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Proyeccin Continental

del Brasil

Indice

Introduccin

Prefacio

PRIMERA PARTE

Captulo I

Dos antagonismos en presencia

Captulo II

Poltica de comunicaciones de las naciones del Plata

Captulo III

Capacidad de reaccin de la Amazonia

SEGUNDA PARTE

Captulo IV

Casos de inestabilidad geogrfica

Captulo V

Santa Cruz de la Sierra

Captulo VI

Influencia norteamericana

TERCERA PARTE

Captulo VII

Sntesis geogrfica del Brasil

Captulo VIII

Aspectos decisivos del Brasil de la cuenca del Plata y del Brasil amaznico

Captulo IX

Expresin continental del Brasil


APNDICE

La situacin relativa como expresin geogrfica de Mato Grosso

Mato Grosso y la poltica continental del Brasil

Hacia el Oeste!

Bibliografa

INTRODUCCIN

Es preciso Leer Proyeccin continental del Brasil a la luz de los postulados de la Geografa.
Poltica por lo menos de los que faciliten la comprensin de los fenmenos geopolticos
estudiados en sus pginas, simplemente como casos particulares de leyes generales ya
establecidas.

ha tendencia de los Estados a poseer varias salidas al mar, si es posible a mares diferentes; la
aspiracin que tienen al dominio de la totalidad de las cuencas hidrogrficas y, por ltimo, la
tendencia a. extender sus dominios hasta donde el trfico sea capaz de - llevarlos son los
postulados esenciales para la comprensin del complejo geopoltica sudamericano.

El encuadramiento de la masa continental por dos ocanos diferentes, al Este el Atlntico, al


Oeste el Pacfico; la oposicin, impuesta por 'circunstancias decisivas, entre las dos mayores
cuencas hidrogrficas del continente, amibas en la vertiente atlntica, la del Amazonas al
Norte y la del Plata al Sur: la existencia de pases mediterrneos el caso de Bolivia y del
Paraguay precisamente en la regin en donde chocan aquellos antagonismos constituyen los
hechos que dan lugar a la eclosin de fenmenos geopolticos de la ms extensa y profunda,
repercusin continental.

Y es ineludible la situacin del Brasil en ese complejo de fenmenos por su extensin y su


posicin geogrfica. Estn bajo su dominio las bocas y el curso inferior y medio del Amazonas,
o sea lo principal de todo ese gran ro, del mismo modo que una gran parte de los orgenes de
la cuenca del Plata, cuya desembocadura est bajo bandera argentina; cerca de dos tercios de
la costa del Atlntico sur le pertenecen, poseyendo los puertos mejor situados en relacin a las
grandes mas de circulacin martima y area.

La tendencia a poseer varias salidas al mar impuls al pequeo Estado de Brandeburgo a


transformarse en el Estado Prusiano y, ms tarde, en el moderno Imperio Alemn. Lo que
orient sus actividades polticas en el siglo XIX fue, primero, el deseo de simple acceso al mar
(Bltico) mediante las adquisiciones territoriales, hasta la muerte del Gran Elector y de
Federico el Grande; despus el de la salida a dos mares diferentes (Bltico y mar del Norte) y
las alianzas con Estados vecinos, que permitiesen llegar a puertos de un mar
fundamentalmente diferente de aquellos otros dos (Mediterrneo).

Rusia no pudo conformarse con sus extensas costas en el mar Glacial rtico ni con sus salidas
al Bltico y al mar Negro; siempre aspir a tener salidas libres al Pacfico, as como en las
proximidades del mar de Noruega y tambin en l ocano Indico.

Las guerras balcnicas hallaron la mejor parte de sus estmulos en la aspiracin de poseer
varias salidas al mar. Durante la Gran Guerra, Bulgaria no aspiraba a otra cosa que a extender
sus costas hasta las bocas del Danubio y hasta el mar Egeo, ms all de Ka-vala. La formacin
de la Gran Servia, en oposicin a la Pequea Servia, anterior a la Guerra Mundial, significa la
expansin hasta las costas del Adritico.

La apertura de canales, ligando mares u ocanos, tambin responde a los imperativos de esas
tendencias, como en Panam, Suez y Kiel.

