud considerable. La
expresin magnitud considerable significa que su tamao, tiempo de
construccin y costos, exceden largamente a los correspondientes a las
estructuras de este tipo que usualmente se construyen, y sus caractersticas
coinciden con las de obras importantes en cualquier parte del mundo. Lo
mismo puede decirse de los problemas relativos a su diseo y operacin.

Son varios los factores que podran explicar esta caracterstica. Las
condiciones peculiares de nuestra geografa, el rgimen irregular de las
descargas de los ros y de las precipitaciones son algunos de los factores ms
importantes para explicar esta caracterstica.

As por ejemplo, se prev que para el aprovechamiento del ro Puyango-


Tumbes en su componente peruano, ser necesario construir una presa que
crea un embalse de 3200 millones de metros cbicos (Presa de Cazaderos).

La presa de Poechos, sobre el ro Chira, tiene casi 10 km de longitud y la


capacidad de evacuacin de los aliviaderos es de 15 800 m3/s. La presa de
Poechos tiene una aliviadero de compuertas capaz de evacuar 5 000 m3/s, el
que se complementa con un aliviadero fusible para 10 000 m3/s. La
construccin de esta presa tom 5 aos y se us 9 millones de metros cbicos
de materiales. La presa de Gallito Ciego, estructura principal del Proyecto
Jequetepeque-Zaa, tiene una altura de 105 m y es la ms alta del pas.

A pesar de que los ros de la costa tienen en promedio una masa hdrica
muy importante, su aprovechamiento es costoso y difcil por la irregularidad de

248
las descargas, la distribucin espacial de los recursos y otros factores que
hemos venido sealando. De ac que los grandes proyectos de irrigacin de la
costa peruana tengan que recurrir muchas veces a complejas y costosas obras
de trasvase desde la cuenca atlntica.
El estudio del tnel trasandino del Proyecto Olmos considera para ste
una longitud de 19 km, una seccin circular de 4,8 m de dimetro y prev que
durante su construccin se presentarn importantes problemas debido a las
condiciones topogrficas, geolgicas, hidrogeolgicas y de otro tipo existentes
en el rea. Se espera encontrar aguas termales, gases, elevadas presiones del
orden de 150 a 180 atmsferas y temperaturas de 55C. El tiempo de
construccin previsto, luego de resueltos los problemas financieros, es del
orden de 10 aos. Pero el proyecto tiene adems otros tneles: Tabaconas de
2,6 km, Manchara de 6,2 km y Shumaya de 11,3 km, lo que hace un total de
casi 40 km de tneles para el Proyecto Olmos [161].

Asimismo los proyectos Alto Piura, Tinajones, Jequetepeque-Zaa,


Pampas y Majes, entre otros, tienen obras para conducir el agua de la hoya
amaznica a la cuenca del Pacfico. Son obras costosas y difciles que
muestran la intensidad con la que se necesita modificar las condiciones
naturales, perforar los Andes y conducir el agua a lo largo de cientos de
kilmetros.

Las grandes obras de infraestructura muestran con gran nitidez el


esfuerzo gigantesco que tiene que hacer el hombre para corregir la Naturaleza,
es decir para traer agua desde zonas muy lejanas y con ello crear las
condiciones para el establecimiento y progreso de los asentamientos humanos.

El proyecto CHAVIMOCHIC, que aprovechar junto con la irrigacin


CHINECAS las aguas del ro Santa, tiene prevista una larga y costosa
conduccin que atraviesa cuatro valles y termina en las pampas de Paijn y
Urricape con una longitud de 280 km, de los cuales aproximadamente el 25%
est constituido por tneles, segn el estudio respectivo. En lo que respecta a
las grandes obras de infraestructura es muy conocido el caso del proyecto
Majes.

En conclusin, pues, las grandes irrigaciones de la costa implican la


construccin de grandes obras, costosas y difciles, cuyo tiempo de ejecucin
es largo. Estas obras representan un uso intenso de equipo pesado y el
componente de moneda extranjera es elevado.
Las obras de infraestructura no son solamente grandes en tamao, sino
tambin en problemas. Las condiciones naturales en la costa peruana son
sumamente adversas. La regin es ssmica, el rgimen de los ros, irregular y
torrencial, la erosin de las cuencas es severa, lo que motiva un transporte

249
slido fluvial intenso.
El diseo de las estructuras debe acometerse utilizando todos los recursos
que las ciencias y las tcnicas contemporneas nos ofrecen. As por ejemplo,
en lo que respecta a cimentaciones se debe investigar cuidadosa y
exhaustivamente las condiciones del subsuelo. El diseo ssmico debe hacerse
a la luz de las investigaciones y tcnicas ms recientes y de las observaciones
del comportamiento estructural como consecuencia de los ltimos sismos. En
el aspecto hidrulico y sedimentolgico se dispone de una valiosa herramienta
que es el estudio e investigacin del comportamiento de las estructuras en un
modelo hidrulico [151].

Con respecto a la investigacin en modelos hidrulicos debe recordarse


que desde 1964 se encuentra en funcionamiento el Laboratorio Nacional de
Hidrulica, proyecto de Daniel Escobar, que tuvo su origen en el Convenio
celebrado entre la Universidad Nacional de Ingeniera y la Direccin de Aguas e
Irrigacin del Ministerio de Fomento y Obras Pblicas, el 12 de febrero de
1960. Es significativo que el Laboratorio naciese y se desarrollase, dentro de la
Direccin de Irrigacin. En su Reglamento de 1967 se estableci que el
Laboratorio deba "realizar estudios en modelos de los fenmenos hidrulicos
que se requiera investigar para los proyectos y obras de la Direccin de
Irrigacin" as como de otras entidades. En la actualidad el Laboratorio es una
dependencia de la Universidad Nacional de Ingeniera.

En el desarrollo de la primera etapa del Proyecto Chira-Piura se realizaron


varios modelos hidrulicos cuyos resultados permitieron perfeccionar los
diseos. Durante la segunda etapa del proyecto se construy la bocatoma Los
Ejidos, de la que se hicieron dos modelos hidrulicos: uno general y otro de
detalle. La ejecucin de ambos modelos se realiz despus de la construccin
y puesta en marcha de la bocatoma, al observarse que durante los eventos
extraordinarios de 1983 se produjeron fuertes erosiones y la destruccin del
aliviadero fijo. Hace aos sucedi algo similar con la bocatoma de la Central
Hidroelctrica de Machu Pichu, cuyo modelo se realiz despus de observar
problemas sedimentolgicos en la captacin. Tambin ocurri lo mismo con la
bocatoma de Pitay del Proyecto Majes, cuyo modelo fue realizado en el
Laboratorio Nacional de Hidrulica, despus de haber observado un deficiente
comportamiento de la captacin. Sin pretender hacer muy larga ni exhaustiva
esta relacin recordamos el sistema de disipacin de energa en cascadas del
proyecto Tinajones, cuyo modelo fue realizado despus de la obra.

Estos ejemplos, y otras consideraciones que podran aadirse, nos indican


la conveniencia y ventaja de las investigaciones en modelo cuando se trata de
obras grandes, costosas e importantes.

250
Financiamiento Externo

Las grandes obras antes mencionadas se han ejecutado, o se estn


ejecutando, con financiamiento externo. Estos financiamientos, o prstamos,
tienen diversas modalidades. El proyecto Chira-Piura en su primera etapa
(presa de Poechos, canal de derivacin y sistema troncal de drenaje del Bajo
Piura) fue financiado en un 65% por la empresa constructora con participacin
del Yugobank. La segunda etapa (presa derivadora Los Ejidos en el ro Piura,
defensas fluviales y sistema de distribucin y drenaje secundarios) fue
financiada por el mismo grupo yugoslavo, pero slo en un 50%. Para la
segunda etapa hubo intervencin del Banco Mundial en una pequea
proporcin.

Los estudios del Proyecto Puyango-Tumbes se realizaron con financia-


miento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y de la Corporacin
Andina de Comercio (CAF). Los estudios del Proyecto Olmos fueron financia-
dos, en su primera versin, por la FAO y en la factibilidad y definitivo de la
primera etapa, por la desaparecida Unin Sovitica. El Proyecto Tinajones fue
financiado por el gobierno alemn, a travs del KFW (Kreditanstalt fr
Wiederaufbau). El Proyecto Jequetepeque, en su primera etapa, fue financiado
parcialmente por el mismo banco alemn. Para el financiamiento de la
primera etapa de la irrigacin de las pampas de Majes y Siguas fue necesario
que junten sus esfuerzos cinco pases.

Se concluye, pues, que la ejecucin de los grandes proyectos de irrigacin


de la costa peruana depende fuertemente del financiamiento externo. Otros
proyectos estn a la espera de su realizacin por falta de financiamiento. Por
lo general el aporte externo, que es un prstamo, debe complementarse con
una partida presupuestal proveniente del Tesoro Pblico.

El anlisis y planeamiento de las grandes irrigaciones desde el punto de


vista de su financiamiento es sumamente importante. Lo ideal sera como lo
venimos sealando reiteradamente hacer un Plan de Aprovechamiento de los
Recursos Hidrulicos y buscar los financiamientos de acuerdo a las priorida-
des establecidas. Si hubiese participacin privada sera mayor la necesidad de
un Plan.

Dependencia Tecnolgica Externa

Al tener que ser financiadas en el exterior estas grandes obras, los pases,
bancos y agencias de prstamo han venido imponiendo sus propias condicio-
nes. Si bien es cierto que la concepcin de todos los grandes proyectos de
irrigacin ha sido hecha y estudiada en el terreno a lo largo de este siglo por

251
ingenieros peruanos de la antigua Direccin de Aguas e Irrigacin, tambin lo
es que al pasar a la etapa de estudios definitivos y de construccin la
participacin real e institucional de la ingeniera nacional ha sido pequea en
la mayora de las veces [124].

En muchos proyectos los clculos, diseos y planos fueron ejecutados


muy lejos del Per. Esto es grave por varias razones. Se crea un crculo
vicioso: la ingeniera nacional no participa porque no tiene experiencia y no
tiene experiencia porque no participa.

Los diseos han sido desarrollados en Londres, Belgrado, Mosc, Miln,


Tokio y otras ciudades de pases cuya realidad geogrfica es diferente. Nuestra
Naturaleza es difcil y a lo largo de los siglos vamos aprendiendo a convivir con
ella. Nuestros ros, agrestes y poco conocidos, deben merecer un tratamiento
especial. La sismicidad de la regin, nuestros hbitos de operacin y
mantenimiento de las estructuras, todo, en suma, lo que interviene, no debe
ser acometido por ingenieros extranjeros de pases en los que no tienen, ni han
visto jams el tipo de problemas que ocurre en nuestras obras. El costo de las
obras, vinculado tan estrechamente a las condiciones de financiacin, hace
que ste suba extraordinariamente.

Como si todo esto fuera poco, una vez terminadas las obras, la no
participacin, intensa y real, de empresas e ingenieros nacionales, hace muy
difcil el mantenimiento, operacin y control de las grandes estructuras,
pretendindose establecer a travs del nexo umbilical una dependencia
permanente que no es conveniente.

Para ilustrar con algunos ejemplos lo sealado tenemos que el estudio de


factibilidad del Proyecto Chira-Piura fue hecho por una empresa norte-
americana y el estudio definitivo por una yugoslava; el estudio de factibilidad
de Olmos estuvo a cargo de una empresa italiana y el proyecto definitivo fue
hecho por dos firmas soviticas; los proyectos de Tinajones y Jequetepeque
fueron ejecutados por una empresa alemana, el proyecto Pampas por
empresas espaolas, el proyecto Majes por una firma italiana y los estudios de
los aprovechamientos hdricos en Tacna y Moquegua fueron realizados por
firmas japonesas.

Escasez de datos bsicos

Los datos bsicos de Hidrologa, Sedimentologa, Sismologa, Meteorologa y


otros, que sirven para disear y dimensionar las obras son escasos. Esto
significa que, muchas veces, se dispone de pocos aos de registros, de un
limitado nmero de estaciones de control y lo que es ms grave, la confiabili-

252
dad de estos datos es baja. Estos problemas no son slo del Per, sino que
constituyen caracterstica comn de todos los pases pobres. Esto crea un
conflicto tcnico.

Walter GOMEZ LORA al sealar diversos aspectos concernientes al


aprovechamiento del agua seala que "la evolucin dinmica de este recurso
necesariamente est ligada a la forma como se mide este elemento en su
cantidad y calidad y, esto se relaciona con la funcionabilidad y operatividad de
una red hidrometeorolgica nacional. En el Per existe un dficit de 600
estaciones hidromtricas ($ 60 000 por estacin) para cumplir con los requeri-
mientos mnimos de una adecuada medicin de los caudales, sin considerar que
las estaciones existentes no tienen una adecuada operatividad y mantenimiento
debido en su mayor parte a un escaso presupuesto que limita esta tarea; razn
por la cual la informacin de caudales existentes en su mayor parte, slo ha sido
estimada y la que se ha medido no cuenta con un perodo uniforme o est
sobreestimada en los meses de avenidas. Por tanto esta informacin presenta
deficiencias y al ser utilizada en proyectos hidrulicos, los caudales de diseo no
reflejan el real escurrimiento de la fuente de agua, permitiendo el sobredi-
mensionamiento de las obras y en algunos casos dificultando la sustentacin
tcnica del proyecto" [67].

Los mtodos de clculo desarrollados en los pases adelantados requieren


de registros largos y confiables. Entre nosotros ocurre todo lo contrario.
Lamentablemente no siempre se combina adecuadamente la tcnica ms
avanzada con la ingeniera autctona, que est en mejores condiciones para
desenvolverse con datos escasos y poco confiables, dado su conocimiento del
pas.

Cuando es importante desarrollar de inmediato un proyecto y los datos


bsicos son escasos no queda otro camino que aumentar los coeficientes de
seguridad con el consiguiente incremento de costos y riesgos.

El proyecto Pampas tiene una debilsima sustentacin hidrolgica, por


ausencia de mediciones. El diseo definitivo de la presa de Limn, del
proyecto Olmos, se realiz con tres o cuatro aos de registros sedimentolgi-
cos. Algo similar ocurri con la presa de Poechos en actual funcionamiento
[153]. En muchos proyectos se recurre a correlaciones de dudosa confiabilidad.
El clculo de mximas avenidas debera estar respaldado por cuidadosos y
largos registros limnigrficos, sin embargo esto no ocurre generalmente. Para
el desarrollo de algunas grandes irrigaciones carecemos de estudios de campo
sobre eficiencias de riego, consumo de agua y datos de evaporacin, entre
otros.

253
Transcribimos a continuacin algunos prrafos del discurso que nos toc
pronunciar con ocasin de la inauguracin del V Congreso Latinoamericano de
Hidrulica: Latinoamrica presenta, en su relacin con la naturaleza y en su
ubicacin socioeconmica, problemas muy especiales, no comunes a los que
confrontan o confrontaron otros continentes y otras regiones hoy integralmente
desarrolladas. Nuestros problemas hidrulicos son casi propios y sus soluciones
demandan enfoque y metodologas exclusivas. Por otra parte, la tcnica utilizada
en los pases ya econmicamente ricos, para planear y poner en ejecucin sus
complejos hidrulicos, resulta ahora obsoleta si se tiene en cuenta que ella
correspondi a la existente hace casi medio siglo. Nosotros, al igual que ellos
tenemos que ubicarnos en el tiempo, pero dentro de nuestro propio problema. En
Latinoamrica suelen presentarse proyectos hidrulicos que en muchos aspectos
de magnitud y complejidad, sobre todo, superan a los construidos en los pases
industrializados, y lo que es ms, mientras stos operan con la informacin fra,
pero altamente eficaz de la estadstica obtenida a travs de muchos aos de
observacin, nosotros debemos recurrir a los artificios y especulaciones tcnicas
para integrar, a base de unos pocos datos, los largos registros sustitutorios de la
informacin de carcter histrico". "La problemtica latinoamericana, conjugada
con el reto de los Andes y con su explosivo crecimiento, demandan esfuerzos
para liberarnos de la dependencia tecnolgica. Recientes estudios de la
Organizacin de los Estados Americanos, demuestran que Latinoamrica invierte
anualmente unos 700 millones de dlares en la importacin de tcnica. Implica
esto que el 90% de la tcnica utilizada en Latinoamrica proviene de los Estados
Unidos y de Europa. Esta situacin, grave ya, tiende a incrementarse segn los
estudios de la misma fuente de informacin. Tenemos, pues, que aunar
voluntades, esfuerzos y medios para mejorar la condiciones de adquisicin
tecnolgica con la mira puesta en el objetivo final que no debe ser otro que el de
desarrollar nuestra propia tcnica. En la era en que vivimos la independencia
poltica slo puede basarse en la independencia econmica y sta a su vez slo
puede existir apoyada en una slida independencia tecnolgica y cientfica" [141].

Hay quienes piensan que gastar en investigaciones bsicas es botar el


dinero. Todo lo contrario, es una inversin de lo ms rentable y til para
planificar nuestro futuro.

Tratamiento Puntual y Parcial del Proyecto

Por lo general las grandes, y a veces nicas, inversiones y acciones se realizan


en la infraestructura mayor para regular, captar, conducir y distribuir el agua.
En una proporcin mucho menor se atiende al manejo de los suelos, al
drenaje, al desarrollo agrcola y a otros aspectos. Por ltimo, prcticamente no
se atiende, estudia ni conoce la parte alta de la cuenca. La cuenca, que

254
colecta y regula el agua de las lluvias, no es objeto de ningn tratamiento en
relacin con los proyectos millonarios que se ejecutan en la parte baja.

Julio GUERRA, quien fue Director General de Aguas, ha insistido en


sealar la desproporcin que existe entre nosotros entre los montos asignados
para proyectos de irrigacin y aqullos que corresponden a otras actividades
conducentes a obtener un mayor beneficio de la capacidad agrcola instalada.
As, "El anlisis de la inversin total ejecutada (1975-80) y programada (1981-
82), en soles corrientes, muestra: a) Una altsima concentracin de la inversin en
la actividad irrigacin. En la mayor parte de los aos sta supera el 85%; el
saldo (15%) le corresponde a las actividades (I) conservacin de suelos; (II)
desarrollo y asentamiento rural; (III) forestal y fauna; (IV) comercializacin; (V)
investigacin; (VI) extensin y fomento agropecuario. b) Tambin en la mayor
parte de los aos, ms del 96% de la inversin asignada a la actividad irrigacin,
fue insumida por los proyectos de riego, recayendo casi el 80% de sta en tres
grandes proyectos: Chira-Piura, Tinajones y Majes..." [70].

Estos comentarios deben ser evaluados debidamente dentro de la ms


amplia perspectiva posible. As, Chira-Piura es fundamentalmente un
proyecto de mejoramiento de riego, incluyendo ciertamente el drenaje y otros
aspectos asociados a una irrigacin. En Tinajones, aunque en menor
proporcin, ocurre algo parecido. Slo Majes es un proyecto tpico y exclusivo
de ampliacin de la frontera agrcola. Tanto en Chira-Piura como en
Tinajones, las grandes obras de infraestructura resultan ser indispensables
para el mejoramiento del riego y drenaje. La ampliacin de la frontera agrcola
resulta ser un aadido, un beneficio adicional, pero no es la razn de ser de
estos proyectos.

Resulta, sin embargo, preocupante que en ms de veinte aos no se haya


terminado ninguno de los tres proyectos. Es, asimismo, interesante sealar
que dos de ellos, Majes y Tinajones, requieren de recursos hidrulicos
trasandinos y el tercero de ellos, Chira-Piura, se ha desarrollado dentro de un
Convenio Internacional. Para el xito de estos proyectos se requiere, adems
de terminarlos, un tratamiento integral como el reclamado justamente por el
autor cuyas palabras comentamos.

Julio GUERRA ha explicado detalladamente los problemas de manejo y


conservacin de los recursos y de operacin y mantenimiento de la infraestruc-
tura de riego. Segn dicho autor hay dos grupos de problemas: "I) Mal manejo
y conservacin de los recursos agua-suelo; y II) deficiente operacin y
mantenimiento de los sistemas de riego" y seala que "Los efectos de los
problemas enumerados se traducen en altas prdidas de agua en la conduccin,
distribucin y uso; prdida gradual del potencial productivo del suelo (salinidad,

255
empantanamiento y erosin); rpido deterioro de las estructuras, canales de
riego y drenaje; cuya resultante se traduce en una disminucin progresiva de la
produccin y productividad agrcola" [70]. Todo esto debe hacernos pensar y
actuar.

Un gran proyecto de irrigacin tiene un impacto ambiental que debe ser


cuidadosamente estudiado, pero tambin tiene un impacto socioeconmico
que debe ser analizado y evaluado.