Entre ellos sobresale el canal de Panam, especie de resumen, de sntesis, de los mltiples
accesos a dos ocanos diferentes de que dispone Estados Unidos de Norteamrica, con la
posesin de sus vastsimas costas en el Atlntico y en el Pacfico, bien articuladas con esos
ocanos y ricamente servidas por vas transcontinentales.

Mientras el canal de Suez es esencialmente una empresa financiera y comercial, un negocio de


remuneracin prevista, y el canal de Kiel representa la solucin de los problemas locales,
ligados a circunstancias particulares de la hidrografa de la costa alemana, el canal de Panam
responde exclusivamente a necesidades polticas, para las cuales no. basta la
intercomunicacin terrestre intensa, entre el Atlntico y el Pacfico, a travs del territorio
norteamericano.

Sin embargo, el fundamento de todos es la multiplicacin de salidas al mar, en dichos casos a


mares diferentes.

En el cuadro de esos ejemplos no es difcil apreciar las consecuencias, mediatas e inmediatas,


del antagonismo entre el Atlntico y el Pacfico; en cuanto a Amrica del Sur, se debe
considerar especialmente el cinturn de los pequeos Estados del Pacfico apretados entre
una estrecha faja de la costa y los profundos valles andinos, obligados, para comunicarse con
los grandes centros de la civilizacin moderna, a utilizar el canal de Panam o a dar la vuelta
por el estrecho de Magallanes, con respecto a los dos grandes Estados del Atlntico sur, el
Brasil y la Argentina.
Son innumerables los ejemplos, en todo el mundo, de las orientaciones polticas resultantes de
la aspiracin de los Estados al dominio de la totalidad de las cuencas hidrogrficas. Cualquier
potencia que disponga de una seccin navegable de un ro tiende a extender su dominio hasta
la desembocadura, del mismo modo que, inversamente, cuando una potencia se apodera de la
boca de un cauce tiende a expandirse, remontando la corriente, en busca de los afluentes,
inclusive para aduearse de las fuentes reguladoras de los ros.

La gran preocupacin de Rusia en Asia fue siempre extender su influencia al curso superior del
ro Amur, as como incorporar a. su dominio las cuencas de los ms lejanos afluentes de todos
los ros siberianos.

De la red hidrogrfica de Asia, una parte se halla sometida al dominio britnico, como
acontece con sus ros meridionales, cuyos afluentes son un objetivo de la expansin britnica;
otra parte pertenece a China, como ocurre con los ros que desaguan en el Pacfico.

Sin embargo, desde que Inglaterra se instal en la desembocadura del Yang-Tse-Kiang, se


torn posible para la influencia britnica remontar las aguas y as ampliar su esfera de accin
econmica. Si no fuera por la Guerra de los Boers y el posterior acuerdo anglogermano, el valle
del Yang-Tse-Kiang no se habra repartido entre las influencias de ambos contratantes y habra
quedado exclusivamente sometido a la influencia britnica. Con todo, Inglaterra no se limit a
las restricciones del acuerdo, pues, con el camino a travs del Tbet, consider a la rica
provincia china de Sze-Tchuem, situada en el curso superior del Yang-Tse-Kiang, como una
nueva base de partida para extender su influencia, ahora aguas abajo.

En particular, en el Asia occidental es digna de mencin la cuenca del ufrates y del Tigris, a la
cual haba llegado Alemania, mediante el trazado del ferrocarril de Bagdad, par el curso medio
de los dos ros, mientras Inglaterra instalaba en la zona de la desembocadura los focos de su
influencia poltica, conquistando la navegacin del curso inferior. Son bien conocidas las
consecuencias de esos dos impulsos polticos, orientados en sentido inverso, uno aguas abajo y
otro aguas arriba.

Del sistema hidrogrfico del Congo participaron varias potencias; Francia, despus Portugal, en
seguida Alemania, adems de-Inglaterra, que posea, en parte, el curso superior de los
afluentes-principales del mismo, lo que explica la incertidumbre y la inseguridad del Estado del
Congo.