Hay muchos problemas no resueltos. Cul es el impacto de la produ-


ccin agropecuaria de un proyecto en el mercado nacional? Qu ocurrira si
se pusiese en ejecucin todos nuestros grandes proyectos? Cada uno tiene su
estudio de factibilidad. Cada uno tiene su cdula de cultivo ptima. Pero cabe
preguntarnos es qu todo esto es compatible? CHAVIMOCHIC tiene un
estudio de factibilidad, CHINECAS tambin lo tiene. Pero, si se ponen en
marcha los dos proyectos, cul ser el desarrollo agrcola resultante?

Cada gran irrigacin debera concebirse y desarrollarse como un gran


Proyecto de Desarrollo Regional. Hacer irrigaciones no es, no debe ser,
quedarnos en la construccin de grandes obras. Una gran irrigacin slo se
justifica en la medida en la que, va disponibilidad del recurso agua, en la
cantidad, calidad y oportunidad requeridas, se crea las condiciones para un
desarrollo agroindustrial y econmico muy amplio, que permita el mximo
valor agregado para los productos y que esto conduzca a mejorar las
condiciones de vida de la poblacin.

Incumplimiento del Plan Propuesto

Las grandes irrigaciones se realizan por etapas, pero deben concebirse como
un todo. Por lo general se consigue financiacin para la primera etapa, o una
parte de ella, y el resto queda en idea durante muchos aos. Debe tenerse
presente que cada etapa de un proyecto debe ser una etapa de desarrollo.

El Proyecto Tinajones culmin su primera etapa en 1968. La segunda


etapa no est en ejecucin. Para el proyecto Jequetepeque se financi una
parte de la primera etapa, pero la segunda etapa sigue a nivel de factibilidad.
En el Proyecto Majes se estn culminando las obras de la primera etapa, pero
falta la costosa segunda etapa.

Estos tres ejemplos tienen en comn que su segunda etapa implica el uso
de aguas de la vertiente del Atlntico. En Tinajones esto se ha logrado
parcialmente con los pequeos aportes de la vertiente amaznica trasvasados
a travs de los tneles Chotano y Conchano, pero falta la derivacin principal,

256
por la importancia de su aporte hidrulico, que es la del Llaucano. Sin
embargo, se ha construido sobre el ro Chancay la Central Hidroelctrica de
Carhuaquero que no est convenientemente afianzada desde el punto de vista
hidrolgico.
En el Proyecto Jequetepeque-Zaa se ha construido la gran presa de
Gallito Ciego, pero falta la derivacin trasandina de los ros Namora y
Cajamarca, que permitirn el pleno desarrollo agrcola del proyecto y la
realizacin de sus metas agrcolas e hidroenergticas.

En el Proyecto Majes slo podr alcanzarse su meta de 60 000 hectreas


brutas y las dos centrales hidroelctricas previstas, cuando se construya la
presa de Angostura, en Apurmac y se trasvase sus aguas para integrarse al
sistema existente.

Del proyecto Chira-Piura se ha realizado sus dos primeras etapas, pero


sigue mantenindose la paradjica situacin, de que el valle menos beneficiado
sea el Chira, siendo el que tiene la mayor parte del agua disponible. Est en
ejecucin la tercera y ltima etapa del Proyecto, que beneficiar precisamente
a este valle.

Se ha construido una parte del Proyecto CHAVIMOCHIC, que es la que


cont con financiacin externa. Sin embargo, la parte construida no
constituye una etapa de desarrollo.

El incumplimiento del Plan Propuesto se refiere tambin a la libertad, o


libertinaje, con la que se decide el cambio de la cdula de cultivo recomendada
por el Estudio. En algunos casos, y esto es lo ms grave, el incumplimiento se
realiza con participacin del Estado. El ejemplo ms clamoroso es el del arroz.
El arroz tiene un alto consumo de agua, que ha sido trasvasada, regulada y
derivada mediante obras muy costosas. Adems, el exceso de agua de riego
crea o aumenta los problemas de drenaje en las reas de cultivo. Esto ocurri
primero en el valle del Chancay-Lambayeque, y luego en el Bajo Piura. La
expansin incontrolada de las reas dedicadas al cultivo del arroz ha agravado
los serios problemas de drenaje existentes en estos valles. Este problema no
es nuevo. Vale la pena anotar aqu un dato histrico sumamente interesante.

El 19 de febrero de 1929 se inaugur en la ciudad de Lambayeque el


Primer Congreso de Irrigacin y Colonizacin, convocado por 22 Comits
Agrarios. El temario de este Congreso nos da una idea muy clara de la forma
amplia en que debe concebirse una irrigacin, pues para su desarrollo se
establecieron nueve subcomits: 1. Economa, Leyes y Ciencias Sociales 2.
Educacin 3. Colonizacin 4. Agricultura 5. Caminos 6. Ingeniera 7.
Salubridad 8. Manufacturas 9. Literatura e Historia. No es nuestro propsito

257
traer ac un resumen de tan importante, y no repetido Congreso, cuyas
Memorias fueron publicados en cuatro volmenes, sino referirnos y citar la
quinta recomendacin del Subcomit de Agricultura: 5 Que se recomiende de
una manera especial, que en los terrenos que se va a colonizar quede terminante-
mente prohibido el cultivo del arroz como cultivo predominante..." [123].

La inexistencia de un Plan ha hecho que acometamos varios grandes


proyectos, que estemos iniciando otros y que no hayamos terminado ninguno.

Carcter de Multipropsito

Casi todos los grandes proyectos de irrigacin de la costa peruana tienen


objetivos y propsitos adicionales al de riego. Por lo general tambin tienen
como propsito la generacin de energa, el abastecimiento de agua a las
poblaciones y a las industrias, el fomento del turismo, el control de
inundaciones y algn otro propsito, en casos especficos.

Los proyectos se llaman entonces de propsito mltiple. Ejemplos tpicos


seran los de Olmos y Majes, en los que los objetivos de riego y energa son
importantes. Ambos nacieron, hace muchos aos, con nfasis en el riego,
especficamente en la incorporacin de tierras nuevas a la agricultura. Con el
paso de los aos fue adquiriendo importancia el aprovechamiento hidroenerg-
tico. Hubo un momento, en los primeros aos de la dcada del setenta, en el
que se dieron grandes y acelerados pasos para la ejecucin del Proyecto
Bayvar, pero cuando ste disminuy su mpetu ocurri lo mismo con el
Proyecto Olmos.

El Proyecto CHAVIMOCHIC tuvo originalmente (Proyecto CHAO-VIR) su


nfasis en el riego: mejoramiento e incorporacin de tierras nuevas.
Posteriormente se incorpor el aprovechamiento hidroenergtico y por ltimo
el abastecimiento poblacional de Trujillo.

El carcter de propsito mltiple de estos grandes proyectos hace que


sean varios los sectores interesados en su realizacin. Esto, que aparentemen-
te es una ventaja, ha conducido algunas veces a conflictos en la determinacin
de prioridades y en la distribucin de los costos.

Inters e Importancia Nacional

Los grandes proyectos de irrigacin, no obstante la expectativa local y regional


que representan, son en realidad proyectos de inversin de carcter nacional.

258
Esta aseveracin se sustenta tanto en el monto que representa la ejecucin del
proyecto, como en sus beneficios, que exceden a lo que podra llamarse un
proyecto de inters local.

La decisin de emprender uno de estos proyectos es ya una decisin


nacional, pues implica un endeudamiento considerable. Los beneficios de un
proyecto de irrigacin importante trascienden el mbito regional e impactan en
la economa nacional. Veamos algunos ejemplos: El Proyecto Majes significa
hasta la fecha una inversin del orden de 1000 millones de dlares.
CHAVIMOCHIC, que est en la etapa de obras, tendr una fuerte gravitacin
sobre la balanza comercial, pues su ejecucin determinar que el pas exporte
productos agrcolas, en lugar de importarlos, como ha ocurrido en los perodos
de sequa.

La puesta en marcha de un gran proyecto de irrigacin necesita de un


mercado muy grande, que debe considerarse a nivel nacional e internacional.
En algunos casos, como es el del proyecto Puyango-Tumbes, la irrigacin no
slo significara una mejora de las condiciones locales, sino un acercamiento
entre naciones dado el carcter binacional del Proyecto.

Lo importante es que las grandes irrigaciones de la costa peruana son en


realidad proyectos de inters nacional en los que el aprovechamiento racional
de los recursos disponibles hace que sean proyectos integrados de desarrollo
regional. Cuando se expidi los dispositivos legales en virtud de los cuales se
transfera el Proyecto Olmos, del Gobierno Central a la Regin Nororiental del
Maran, se generaron protestas en Chiclayo y se seal que "por su magnitud,
alcances, procedencias de recursos hidrulicos y otras caractersticas, el proyecto
escapa a la injerencia de una sola regin y constituye una obra de envergadura
nacional".

El punto central de esta argumentacin es que dada la inversin que


requerir el Proyecto y el impacto resultante en la economa, se trata de una
inversin nacional, y no local o regional.

Expectativa Local

Cada uno de los grandes proyectos de irrigacin se ha convertido en un centro


de expectativa local y regional. Lambayeque espera con ansiedad la ejecucin
del proyecto Olmos. La Libertad presion fuertemente por la realizacin del
proyecto CHAVIMOCHIC.

Olmos es un antiguo proyecto de irrigacin que en una poca represent


significativamente las expectativas de Lambayeque. Precisamente, con ocasin

259
de IV Congreso Nacional de Ingeniera Civil, celebrado en Chiclayo, en 1982,
Rafael RODRIGUEZ, quien haba sido director ejecutivo del Proyecto Olmos,
escribi un artculo titulado, Olmos: Sesenta aos de expectativa, en el que entre
otros importantes conceptos expres lo siguiente: "Sesenta aos como tema de
discusin, como materia de estudios a todo nivel, como plataforma de
candidaturas preelectorales, como motivo de campaas periodsticas, radiales y
televisivas, como slogan difundido en las ms variadas formas, como razn de
ser de foros, simposios, mesas redondas, conferencias, reuniones locales,
regionales, departamentales, como punto de cuestionamiento y exigencia a
autoridades de alto rango, como infaltable referencia cuando se trata del futuro
de la agricultura o de la energa, como, en fin, causa de incidentes anecdticos o
episodios dramticos que han llenado de inquietud, expectativa y esperanza a
varias generaciones a lo largo de tan dilatado perodo, hacen que el de Olmos sea
el proyecto ms publicado, divulgado y enraizado en la conciencia ciudadana"
[160].
Esta expectativa local tiene su fundamento o explicacin en el hecho de
que la gente del lugar sufre en carne propia la escasez de agua y su irregular
distribucin a lo largo del ao. Todo el desarrollo reposa, para la gente local,
en la realizacin de su proyecto. Y en muchos casos es as. Desde Lima se
analiza, a veces framente, los proyectos de irrigacin, considerndolos,
muchas veces, como una inversin del sector agrario.

La intuicin local va ms lejos y concluye que sin agua en cantidad y


calidad apropiadas no hay desarrollo posible. La irrigacin no es slo riego, es
creacin de riqueza en casi todos los campos de la actividad humana, por el
beneficio multiplicador que tiene. Veamos otra manifestacin de la expectativa
local y el tipo de argumentos utilizados para pedir la ejecucin de un proyecto.

En un Forum organizado por el Club Lambayeque sobre el Proyecto


Olmos, se acord dirigirse al Presidente de la Repblica para expresarle "La
inquietud existente en el Departamento de Lambayeque, al no haberse
considerado la realizacin de esta obra" y se aade ms adelante: "El Club
Lambayeque al servicio de los anhelos del departamento y preocupado por su
desarrollo econmico, social y cultural, no slo reclama, sino exige, que
comiencen los trabajos en Olmos, porque los lambayecanos estn cansados y
desilusionados de promesas que nunca se han cumplido. Lambayeque fue la
primera regin del pas que jur la Independencia el 20 de Diciembre de 1820 y
expuls al Ejrcito espaol. El Forum considera que las obras de Olmos no se
han realizado, en ms de 50 aos, por razones polticas y que el actual gobierno
tiene la necesidad moral y econmica de realizarla".

Sin embargo, no debe perderse de vista que en muchas oportunidades el


clamor local es slo producto de pequeas minoras interesadas en

260
determinados beneficios provenientes del proyecto que promocionan.
Conflictos por el Uso de las Aguas

En la costa peruana los recursos hidrulicos son limitados. En consecuencia


su uso tendra que hacerse en funcin de un Plan Nacional de Aprovechamien-
to Hidrulico. La no existencia de este plan ha creado incomprensiones y
dificultades en diversas partes de la costa peruana. Las aguas del ro
Huancabamba han sido disputadas por el Proyecto Olmos y por el alto Piura.
El aprovechamiento de las aguas del ro Chira dio lugar a un serio enfrenta-
miento entre los agricultores de los valles del Chira y del Piura cuando se
concibi la realizacin del Proyecto Chira-Piura.
El desarrollo de los Proyectos CHAVIMOCHIC (Chao, Vir, Moche y
Chicama) y CHINECAS (Chimbote, Nepea, Casma y Sechn) ha causado
malestar entre los pueblos libertinos y ancashinos por el aprovechamiento de
las aguas del ro Santa. Similares problemas han ocurrido entre Tacna y
Moquegua.

Los proyectos CHAVIMOCHIC y CHINECAS usan agua del ro Santa. Las


demandas de ambos proyectos fueron establecidos en sus respectivos estudios
de factibilidad. El Proyecto CHAVIMOCHIC tiene una demanda total de 2 150
MMC por ao (69 m3/s) y el proyecto CHINECAS una demanda de 1 464 MMC
por ao (46 m3/s), lo que hace un total de 3 614 MMC por ao (115 m3/s). El
proyecto CHAVIMOCHIC comprende 92 990 hectreas de mejoramiento de
riego y 38 778 hectreas de tierras nuevas. El proyecto CHINECAS comprende
el mejoramiento de 45 500 hectreas y la incorporacin de 17 900 hectreas.
En consecuencia ambos proyectos significan una extensin de 195 168
hectreas, adems de algunos desarrollos hidroelctricos menores.

Cada uno de los proyectos tiene sus propias fuentes de agua, inseguras y
no muy grandes, por lo que requieren agua del ro Santa: el proyecto
CHAVIMOCHIC requiere 1 583 MMC por ao y el proyecto CHINECAS, 1 344
MMC por ao.

En diversos momentos ha habido algunas dificultades entre Ancash y La


Libertad por el uso de las aguas del ro Santa. En 1980 una Comisin
Multisectorial examin el problema y en 1984 se realiz un estudio de
compatibilizacin de ambos proyectos [3]. Casos como ste son frecuentes en
el Per, pero debe buscarse una solucin armnica y equitativa pensando en el
inters general, antes que en el particular; lo mismo podra decirse de otros
proyectos.

La necesidad de obras de riego en la costa peruana es muy grande, pero


en la ejecucin de los grandes proyectos ha habido una poltica errtica,

261
ausencia de un Plan de Desarrollo de los Recursos Hidrulicos y como
consecuencia los resultados no son tan alentadores como deberan serlo.
Teniendo en cuenta que las posibilidades de expansin de la frontera agrcola
en la sierra son prcticamente nulas y que la selva, de clara vocacin forestal,
presenta enormes y casi desconocidas dificultades, es innegable que debemos
revisar, y luego impulsar en la direccin correcta las grandes irrigaciones de la
costa peruana.

Segn estimaciones hechas por el Instituto Nacional de Desarrollo (INADE)


la culminacin de los proyectos Chira-Piura, Tinajones, Jequetepeque-Zaa,
CHAVIMOCHIC y Majes y la ejecucin de los proyectos Puyango-Tumbes,
Olmos, CHINECAS, Sur Medio, Tacna y Pasto Grande permitira alcanzar la
meta de 791 663 hectreas bajo riego, de las cuales 434 622 hectreas (55%)
corresponderan a incorporacin de nuevas tierras y 357 041 hectreas (45%)
al mejoramiento de tierras actualmente bajo riego deficiente.

La situacin actual es que slo se ha ejecutado un total de 177 000


hectreas, lo que representa al 22% de la meta total. El avance logrado
comprende 35 000 hectreas nuevas y 142 000 hectreas de mejoramiento.
Todo esto logrado en ms de veinte aos de esfuerzos. Tenemos, pues, que
revisar nuestra actitud hacia el desarrollo de los proyectos de irrigacin.

262
Captulo 6

Avenidas y Sequas

6.1 Caracterizacin de las Avenidas

Los caudales de los ros son variables en el tiempo. En el punto 2.12 hemos
examinado la variabilidad temporal de la disponibilidad de agua; tambin
hemos expuesto los problemas que se presentan para lograr una oferta firme
de una determinada cantidad de agua para el desarrollo de un proyecto. Pero,
la variabilidad de las corrientes naturales se manifiesta de un modo ms
intenso, mediante eventos extremos: avenidas y sequas.

Las avenidas son fenmenos naturales que suelen causar grandes daos
en todo el mundo. Debemos precisar que no es lo mismo avenida que
inundacin. Una avenida, crecida, creciente o riada, como tambin se le
llama, es fundamentalmente un fenmeno hidrometeorolgico; que se debe a
las condiciones naturales. En cambio una inundacin es el desbordamiento
de un ro por incapacidad de su cauce para contener el caudal que se
presenta. La inundacin es, pues, ms bien un fenmeno de tipo hidrulico;
prueba de ello es que pueden ocurrir inundaciones sin que haya una crecida o
un evento hidrometeorolgico extraordinario. La inundacin se puede
producir, por ejemplo, al ocurrir una falla estructural en los diques de
contencin de un ro, de un estanque o de un embalse. Tambin puede
ocurrir una inundacin por exceso de lluvia sobre un rea sin drenaje
suficiente. Generalmente las grandes avenidas pueden causar rotura de
diques o exceder la capacidad del cauce y producir inundaciones. Es
conveniente recordar que en ingls avenida e inundacin se designan con una
sola palabra, flood, lo que explica algunas confusiones terminolgicas.
263
Los daos causados por las avenidas son de dos orgenes. Unos causados
por la fuerza de la corriente durante una crecida, y que se deben, por lo tanto,
a una accin dinmica. Ejemplo tpico sera la erosin de la base de una
estructura, como un puente. El otro origen de daos est en el desborda-
miento de las aguas, las que al salirse de cauce producen inundaciones.

Las avenidas son fenmenos originados por el carcter aleatorio de las


descargas de los ros, las que a su vez se deben a la precipitacin que ocurre
sobre la cuenca. Por lo tanto una avenida extraordinaria se origina, por lo
general, en una precipitacin extraordinaria. Las caractersticas de la cuenca
en lo que respecta a tamao, pendiente, cobertura vegetal y otras son
importantes y deben analizarse junto con el patrn de precipitacin para
explicar las grandes avenidas. Las crecidas de los ros slo pueden describirse
en cuanto a su ocurrencia, en trminos probabilsticos. Es decir, que cada
avenida de un ro va asociada a una probabilidad de ocurrencia; en tal sentido
se ha afirmado que esperando un tiempo suficientemente largo, cualquier
avenida puede presentarse en cualquier ro. En la Figura 6.1 se observa el
Hidrograma de Avenidas del ro Tumbes correspondiente al verano de 1975;
como puede verse la mxima avenida de aquel ao ocurri a mediados de
marzo [6]. Las crecidas de los ros tienen varias definiciones:

"1. Elevacin rpida y habitualmente breve del nivel de las aguas en un curso
hasta un mximo desde el cual dicho nivel desciende a menor velocidad.
2. Caudal relativamente alto medido por altura o gasto.
3. Avenida de un curso de agua originada por grandes lluvias o por fusin de
nieve.
4. Elevacin temporaria y mvil del nivel del agua en una corriente de agua o
lago" [134].

A menudo las avenidas van acompaadas de huaicos y deslizamientos.


En el Per estos fenmenos son muy frecuentes, dadas nuestras condiciones
climticas, geolgicas y topogrficas. Hay algunas zonas del pas donde los
fenmenos de geodinmica externa son ms activos e intensos debido a las
condiciones particulares de los suelos, pendiente, cobertura vegetal y la accin
del hombre. "Los huaycos nombre de terminologa peruana, son flujos rpidos
de aguas turbias y turbulentas de corta duracin, cargadas de slidos de
diferentes tamaos y tipos de rocas; ellos ocurren en zonas de climas ridos y
semiridos a consecuencia de una fuerte precipitacin pluvial inusitada y de corto
perodo" [34].

Una avenida o inundacin, segn el caso, puede ser apreciada o descrita


de diversas formas. Estas pueden ser:

264
265
Por el mximo nivel alcanzado por las aguas. Este es el parmetro ms
evidente, y el que permanece ms tiempo en la memoria de los habitantes de la
zona. Es til para describir una inundacin. Los niveles alcanzados por el
agua durante una avenida o una inundacin pueden y deben medirse en lo
posible con aparatos registradores, como los limngrafos. Los niveles
alcanzados tambin quedan presentes por medio de huellas o marcas en los
rboles, postes, cercos o casas. Para los efectos de clculo de caudales se debe
tener presente que durante la avenida hay un cambio importante en la seccin
transversal del ro, debido a los procesos de erosin o sedimentacin, que se
producen en el cauce.

Por la extensin del rea inundada. Cuando la avenida excede la capacidad


del cauce y se desborda, la extensin inundada es variable, aun para avenidas
iguales. Depende del estado del cauce y de las defensas. En realidad lo que se
mide en este caso no es la avenida, sino la inundacin resultante. Muchas
veces la medicin as realizada puede ser engaosa, pues una gran inundacin
puede corresponder a una avenida pequea.

Por la descarga mxima instantnea. Para su determinacin se requiere


aforos cuidadosos y aparatos registradores. Este valor es muy importante
para el diseo de defensas y de aliviaderos. En el Cuadro 6.1 se puede ver,
para el perodo 1958-1984, los caudales mximos anuales del ro Santa, as
como algunos indicadores estadsticos de la serie correspondiente.

Por el volumen descargado. Este valor puede ser ms descriptivo que el


anterior, pues est asociado a la forma del hidrograma de crecidas e incluye,
por lo tanto, el concepto de duracin de la avenida. Las avenidas pueden ser
de muy corta duracin, casi instantneas o de larga duracin, la que en casos
extremos puede extenderse a lo largo de varios meses. El conocimiento del
volumen descargado es importante para el diseo de embalses de control de
avenidas. Ms adelante, en el Cuadro 6.7, se muestra para el ro Chira los
volmenes asociados a cada avenida.

266
CUADRO 6.1
Caudales Mximos Anuales del ro Santa (1958-1984) * [8]

Ao Caudal mximo Caudal mximo


diario instantneo

1958 407,9 618,5


1959 787,2 887,5
1960 753,4 1 205,0
1961 880,5 1 650,0
1962 780,0 1 078,0
1963 864,8 1 170,0
1964 471,6 607,0
1965 S/D S/D
1966 395,8 482,0
1967 805,2 925,0
1968 348,5 403,5
1969 598,4 922,0
1970 988,0 1 186,0
1971 S/D S/D
1972 S/D S/D
1973 S/D S/D
1974 S/D S/D
1975 648,5 900,0
1976 611,4 S/D
1977 1 019,5 1 130,0
1978 301,8 422,0
1979 627,7 730,0
1980 257,9 492,0
1981 S/D S/D
1982 552,6 736,0
1983 571,0 760,0
1984 792,2 1 041,0

Media Q 641,1 867,3


Desv.Stand. Q 221,4 320,5

Media Log Q 2,7772 2,9084


Desv.Stand.Log Q 0,1695 0,1686
Coef.Sesgo Log Q -0,68 -0,31

*
En m3/s

267
6.2 Prediccin de Mximas Avenidas

Para el aprovechamiento de un ro mediante la construccin de obras en


contacto con el cauce es necesario conocer las mximas avenidas que pueden
presentarse. Dicho en otras palabras, lo que se requiere conocer es la
probabilidad de ocurrencia de avenidas de una magnitud dada durante la vida
del proyecto. La ocurrencia de avenidas mayores que las previstas puede tener
para una obra determinada dos tipos de consecuencias negativas:

1. Imposibilidad de que la obra cumpla a cabalidad la funcin para la que fue


diseada.

2. Destruccin de la obra

Para predecir la ocurrencia de avenidas se aplica mtodos probabilsticos.


Sin embargo, todos estos mtodos parten de mediciones. Durante un perodo
de observaciones, de cincuenta o cien aos, por ejemplo, se registra las
avenidas ocurridas a lo largo de un ro. Se hace luego un anlisis estadstico
de frecuencia de caudales registrados. As por ejemplo, los datos existentes de
caudales mximos registrados en el ro Santa, en la estacin Condorcerro, du-
rante el perodo 1958-1984 (Cuadro 6.1), se analizan de acuerdo a distribu-
ciones estadsticas usuales. Se tiene as que en la Figura 6.2 se muestra el
ajuste de los datos a la distribucin de Gumbel; en la Figura 6.3, a la distribu-
cin Log-Normal y en la Figura 6.4, a la distribucin Log-Pearson III [8].

Decamos que cada avenida va asociada a una probabilidad. La inversa de


la probabilidad es el denominado perodo de retorno. As por ejemplo, si una
avenida tiene una probabilidad de ocurrencia de 1% (0,01) en un ao; su
perodo de retorno es de 100 aos. Para esta avenida su probabilidad de no
excedencia es del 99% (0,99), como puede verse en cualquiera de las Figuras
6.2 a 6.4.

En el Cuadro 6.2 se muestra un resumen de los resultados de los ajustes


de los datos del ro Santa, a las tres distribuciones de probabilidades antes
sealadas. Finalizado el estudio probabilstico viene el difcil problema de la
seleccin de la avenida de diseo. El principio general de la seleccin es que
mientras ms graves sean las consecuencias de la falla de la estructura como
consecuencia de que la avenida de diseo sea excedida, mayor debe ser la
avenida de diseo, es decir, su probabilidad de no excedencia. Debe haber,
pues, un anlisis de riesgo. Es decir, que debe examinarse el riesgo de que la
avenida de diseo sea excedida durante la vida de la obra.

268
269
270
271
CUADRO 6.2
Descargas Mximas del ro Santa en Condorcerro * [8]

Tipo de descarga Distribucin Periodo de Retorno (aos)

1.01 2 5 10 15 25 50 100 200 500 1000

Mximas Gumbel 277 605 800 930 1002 1094 1215 1336 1456 1613 1734
Diarias Log-Normal 241 599 833 987 1075 1185 1335 1486 1635 1842 2007
Log-Pearson III 198 625 836 950 956 1073 1150 1219 1278 1355 1422

Mximas Gumbel 341 816 1098 1285 1390 1523 1698 1873 2048 2275 2500
Instantneas Log-Normal 328 809 1124 1332 1450 1598 1798 2000 2200 2477 2700
Log-Pearson III 302 825 1127 1313 1452 1533 1687 1832 1973 2180 2310

*
en m3/s

272
6.3 Control de Avenidas

Una avenida ocurre como consecuencia de una combinacin de eventos


hidrometeorolgicos incontrolables. Por lo tanto, nuestras acciones deben
estar encaminadas a atenuar las avenidas y sus efectos. Hay varias opciones:

Construccin de presas. Mediante la construccin de una presa se crea un


embalse con el objeto de realizar la redistribucin temporal de la avenida. El
agua de la crecida se almacena y luego se libera en un tiempo ms largo, con
caudales menores. Se pueden usar embalses que tengan otros propsitos,
riego o energa, por ejemplo, y se dedica una parte del volumen total para el
control de avenidas. As por ejemplo, el embalse de Gallito Ciego del Proyecto
Jequetepeque-Zaa tiene un volumen total de 571 millones de metros cbicos
(MMC) de los cuales 85 MMC corresponden al control de avenidas, 86 MMC al
Volumen Muerto y 400 MMC al volumen til. Cabe ac sealar que como con-
secuencia de la construccin de esta presa se inundaron 400 hectreas de
cultivos de arroz, as como los caseros de Montegrande y Chungal [167]. Este
es un ejemplo especial, de inundacin permanente, como consecuencia de la
construccin de una obra.

El efecto regulador de un embalse es mayor en la medida en la que su


volumen lo sea. Hay embalses que se dedican exclusivamente al control de
avenidas. La acertada operacin de un embalse para el control de avenidas
permite la proteccin de las zonas ubicadas aguas abajo del embalse. Esta es
una solucin que se emplea frecuentemente; sin embargo, para tener alta
eficiencia se requiere por lo general grandes volmenes de almacenamiento y
tambin altas capacidades de los conductos de descarga a fin de lograr el
abatimiento del embalse y dejarlo as preparado para la siguiente crecida. El
problema es, entonces, adems de tcnico, econmico.

Encauzamiento. El encauzamiento de los ros permite que stos se manten-


gan dentro del cauce. El diseo de un encauzamiento es un difcil problema
de Hidrulica Fluvial. En muchos casos se combina un embalse de control de
avenidas y un encauzamiento aguas abajo. El embalse permite que el caudal
saliente no exceda de un cierto valor, que es el que corresponde a la capacidad
de encauzamiento de aguas abajo.

Mejoramiento del cauce. Para facilitar el trnsito de una avenida conviene


que el cauce se encuentre en las mejores condiciones hidrulicas posibles.
Esto significa que la resistencia al escurrimiento debe ser mnima. Por lo tanto
la rugosidad debe ser baja. Debe eliminarse cuerpos y elementos extraos. El
cauce debe mantenerse limpio y en las mejores condiciones para el paso de las
aguas.

273
Desvo u obras de alivio. A veces resulta conveniente desviar las aguas hacia
un cauce secundario, o de alivio, con lo que se logra proteger el valle principal.

Uso de las reas de inundacin. Muchos ros tienen un cauce principal, que
es por donde escurre el agua generalmente, y un cauce secundario constituido
por las reas de inundacin. Las reas de inundacin slo son ocupadas
eventualmente por el agua, y son por lo general reas de gran riqueza y valor.
Hidrulicamente es difcil el manejo de una avenida sin recurrir al uso de las
reas de inundacin. Sin embargo, muchas veces ocurre que por falta de una
planificacin adecuada se olvida que estas reas constituyen potencialmente
cauce del ro, se construye en ellas y se les da un uso que no les corresponde.
Al producirse una gran crecida e inundarlas, los daos son grandes. El otro
extremo sera el de pretender que las reas de inundacin sean intangibles y
sin uso alguno. Entre ambos extremos est la posibilidad de planificar su uso
y utilizarlas para parques y jardines; en ningn caso para la construccin de
viviendas. El uso de las reas de inundacin se combina con uno o ms de los
mtodos de proteccin antes descritos [63].

Siempre debe tenerse presente que las obras de defensa por medio de
encauzamiento, rectificacin de cauce y otros, implican cambios fundamen-
tales en las condiciones del escurrimiento, especialmente en lo que a
transporte slido se refiere; por lo tanto debe esperarse que como conse-
cuencia de dichas acciones se produzcan cambios fluviomorfolgicos
importantes.

6.4 Avenidas e Inundaciones del Pasado

En un estudio de fines del siglo XIX, de Vctor EGUIGUREN, sobre las lluvias
en Piura, aparecen numerosas referencias a grandes avenidas y
precipitaciones ocurridas en la costa peruana en los ltimos siglos [51]. Es
importante el conocimiento del pasado porque nos ayuda a comprender el
futuro. A veces pensamos que determinados fenmenos no pueden ocurrir y
nos damos con la sorpresa de que ya ocurrieron en el pasado. As, es un lugar
comn afirmar que en Lima nunca llueve; sin embargo, el P. Cobo refiere que
en 1541 hubo en Lima grandes lluvias y que corrieron arroyos por las calles;
as mismo en 1652 cay en Lima "un aguacero tan recio que el Arzobispo mand
se tocasen plegarias en todas las iglesias, pidiendo a Dios cesase el aguacero".
Conviene ac recordar unas palabras de Gumbel: es imposible que lo
improbable no ocurra jams" [20]. La villa de Santiago de Miraflores de Zaa,
fundada en 1563, sufri una terrible inundacin el 15 de marzo de 1720
originada tanto por el desborde del ro Zaa como por lluvias torrenciales. Se

274
cuenta que el agua alcanz en la ciudad una altura de cuatro metros, lo que
ocasion grandes daos y la ruina de Zaa. Las lluvias de 1578 fueron
notables en Lambayeque. Empez a llover fuertemente el 24 de febrero. El 3
de marzo la precipitacin tuvo caractersticas de diluvio y continu
fuertemente hasta los primeros das de abril. "La aterrada poblacin busc
refugio en los cerros y en las huacas. Se improvisaron toldos y ramadas en los
lugares altos, pero las lluvias calaban los precarios techos. Mucha gente se
ahog, otras murieron a consecuencia de las epidemias que se desataron..."
[164]. Se perdieron las cosechas, las reservas de cereales y los animales. Como
si todo esto fuera poco tambin sufrieron fuertes daos las tierras de cultivo
que quedaron cubiertas de arena y piedras. Aparecieron despus plagas de
langostas y el desastre fue total. Los problemas sociales derivados de las
inundaciones fueron muy grandes. La Autoridad oblig a los pobladores a
trabajar en la reconstruccin "bajo la amenaza de deportarlos a Panam o de
ahorcarlos". Finalmente se rehabilit el canal Taimi y todo el sistema de riego.
Hay noticias de que en Trujillo hubo lluvias extraordinarias en 1701, 1720 y
1728. Las de 1728 duraron 40 das y se sabe que "corrieron ros de agua por
las calles y plazas de Trujillo". En 1828 hubo en Piura lluvias que duraron 14
das.
Las lluvias de 1891 fueron muy fuertes en el norte. En realidad este ao,
segn se ha podido establecer, se present el Fenmeno de El Nio. Las
lluvias de 1891 han sido descritas por Hctor LOPEZ MARTINEZ [92] a partir
de informaciones periodsticas de la poca. El Per se repona de la guerra
cuando se present, muy caluroso, el verano de 1891. En febrero y marzo la
temperatura de Lima borde los 30C. En Piura los daos fueron tremendos,
pues las grandes lluvias se presentaron luego de varios aos de sequa:
Lluvias torrenciales sacaron de madre a los ros de Piura, Chira y Tumbes",
"inundando los campos, arrasando los sembros y arruinando las poblaciones".
Catacaos, al igual que otras poblaciones, estuvo a punto de desaparecer.

El ro Santa se desbord y da 4 kilmetros del ferrocarril. Otras lneas


ferroviarias de la poca tambin sufrieron daos. Huaraz qued aislado
durante casi tres meses y "se tuvo que recurrir al trabajo forzado de campesinos
del lugar para abrir trochas de emergencia". En Trujillo y Chiclayo hubo lluvias
torrenciales que duraron ms de dos meses y hubo tempestades, truenos y
relmpagos. Chimbote qued destruido en un 95%; Casma qued en ruinas y
el 24 de febrero Supe desapareci por el embate de las aguas. En Lima
tambin hubo cuantiosos daos "el ro Rmac se desbord el 20 de marzo,
anegando el puente Balta y avanzando sin obstculos hasta las estaciones del
ferrocarril de Desamparados y la Palma destruyendo los terraplenes y obras
anexas e impidiendo el libre trfico de los convoyes".

Los daos que sufri el pas en 1891 fueron cuantiosos. Hctor LOPEZ

275
MARTINEZ nos dice que "La situacin econmica del pas, postrado por la guerra
y la depredacin de los aos en que estuvo ocupado por el invasor chileno, lo
difcil de las comunicaciones por entonces -a lomo de mula, ferrocarril o buques
caleteros a vapor- dificultad agravada en tierra por los desastres mencionados,
no permitieron una inmediata ni significativa ayuda a los numerossimos
afectados. No sabemos tampoco el nmero exacto de muertos que, segn el
clculo ms conservador, superaron largamente los dos mil en todo el pas,
pasando de cincuenta mil los damnificados" [92].

En este siglo las lluvias de 1925 fueron catastrficas y los de 1983 son
examinadas ms adelante. En el verano de 1972 se produjeron fuertes lluvias,
inundaciones y huaicos en diferentes partes del territorio nacional. Los daos
fueron considerables. El Colegio de Ingenieros del Per organiz un simposio
sobre el particular y seal las razones para ocuparse del tema: "Considerando
que es un reto a la profesin del Ingeniero Peruano, el castigo permanente que
sufre nuestro pas, por estas contingencias de la Naturaleza, ha querido colaborar
decididamente para que se estudie en forma exhaustiva la ocurrencia de estos
fenmenos y facilitar por consiguiente las acciones que se deben tomar, con el fin
de disminuir en unos casos y suprimir en otros sus efectos" [34].

Todos estos datos nos demuestran que en nuestra costa norte ha habido
fuertes precipitaciones. Pero como tambin ha habido largos perodos de
sequa, lo que dicho sea de paso constituye el estado normal de la costa
peruana, otros cronistas tienen impresiones diferentes. As por ejemplo
Antonio de Herrera al hablar de las tierras que se extienden desde Tumbes al
sur, dice que: la tierra es muy seca aunque algunas veces llueve en las partes
altas, pero no en las zonas cercanas al mar". Cieza de Len hablando de Piura
dice que "no labran ms tierra de la que los ros pueden regar"; en clara alusin
a las obras de irrigacin y a la falta de lluvias. Jorge Juan y Antonio Ulloa que
recorrieron los valles de Tumbes a Sechura, a mediados del siglo XVIII, dicen
que en esas regiones no llueve nunca. As son, pues, los notables contrastes
de la costa peruana: avenidas, inundaciones y sequas, se suceden
permanentemente [51].

276
6.5 El Fenmeno de El Nio de 1983

El ao hidrolgico 1982-83 se produjo una modificacin generalizada del clima


en todo el Pacfico Sur, que abarc principalmente desde Indonesia hasta
Amrica del Sur y que produjo considerables daos en Per, Bolivia y
Ecuador. El ao 1982-83 fue lo que los meteorlogos denominan un ao
atpico, en el que se present con gran intensidad el Fenmeno de El Nio,
que se caracteriz en el Per por el aumento de la temperatura del mar,
fuertes precipitaciones cerca de la costa norte e intensa sequa en el Altiplano.

En dicho ao, en Australia, se produjeron las ms severas sequas del


siglo; en Indonesia, Filipinas, India y Sri Lanka se presentaron tambin fuertes
sequas, que implicaron muertes y epidemias; en diferentes lugares del Pacfico
hubo fuertes huracanes; en la Polinesia Francesa seis ciclones sucesivos
dejaron sin hogar a 25 000 personas; en Amrica Central y Mxico se
produjeron sequas y el sur de Afrecha padeci una sequa seversima. Los
daos ocurridos a consecuencia del Fenmeno en diversas partes del mundo
se estimaron en 8 500 millones de dlares [24].

El Fenmeno de El Nio es una complejidad meteorolgica oceanogrfica,


que se caracteriza en el ocano por la presentacin de aguas clidas de baja
salinidad en la parte septentrional de nuestro mar, lo que coincide con
fenmenos meteorolgicos como la debilidad de los vientos alisios del sudeste y
el desplazamiento de la zona de convergencia hacia el sur, acercndola al
Ecuador. El Fenmeno se presenta al comenzar el verano en el Hemisferio
Sur, coincidiendo con la cercana de la Navidad, lo que dio origen a la corriente
de El Nio, que es diferente al Fenmeno, pero que se presenta en la misma
poca. En lo que va del siglo XX el Fenmeno se ha presentado slo unas seis
veces, por lo que su estudio cientfico es muy limitado, debido principalmente
a la escasez de datos de la zona ocenica. Los Fenmenos de El Nio, de los
que se tiene noticia cierta son: 1891, descrito por Schoot; 1925, descrito por
Murphy; 1941, descrito por Lobell; 1957-58; descrito por Wooster y Berjknes;
1965, descrito por Guilln y Flores y los ms recientes e importantes de 1972 y
1983.

Segn Klaus Wyrtki, profesor de la Universidad de Honolulu, Hawai, el


Fenmeno de El Nio no es sino una amplificacin del calentamiento del
verano en el ocano. Durante el verano del Hemisferio Sur, de diciembre a
marzo, los vientos alisios del sudeste, en el Per, son generalmente ms
dbiles y las temperaturas de la superficie del mar son altas.

Todo hace pensar que en los aos en los que ocurre el Fenmeno de El

277
Nio su aparicin se debe a consecuencias aleatorias de factores meteorolgi-
cos que ocurren siempre, pero con diferente magnitud cada vez, pero que
difcilmente identificaran desde el punto de vista estadstico una poblacin
diferente de aquellos aos en que no se presenta el Fenmeno. Las lluvias,
consecuencia de este Fenmeno, son tambin de intensidad y duracin
aleatorias [5].

La elevacin de la temperatura del mar es lo ms caracterstico del


Fenmeno de El Nio. En la Figura 6.5 se observa la variacin de la
temperatura media del mar, en Paita segn estudios realizados por Ramn
MUGICA [114]. Se observa que en 1983 la temperatura del mar subi
fuertemente con respecto a los aos anteriores. El ao 1925, recordado en la
costa peruana por las intensas precipitaciones que ocurrieron, coincidi
tambin con un gran aumento de la temperatura del mar. En la zona de
Puerto Chicama la precipitacin media hasta ese ao era de 4,2 mm y la
temperatura media del mar era de 19,1C (para el mes de marzo). En marzo
de 1925 la temperatura del mar fue de 26,8C y la precipitacin fue de
96,4mm. Es, pues, innegable la vinculacin entre el Fenmeno de El Nio y el
aumento de la temperatura del mar.