Tanto Inglaterra como Alemania trataron de penetrar en el territorio del Alto Congo por medio
de lneas frreas, partiendo de la costa atlntica y prolongndolas a travs de la colonia
portuguesa de Angola. Adems de eso, Alemania insista en mejorar las comunicaciones de su
dominio de Camern con la regin del Congo, lanzndose para el Este, en la direccin general
del frica Oriental alemana.
En torno del Nilo y del Nger se produjeron actividades polticas semejantes, especialmente en
cuanto al Nilo, las que se prolongaron, siendo la principal fuente de discordias entre Inglaterra
y Francia. A pesar del dominio definitivo que Inglaterra obtuvo sobre el Nilo, despus de la
expulsin de los franceses de la regin de Fashoda, tuvo que consolidarlo con la sumisin del
Sudn, el dominio del curso superior del famoso ro, hasta el lago Victoria, y el acceso de all al
ocano ndico.

La participacin econmica de Alemania en el Danubio, como-va comercial, al mismo tiempo


que lig ms a Austria a sus objetivos polticos, condujo al Estado alemn a intervenir
intensamente en los sucesos balcnicos.

Inversamente, la posesin por Alemania de la desembocadura del Vstula; aunque no la llev a


extender su dominio a toda la cuenca de esa gran va fluvial, por motivos de orden poltico
relacionados con el elemento polaco, la oblig a oponerse, por una poltica vigilante, a la
ambicin rusopolaca de extender su dominio desde el curso medio a toda la cuenca del
Vstula.

La desembocadura del ro Colorado en territorio mexicano, cuya cuenca pertenece en su casi


totalidad a Estados Unidos de 'Norteamrica, gravita ciertamente en la actitud permanente de
la poltica yanqui con respecto a Mxico.

En presencia de esos ejemplos, recogidos un poco de todas partes, es indiscutible la


complejidad de los problemas polticos originados en las vastas y mltiples regiones
hidrogrficas de Amrica del Sur, que se manifiestan desde la poca colonial y se mantienen
en estado latente despus de la formacin de los Estados sudamericanos.

Son tales las circunstancias, y presentan tal gravedad, que hay quien hace l pronstico de
profundas modificaciones en el mapa poltico de la Amrica del Sur, principalmente por el
hecho de que cada una de sus cuencas se encuentra bajo la bandera de ms de un Estado: la
del Orinoco, repartida entre Venezuela y Colombia; la del Amazonas, con su prodigiosa red de
afluentes, entre Brasil, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia; la del Uruguay, entre Brasil,
Argentina y Uruguay; la del Paraguay, entre Brasil, Bolivia, Paraguay y Argentina; la del Paran,
entre Brasil, Paraguay y Argentina.

Sera largo para esta introduccin citar aqu, aunque sumariamente, los innumerables
ejemplos que la historia humana nos ofrece para confirmar la tendencia de los Estados a
extender sus dominios hasta donde el trfico sea capaz de llevarlos, siempre en provecho de
sus propios intereses.
Las luchas por el dominio del Mediterrneo, las guerras de la Edad Media, las campaas de
Carlomagno para llevar su soberana de Atenas a la India, la ocupacin de la pennsula itlica y
de Sicilia, como consecuencia de la aparicin de Roma y sus campaas por la conquista de la
pennsula balcnica y, en general, toda la historia de las invasiones de los tiempos antiguos
proporcionara ejemplos de los ms convincentes. Lo mismo sucedera en los tiempos
modernos, bajo la frmula de una unidad nacional, de que son pruebas la creacin del Imperio
Alemn, la unidad de Italia, la aspiracin a una Gran Grecia, a una Gran Bulgaria y a una Gran
Servia.

La Guerra Mundial es la consecuencia de estos esfuerzos por extender el dominio en nombre


de la unidad nacional, traducida por la coercin poltica de bloques tnicos, del mismo modo
que el tratado de Versalles y la reaccin igual y contraria a esa accin. La postguerra se
caracteriza por la recuperacin del terreno perdido.

En el continente sudamericano las actividades polticas accionadas por este ltimo postulado
constituyen pruebas de claridad meridiana.

El envo de expediciones y los esfuerzos en llevar sus lmites meridionales hasta las mrgenes
del Plata, en lo que respecta a Brasil, son ejemplos por dems significativos.