Desde el punto de vista de las precipitaciones el ao hidrolgico 1982-83


fue extraordinario en la costa norte del Per. Debemos aclarar, sin embargo,
que se trata de precipitaciones en las zonas bajas de las cuencas. En las
partes altas de las cuencas hubo slo un moderado aumento de la precipita-
cin, que no tuvo el carcter de extraordinario, ni mucho menos. En tal
sentido conviene tener presente que la frecuencia, caractersticas e intensida-
des de las precipitaciones son totalmente diferentes, segn que sean altas o
bajas. As por ejemplo, en la costa norte del Per es usual que llueva en las
partes altas de las cuencas, pero inusual que se produzcan precipitaciones
intensas en las partes bajas. Esto ltimo ocurre por lo general slo en los
aos en que se presenta el Fenmeno de El Nio.

En la Figura 6.6 se muestra los valores de las precipitaciones anuales en


la estacin Piura hasta 1983, ao del Fenmeno que nos ocupa. La figura se
explica por si misma. En el Cuadro 6.3 se seala, para mayor abundamiento,
la precipitacin durante 1983 en varias estaciones del departamento de Piura,
as como la mxima precipitacin que hasta entonces haba sido registrada.

En lo que respecta a la escorrenta de los torrentes costeos del norte del


pas se puede sealar que se produjo un aumento muy importante de sus
valores caractersticos. As por ejemplo, en la Figura 6.7 se aprecia la
evolucin de los caudales medios anuales del ro Piura. Resulta evidente que
1983 fue un ao absolutamente extraordinario.

278
279
280
281
CUADRO 6.3
Precipitacin en el Departamento de Piura (1983)

Estacin Nmero de Altura de lluvia Mxima altura de


Pluviomtrica aos de anual 1983 lluvia anual,
Registro (mm) antes de 1983
(mm)

Piura 53 2 401 380


Talara 41 1 655 259
Chilaco 16 3 414 488
Morropn 19 3 004 648
Ayabaca 20 2 665 1 622

Pero, 1983 no slo se caracteriza hidrolgicamente por una gran masa


anual, sino tambin por la persistencia de caudales altos. As, en las Figuras
6.8 y 6.9 se muestra comparativamente la evolucin de las avenidas del ro
Piura durante los cinco primeros meses de 1972 y 1983, respectivamente. Se
comprende, luego de observar estas figuras, que 1983 se caracteriz por el
gran volumen descargado y por la gran cantidad de valores altos ocurridos
repetidamente a lo largo de varios meses.

Los daos causados por el Fenmeno de El Nio 1983 fueron cuantiosos.


En el sur hubo una fuerte sequa cuyas caractersticas sealamos ms
adelante. En toda la costa norte se produjeron intensas precipitaciones y
aumentos de la temperatura del mar. Como la regin de la costa es desrtica y
normalmente la precipitacin es casi nula, los daos causados por lluvias, que
en algunos casos excedieron los 3 000 mm anuales fueron enormes. La
escorrenta generada por tan intensas precipitaciones exceda la capacidad de
conduccin de los cauces, lo que dio lugar a muchas inundaciones. En las
partes altas de las cuencas se produjo fuerte erosin. El material erosionado
fue transportado por las corrientes hacia la parte baja de los valles, donde
finalmente deposit debido a las menores velocidades de la corriente.

El Fenmeno de El Nio 1983 caus importantes daos en las obras del


Proyecto Chira-Piura, cuya segunda etapa estaba en construccin. El
contratista present un reclamo ante los aseguradores de las obras, por un
monto de 30 millones de dlares aproximadamente [4,6].

En Tumbes, en la estacin Rica Playa, la precipitacin durante 1983 fue


de 5 466 mm. La precipitacin de este ao excepcional fue superior a la suma
de las precipitaciones ocurridas en los diecinueve aos precedentes, tal como
puede verse en el Cuadro 6.4.

282
283
284
CUADR0 6.4
Precipitaciones Mensuales del Periodo 1964-1986 de la Estacin Rica Playa (Tumbes) * [22]

AO ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SEP OCT NOV DIC TOTAL
64 2,00 48,00 76,10 90,80 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 1,00 1,00 218,90
65 37,00 37,50 358,40 66,10 114,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 5,00 0,00 621,00
66 52,00 24,00 41,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 4,50 0,00 0,00 122,00
67 73,50 112,00 0,00 18,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 7,00 0,00 1,00 211,50
68 1,50 0,00 1,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 3,00
69 11,50 6,50 117,50 107,50 27,80 28,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 6,50 305,30
70 22,00 72,00 23,50 7,00 20,00 0,00 0,00 0,00 0,00 2,00 0,00 7,00 153,50
71 11,00 76,00 126,30 8,90 0,00 1,50 1,00 1,00 0,50 0,50 0,00 2,00 228,70
72 20,50 79,50 341,30 27,80 25,90 30,00 2,50 7,00 0,00 0,00 0,00 12,00 546,50
73 419,50 66,00 101,70 0,00 14,50 1,00 2,10 0,00 2,70 0,00 0,00 4,80 612,30
74 1,90 20,60 5,50 0,50 27,20 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 55,70
75 36,90 33,60 155,40 74,40 4,40 4,80 6,50 11,60 5,10 5,80 5,50 0,00 344,00
76 36,90 143,90 119,60 41,20 28,60 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 370,20
77 50,20 124,10 110,40 61,60 0,00 0,00 0,00 0,00 8,00 0,00 0,00 0,00 354,30
78 15,90 22,10 75,40 9,20 7,40 0,00 0,00 0,00 6,50 0,00 0,00 18,20 154,70
79 44,70 21,30 50,70 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 116,70
80 78,90 0,00 55,00 148,50 10,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 6,50 31,80 330,70
81 0,00 62,50 64,50 47,90 0,80 0,40 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 176,10
82 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 -2,00 0,00
83 897,80 801,60 692,30 1166,90 1426,20 303,90 65,20 56,80 18,90 0,00 10,80 25,30 5465,70
84 0,00 382,20 18,40 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 8,00 408,60
85 13,20 47,60 139,50 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,80 0,00 0,00 201,10
86 0,00 51,80 0,00 96,40 1,60 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 4,00 153,80
MEDIA 83,04 101,49 121,57 89,67 77,68 16,91 3,51 3,47 1,90 0,94 1,31 5,53 507,01
% SOBRE TOTAL 16,38 20,02 23,98 17,69 15,32 3,34 0,69 0,68 0,37 0,18 0,26 1,09 100,00
D. ESTANDARD 201,76 175,66 159,34 244,45 302,23 64,65 13,86 12,24 4,46 2,05 2,91 8,88 1120,10
COEF. ASIMETRIA 3,32 3,16 2,35 4,05 4,22 4,15 4,19 3,93 2,77 2,04 2,09 1,79 3,92
COEF. CORRELACION0,80 0,69 0,80 0,98 0,99 0,99 0,99 0,86 0,05 0,04 0,59 0,02 0,02
DE X, X+1
COEF. VARIACION 2,43 1,73 1,31 2,73 3,89 3,82 3,94 3,52 2,35 2,19 2,22 1,61 2,21
*
En mm

285
En una visita de inspeccin al departamento de Tumbes se pudo observar
que "los grandes caudales de los cursos de agua, originados por las lluvias,
afectan la estabilidad de los suelos, originando en primera fase erosin y arrastre
del material superficial y luego sedimentacin del mismo en las zonas de baja
velocidad por cauce ancho y/o pendiente escasa. Los caudales de los cursos no
permanentes y los de los permanentes, al sobrepasar las cajas de sus cauces
ordinarios, han producido daos permanentes en las reas de cultivo y en la
infraestructura de riego y drenaje, transporte y energa en el rea rural y en los
servicios pblicos en el rea urbana. Evidentemente las viviendas, tanto en los
centros poblados como en el campo, han sufrido grandes deterioros al haber sido
atacadas por los torrentes de agua y/o por la acumulacin de material aluvial
depositado por stos" [5].

Los daos sufridos por el departamento de Tumbes en 1983 fueron


calculados en no menos de 75 millones de dlares, de los cuales el 90%
correspondi a infraestructura y el 10% a produccin. Entre los principales
daos materiales puede citarse los siguientes:

1. Deterioro de 176 km de red vial.

2. Inundaciones de reas de cultivo.

3. Destruccin total de la infraestructura de riego en un elevado porcentaje


(canales, drenes, obras de arte, etc.).

4. Deterioro e interrupcin de los servicios de agua potable y desage.

5. Deterioro de la infraestructura urbana: viviendas, pistas, centros


educativos, centros de salud, edificios pblicos y privados, etc.

A las prdidas materiales antes sealadas debe agregarse las vidas


humanas perdidas, los problemas de salubridad y los daos y perjuicios no
cuantificables. As se tiene que hubo daos de carcter socioeconmico por
retraccin de la actividad agropecuaria, que es la principal fuente de trabajo de
la zona, y en la actividad comercial, lo que trajo consigo desocupacin. El
deterioro de la red vial signific un desabastecimiento general de productos de
primera necesidad [5]. Con el objeto de ilustrar las prdidas por sectores
puede examinarse el Cuadro 6.5 en el que se muestra las prdidas econmicas
en el departamento de Tumbes, ocurridas en diversos sectores, como
consecuencia del Fenmeno de El Nio 1983. Se observa la enorme prdida
que significaron los daos a la infraestructura.

286
El ro Tumbes, de muy pequea pendiente y gran inestabilidad fluvial,
modific su curso en muchos lugares y se produjeron, entre otros, daos
como:

- Ensanchamiento del cauce en la zona de Cabuyal, como consecuencia de


lo cual el barraje fijo construido para la toma fue burlado y parte del
caudal discurri el 24 de febrero por el nuevo cauce formado hacia la
margen derecha.

- Formacin de un nuevo cauce fluvial frente a la Planta de Agua Potable de


Tumbes. El ro se separ 500 metros de su antiguo cauce y no se pudo
captar agua.

- Destruccin del puente El Piojo, de ms de 20 metros de luz, por la erosin


causada en los estribos por un brazo del ro Tumbes, hacia el cual
desbordaron las aguas del cauce principal.

- Destruccin del sifn invertido que estaba en el cauce de El Piojo y que


serva a una zona de riego de la margen izquierda.

- Destruccin del malecn de la ciudad de Tumbes, como consecuencia de la


socavacin que caus el ro.

- Desplazamiento del cauce y consiguiente erosin de terrazas fluviales


dedicadas a la agricultura, con la prdida de extensas superficies de
terrenos agrcolas.

CUADRO 6.5
Prdidas en el Departamento de Tumbes como
consecuencia del Fenmeno El Nio 1983
(A junio de 1983, en millones de dlares)

Sector Produccin Infraestructura Total

Agricultura 4 8 12
Pesquera 3 2 5
Energa 1 2 3
Transporte - 42 42
Educacin y Salud - 2 2
Vivienda - 10 10
Interior - 1 1

TOTAL 8 67 75

287
Los daos causados regionalmente por El Nio 1983 fueron apreciados
por una misin de Naciones Unidas, la que se constituy con el objeto de
evaluar las necesidades de asistencia internacional en las zonas afectadas. En
la Figura 6.10 se observa las zonas afectadas en Per, Ecuador y Bolivia [116].
Los daos fueron de tres tipos:

1. Destruccin de infraestructuras por inundaciones y disminucin de la


produccin.
2. Disminucin notable de la disponibilidad y captura de muchas especies
marinas.
3. Impacto de la sequa.

Estos tres tipos genricos de daos tuvieron una fuerte incidencia en los
niveles de ingreso, nutricin y salud de la poblacin. En el referido informe de
Naciones Unidas se seala que "Los daos ocasionados por los excesos de agua
y el aumento en la temperatura del mar son ms evidentes y cuantiosos que
aqullos causados por la sequa, y sus efectos se han hecho sentir sobre
actividades que se caracterizan por una mayor productividad y capacidad de
recuperacin. En cambio, los efectos de la sequa no son tan visibles, pero si
elevados, y han afectado a amplios grupos de la poblacin que tienen ingresos
muy reducidos" [116].

Los sectores de la produccin afectados fueron varios. As, se tuvo que en


el sector agrcola se perdieron cultivos que estaban listos para cosecharse, se
retras la siembra y se produjo desabastecimiento de productos agrcolas. El
sector pesquero sufri la disminucin de sus exportaciones. Se calcul que los
daos ascendieron en Per, Bolivia y Ecuador a la cifra de 3 480 millones de
dlares (el 41% de los daos causados por El Nio 1983 en todo el mundo). El
monto de los daos se descompuso as: Per, 2 000 millones de dlares;
Bolivia, 840 millones y Ecuador 640. Del total de los daos en los tres pases,
2 265 millones de dlares (65%) se refieren a la infraestructura y produccin
de los sectores primarios. El resto, 1 215 millones, son efectos o prdidas
indirectas en los sectores secundarios y terciarios que fueron ms all de
1983. En el Cuadro 6.6 aparece un resumen de los daos causados por El
Nio 1983 en Bolivia, Ecuador y Per.

El Fenmeno de El Nio 1983 tuvo tambin un fuerte impacto en la


economa de los tres pases. En el Per se produjo una fuerte disminucin del
Producto Bruto Interno; aumentaron las importaciones y disminuyeron las
exportaciones con los consiguientes efectos econmicos. Para aliviar la
situacin de las zonas afectadas se puso en marcha con la ayuda econmica
de AID, y a travs del Instituto Nacional de Desarrollo, un Programa de
Rehabilitacin y Reconstruccin de las Zonas Afectadas [7].

288
289
CUADRO 6.6
Resumen de Daos Causados por el Fenmeno de El Nio 1983
En Bolivia, Ecuador y Per [116]
(Millones de Dlares)

Tres pases Bolivia Ecuador Per


Total Directo Indirecto Total Directo Indirecto Total Directo Indirecto Total Directo Indirecto
Total 34 78,9 22 65,0 1 213,9 836,5 521,5 315,0 640,0 533,9 106,7 2 001,8 1 209,6 792,2
Sectores sociales 178,8 146,8 32,0 22,5 12,5 10,0 23,6 16,7 6,9 132,7 117,6 15,1
Salud 72,5 60,5 12,0 4,7 - 4,7 10,7 4,6 6,1 57,1 55,9 1,2
Vivienda 94,1 74,9 19,2 17,8 12,5 5,3 6,3 6,3 - 70,0 56,1 13,9
Educacin 12,2 11,4 0,8 - - - 6,6 5,8 0,8 5,6 5,6 -
Sectores Productivos 26 66,2 1 693,6 972,6 716,0 447,0 269,0 405,6 351,4 54,2 1544,6 895,2 649,4
Agropecuario 15 98,8 1 057,2 541,6 716,0 447,0 269,0 233,8 224,2 9,6 649,0 386,0 263,0
Pesca 223,1 230,5 (7,4) - - - 117,2 117,2 - 105,9 113,3 (7,4)
Minera 310,4 310,4 - - - - - - - 310,4 310,4 -
Industria 533,9 95,5 438,4 - - - 54,6 10,0 44,6 479,3 85,5 393,8
Infraestructura 633,9 424,6 209,3 98,0 62,0 36,0 211,4 165,8 45,6 324,5 196,8 127,7
Transporte 610,4 411,2 199,2 98,0 62,0 36,0 209,3 164,3 45,0 303,1 184,9 118,2
Otros 23,5 13,4 10,1 - - - 2,1 1,5 0,6 21,4 11,9 9,5

290
6.6 El Desembalse de Poechos

Con el objeto de conocer las caractersticas del fenmeno denominado desem-


balse y la avenida e inundacin resultantes, presentamos ac el Desembalse
de Poechos, a partir de un artculo nuestro del mismo ttulo [157].

Chira-Piura es uno de los grandes proyectos de irrigacin de la costa


peruana. Como tal, participa de las virtudes y defectos que constituyen nota
caracterstica de los esfuerzos hechos por incrementar nuestra frontera
agrcola [152]. Chira-Piura fue concebido a fines de la dcada de los aos 60
para realizarse en tres etapas. Las dos primeras estn terminadas: presa de
Poechos, canal de derivacin Daniel Escobar que trasvasa las aguas del ro
Chira al ro Piura, bocatoma de Los Ejidos sobre el ro Piura y el sistema de
riego y drenaje del Bajo Piura. La tercera etapa se refiere al valle del Chira y
dentro de ella se incluye el sistema de defensas fluviales, cuya construccin
haba sido empezada con carcter de emergencia en 1982, justamente antes
del Fenmeno de El Nio 1983, el que caus fuertes daos en el valle y la
interrupcin de los trabajos. La dcada de los ochenta fue muy difcil para la
tercera etapa del Proyecto Chira-Piura. Grandes problemas econmico-
financieros, la deuda impaga de las etapas anteriores, algunas marchas y
contramarchas, caracterizaron esa dcada. Finalmente, culminaron los
estudios de la tercera etapa, especialmente en lo que respecta a la presa
derivadora de Sullana y al sistema de diques de defensa contra inundaciones a
lo largo del Chira.

El ao hidrolgico 1991-92 se caracteriz por una nueva aparicin del


Fenmeno de El Nio, el que en la costa norte del pas produjo una vez ms
fuertes precipitaciones en las zonas bajas de los valles, aumento del caudal de
los ros y las consiguientes inundaciones.

La Presa de Poechos sobre el ro Chira es la estructura clave del Proyecto


Chira-Piura. Su funcin es la de regular el agua de riego para los valles Chira
y Piura, y producir energa en forma subsidiaria. No es una presa de control
de avenidas, sino, por el contrario, es una presa concebida para que su
operacin sea realizada de manera de disminuir la sedimentacin. Tiene, sin
embargo, obviamente, un pequeo efecto en la atenuacin parcial de avenidas
pequeas.

En marzo y abril de 1992 se presentaron en el ro Chira caudales de


alguna importancia, que fueron laminados parcialmente por el reservorio.
Finalmente, el 18 de abril la descarga por el aliviadero de compuertas de la
represa de Poechos lleg hasta 3 800 m3/s, lo que produjo daos en unas

291
7 000 hectreas del valle, segn lo manifestado por los agricultores. El caudal
afluente a la represa haba llegado, segn lo manifestado por la Direccin
Ejecutiva del Proyecto Chira-Piura, a 5 911 m3/s [126]. Las obras de
proteccin del valle del Chira contra las inundaciones, constituidas por un
sistema de diques, se encontraban en construccin.

La cuenca del ro Chira hasta el embalse de Poechos es de 13 000 km2.


Gran parte de ella est en territorio ecuatoriano (6 900 km2). El ro Catamayo-
Chira es desde el punto de vista internacional, un ro de cauce sucesivo. Su
aprovechamiento se realiza en virtud del Convenio para el Aprovechamiento de las
Cuencas Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira, celebrado entre las Repblicas del
Per y del Ecuador el 27 de Setiembre de 1971, cuyos alcances examinamos
en el Captulo 7.

Cuando se estudi el Proyecto Chira-Piura se consider para la cuenca


una masa hdrica media anual de 4 080 MMC, es decir unos 130 m3/s. Si se
descuenta la derivacin del Quiroz, proyecto San Lorenzo, entonces resulta
para Poechos un caudal afluente del orden de 105 m3/s [54]. La capacidad de
evacuacin de los aliviaderos, para un periodo de retorno de 10 000 aos,
alcanza los 15 800 m3/s y su volumen es de 2 353 MMC. Se trata, pues, de
valores sumamente grandes.

La presa de Poechos [53] es una gran presa (Large Dam) que consta de los
siguientes elementos:

- Presa principal, de 50 m de alto, cuya cresta est en la cota relativa 108 m


y que en el futuro podra ser elevada a la cota 113 m. Esta presa, al igual
que los diques laterales, es de materiales sueltos (de tierra) y ncleo
impermeable arcilloso. Por su naturaleza el agua no debe jams verter
sobre ella, pues esto implicara su destruccin. Queda claro, pues, que no
es una presa vertedora.

- Dique izquierdo, de 25 m de altura promedio.

- Dique derecho, de altura muy variable, pero en general menor que la


anterior.

- Aliviadero principal, es una estructura de 50 m de alto que aloja tres


compuertas de 9,8 x 12 m cada una. El umbral est en la cota 78. Su
capacidad de descarga es de 5 500 m3/s.

- Aliviadero de emergencia constituido por un dique fusible, con umbral


ubicado en la cota 100. Su longitud es de 400 m y su capacidad de

292
descarga es de 10 000 m3/s.
- Obras de toma, de desvo, descarga de fondo y estructuras auxiliares. La
longitud total de la represa, al nivel de la cota 108, es de 9 500 m. El
embalse creado por la presa tiene las siguientes caractersticas:

Largo 24 km
Ancho Mximo 7,4 km
Ancho Medio 4,2 km
Profundidad Mxima 43 m

El nivel normal de operacin del embalse est en la cota 103 m. Para


este nivel el volumen total del embalse es de 885 MMC (millones de metros
cbicos). La cresta est 5 m por encima, es decir en la cota 108 m. Si la presa
se sobreelevase a la cota 113 (nivel normal de operacin 108 m), entonces su
capacidad aumentara en 350 MMC y el volumen total sera de 1 235 MMC.
Del volumen total de 885 MMC una parte corresponde al volumen
muerto por cota de derivacin y otra al Volumen Muerto por sedimentacin.
En el momento inicial el volumen til era de 705 MMC. El estudio previ que
la prdida de volumen til empezara desde el momento inicial y que al cabo de
50 aos, el volumen til se habra reducido a 400 MMC.

Dada la fuerte sedimentacin ocurrida desde la finalizacin de la presa


en 1976 y a partir de las mediciones efectuadas por la Direccin Ejecutiva
[153], consideramos que el volumen til actual debe ser del orden de 500 MMC,
el mismo que est previsto para regular el agua para riego.

El valle del Chira siempre ha estado sujeto a inundaciones. La


pendiente del ro es relativamente pequea, hay formacin de meandros y gran
inestabilidad fluvial. El cauce no est definido. Despus de cada gran avenida
aparece un cauce diferente. Los levantamientos aerofotogrficos, topogrficos
y los testimonios de los habitantes y agricultores demuestran que siempre ha
sido de este modo. As ocurri despus de las grandes avenidas de 1925,
1965, 1972, 1983 y algunas otras.

En un estudio efectuado por ENERGOPROJEKT en 1981 se afirma lo


siguiente: Los meandros en el lecho del ro son una de las caractersticas
bsicas del ro Chira. La modificacin del trazo del lecho principal en el
transcurso del tiempo ha sido registrada en los mapas aerofotogramtricos. Las
modificaciones ocurren regularmente durante las avenidas, tales como fueron las
de los aos 1965 y 1972. No existen datos suficientes para un anlisis
morfolgico completo, sin embargo, inclusive sin ellos puede concluirse que las
velocidades del agua en las curvas y la resistencia del material de las orillas son
tales que causan la modificacin permanente del curso de agua, lo que a su vez

293
se refleja en el corte natural de meandros, formndose estos nuevamente.
Puede concluirse que la pendiente promedio del valle, aguas abajo de la represa
de Poechos, asciende a 0,75%. Dado que la relacin entre el largo de la corriente
y el del valle es 1,59, puede llegarse a la conclusin de que la pendiente media
del fondo del ro es de 0,47%. Segn la posicin actual (1981) del lecho principal
el largo del mismo, entre el Ocano y la Represa de Poechos, asciende a 126 km,
mientras que en el ao 1963 el mismo ha sido de 111,5 km" [54].

El rgimen hidrolgico del ro Chira siempre ha sido sumamente


irregular. Varios aos secos son seguidos de aos hmedos. Hay aparicin de
bancos, playas, vegetacin y una ocupacin agrcola variable de las orillas.

Dadas las irregulares caractersticas hidrolgicas del ro, la introduccin


del gran efecto regulador de la presa de Poechos trajo como consecuencia la
laminacin parcial de las pequeas crecidas. Ellas eran las que formaban y
mantenan el lecho. Al eliminarlas, o disminuirlas, prcticamente desapareci
el lecho. Sin embargo, la presa no ofrece control significativo para las avenidas
medianas o grandes. Es ste, pues, uno de los efectos de las grandes presas
ubicadas en los ros de rgimen muy irregular. Generalmente se tiene la
creencia de que un gran embalse constituye de hecho una proteccin contra
las inundaciones del valle ubicado aguas abajo. Sin embargo, no siempre es
as.

ENERGOPROJEKT realiz el Estudio del Valle del Chira, el mismo que


comenz en 1981, pero a fines de 1982 debi ser interrumpido debido al
Fenmeno de El Nio que empez en aquel ao. Fue reiniciado varios aos
despus y las obras respectivas se encontraban en ejecucin cuando ocurri el
desembalse de semana santa de 1992. El estudio considera para el
encauzamiento del ro Chira un sistema de diques de 73 km de longitud. La
avenida de diseo es de 3 000 m3/s [54].

El embalse de Poechos no tiene una parte de su volumen reservada para


el control de avenidas. El volumen de almacenamiento es para riego. Por el
contrario, la creacin del gran lago de Poechos trajo como consecuencia que el
ro Chira, en el tramo ubicado aguas abajo del embalse, perdiese gran parte de
su capacidad de conduccin. En consecuencia, la contencin de avenidas en
el cauce qued disminuida y crecidas de magnitud inferior a las que ocurran
antes de la construccin del embalse resultaron causando serios daos. A lo
anterior debe aadirse la mayor ocupacin de las reas de inundacin a lo
largo del cauce por los denominados orilleros.

Con motivo del Estudio Definitivo del Proyecto se calcul la frecuencia de


mximas avenidas y sus respectivos volmenes y se obtuvo los valores del

294
Cuadro 6.7 [54].

CUADRO 6.7
Mximas Avenidas del ro Chira

Periodo de Q Volumen
Retorno (m3/s) MMC
(aos)

5 2 650 394
10 3 700 598
25 5 500 797
50 6 700 977
100 8 150 1 150

Es absolutamente claro lo sealado por los proyectistas:

"Dentro de su volumen total de 885 MMC, el Embalse de Poechos no


cuenta, por debajo del remanso normal en la cota 103, con espacio especfica-
mente destinado a almacenar y transformar (amortiguar) crecidas y a proteger el
valle de las inundaciones. Sin embargo, es un hecho que, entre el remanso
normal en la cota 103, y la corona del Aliviadero de Emergencia en la cota 105,
existe un volumen adicional de 130 MMC, previsto para balancear la diferencia
entre la aportacin y capacidad de descarga de las estructuras para evacuar
crecidas extremadamente grandes. Este volumen puede ser aprovechado en
parte para el control de crecidas de pequeas probabilidades de ocurrencia" [54].

Debemos ac agregar algo muy importante. El pequeo volumen


mencionado de 130 MMC, que podra ser usado para el control parcial de
avenidas de pequeo periodo de retorno, y que est ubicado por encima de la
cota normal de operacin, tiene en la actualidad un valor bastante menor
debido a la sedimentacin en la cola del embalse. En la actualidad debe ser
aproximadamente la mitad.

En el estudio de control de inundaciones en el valle del Chira se


consider varias posibilidades para la utilizacin de un pequeo volumen del
embalse, que aunque no hubiese sido expresamente concebido para el control
de avenidas, pudiese eventualmente usarse para tal fin. Se estudiaron tres
posibilidades:

Posibilidad A: Ocupar un metro por encima del nivel normal de operacin para
dedicar ese volumen, comprendido entre las cotas 103 y 104, al control de
avenidas. Esto representaba inicialmente unos 65 MMC, que en la actualidad
no debe ser ms de 35 MMC, lo que hace que su efecto sea prcticamente
295
insignificante.
Posibilidad B: Disminuir el volumen til bajando la cota de operacin al nivel
102 y utilizando los 123 MMC ubicado entre las cotas 102 y 104 para el
control de avenidas. Este volumen en la actualidad se ha reducido a 70 MMC,
por sedimentacin de la cola del embalse, lo que lo hace de poca utilidad.

Posibilidad C: Este es el caso extremo que consiste en reducir en 2 m el nivel


normal de operacin con lo que se obtena, inicialmente, un volumen de
180MMC, el mismo que en la actualidad es slo de 100 MMC (Ocupando hasta
la cota 104).

Evidentemente que estos valores son insuficientes. Recurdese, por


ejemplo, que la avenida de 25 aos representa un volumen de 797 MMC. En
el cuadro siguiente se muestra la capacidad de laminacin del embalse en
cada una de las tres posibilidades antes sealados. En todas las posibilidades
se supone que los volmenes de control son los originales, sin sedimentacin
[53].

Periodo de CAUDAL CAUDAL LAMINADO


Retorno m3/s
A B C

5 2 650 1 580 1 160 830


10 3 700 3 000 2 000 1 580
25 5 500 4 000 3 380 2 920
50 6 700 5 100 4 580 4 000
100 8 150 7 750 6 920 6 380

Sin embargo, como lo hemos sealado, los valores actuales para los
volmenes disponibles entre las cotas mencionadas antes, son menores debido
a la sedimentacin.

Cuando decimos, por ejemplo, que una avenida de 5 500 m3/s puede
laminarse a 2 920 m3/s esto implica disponer en el embalse de un volumen de
180 MMC reservado exclusivamente para el control de avenidas. Este
volumen debe estar libre de agua y de sedimentos. Estos conceptos estn muy
relacionados con la capacidad de diseo del sistema de encauzamiento.

Antes hemos recordado que Poechos no ha sido concebido como un vaso


de control de avenidas. Esta decisin siempre puede revisarse mediante un
fcil anlisis econmico: dao por inundaciones vs. beneficios del riego. En
todo caso se trata de una decisin que hay que tomar en el marco del aprove-
296
chamiento de los recursos hidrulicos.
El ao 1992 se caracteriz desde el punto de vista hidrometeorolgico
por la aparicin de lluvias bajas de gran intensidad. El 13 de marzo el
embalse se encontraba en la cota 94,2m, es decir, muy por debajo de su nivel
mximo de operacin normal (103 m). El 31 de marzo el nivel del embalse
lleg a la cota 102,5 m. En esos das la operacin del embalse era sumamente
difcil, pues cualquier caudal significativo que se liberase del embalse causara
daos en el valle. Se decide no pasar de 1 200 m3/s.

Los das 17 y 18 de abril en el lapso de 41 horas ingresaron al embalse


de Poechos 435 MMC. Esta onda de avenidas tuvo tres picos importantes: 4
161 m3/s; 5 611 m3/s y 5 911 m3/s. Con este ltimo caudal se lleg a la
cota 103,66 m. Ntese que si se hubiese llegado a la cota 105 m se habra
activado el aliviadero de emergencia con la consiguiente destruccin del canal
de derivacin Daniel Escobar, que es el que conduce las aguas al valle del
Piura. El aumento del nivel del reservorio oblig a aumentar paulatinamente
las descargas al valle del Chira a travs del aliviadero de compuertas. Se lleg
a una descarga de 3 800 m3/s. Es importante consignar que las descargas
mencionadas del ro Chira se originaron bsicamente por aportes de las
quebradas de la margen derecha, en la zona ubicada inmediatamente aguas
arriba de la represa.

En el valle del Chira, totalmente desprotegido, se produjeron daos cuyo


valor econmico fue estimado en unos 3 millones de dlares, por la Comisin
Investigadora designada por el INADE [77].

Despus de haber examinado la concepcin del sistema de control de


avenidas del ro Chira dentro del proyecto Chira-Piura y las circunstancias del
desembalse de 1992 arribamos en ese momento a las siguientes conclusiones
[157]:

1. La proteccin del valle del Chira contra las inundaciones est confiada a
un sistema de diques, que no se ha construido y que forma parte de la
tercera etapa del Proyecto Chira-Piura, la que est an pendiente de
realizacin.

2. El embalse de Poechos tiene la funcin de regular los caudales para riego.


Su funcin no es la de controlar avenidas.

3. En alguna medida se puede usar un pequeo volumen dentro del


embalse de Poechos para la atenuacin parcial de crecidas pequeas y
medianas, en la medida en la que se disponga de Reglas de Operacin
tcnicamente sustentables y una determinada capacidad de conduccin
controlada en el valle del Chira, con lo que se potencia ese pequeo

297
efecto regulador.

4. En todo caso es sumamente importante disponer de Reglas de Operacin


del embalse basadas en la ms completa informacin hidrometeorolgi-
ca, en un conocimiento de la capacidad real del embalse de Poechos y de
la concepcin y fin del Proyecto, as como de las restricciones aguas
abajo del embalse. En las Reglas de Operacin debe primar la seguridad
de las estructuras de almacenamiento y conduccin.

5. El embalse de Poechos ha introducido cambios importantes en la


morfologa fluvial del tramo ubicado aguas abajo, lo que motiva una
disminucin de su capacidad de conduccin. Esta es inferior a la que
haba en condiciones pre-embalse [54].

6. Luego del ltimo desembalse de Poechos nos preocupa que pudiera


creerse que las inundaciones ocurrieron porque alguien abri ms o
abri menos una compuerta, o porque lo hizo antes o lo hizo despus.
Pero no ha sido as. Lo que ocurri en abril de 1992 puede volver a
ocurrir, si es que no se toman las medidas del caso para un manejo
integral del Proyecto.

6.7 Aspectos Generales de las Sequas


Todos somos conscientes de lo que son las sequas y de las graves consecuen-
cias que tienen para el bienestar humano. Diferentes partes del mundo han
experimentado severas sequas a lo largo de su historia. Hay registros de
sequas ocurridas en China hace ms de 2 000 aos [35].

Cuando disminuye la precipitacin hasta un punto crtico se dice que


ocurre una sequa. Es difcil definir de un modo general a partir de que
momento hay una sequa. Evidentemente que en una regin en la que no
haya ninguna actividad humana no tiene sentido hablar de sequa. Tampoco
lo tendra que en una regin muy hmeda se hable necesariamente de sequa,
porque la precipitacin disminuy, digamos, a la mitad, puesto que aun as
podra haber agua en cantidad ms que suficiente para cubrir las necesidades
de la poblacin.

Resulta entonces evidente que la sequa no puede definirse simplemente


como la disminucin de la precipitacin o de la cantidad de agua disponible;
sino que tiene que definirse en funcin del impacto econmico y social que se
origina como consecuencia de la disminucin de la cantidad de agua
disponible. Por lo tanto, la definicin de sequa tendra que considerar una
disminucin de la precipitacin, de un modo ms intenso que lo usual y cuyo
efecto es la no satisfaccin de las expectativas de los usuarios.

298
Una precipitacin de 500 mm anuales puede ser normal en una regin y
permitir el desarrollo de actividades agroeconmicas. En cambio, en otro lugar
donde la precipitacin usualmente sea mayor que 500 mm y en un ao
determinado disminuya a 500 mm, podra tratarse de una sequa.
Una sequa puede verse desde diferentes puntos de vista, segn el uso que
tenga el agua. Cada usuario tiene su propia concepcin de lo que es una
sequa. YEVJEVICH seala en relacin con la afirmacin anterior que desde el
punto de vista del estudio del mundo fsico en general las sequas pueden
verse como fenmenos climatolgicos, meteorolgicos, hidrolgicos, limnolgi-
cos, glaciolgicos o desde otros aspectos. En cambio el ingeniero puede ver la
sequa como un conjunto de variables que afectan la precipitacin, escorrenta,
almacenamiento de agua y otros. Para el economista hay diversas formas de
apreciar una sequa, sta puede ser por ejemplo, en funcin del rea
econmica afectada, de la produccin de energa, del riego, etc. Para el
agricultor la aparicin de una sequa est muy vinculada al tipo de cultivos y
as sucesivamente. Hay, pues, diferentes formas y modos de ver una sequa
[180].
Una sequa se describe por medio de sus caractersticas, pero tambin por
medio de sus efectos. Pero por qu las sequas causan daos tan severos?
Son varias las causas; entre ellas se distingue las siguientes:

1. Imposibilidad de predecir con suficiente anticipacin la ocurrencia de una


sequa.

2. Negligencia en el planeamiento, desarrollo y conservacin de los recursos


hidrulicos, especialmente en lo que respecta al manejo de los dficit de
agua en el largo plazo.

3. Falta de decisin poltica para el manejo integral y permanente, y no


coyuntural, del problema de las sequas [35].

Todo parece indicar que las sequas son cada vez ms severas y ms
frecuentes. En los tiempos antiguos, cuando el hombre se estableci a orillas
de los ros para dar lugar a modos de vida ms avanzados, seguramente que se
preocupaba ms de las crecidas de los ros que de las sequas. Con el paso del
tiempo, al ir aumentando los usos del agua y las demandas sobre un mismo
ro, crece la posibilidad de que ocurran sequas. As por ejemplo, hace aos
las sequas que ocurran en la sierra y que daban lugar a una disminucin del
caudal del ro Rmac tenan poco o ningn impacto, en razn del poco uso que
se haca de las aguas del ro, especialmente en lo que respecta al
abastecimiento poblacional de Lima. En cambio ahora, una leve disminucin
de los caudales del ro frente a las expectativas, causa un fuerte impacto en la
ciudad. En general se tiene que el riesgo de sufrir dficit en un sistema de

299
abastecimiento aumenta en la medida en la que usamos una mayor
proporcin de los recursos existentes.
La escasez de agua, que puede llegar a constituir una sequa, tiene
caractersticas diferentes segn el panorama hidrolgico y econmico de cada
regin. A veces se entiende por sequa nicamente la disminucin de la
disponibilidad de agua en un grado tal que afecta econmicamente a una
regin, pero nada ms. En cambio en zonas pobres, por su escasez de agua y
de recursos econmicos, la falta acentuada de agua llega a extremos
inimaginables. Presentaremos brevemente las caractersticas de la sequa
1982-83 ocurrida en el altiplano peruano.

El ao hidrolgico de 1982-83 se caracteriz, como lo hemos visto, por la


aparicin del Fenmeno de El Nio. En la regin altiplnica de Per y Bolivia
se presentaron fuertes sequas, las que fueron calificadas por una misin de
Naciones Unidas como causa de daos de extrema gravedad.

La quinta parte del territorio peruano sufri diferentes grados de sequa y


hubo 460 000 personas afectadas, total o parcialmente, por la prdida de sus
viviendas y ganado. Debe recordarse que la sequa de 1982-83 afect
fuertemente a una de las zonas ms pobres del pas. Precisamente, cuando
ocurren sequas en zonas econmicamente deprimidas los daos suelen ser
muy grandes, debido a la menor capacidad de los pobladores para absorber las
consecuencias de este tipo de desastres naturales. En el altiplano ha habido
numerosas sequas, pero sta fue una de las ms severas, comparable a las de
1878-79 y de 1941-43. A partir de la informacin contenida en el documento
preparado por la Misin de Expertos de Naciones Unidas, que visit las zonas
de sequa con el objeto de exponer a la comunidad internacional la necesidad
de asistencia para la rehabilitacin y reconstruccin de las zonas afectadas por
el Fenmeno de El Nio 1983, expondremos las caractersticas ms saltantes
del impacto causado por la sequa altiplnica [116].

Los habitantes del altiplano tuvieron que sacrificar su ganado, debido a la


falta de alimentos y de agua para mantenerlo. Los pastizales se secaron por
falta total de lluvia y fueron depredados por los animales hambrientos, los que
comieron hasta las races de las plantas. Esta situacin extrema motiva que
sean necesarios varios aos para la recuperacin de los pastizales y de la
ganadera. Con esto vemos claramente como es que los efectos de una sequa
no terminan cuando empieza a llover. El dao ya se produjo y se requiere
varios aos para la recuperacin.

Como consecuencia de la sequa disminuy fuertemente la produccin de


alimentos; se lleg al caso extremo de consumir las semillas. La escasez de
agua trajo como consecuencia problemas de calidad de agua y de salud

300
poblacional. Los habitantes del altiplano afectados por la sequa estuvieron al
borde de una hambruna generalizada y se produjo una gran emigracin hacia
otras zonas, e incluso hacia otros pases, para poder subsistir. Los daos
fueron de incalculable alcance. Dado que el principal patrimonio de la
poblacin era el ganado se comprende fcilmente la situacin econmica en
que quedaron.

La sequa se extendi a Bolivia donde comprometi una extensin de


380 000 km2, que representa el 35% de la extensin de ese pas. Una
poblacin de 1,6 millones se vio afectada en diversos grados. En los
departamentos de Santa Cruz y del Beni ocurrieron, en cambio, fuertes
precipitaciones que originaron inundaciones tanto en zonas urbanas como
rurales. En Santa Cruz ocurri en el mes de marzo una precipitacin de 350
mm, que fue prcticamente el triple del valor usual. Ver Figuras 6.10 y 6.11.

Siete aos despus se present otra sequa en el Per, pero con extensin
diferente. El ao 1990 se present esta sequa cuyas caractersticas
hidrolgicas han sido presentadas por Walter GOMEZ LORA [67] en los
trminos que se resume a continuacin.

Durante el mes de febrero de 1990 hubo un dficit de precipitacin del


40% y un dficit hdrico del 50%, a nivel nacional. Este segundo valor nos da
una idea muy clara de la intensidad de la sequa. Los embalses de la zona
norte del pas slo se llenaron en un 25% y los de la zona sur en un 18%. La
sequa se extendi ms all de 1990; en febrero de 1992 la deficiencia de
precipitacin media en el pas fue de 55% y el dficit hdrico vari entre el 60 y
70%, segn la zona considerada. La capacidad de los embalses slo fue
ocupada en un 20% en la zona norte y 10% en la zona sur del pas.