Contemporneamente, la magnfica expansin del Estado argentino, que cada vez ms


consolida la irradiacin incomparable de su influencia, a la sombra de una misma lengua, de
una misma religin y de la continuidad territorial que inspiraron los antiguos virreinatos, es
ms que un ejemplo, pues es una verdadera leccin.

El Estado argentino, con el desarrollo de las comunicaciones, -demuestra la ms completa


comprensin de su destino geopoltica en presencia de los dos antagonismos existentes y en el
cuadro de la masa continental, principalmente porque, entre las formas de expansin, se
decidi por el fomento de las comunicaciones terrestres.

La expansin poltica por medio de las comunicaciones martimas llevara al Estado argentino a
una lucha inmediata con el Estado brasileo; en tal caso, el litoral sur del Brasil es el que
determinara los puntos de aplicacin de las fuerzas expansionistas. La expansin terrestre
alej esa posibilidad, al mismo tiempo que, por lneas interiores, se manifiesta en la forma
altamente simptica de solidaridad continental.

La red ferroviaria argentina es la resultante de tres impulsos geopolticos de extrema vala, a


saber: anhelos del Paraguay de poseer una salida al mar y aspiracin de Bolivia y de Chile por
varias salidas al mar; pero, sobre todo, la propia aspiracin del dominio de la cuenca del Plata,
cuya desembocadura est bajo bandera argentina,, reforzada por la tendencia a extender su
influencia adonde ella pueda ser llevada por el barco y por los rieles.

As Buenos Aires ya se une directamente con Santiago, La Paz y Asuncin; el puente sobre el
Uruguay, en Paso de los Libres, muy en breve la ligar con la capital del Brasil; la unin de las
lneas argentinas, bolivianas y peruanas ya lleva la influencia argentina hasta el Cuzco, el
caballero del anfiteatro amaznico, esbozndose de esta manera, por iniciativa del Estado
argentino, la segunda transcontinental sudamericana. En las proximidades de Cuzco (Per) se
halla la cabecera del valle de Ucayali, el que podr ser unido fcilmente con el valle del
Magdalena por los modernos medios de transporte (del mismo modo que Lima ya se liga a
Iquitos), a su vez unido por el puerto de Cartagena con el mar de las Antillas, de intenso trfico
por la influencia norteamericana.

Estados Unidos de Norteamrica, el primero en materializar el sentido poltico de las lneas


transcontinentales, dispone de algunas lneas frreas que unen las costas del Atlntico con las
del Pacfico a travs de su propio territorio, y son conocidos sus proyectos de repetir la hazaa,
al menos una vez, por el territorio de los Estados de las, otras dos Amricas.

El impulso de tales tentativas es el mismo que indujo a Rusia a llevar a cabo la obra gigantesca
del Transiberiano e inspir el proyecto que, atravesando la parte continental del continente
asitico,- abrira un eje de comunicaciones de Siria hasta las costas orientales de la China, o los
proyectos de Cecil Rhodes de una va frrea del Cabo a El Cairo, atravesando el continente
africano en el sentido de los meridianos, al lado de otras que encaran lneas transversales.

El Estado argentino tuvo la primaca de las transcontinentales en la Amrica del Sur con el
Transandino; su red ferroviaria, con la extensin hasta La Paz y de all hacia el Cuzco, colabora
en los planes de la gran lnea transcontinental americana.

Es preciso, pues, no perder de vista, en el complejo de los fenmenos geopolticos


sudamericanos: - que para el Brasil asumen la ms alta importancia los problemas resultantes
del antagonismo ocenico, precisamente porque se proyectan a travs de la oposicin
hidrogrfica de las cuencas del Amazonas y del Plata; que el Brasil es factor comn en
cuatro de los cinco casos geopolticos representados por las grandes cuencas sudamericanas
que, al fin, se resumen en el antagonismo entre l Amazonas y el Plata bien definido por la
oposicin de sus aguas, por los cuadros climatobotnicos de las respectivas cuencas y por la
latitud en que desembocan en el Atlntico, constituyendo dos compartimientos diferentes,
por donde tienden a manifestarse las fuerzas antagnicas oriundas del Pacfico y del Atlntico;
que la amplitud de la influencia del Estado argentino, remontando la cuenca del Plata por
valles y crestas, repercutiendo ya ms all de su propia rbita hidrogrfica, tendiendo a
extender su dominio por donde el trfico sea capaz de llevarlo, se traduce, prcticamente, en
un desequilibrio geopoltica en favor del Plata, en la lucha multisecular entre la cuenca del
Plata y la del Amazonas.
Todo ello se puede deducir de la sumaria exposicin de los principios y de los hechos
mencionados en esta Introduccin, breve como los captulos que van a seguir, en cuya
redaccin predomina el sentido de sntesis.