La sequa de 1990-92 fue de carcter nacional, pero tuvo mayor impacto


en Ancash, Abancay, Ayacucho, Cajamarca, Puno, Lima y Lambayeque,
siempre segn la misma referencia. En la cuenca del Rmac la precipitacin
anual media es de 400 mm, el 78% de la cual se produce entre diciembre y
marzo. En 1990 slo llovi la tercera parte de lo que suele llover en un ao
medio. En 1992 la situacin fue peor, pues slo llovi un 25% de lo usual [67].

La disponibilidad de agua fue insuficiente para satisfacer la demanda de la


ciudad de Lima, la que fue sometida a un intenso racionamiento. El caudal
medio plurianual del ro Rmac es de 29 m3/s. En el ao hidrolgico 1989-90
el caudal del ro slo lleg a 14 m3/s. Lo que evidentemente signific que en
los meses de estiaje, en los que el caudal es mucho menor que el promedio
anual, la escasez de agua fuese muy importante.

301
b

302
6.8 Definicin de Sequa

Segn el U.S. Weather Bureau una sequa se define como "una falta de lluvia
tan intensa y tan larga como para afectar y causar daos a las plantas y a los
animales de un lugar y como para disminuir el abastecimiento de agua a las
poblaciones y a las centrales hidroelctricas, especialmente en aquellas regiones
donde normalmente la lluvia es suficiente para cubrir las necesidades" [176].

Debemos tener presente que no es lo mismo sequa que aridez. La sequa


es eventual, inesperada, circunstancial; la aridez es permanente, inherente a
un lugar. Es interesante el caso de la costa peruana. La costa peruana es
rida, no llueve; su abastecimiento de agua depende de los ros que vienen de
la sierra. En consecuencia la sequa en la sierra produce efectos en la costa.

En el Glosario del Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos,


siguiendo la definicin de la Organizacin Meteorolgica Mundial, se da dos
definiciones de sequa: 1) Ausencia prolongada, deficiencia marcada o mala
distribucin de la precipitacin. 2) Periodo anormal de tiempo seco,
suficientemente prolongado, en el que la falta de precipitacin causa un grave
desequilibrio hidrolgico [134].

En general el concepto de sequa, o de dficit, va asociado a que se


presente una diferencia entre la demanda y la disponibilidad de agua. Se dice
que esta diferencia da lugar a una sequa cuando la escasez de agua tiene
duracin prolongada, se extiende sobre un rea importante y tiene grandes
impactos regionales. Un dficit, se refiere tambin a una demanda mayor que
la oferta, pero en un lapso de tiempo determinado, no muy grande, y con
consecuencias moderadas [35]. Nos parece importante aadir que un dficit
puede ser manejable, sin mayores consecuencias, mediante un conjunto de
medidas; en cambio el manejo de una sequa es mucho ms difcil.

En cada parte del mundo se define la sequa de un modo particular. En la


Conferencia realizada en Colorado State University, Fort Collins, sobre el tema
de las sequas se mencion algunas formas de calificar la aparicin de una
sequa [35]. As, en Gran Bretaa, desde el punto de vista urbano, se
considera que un periodo de 15 das consecutivos con menos de 0,01 pulgada
de precipitacin, constituye una sequa. Una de las definiciones usadas en
Estados Unidos para establecer la existencia de una sequa es la siguiente:
"periodo de 21 das en los que la precipitacin es 30% inferior a la precipitacin
normal en ese lugar y momento". Hay muchsimas definiciones de sequa.
Todas son controversiales. Hay quien las defiende y quien demuestra su
inutilidad.

303
Es por eso que en 1967 YEVJEVICH al analizar el problema de las sequas
y de su definicin, empez por sealar lo que es una definicin objetiva. Una
definicin objetiva implica que los criterios, mtodos y tcnicas presentes en la
definicin estn expuestos de un modo tal que varias personas,
interpretndolos del mismo modo, lleguen a los mismos resultados a partir de
la misma informacin bsica [180].

CORRODUS, citado en [35] nos recuerda que las sequas slo se presentan
ante la gente, sus usos y necesidades, e indic que un ecosistema estable est
en equilibrio con las fuerzas exteriores, incluyendo el suministro de agua. Si
se extrae ms agua de la producida empiezan los problemas y se agudizan las
sequas.

6.9 Caractersticas e Impacto de las Sequas

Hay diversos modos y formas de describir una sequa. Una sequa tiene
determinadas caractersticas, efectos e impactos. Estos ltimos pueden ser
econmicos, sociales o polticos y pueden reflejarse en la agricultura, en la
ganadera, en la produccin de energa o en otras actividades.

Una sequa se caracteriza por su extensin, intensidad, frecuencia y


duracin. La ingeniera de los recursos hidrulicos determina la probabilidad
de ocurrencia de una sequa de cierta severidad y duracin. La extensin de
una sequa puede ser local o regional y puede abarcar eventualmente varios
pases, como lo hemos visto anteriormente.

Dado que la sequa, o el dficit, provienen de la diferencia entre el aporte y


la demanda de agua, la sequa tiene un carcter estocstico. Para los efectos
de calcular un dficit o una sequa, hay muchas variables que considerar en lo
que respecta el aporte de agua: precipitacin, humedad del suelo, evaporacin,
escorrenta, almacenamiento de agua superficial y subterrnea, etc. El
resultado debe compararse con la demanda; como resultado se tiene informa-
cin sobre duracin, extensin e intensidad de la sequa.

Muchas veces toda la atencin se centra en la posibilidad de predecir las


sequas. Esto es til en la medida en la que estemos dispuestos a tomar las
medidas del caso para atenuar los efectos de la sequa.

El anlisis de las caractersticas de las sequas tiene que cubrir por lo


menos los siguientes aspectos: Recoleccin de informacin bsica, descripcin
de las sequas y explicacin del fenmeno [35].

304
En algunos pases o regiones existe abundante informacin bsica sobre
precipitacin, infiltracin, temperaturas, presiones y dems variables que
pueden tener relacin con las sequas. Esta informacin bsica debe ser
relacionada y ajustada desde el punto de vista del anlisis de sequas.
Muchas veces ocurre que la informacin bsica est muy sesgada y orientada
hacia la determinacin de disponibilidades de agua y no resulta ser muy til
para el anlisis de eventos extremos como avenidas y sequas.
En otros pases o regiones la informacin bsica es limitadsima. Debe
entonces incrementarse adecuadamente. Como puede comprenderse fcil-
mente el estudio y anlisis de las sequas, y de su impacto, requiere informa-
cin muy especfica, como por ejemplo, el comportamiento de los cultivos y el
rendimiento de las cosechas como consecuencia de la disminucin de la
cantidad disponible de agua. Al producirse una sequa muy intensa debe
evaluarse los daos producidos. Este es un dato que permitir proyectar y
justificar la ejecucin de medidas de control de las sequas. Cuando las
sequas abarcan extensiones muy grandes, que comprenden dos o ms pases,
debe entonces haber entre ellos un intercambio de informacin.

Las sequas tienen mucho que ver con la desertificacin. La desertifica-


cin consiste en la aparicin de condiciones propias de un desierto en una
tierra que serva para agricultura y/o pastoreo. La desertificacin ocurre en
las zonas ridas y semiridas y aparentemente se origina por el uso intensivo
de la tierra, al que se adiciona la aparicin de sequas. En las regiones ridas
y semiridas es muy difcil mantener el equilibrio entre tierra, agua, poblacin
humana y animales. Cualquier trastorno provoca la aparicin del desierto.

La bsqueda de los datos debe estar orientada al mayor conocimiento de


una sequa para poder as describirla mejor. La descripcin de una sequa
debe incluir informacin acerca de lo siguiente: iniciacin, duracin, severidad,
persistencia, amplitud (rea afectada) y terminacin.

No debe perderse de vista que clima y sequa son fenmenos entre los que
existe la relacin causa-efecto. El estudio del clima resulta entonces ser muy
importante para el anlisis de las sequas. Es tambin importante considerar
y registrar los cambios que ocurren en el uso de la tierra. Puede ser, por
ejemplo, que en una cuenca ocurran cambios derivados de un mayor uso de la
tierra, tales como nuevas irrigaciones, asentamientos humanos e industriales
que demandan agua y por lo tanto al presentarse una escasez de agua, y ser
mayores los usuarios y usos hay la posibilidad de sequas. Muchas veces
resulta til el estudio de las sequas ocurridas en la antigedad.

En lo que respecta al impacto de las sequas tambin hay un requeri-


miento de informacin bsica, que incluye por ejemplo el anlisis y registro de

305
la reaccin de diferentes grupos frente a la posibilidad de una sequa. Los
dirigentes de cada grupo humano, tales como empresarios, polticos y
agricultores tienen cada uno un punto de vista particular acerca de lo que es
una sequa y, por lo tanto, sus reacciones van a ser diferentes. La reaccin de
la poblacin frente a la probable ocurrencia de fenmenos naturales y a su
anuncio depende de dos factores. De un lado, que estos desastres ocurran con
cierta frecuencia y, de otro lado, que haya una razonable seguridad en los
pronsticos. Existen patrones de conducta ante la posibilidad de que ocurran
terremotos, huracanes, maremotos, avenidas, sequas, avalanchas y huaicos.

El xito que puede obtenerse en el manejo de las consecuencias de un


fenmeno natural depende en gran medida de la reaccin ciudadana, de su
predisposicin a seguir las instrucciones de la Autoridad. Naturalmente que
en poca de escasez de agua, de sequa, tienen que crearse reglas especiales
para el manejo del agua. Durante una sequa los recursos hidrulicos tienen
que usarse ms racionalmente que nunca. Los recursos existentes en los
almacenamientos tienen que mirarse como crticos o estratgicos y la
oportunidad de su uso tiene que ser rigurosamente planificada. En realidad
en las zonas en las que los recursos hidrulicos son escasos, haya o no sequa,
el agua tiene que usarse cuidadosamente. Caso contrario corremos el riesgo
de que todos los proyectos sean deficitarios. Debe haber, pues, una Autoridad
del Agua que maneje el recurso del modo ms eficiente posible, en especial en
pocas de escasez.

Debe registrarse y analizarse el impacto econmico de las sequas. Como


consecuencia de una sequa puede cambiar el producto bruto de cada sector,
la distribucin de ingresos regionales, el empleo por sectores y especialidad y
muchos otros aspectos ms. Como consecuencia de una sequa se producen
tambin efectos sociales diversos.

Con motivo del Estudio de Factibilidad del Proyecto CHAVIMOCHIC la


firma consultora encargada del proyecto obtuvo varias conclusiones, que a
continuacin desarrollamos, sobre el problema de sequas en el rea del
Proyecto [40].

1. A fines de 1977, y a lo largo de los tres aos siguientes, se produjo en los


cuatro valles que constituyen la zona de riego del Proyecto (Chao, Vir,
Moche y Chicama) la sequa ms intensa que se tiene registrada.

El ao hidrolgico 1979-80 fue el ms severo, por cuanto los dos primeros


aos de sequa fue posible recurrir a la explotacin de las aguas
subterrneas, hasta que prcticamente se agotaron las reservas.

306
A continuacin se seala en el Cuadro 6.8, para los principales ros del
rea del Proyecto, las descargas medias anuales, para diferentes periodos
de registro y los caudales que se presentaron el ao 1979-80.

CUADRO 6.8
Comparacin de Caudales de ros del Departamento de La Libertad

RIO PERIODO CAUDAL ANUAL CAUDAL *


MEDIO * 1979-80

CHICAMA 1911 - 1980 28 1,5


MOCHE 1912 - 1980 10 0,5
VIRU 1923 - 1980 4 0,05
* En m3/s

2. Ha habido sequas en otras oportunidades. La siguiente en importancia,


que dur 30 meses, fue la de 1968. Tambin hubo sequas en los aos
1949, 1950 y 1951.

3. Las sequas que se presentan pueden tener duracin importante. La


duracin de esta fuerte sequa fue de 36 meses.

4. Las sequas no son peridicas. Esto es muy importante, pues frecuente-


mente se afirma, errneamente, que las sequas y las avenidas son
"cclicas".

En casos como ste no queda otra solucin que generar un proyecto de


abastecimiento hdrico, trayendo agua de otras cuencas. Estas transferencias
de agua permiten adems incrementar la frontera agrcola y dar otros usos al
agua, como el energtico y el poblacional.

307
6.10 Manejo del Agua en Tiempos de Sequa

La presencia de un dficit en la satisfaccin de las necesidades hdricas puede


presentarse, ya sea, por un aumento de la demanda, o por una disminucin de
la oferta de agua, debido a circunstancias diversas. Puede tambin
presentarse una suma de ambas posibilidades.

En los valles de la costa peruana, servidos por ros con errticos caudales,
suele ocurrir que en poca de abundancia de agua, en los aos ricos, el rea
cultivada crece todo lo que las condiciones naturales y agroeconmicas lo
permiten (salvo naturalmente, en pocas de profunda depresin econmica o
en aqullas en las que hay una gran importacin de productos agrcolas, como
en el ao 1992-93, en el que el rea cultivada disminuy, a pesar de haber
buenas condiciones naturales). Cuando vienen los aos medianamente secos
hay la imposibilidad de regar toda el rea que se habilit en aos anteriores.
Cuando vienen los aos verdaderamente secos ocurre un gran desastre.

En Lima ha habido un crecimiento incesante de la demanda y durante los


aos secos del periodo 1990-92 se produjo un gran dficit en el suministro de
agua a la ciudad. Situaciones deficitarias, similares o peores, pueden
presentarse cada vez que se produzcan condiciones hidrometeorolgicas
similares y en tanto no se realice un manejo de la demanda y un aumento de
la oferta de agua.

Algunos autores recomiendan que al planificar y disear los sistemas de


abastecimiento de agua se reserve una cierta capacidad de almacenamiento
para absorber las fluctuaciones de la demanda, especficamente para aliviar
las consecuencias derivadas de un sbito incremento de la demanda o una
disminucin de la oferta. Sin embargo, esto no es posible en los pases pobres
en los que los sistemas tienen una tendencia a quedar rpidamente subdimen-
sionados, debido al rpido y, a veces, impredecible crecimiento de la demanda.

Durante una sequa no slo hay que manejar el agua, sino todos los
recursos. De ac que el manejo de una sequa sea un problema fundamental-
mente multisectorial. En este manejo juega un papel importantsimo la
poblacin. Los usuarios y todas las fuerzas vivas deben estar conscientes de
los esfuerzos de la Autoridad por paliar los efectos de la sequa; an ms, es
imprescindible la participacin activa de la poblacin en estos esfuerzos.

Hemos sealado anteriormente que en la satisfaccin de las necesidades


de agua de un sistema pueden presentarse dficit. Cuando stos son muy
intensos, duran demasiado e impactan fuertemente, puede hablarse de sequa.
Pero cmo saber en que momento empieza una sequa? Debemos distinguir
308
entre el anlisis de las precipitaciones, descargas de los ros y de la oferta de
agua en general, que hacemos despus de los sucesos, y el anlisis que va
haciendo el usuario da a da, en la medida en la que va escaseando el agua
hasta que llega un momento en el que los daos son grandes e irreversibles.
Por ejemplo, si no se dispone oportunamente de agua puede esperarse una
disminucin de los rendimientos agrcolas, pero si la escasez se prolonga llega
un momento en el que ya la cosecha est perdida, aunque se dispusiese de
agua en ese momento. Cundo empez la sequa? Es difcil decirlo de un
modo general. Esta circunstancia determina que la toma de acciones tenga
que ser paulatina y de acuerdo a un plan dinmico, segn la evaluacin de las
condiciones naturales. Cuando se dispone de agua regulada, en reservorios
superficiales o subterrneos, el uso de sta no puede ser de acuerdo a lo usual
si es que sabemos que hay escasez de precipitacin y de recarga.

En general frente a los problemas de escasez de agua tenemos las


siguientes posibilidades:

1. Mejor uso de los recursos existentes (Manejo de la demanda)


2. Desarrollo de nuevas fuentes de agua
3. Combinacin de ambas posibilidades

El mejor uso de los recursos hidrulicos existentes tiene muchos matices.


Se ha observado que durante pocas de escasez aumenta la eficiencia del uso
del agua Por qu no puede ser esto permanente? Pero el punto fundamental
est en como operar, durante pocas de escasez, los sistemas que tienen
reservorios de regulacin. El agua regulada es el elemento fundamental para
el manejo de la sequa. En los sistemas de riego hay diversas polticas de
manejo del agua en pocas de escasez. Una norma usual es, por ejemplo,
atender primero los cultivos permanentes y luego los transitorios.

Cuando hay uso conjunto de aguas superficiales y subterrneas la poca


de escasez es el momento de que la demanda sea satisfecha con el
complemento de las aguas subterrneas, cuando estn reservadas para tal fin.
Los reservorios subterrneos actan como un volumen de embalse adicional
para pocas de escasez. En tiempos de abundancia se usa plenamente el agua
superficial y se recarga la napa subterrnea. El dficit energtico de los
sistemas hidroelctricos suele cubrirse con la operacin de centrales trmicas.

La presencia continuada de escasez y sequas origina la necesidad de los


proyectos de abastecimiento hdrico. Aparecen as los embalses, obras de
derivacin, trasvases y otros. Hay formas excepcionales de aumentar el agua
disponible en pocas de escasez. Se recurre, por ejemplo, a las aguas fsiles.
Entre nosotros se ha desaguado lagunas, prcticamente sin recarga, para usar

309
sus aguas en pocas de escasez. Otros recursos pueden consistir en usar al
mximo la capacidad instalada de plantas desalinizadoras.

Actualmente el Bajo Piura dispone de agua regulada desde el reservorio de


Poechos, lo que permite, o debe permitir, una programacin de las labores
agrcolas en funcin de la disponibilidad de agua de cada ao. El agua
proviene del ro Chira y, por lo tanto, constituye un aporte al Bajo Piura, lo que
permite a su vez, una mayor disponibilidad de los caudales propios en el
medio y el alto Piura.

Nos parece conveniente presentar brevemente el contenido del Reglamento


para la Distribucin de las Aguas del Ro Piura de 1926 [130]. Es un ejemplo
de como se manejaba el agua de los ros sin regulacin, antes de la Ley
General de Aguas y, por cierto, antes de la construccin del Proyecto Chira-
Piura.

Se establece en este Reglamento que los riegos comenzarn en "los valles


de Piura, Catacaos y Sechura desde el momento en el que el ro en sus avenidas
peridicas llegue al pueblo de Sechura; o en su defecto corra durante tres das
consecutivos bajo el puente del canal de la Muuela". Se considerar Toma
Libre cuando el ro tenga una descarga de 45 m3/s o ms.

En el estado de Toma Libre se permite el riego sin lmite, "cualquiera que


sea el mtodo para el aprovechamiento de las aguas". Para que se d esta
situacin es necesario que la Autoridad declare que el ro est en estado de
toma libre, hasta que la Autoridad determine lo contrario. Por lo tanto, en un
ao puede haber varios perodos de Toma Libre.

Cuando el caudal del ro Piura es inferior a 45 m3/s, pero superior a 3


m3/s se dice que el ro est en estado de Reparto. En este estado la Autoridad
puede cortar el agua a determinados fundos, as como reducir a su mnima
dotacin a varios otros fundos.

El Reglamento estableca que si luego de 48 horas de haberse declarado el


estado de Reparto, la descarga del ro en la estacin del puente Piura fuera de
20 m3/s o menos, el agua perteneca integralmente a los distritos de Catacaos
y Sechura, entre los que se distribuira en partes iguales. El Reglamento
estableca as mismo porcentajes de agua que comprendan a los canales de
cada distrito.

Cuando la descarga en el ro fuese inferior a 3 m3/s, el Reglamento


considera al ro en estado de Mita. En este estado se cerraran todas las
captaciones superiores para permitir que el agua llegue a Catacaos y Sechura,

310
a los que corresponde el agua a razn de 10 das consecutivos cada uno.

Finalmente se considera al ro en estado de Seca cuando la descarga es


inferior a 1 m3/s. En este estado dice el Reglamento "cesarn por completo
todos los aprovechamientos, sin excepcin alguna, dejndose correr el agua
libremente para el abastecimiento e higiene de las poblaciones".

Se observa, pues, de la lectura de esta resea del Reglamento la forma en


la que se distribua y aprovechaba el agua. Dada la importancia que tiene el
agua para la vida y la riqueza de los pueblos, es natural que surjan
dificultades para el reparto de aguas. As, en perodos de escasez de agua se
suscintan a menudo problemas entre los usuarios de las partes altas y bajas
de los valles. Se recurre entonces a las denominadas quiebras. Los regantes
de la parte alta tienen que cerrar sus tomas para que pueda llegar agua a la
parte baja del valle.