A la luz de los postulados que esta Introduccin procura demostrar con ejemplos, Proyeccin
continental del Brasil puede considerarse como un ensayo, en el que se hace el clculo de los
componentes del inmenso sistema de fuerzas geopolticas sudamericanas, para concluir que el
Brasil, por su extensin y su situacin geogrfica, contiene indiscutiblemente la resultante
poltica.

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PREFACIO

Le y rele detenidamente Aspectos geogrficos sudamericanos. Con la mayor insistencia


recomiendo su estudio a nuestros hombres-de gobierno. En ese libro se tratan los ms graves
problemas de la existencia y el desarrollo de las naciones del continente, los asuntos mismos
de la verdadera poltica, con mayscula.

Evidentemente, es prematuro trazar rumbos definitivos. El trabajo no trata de hacerlo. Slo


investiga los factores; procura individualizarlos en vista de lo que nos ensea la
antropogeografa. Recordando que el porvenir econmico, poltico y social de las agrupaciones
humanas est como sealado por el relieve que los acontecimientos geognicos y los factores
fisiogrficos determinaron en la superficie de los pases que habitan, procur Mao Travassos
aplicar a nuestro continente las lecciones de Ratzel, de Brunhes, sus discpulos y mulos.

Enunciar la meta es expresar la complejidad y el arduo esfuerzo que exige la solucin del
enigma. Por ms difcil que sea, es preciso hallar la solucin, para bien del progreso y de la paz
de esta fraccin del mundo, y, entretanto, para tarea, tan vasta apenas algunos trazos estn
esbozados. Ni siquiera est grabado el alfabeto que deber ser empleado.

A pesar de ello, conviene leer este primer ensayo. Es una tentativa para, poner mtodo en el
caos de nuestras iniciativas, tan desordenadas, procurando analizar los problemas a resolver,
definindolos, viendo las reacciones recprocas, las posibilidades presumibles, los factores que
pueden surgir, los cuadrantes en que pueden aparecer y los puntos del horizonte en que son
de esperar.
No es de desaliento la impresin. Es ms de calma serena, sin deseos dbiles y malsanos de
ansias por ilusiones optimistas, quand mme.

Una primera leccin se recoge de ese anlisis; se otea el campo de accin.

Si este siglo debe ser el siglo del Pacfico y el de la Amrica del Sur, es imprescindible sondear y
definir las caractersticas de los trminos en presencia. En cuanto a la Amrica del Sur, son
dignos de mencin los dos ocanos que la limitan, la permeabilidad antropogeogrfica del
continente en s, las semejanzas y las oposiciones de sus zonas diversas, los imperialismos
varios que la acercan, los otros que le son intrnsecos, los remedios, los errores a evitar y las
formas propias de su desarrollo.

Es interesantsimo y acertado el cuadro que se traz de los antagonismos ocenicos y,


correlativamente, el de los antagonismos de las dos vertientes que definen la espina dorsal de
los Andes. No menos interesante es la descripcin de los aspectos opuestos de la cuenca del
Plata y la del Amazonas. Muestra cmo el conjunto atlntico tiende y tender naturalmente a
sobrepasar, social y econmicamente, el borde del Pacfico y, a ese respecto, es digno de la
mayor ponderacin lo que expresa sobre el influjo de los "nudos" y de los pasos de la
Cordillera.

Pone en evidencia, cules son las lneas de menor resistencia u las posibles tentativas
imperialistas, constituidas por el Mediterrneo, que es el mar de los Caribes, y el golfo de
Mxico, condensador de expansiones, por el predominio martimo de las tierras que los
cercan. Vuelve luminosamente clavo el papel de pacificador, con poder de coordinar y de
suavizar conflictos, que puede corresponder al Brasil.