Algunos de los problemas que ocurran en el pasado, en el valle de Piura,


entre la parte alta y la parte baja han sido relatados as: "...para poder servir a
la agricultura del valle medio y bajo del Piura (Catacaos y Sechura) se ha
realizado una polmica periodstica entre los regantes de la parte baja, quienes
sostienen que el agua no les llega por que toda es aprovechada en la parte alta
(provincia de Morropn) y alegando que el rea cultivada en esa regin, se ha
aumentado enormemente; sosteniendo que el valle de Sechura goza de derechos
preferenciales; que el reglamento los ampara, puesto que establece que no se
debe hacer uso de las aguas, mientras stas no llegan a Sechura..." ..."Los
solicitantes de las quiebras de las tomas de los afluentes, hacan el pedido
asegurando que en esa forma las aguas llegaran a Sechura y serviran para que
los pobladores de esa regin tuvieran agua para beber. No tengo derecho a
dudar que esos eran sus humanitarios deseos. La Administracin de Aguas,
sostena, en cambio, basndose en la tcnica, que la suma de los volmenes de
aguas de los afluentes, no era cantidad suficiente para que pudieran llegar a
Sechura, dado el enorme recorrido..." [30]. Quiebra, segn la Ley de Aguas es el
cierre de las tomas ubicadas en las partes altas de un ro o canal para que las
aguas puedan utilizarse en las tomas de las partes bajas.

En la Figura 6.12 se muestra esquemticamente el recorrido del ro Piura,


desde su nacimiento en las alturas de Huarmaca hasta su desembocadura en
la laguna Ramn. Hasta hace unas dcadas el ro Piura tena en su ltimo
tramo un cauce diferente al actual, pues pasaba por Sechura y llegaba al mar
(cauce antiguo).

311
312
Captulo 7

Recursos Hidrulicos
Internacionalmente Compartidos

7.1 Aspectos Generales

El agua, lo hemos mencionado varias veces, es un recurso natural cuyo


aprovechamiento es vital para el ser humano. El agua en la Naturaleza se
presenta bajo diversas formas; sin embargo, el concepto de recursos hidruli-
cos se asoci originalmente a las aguas superficiales. Cuando el agua era
abundante y la poblacin escasa, los primeros asentamientos importantes se
realizaron cerca de los ros. Desde la ms remota antigedad, agua, ro y vida
han sido eslabones de una misma cadena. Con el paso del tiempo se fueron
constituyendo los Estados, como grupos humanos organizados jurdicamente
en un territorio.

El territorio, es decir, aquel espacio de la geografa sobre el que el Estado


ejerce su dominio, no siempre contiene ntegramente, de principio a fin, a un
curso de agua. Es decir, que como consecuencia de la demarcacin poltica de
los Estados, resulta que un lago o un ro queda contenido en dos o ms
Estados. Nos encontramos entonces frente a los recursos hidrulicos interna-
cionalmente compartidos. Ese es el tema del presente captulo. Pero, para
comprender en toda su amplitud el tema de los recursos hidrulicos comparti-
dos, debemos recordar que el estudio de los Recursos Hidrulicos no se refiere
nicamente a su aprovechamiento en beneficio del hombre, sino a otros dos
aspectos. El estudio de los Recursos Hidrulicos incluye las medidas para
defendernos de la eventual agresividad de las aguas, como, por ejemplo, de las
crecidas de los ros. El tercer aspecto fundamental en materia de Recursos
313
Hidrulicos es el referente a la proteccin que el hombre debe hacer de ellos;
es decir, la lucha contra la contaminacin del agua.
Los primeros intentos importantes en torno al establecimiento del rgimen
jurdico de los ros internacionales se realizaron en Europa y giraron en torno a
los problemas de la navegacin fluvial. En Europa hay varios ros que pasan
de un pas a otro y que son navegables; en consecuencia, las acciones que
pueda o no ejecutar un Estado se reflejan en otras partes del ro, sujetas a la
jurisdiccin de otros Estados.
Es as como en Viena, en 1815, se convino en la aprobacin del
Reglamento de la Libre Navegacin de los Ros. De este Reglamento emana la
definicin de curso de agua internacional, que presentaremos ms adelante y
que es la que hasta ahora se emplea.
En 1921, en Barcelona, se celebr la Conferencia Internacional del
Transporte, de donde result una Convencin sobre el Rgimen de las Vas
Navegables de Inters Internacional. Sin embargo, la Convencin no fue
ratificada por numerosos Estados.

Surge luego el inters por otros aspectos del uso de los recursos
hidrulicos internacionalmente compartidos. Este inters aparece posterior-
mente, como reaccin a las crecientes demandas de agua en diferentes partes
del mundo. Cuando en 1848 y 1853, Mxico y los Estados Unidos firman los
tratados de lmites slo se seala, en lo que respecta a las aguas, que no
deber menoscabarse la navegabilidad de los ros Colorado y Bravo (Grande).
Sin embargo, en 1906, se firm un Tratado entre los Estados Unidos y Mxico
sobre particin de aguas del ro Bravo (Grande), en virtud del cual Estados
Unidos se comprometi a entregar a Mxico, anualmente, 74 millones de
metros cbicos de agua, de acuerdo a una distribucin mensual determinada.
A su vez, Mxico se comprometi a retirar sus reclamaciones, "sea cual fuese
su objeto, a las aguas del ro Bravo, entre la bocatoma del Canal Principal
Mexicano y Fort Quitman, Tex. donde se considera que termina el valle de
Jurez" [169].

Por esa poca Estados Unidos y Mxico tambin lograron un acuerdo para
el uso, a travs de una empresa concesionaria, de las aguas del ro Colorado.
Naci as la famosa irrigacin conocida como el Imperial Valley. Finalmente, el
3 de febrero de 1944 Estados Unidos y Mxico celebraron el Tratado sobre
Aguas Internacionales, que incluye los ros Colorado, Bravo (Grande) y
Tijuana.
A lo largo del siglo XX ha habido numerosos acuerdos entre pases para el
uso de aguas de ros internacionales con fines de navegacin, irrigacin,
hidroelectricidad y otros, a los que nos referiremos ms adelante.

La lucha contra la contaminacin de los recursos hidrulicos ha abierto

314
una perspectiva ms amplia sobre los recursos internacionalmente comparti-
dos. La proteccin de las aguas contra todas las formas de contaminacin
trasciende los lmites de un Estado. La lucha contra la contaminacin es
esencialmente planetaria, globalizadora.

En consecuencia, los problemas relativos a los recursos hidrulicos


compartidos internacionalmente tendrn que verse desde una triple perspecti-
va: aprovechamiento, proteccin de su agresividad y proteccin de los recursos
contra la accin del hombre.

En el continente americano el 55% de las grandes cuencas hidrogrficas y


el 75% de los Recursos Hidrulicos existentes estn compartidos entre dos o
ms Estados; en el Per casi la totalidad de sus Recursos Hidrulicos
superficiales es compartida, o est comprometida, internacionalmente.

A nivel internacional existen numerosas recomendaciones de carcter


general orientadas a ordenar el uso de las aguas de los ros internacionales.
As por ejemplo en la Carta Europea del Agua se seala que el agua no tiene
fronteras y que es un recurso comn que necesita de la cooperacin interna-
cional. En el Consenso de Lima sobre los Problemas del Agua en Amrica Latina y el
Caribe se seala que los pases que comparten recursos hidrulicos "debern
examinar con la asistencia adecuada de organismos internacionales y de otros
rganos de apoyo, las tcnicas existentes y disponibles para el manejo de las
cuencas de los ros internacionales y para resolver las disputas y cooperar en el
establecimiento de programas conjuntos y de las instituciones necesarias para el
desarrollo coordinado de tales recursos" [115].

7.2 Cursos de Agua Internacionales

Se dice que un curso de agua es internacional cuando su escurrimiento se


produce en ms de un Estado. En consecuencia, se denomina curso de agua
internacional a todo curso de agua, canal o lago que separa o atraviesa los
territorios de dos o ms Estados. En otras palabras, debe entenderse por
curso de agua internacional todo colector del drenaje de una cuenca que
excede los lmites de un solo Estado. En tal sentido, el concepto de curso de
agua es un concepto ms amplio que el de ro y resulta ser til para tratar, por
ejemplo, la contaminacin.

Algunos ros pasan de un pas a otro, atravesando la frontera. A este tipo


de ros se le denomina, desde el punto de vista internacional, ros sucesivos. Al
pas que est ubicado antes del cruce de la frontera se le llama el pas de

315
aguas arriba y al otro, el pas de aguas abajo. Tambin puede darse el caso de
que el ro corra a lo largo de la frontera. Podramos decir que el ro constituye
la frontera. A estos ros se les denomina ros contiguos. Un ro puede ser a la
vez sucesivo y contiguo. Ver Figura 7.1. As por ejemplo, el ro Puyango nace
y se desarrolla en el Ecuador, luego ingresa al Per, toma el nombre de
Tumbes y desemboca en el Ocano Pacfico. Lo mismo ocurre con el ro Chira,
que nace y se desarrolla en el Ecuador con el nombre de Catamayo. Per y
Ecuador son con respecto a ambos ros Estados Ribereos. El ro es una
riqueza natural compartida.

Las aguas de los ros internacionales constituyen patrimonio comn de


dos o ms Estados; son recursos naturales compartidos. El concepto de ro no
puede independizarse del de cuenca. El ro es el drenaje de la cuenca; pero no
slo es el colector del agua producida, sino tambin del material slido
erosionado de la cuenca. El ro transmite tambin la contaminacin que se
produce en la cuenca y el ro es tambin el elemento de descarga de las
grandes crecidas. Si bien es cierto que en un ro internacional cada uno de los
Estados tiene soberana sobre una parte de la cuenca, tambin lo es que
siendo el ro un elemento natural, continuo, mvil e indivisible, los Estados
ribereos tienen legtimo inters sobre la parte de la cuenca que pueda
afectarlos.

La unidad de la cuenca, que algunos autores llaman coherencia


hidrogrfica, es una realidad dentro de la que tenemos que actuar. La unidad
hidrolgica de la cuenca implica que las acciones que se realicen en la parte
alta de la cuenca pueden tener influencia en la parte de aguas abajo. Las
acciones que se realicen en la parte alta pueden ser extraccin de agua, en
cuyo caso hay un cambio en la cantidad total de agua disponible en el ro. Tal
es el caso, por ejemplo, de Turqua con respecto al ufrates. El ufrates es un
ro internacional de cauce sucesivo; nace en Turqua, ingresa a Siria y luego a
Irak, donde desemboca, junto con el Ro Tigris, en el golfo Prsico. Turqua
tiene un programa de aprovechamiento de las aguas del ro Eufrates mediante
la construccin de un sistema de presas, lo que disminuir los caudales
disponibles aguas abajo. Es ac donde vemos la necesidad de que los Estados
lleguen a un acuerdo para el uso armnico de un recurso natural compartido.

La cooperacin entre los pases es fundamental para el xito en el manejo


del agua. Es ac necesario recordar nuevamente que el ciclo hidrolgico est
ms all de cualquier concepto de lmites o fronteras. El agua es, pues, un
recurso esencialmente planetario. Los pases deben ponerse de acuerdo para
el uso de los recursos compartidos. Las negociaciones pueden ser lentas y
difciles, pero deben acometerse en funcin del inters general.

316
317
7.3 Acuerdo de Montevideo

Es conveniente presentar algunas normas o conceptos dentro del Derecho


Internacional que sirven de gran marco de referencia general para llegar a
acuerdos internacionales sobre uso de las aguas.

El Acuerdo Multinacional ms importante al respecto quiz sea el


denominado Acuerdo de Montevideo [170]. Este Acuerdo est constituido por
la Resolucin LXXII de la Sptima Conferencia Internacional Americana, del 24
de diciembre de 1933, que a la letra dice:

"USO INDUSTRIAL Y AGRICOLA DE LOS RIOS INTERNACIONALES


La Sptima Conferencia Internacional Americana,
DECLARA:
1. En el caso en que, para el aprovechamiento de fuerzas hidrulicas con fines
industriales o agrcolas de aguas internacionales sea necesario realizar
estudios para su utilizacin, los Estados en cuyo territorio se hayan de
realizar los estudios, si no quisieren efectuarlos directamente, facilitarn por
todos los medios al otro Estado interesado, y por cuenta de ste, la
realizacin de los mismos en su territorio.

2. Los Estados tienen el derecho exclusivo de aprovechar, para fines


industriales o agrcolas, la margen que se encuentra bajo su jurisdiccin, de
las aguas de los ros internacionales. Ese derecho, sin embargo, est
condicionado en su ejercicio por la necesidad de no perjudicar el igual
derecho que corresponde al Estado vecino en la margen de su jurisdiccin.
En consecuencia, ningn Estado puede, sin el consentimiento del otro
ribereo, introducir en los cursos de aguas de carcter internacional, por el
aprovechamiento industrial o agrcola de sus aguas, ninguna alteracin que
resulte perjudicial a la margen del otro Estado interesado.

3. En los casos de perjuicio a que se refiere el artculo anterior, ser siempre


necesario el acuerdo de las partes. Cuando se tratare de daos susceptibles
de reparacin, las obras slo podrn ser ejecutadas despus de solucionado
el incidente sobre indemnizacin, reparacin o compensacin de los daos,
de acuerdo con el procedimiento que se indica ms adelante.

4. Se aplicarn a los ros sucesivos los mismos principios establecidos por los
artculos 2 y 3, que se refieren a los ros contiguos.

5. En ningn caso, sea que se trate de ros sucesivos o contiguos, las obras de
aprovechamiento industrial o agrcola que se realicen, debern causar
perjuicios a la libre navegacin de los mismos.

318
6. En los ros internacionales de curso sucesivo, las obras de aprovechamiento
industrial o agrcola que se realicen, no debern perjudicar la libre
navegacin de los mismos, sino antes bien, tratar de mejorarla en lo que sea
posible. En este caso, el Estado o Estados que proyecten la construccin de
las obras, debern comunicar a los dems el resultado de los estudios
practicados en lo que se relacione con la navegacin, al solo efecto de que
tomen conocimiento de ellos.

7. Las obras que un Estado proyecte realizar en aguas internacionales, debern


ser previamente denunciadas a los dems ribereos, o condminos. La
denuncia deber acompaarse de la documentacin tcnica necesaria como
para que los dems Estados interesados puedan juzgar del alcance de
dichas obras, y del nombre del o de los tcnicos que deban entender,
eventualmente, en la faz internacional del asunto.

8. La denuncia deber ser contestada dentro del trmino de tres meses con o
sin observaciones. En el primer caso, se indicar en la contestacin el
nombre del o de los tcnicos a quienes se encargar, por el requerido, del
entendimiento con los tcnicos del requirente y se propondr la fecha y lugar
para constituir, con unos y otros, una Comisin Tcnica Mixta que habr de
dictaminar en el caso. La Comisin deber expedirse dentro del plazo de
seis meses, y si dentro de este plazo no se hubiera llegado a un acuerdo,
expondrn los miembros sus opiniones respectivas, informando de ellas a los
Gobiernos.

9. En tales casos, y si no es posible llegar a un acuerdo por la va diplomtica,


se ir al procedimiento de conciliacin que haya sido adoptado por las Partes
con anterioridad y, a falta de ste, por el procedimiento de cualquiera de los
Tratados o Convenios multilaterales vigentes en Amrica. El Tribunal deber
expedirse dentro del plazo de tres meses, prorrogables, y tener en cuenta en
el laudo lo actuado por la Comisin Tcnica Mixta.
10. Las partes tendrn un mes para expresar si aceptan o no el laudo
conciliatorio. En este ltimo caso y a requerimiento de las Partes interesadas
se proceder a someter la divergencia al arbitraje, constituyndose el
Tribunal respectivo por el procedimiento que determina la Segunda
Convencin de La Haya para la solucin pacfica de los conflictos
internacionales".
Como se ve claramente de la lectura de este documento es indispensable que
los pases lleguen a un acuerdo para el uso de los ros internacionales bajo el
principio general de que lo que haga un Estado no debe causar daos o
perjuicios en el otro. Bajo el espritu de este acuerdo, Ecuador y Per llegaron
en 1971 al Convenio para el uso de los ros Puyango-Tumbes y Catamayo-
Chira.

319
7.4 Normas de Helsinki

Dentro de las pautas internacionales se puede mencionar tambin las


adoptadas por la Asociacin de Derecho Internacional en su 52a. Conferencia,
celebrada en Helsinki en 1966 y que se conocen con el nombre de Normas de
Helsinki sobre el Uso de las Aguas de los Ros Internacionales [10]. Estas normas
constan de 28 artculos, agrupados en 6 captulos. Transcribimos ac por
considerarlo de inters el contenido de los tres primeros captulos.

" CAPITULO 1
DISPOSICIONES GENERALES

Artculo I
Las normas generales de derecho internacional enunciadas en estos
captulos son aplicables al uso de las aguas de una cuenca hidrogrfica
internacional, salvo lo dispuesto en contrario por las convenciones, acuerdos o
costumbres que vinculen a los Estados ribereos.

Artculo II
Se entiende por cuenca hidrogrfica internacional una zona geogrfica que
se extiende sobre dos o ms Estados y est determinada por la divisoria del
sistema de aguas, incluidas las de superficie y las subterrneas, que fluyen a un
trmino comn.

Artculo III
Se entiende por "Estado Ribereo" el Estado cuyo territorio incluye parte de
una cuenca hidrogrfica internacional.

CAPITULO 2
USO EQUITATIVO DE LAS AGUAS DE UNA
CUENCA HIDROGRAFICA INTERNACIONAL

Artculo IV
Todo Estado ribereo tiene derecho a una participacin razonable y
equitativa en el uso de las aguas de una cuenca hidrogrfica internacional.

Artculo V

1) Lo que se entiende por participacin razonable y equitativa a los efectos


del artculo I ha de determinarse en cada caso a la luz de todos los factores
pertinentes.

320
2) Son factores pertinentes que han de tomarse en consideracin, entre otros
factores, los siguientes:

a) La geografa de la cuenca, incluida, en particular la extensin de la zona


de captacin del territorio de cada Estado ribereo;
b) La hidrologa de la cuenca, incluida en particular, la aportacin de agua
de cada Estado ribereo;
c) El clima de la cuenca;
d) El uso de las aguas de la cuenca en el pasado, incluido, en particular su
uso actual;
e) Las necesidades econmicas y sociales de cada Estado ribereo;
f) La poblacin que depende de las aguas de la cuenca en cada Estado
ribereo;
g) Los costos comparativos de otros medios de satisfacer las necesidades
econmicas y sociales de cada Estado ribereo;
h) La existencia de otros recursos;
i) La conveniencia de evitar prdidas innecesarias en lo que toca al uso de
las aguas de la cuenca;
j) La posibilidad de indemnizar a uno o ms de los Estados corribereos
como medio de resolver conflictos entre los diversos usos; y
k) El grado en que pueden satisfacerse las necesidades de un Estado
ribereo sin causar daos de consideracin a un Estado corribereo.

3) El valor que haya de atribuirse a cada factor vendr determinado por su


importancia en relacin con la de los otros factores pertinentes. Al determinar lo
que es una participacin razonable y equitativa, han de considerarse en su
conjunto todos los factores pertinentes y ha de llegarse a una conclusin sobre
esta base.

Artculo VI
Ningn uso o categora de usos gozar de preferencia sobre cualquier otro
uso o categora de usos.

Artculo VII
No podr negarse a un Estado ribereo el uso razonable actual de las aguas
de una cuenca hidrogrfica internacional para reservar a un Estado corribereo
el uso futuro de tales aguas.

321
Artculo VIII
1) Los usos razonables establecidos continuarn en vigor a no ser que los
factores que justifiquen su continuacin queden desvirtuados por otros factores
que lleven a la conclusin de que semejante uso haya de ser modificado o
terminado para conciliarlos con otro uso concurrente e incompatible.
2) a) Se presume que los usos establecidos han existido desde el
momento de iniciarse las obras directamente relacionadas con l o,
cuando no se requieren tales obras, de iniciarse actos semejantes de
ejecucin prctica;
b) Se presume que tal uso contina existiendo mientras no se
interrumpa con intencin de abandonarlo.
3) No se considerarn como usos existentes aquellos que en el momento de
empezar a considerarse como establecidos sean incompatibles con un uso
razonable ya establecido

CAPITULO 3
CONTAMINACION
Artculo IX
A los efectos del presente Captulo, la expresin contaminacin de las aguas
hace referencia a cualquier cambio ocasionado por la conducta humana que
perjudique la composicin, el contenido o la calidad naturales de las aguas de
una cuenca hidrogrfica internacional.

Artculo X
1. De conformidad con el principio de uso equitativo de las aguas de una
cuenca hidrogrfica internacional, todo Estado
a) Debe impedir toda forma nueva de contaminacin de las aguas o todo
incremento del grado de contaminacin de las aguas de una cuenca
hidrogrfica internacional que pudiera causar daos de consideracin
en el territorio de un Estado corribereo; y
b) Debe adoptar todas las medidas oportunas para reducir la contami-
nacin de las aguas de una cuenca hidrogrfica internacional en la
medida impuesta por la necesidad de evitar que cause daos de
consideracin al territorio de un Estado corribereo.
2. La norma establecida en el prrafo 1 del presente artculo se aplica a la
contaminacin de las aguas originada

322
a) Dentro del territorio del Estado; o
b) Fuera del territorio del Estado, pero ocasionada por la conducta del
Estado.

ARTICULO XI
1. En caso de contravencin de la norma prescrita en el inciso a) del prrafo
1 del artculo X del presente Captulo, se exigir al Estado responsable
que ponga fin a la conducta indebida y que indemnice al Estado
corribereo por los daos que haya sufrido;
2. En los casos en que sea aplicable la norma prescrita en el inciso b) del
prrafo 1 del artculo X, se exigir a todo Estado que dejare de tomar las
medidas oportunas que inicie inmediatamente negociaciones con el
Estado lesionado a fin de llegar a un arreglo equitativo, atendidas las
circunstancias del caso".

El Captulo 4 de las Normas de Helsinki trata de la navegacin fluvial y


lacustre. Se establece que todo Estado ribereo goza del derecho de libre
navegacin por todo el curso de un ro o lago, dentro de ciertas condiciones de
seguridad, salud pblica, control policial y otras, que regulan, pero no
controlan, la libre navegacin.

El Captulo 5 trata del transporte de troncos por vas de agua y el Captulo


6 se refiere a los procedimientos para la prevencin y el arreglo de las
controversias internacionales relativas a los derechos u otros intereses
legtimos de los Estados ribereos y otros Estados, en las aguas de una cuenca
hidrogrfica internacional. El principio general que se establece es que con
arreglo a la Carta de las Naciones Unidas, los Estados estn en la obligacin
de resolver las controversias internacionales relativas a sus derechos u otros
intereses legtimos, por medios pacficos. Se recomienda a los Estados
ribereos que faciliten a los dems Estados ribereos la informacin pertinen-
te, de que razonablemente puedan disponer, acerca de las aguas de las
cuencas hidrogrficas situadas en su territorio y de su uso, as como de las
actividades que desarrollan en relacin con dichas aguas. El intercambio de
Informacin resulta ser muy importante.

Cuando haya controversias que no puedan resolverse mediante el dilogo


directo se recomienda en las Normas constituir un Tribunal de Arbitraje y,
eventualmente, recurrir a la Corte Internacional de Justicia.

323
7.5 Principios Generales y Convenios Especficos

Cuando dos o ms Estados tienen derechos sobre las aguas de un ro, o sobre
un recurso hidrulico en general, no queda otro camino que la bsqueda de
una solucin compatible con los intereses de los pases y que ellos deben
encontrar y concordar.

Todos los casos de uso de recursos compartidos son diferentes. Las


normas existentes, algunas de las cuales hemos presentado, son de carcter
general y slo tienen valor orientativo, pues no ofrecen reglas ni dispositivos
especiales para llegar a un acuerdo. En general todo lo concerniente a usos de
recursos compartidos es esencialmente casustico. Comisiones internacio-
nales de Naciones Unidas (NN.UU.) y la Comisin Internacional de Riego y
Drenaje (ICID) han expresado algunos conceptos importantes, que los citamos
a continuacin, tal como aparecen en la referencia [27].

"Los ros y sus aguas tienen numerosos usos para la humanidad. Estos
usos varan considerablemente en distintas partes del mundo debido al cambio
de condiciones fsicas y climticas. Por lo tanto, ningn conjunto de reglas o de
prioridades prescritas puede tener aplicacin universal. Tales reglas o
prioridades, si es que se establecen, servirn solamente para crear barreras
artificiales y dificultades en la solucin de controversias internacionales" (ICID).

"Si es necesario crear un rgimen internacional en un ro de inters comn,


esto puede ser realizado solamente por negociaciones que lleven a un convenio.
No existe ninguna otra manera de resolver efectivamente una controversia sobre
el uso de las aguas" (Comisin de Recursos Hidrulicos de NN.UU.).

"Podemos deducir que los esfuerzos destinados a asegurar la adopcin de


una ley internacional de aguas que pueda ser aplicada a disputas internaciona-
les de aguas, no solamente no son tiles sino incluso podrn ser contraproducen-
tes. Por lo tanto, mientras ms pronto decida la comunidad internacional adoptar
una actitud prctica y ms realista, tanto mejor para todos y especialmente para
la gente que se ve privada de los beneficios del agua debido a controversias
internacionales" (ICID).

El ingeniero ecuatoriano Luis CARRERA DE LA TORRE [26] resume, a


partir de estudios realizados por Naciones Unidas y la Comisin Internacional
de Riego y Drenaje, los principios generales para los aprovechamientos de ros
internacionales y da los siguientes:

"a. Los problemas internacionales relativos al uso de las aguas de los ros deben
ser estudiados con un objetivo doble.

324
Las aguas de los ros deben ser usadas para el mximo beneficio humano.
Al mismo tiempo los intereses nacionales deben ser salvaguardados y
respetados para la mutua satisfaccin de las naciones interesadas en el
problema.

b. Cada regin tiene sus necesidades especiales y econmicas y no puede


haber ninguna imposicin respecto a la prioridad de un uso frente a otro.

c. Como primer paso, las naciones interesadas deberan acordar en aislar el


problema de cualquier otra controversia si hubiera entre ellos y encontrar
una solucin:
En un plano funcional de ingeniera y economa
En un espritu cooperativo y de buenos vecinos
Si bien un pas debe salvaguardar sus intereses, debe tambin estudiar las
necesidades de otro pas o pases con la intencin de llegar a un acuerdo
mutuamente satisfactorio.

d. El siguiente paso sera hacer un estudio de ingeniera de los recursos


hidrulicos disponibles y de las necesidades reales de cada pas. Cada pas
debe proporcionar libremente al otro los datos tcnicos que sean de inters
comn y emprender los estudios o investigaciones que sean necesarias.

e. Debe hacerse un intento para desarrollar un plan o planes alternativos de


obras de ingeniera para la utilizacin ms efectiva de los recursos
hidrulicos disponibles tratando, hasta donde se puede, de satisfacer todas
o la mayora de las necesidades de los pases envueltos. Tambin debe
hacerse una estimacin de los beneficios esperados.

A menos que haya condiciones favorables para una accin conjunta, tales
planes deben procurar conseguir un desarrollo cooperativo con la mxima
independencia de accin posible para cada pas en el desarrollo y utilizacin
de las aguas adjudicadas a l.

f. El ltimo paso sera de un acuerdo negociado entre las partes interesadas


respecto al plan que debe ejecutarse y sobre la divisin de las probables
utilidades. A tal acuerdo puede llegarse slo con espritu cooperativo de
buena vecindad.

g. En el acuerdo a negociarse, si bien cada pas debe tener la seguridad de los


derechos de aguas, debe hacer al mismo tiempo una provisin para
revisiones peridicas y para una medida razonable de flexibilidad en vista
de la naturaleza constantemente cambiante del problema".

325
Con respecto al uso de aguas compartidas internacionalmente conviene
tener presente lo expresado por Herbert Arthur SMITH: "Todo sistema fluvial es
por naturaleza una unidad fsica indivisible y como tal debe ser desarrollada de
manera que preste el mayor servicio posible a toda la comunidad humana a la
que sirve, sea que dicha comunidad est dividida o no en dos o ms
jurisdicciones polticas" [172].

Existen numerosos acuerdos sobre aguas internacionales entre diversos


pases; as por ejemplo se puede mencionar los siguientes: Convenio Hispano
Francs del 29 de julio de 1963 sobre aprovechamiento de los recursos
hidroelctricos de la cuenca superior del ro Garona, Convenio Hispano-
Portugus del 16 de julio de 1964 para regular el aprovechamiento
hidroelctrico de los tramos internacionales del ro Duero y sus afluentes,
Tratado sobre Aguas Internacionales celebrado entre Mxico y los Estados
Unidos de Norteamrica con fecha 03 de febrero de 1944 al que nos hemos
referido anteriormente, Convenio Hispano-Portugus para regular el uso y
aprovechamiento hidrulico de los tramos internacionales de los ros Mio,
Lmia, Tajo, Guadiana, Chanza y de sus afluentes, de fecha 29 de mayo de
1968. Austria tena celebrados acuerdos bilaterales con Yugoslavia respecto
de los ros Drau (1954) y Mur (1956), y con Hungra (1959) y Checoslovaquia
(1970) que tratan de la utilizacin del agua, su contaminacin y el control de
las inundaciones. Se recuerda tambin el Tratado de Itaip concertado entre
Brasil y Paraguay el 26 de abril de 1973 sobre el que ms adelante haremos
algn comentario, el Tratado de Yaciret del 03 de diciembre de 1973
concertado entre la Argentina y el Paraguay. Polonia celebr acuerdos
internacionales bilaterales sobre ros compartidos con Checoslovaquia, la
Unin Sovitica y la Repblica Democrtica Alemana. Los estados atravesados
por el ro Rin formaron la Comisin Internacional para la Proteccin del Rin
contra la Contaminacin, en virtud de la Convencin de Berna del 29 de abril
de 1963, y muchos otros ms [36].

El ro Nilo atraviesa nueve pases (Burundi, Egipto, Etiopa, Kenia,


Ruanda, Sudn, Tanzania, Uganda y Zaire). Egipto y Sudn llegaron a un
acuerdo en 1959 para la utilizacin de las aguas del ro Nilo en sus respectivos
territorios. Egipto adquiri as derechos sobre 55 500 MMC y Sudn, sobre 18
500 MMC. Se estableci asimismo que si la disponibilidad de agua fuese
mayor que la prevista, el exceso se repartira por igual entre ambos pases.

Estos ejemplos citados, entre los numerosos existentes, muestran como es


que los pases ribereos han llegado a acuerdos especficos con respecto a ros
compartidos. As lo hicieron tambin Per y Ecuador en 1971, a travs del
Convenio para el aprovechamiento de los ros Puyango-Tumbes y Catamayo-
Chira, que luego researemos.

326
7.6 El Convenio Peruano-Ecuatoriano de 1971

Desde el punto de vista de su aprovechamiento para el desarrollo los ros


Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira tienen las siguientes caractersticas
comunes:
1. Ambos ros nacen y se desarrollan en el Ecuador, atraviesan la frontera,
ingresan al Per y desembocan en el Ocano Pacfico.

2. Las cuencas respectivas se hallan sometidas a un intenso y creciente


proceso de erosin y deterioro.

3. Son ros caudalosos que en promedio anual descargan 107 m3/s y


135m3/s, cada uno de ellos. Sin embargo su rgimen hidrolgico es
irregular, tanto a lo largo del ao como de un ao a otro. Para su
aprovechamiento integral se requiere, segn los estudios realizados, la
ejecucin de obras de regulacin mediante embalses ubicados sobre el
lecho del ro.

4. Ambos ros se encuentran dentro del rea de influencia del Fenmeno de


El Nio.

5. Ambos ros tienen tendencia a divagar en sus partes bajas y a producir


inundaciones debido a su baja pendiente y a la inestabilidad fluvial.

6. Ambos ros constituyen recursos hidrulicos importantes cuyo aprove-


chamiento debe dar lugar a proyectos de irrigacin, hidroelectricidad,
control de inundaciones, abastecimiento poblacional e industrial y
proyectos de recreacin y desarrollo turstico.

7. Los proyectos de aprovechamiento de estos ros son de larga maduracin y


difcilmente podran hacerse sin el concurso de capitales externos.

8. Las cuencas de estos ros se caracterizan porque, desde el punto de vista


de la ejecucin de sus respectivos estudios de aprovechamiento, la
informacin bsica de tipo hidrolgico, meteorolgico y sedimentolgico es
escasa y de baja confiabilidad.

El 27 de setiembre de 1971 se reunieron en Washington los Ministros de


Relaciones Exteriores del Per y del Ecuador y, en representacin de sus
respectivos Gobiernos, firmaron el Convenio para el Aprovechamiento de las
Cuencas Hidrogrficas Binacionales Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira. El Convenio,
tal como se seala en su parte introductoria [136], est inspirado y orientado
por los siguientes propsitos:

327
1. Estrechar, an ms, los lazos de amistad y buena relacin entre los
pueblos de ambos pases y propender al mejoramiento de sus condiciones
socioeconmicas.
2. Cumplir con los objetivos del Acuerdo de Cartagena que en su artculo 86
dispone que los pases Miembros emprendern una accin conjunta para
solucionar los problemas de infraestructura que inciden desfavora-
blemente sobre el proceso de integracin econmica.
3. Promover el desarrollo equilibrado de las provincias ecuatorianas de El
Oro y Loja y los departamentos peruanos de Tumbes y Piura por medio de
proyectos de aprovechamientos hidrulicos.
4. Necesidad de promover la utilizacin de los recursos hidrulicos de las
cuencas Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira.

Fueron, pues, altos y de permanente vigencia los propsitos que


inspiraron al Per y al Ecuador para llegar al Convenio de 1971. Evidente-
mente que el cuarto de los propsitos sealados resulta ser el fundamental
para lograr los otros tres dentro del marco del Convenio. En la Figura 7.2 se
aprecia el rea general del Convenio. Los cuatro propsitos antes sealados se
plasmaron en el Convenio en los siguientes objetivos y alcances especficos:

1. Aprovechamiento de la cuenca Catamayo-Chira mediante la ejecucin de


los respectivos proyectos nacionales. Se convino en que de acuerdo a las
informaciones intercambiadas el caudal del Chira era suficiente para llevar
a cabo los respectivos proyectos nacionales en la magnitud y dentro de la
prioridad con que hasta la fecha haban sido programados.
2. Ejecucin del Proyecto Binacional Puyango-Tumbes, que consiste en el
aprovechamiento de, al menos, 50 000 hectreas en el Ecuador y, al
menos, 20 000 hectreas en el Per, y otros usos, sin afectar el rgimen
natural del ro Tumbes hasta el lmite de las demandas de los actuales
usos y el mejoramiento de riego en las tierras de cultivo de ambos pases.
Los estudios definitivos comprenden las posibilidades adicionales en el
Ecuador y en el Per, que, en el caso del Per incluirn las 16 000
hectreas ubicadas en los pequeos valles vecinos al sur del ro Tumbes.
Si las posibilidades adicionales fueran mayores que las necesidades de las
16 000 hectreas arriba mencionadas los excedentes sern considerados
para ambos pases.

En el Convenio de 1971 los dos pases se comprometieron a dar la ms


alta prioridad e iniciar de inmediato y continuar ininterrumpidamente
todas las acciones necesarias para una pronta ejecucin del Proyecto
Puyango-Tumbes en forma conjunta y con carcter binacional.

328
329
3. Realizar estudios sobre las condiciones actuales de las cuencas y las
implicancias que para ellas tienen los proyectos actuales y futuros, con el
fin de establecer un programa de acciones y obras de conservacin y
mejoramiento, fijando el financiamiento que corresponda a cada pas; as
como ejecutar los programas de obras que se acuerden.
4. Establecer un programa coordinado para la obtencin, manejo y
procesamiento de la informacin hidrolgica, meteorolgica y de medicin
de sedimentos, unificando las normas a las que deben sujetarse ambos
pases; as como para construirlas, instalarlas y operarlas, centralizando la
informacin y publicando las estadsticas respectivas.
5. Realizacin de un programa para la conservacin de las cuencas
binacionales Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira, en forma conjunta.

Se trata, pues, de cinco acciones concretas cuya realizacin es de mutuo


beneficio para los pases y en especial para sus zonas fronterizas, cuya
poblacin se ver fuertemente favorecida por proyectos de tal envergadura. Es
de destacar la gran visin que se tuvo hace ms de veinte aos para incluir
dentro de los objetivos del Convenio lo referente a preservacin de cuencas e
impacto ambiental de los proyectos.

A fin de dar cumplimiento a lo sealado en el Convenio se cre, a travs


del mismo, una Comisin Mixta Peruano-Ecuatoriana para las cuencas Puyango-
Tumbes y Catamayo-Chira. Este es el organismo encargado de realizar las
acciones descritas en el Convenio. La Comisin Mixta est conformada por
dos Subcomisiones Nacionales.

Entre las atribuciones y deberes de la Comisin Mixta se recuerda


brevemente las siguientes: Realizar los estudios necesarios para determinar los
recursos de las cuencas y sus futuros aprovechamientos, realizar un estudio
sobre las condiciones actuales de las cuencas y las implicancias que para ellas
tienen los proyectos actuales y futuros, determinar las acciones y obras para la
conservacin y mejoramiento de las cuencas, ejecutar los programas y obras
sobre conservacin y mejoramiento de las cuencas, realizar un estudio sobre
las condiciones actuales de las estaciones hidrolgicas, meteorolgicas y de
medicin de sedimentos, establecer un programa coordinado para la
obtencin, manejo y procesamiento de la informacin hidrolgica,
meteorolgica y de medicin de sedimentos, gestionar y coordinar la ejecucin
de la ampliacin de las redes hidrolgicas, meteorolgicas y de medicin de
sedimentos, ejecutar los programas binacionales, en lo que se refiere a
estudios, construccin y administracin, que hayan sido aprobados por los
Gobiernos de los dos pases, as como todas las acciones necesarias,
incluyendo la negociacin y suscripcin de los contratos y compromisos del
caso, para la ms pronta ejecucin del proyecto binacional Puyango-Tumbes.

330
7.7 El Proyecto Binacional Puyango-Tumbes

Per y Ecuador han dado pasos importantes para la ejecucin del proyecto
binacional Puyango-Tumbes. En 1971, firmado ya el Convenio, Per y
Ecuador presentaron de inmediato una solicitud al Banco Interamericano de
Desarrollo (BID) para el financiamiento de los estudios del proyecto. Con la
informacin que por entonces estaba disponible y con los escasos medios
existentes la Comisin Mixta Peruano-Ecuatoriana elabor, para fines de
sustentar una solicitud de crdito ante el BID, el documento titulado Estudio de
Prefactibilidad del Proyecto Puyango-Tumbes, el mismo que debidamente aprobado
por la Comisin Mixta fue alcanzado al BID el 30 de diciembre de 1974. En la
Figura 7.3 se aprecia la cuenca Puyango-Tumbes, los lugares de embalse y las
isoyetas anuales.

El mencionado Estudio de Prefactibilidad present ocho alternativas. Las


tres primeras a partir de los embalses en Linda Chara y Palmales, otras cuatro
a partir de un embalse en Portovelo, en combinacin con otros en Tahun y
Palmales. La ltima alternativa consideraba los embalses de Portovelo, Tahun
y El Tigre.
El 15 de abril de 1976 se celebr el Contrato de Prstamo entre la
Comisin Mixta y el BID hasta por la suma de 5,2 millones de dlares para la
financiacin parcial de un proyecto de desarrollo en el rea de influencia de la
cuenca hidrogrfica Puyango-Tumbes. La primera parte estaba encaminada a
encontrar la alternativa ptima de aprovechamiento del ro. El estudio fue
asignado a un grupo de firmas consultoras, tanto del Per como del Ecuador,
encabezadas por una firma norteamericana, las que constituyeron el
Consorcio Internacional Puyango-Tumbes (CIPT). El estudio consider cuatro
lugares de embalse. Ellos fueron: Cazaderos, Linda Chara, Marcabel y
Portovelo. Combinando el potencial de estos embalses con diversas rutas de
conduccin y alcances del proyecto los consultores identificaron 35 alternati-
vas de aprovechamiento del ro, en todas las cuales se trat de optimizar el uso
de los recursos disponibles para emplearlos en irrigacin, energa
hidroelctrica, control de avenidas y en el mantenimiento y mejora del medio
ambiente. La alternativa recomendada por el Consorcio fue la constituida por
los embalses de Marcabel y Cazaderos, con determinado tamao de los
embalses y rutas de conduccin, dentro de lo que el Consultor consider la
mejor interpretacin del Convenio. El estudio de alternativas aludido debi
servir nicamente para escoger la alternativa ptima de aprovechamiento del
ro y luego definir los alcances del proyecto en cada pas. Sin embargo, no fue
as. A nuestro juicio fueron varios los factores que determinaron al Ecuador
para no proseguir los estudios mencionados. Puede mencionarse el hecho de
que en el Ecuador hubiesen considerado que la interpretacin dada por la
Comisin Mixta y por

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