No deja de examinar, aunque sea superficialmente, el "punctum dolens" del continente


Bolivia, oprimida por su situacin angustiosa de pas aislado, solicitado por tendencias
externas antagnicas. Esboza cmo el canal de Panam puede constituir en el noroeste de
Amrica del Sur una zona delicada de cismas polticos. No deja de hacer ver cmo el Uruguay
sufre presiones anlogas, entre las afinidades raciales con el Brasil y las solicitaciones polticas
de la Argentina.

En todos esos casos se tiene la intencin de resolver todo en la paz y en el progreso.

Y una segunda leccin est en los remedios que prev: la unin para conocernos mejor.

Unin para la cual no debe haber exclusivismo de mtodos, so pena de que los gastos a
enfrentar no sean compatibles con nuestros recursos, por lo menos en un futuro prximo. Las
realizaciones deben ser rpidas, y, por lo tanto, no ser posible recurrir como medicina nica a
la construccin de ferrocarriles, a causa de la lentitud de ella.

Es, pues, a los rieles, al barco, al avin y al hidroavin que se recurrir para' intensificar y
apresurar esa poltica de aproximacin continental. Bien se ve la importancia y la gravedad de
los asuntos que contempla el presente estudio.

Es imposible resumir aqu todos los puntos tocados y las ideas sugeridas. El capitn Mario
Travassos, conocido oficial del Ejrcito, tiene de quin heredar su capacidad, el patriotismo y la
competencia del tronco ancestral del que procede. Era necesario recordarlo aqu para
agradecerle el honor que -me concedi al pedir mi opinin sobre su libro.

Lanlo los estudiosos y los que tienen responsabilidad de gobierno. Como yo, al finalizar, lo
reelern.

En l todos los hombres de buena fe hallarn algo que aprender.

PANDIA CALOGERAS, Petrpolis, 1931

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PRIMERA PARTE

CAPITULO I

Dos Antagonismos en Presencia

Atlntico versus Pacfico. - Plata versus Amazonas.

Cuando se consideran, en conjunto, los fenmenos econmicos y polticos que se realizan en


pleno continente sudamericano y en sus inmediaciones, debe admitirse 3a presencia de dos
antagonismos fundamentales en su extenso y variado territorio, como los factores esenciales
de las modalidades en que se manifiestan aquellos mismos fenmenos.
Esos antagonismos, si de cierto modo separan, como todos los antagonismos, pueden
significar, conjugados, las verdaderas fuerzas creadoras de cuanto pasa en- los dominios
polticos de la actividad sudamericana. Esta comprobacin no hace sino confirmar una de las
ms decisivas conclusiones de la ciencia geogrfica moderna, segn la cual los antagonismos se
revelan como fuerzas armonizadoras por excelencia si se contemplan los aspectos
antropogeogrficos que encierran.

Y esto se torna tanto ms real, cuanto ms se desarrollan, por una parte, las vas de
comunicacin y los medios de transporte, y, por otra, la riqueza a circular.

Slo las reacciones recprocas de esos factores, acondicionados a los antagonismos geogrficos
de nuestro continente, pueden determinar un criterio seguro para orientar los espritus al
juzgar la importancia de los acontecimientos actuales o al estimar las posibilidades de sus
desarrollos ulteriores.

Esos antagonismos se manifiestan interesando amplitudes distintas:

uno, abarcando todo el continente, tanto en sus causas como en sus efectos, se traduce por la
oposicin de las dos vertientes continentales, la del Atlntico y la del Pacfico.

otro, interesando directamente la vertiente atlntica, es la oposicin de los dos grandes cauces
situados en ella, el del Amazonas y el del Plata, y puede ser fcilmente comprobado a simple
vista sobre una carta geogrfica de la Amrica del Sur.

Atlntico versus Pacfico

En el primero de esos antagonismos, las cumbres de los Andes dividen las aguas para los dos
ocanos especficamente diferentes. Hacia el Oeste, para el Pacfico, "el mar solitario", el
ocano de rutas de circulacin regional, de las extensiones sin fin, de las grandes
profundidades de las Polinesias.

Hacia el Este, para el Atlntico, cuyas aguas son las ms frecuentadas del globo, en cuyas
costas el "ecumeno" martimo se encuentra magnficamente definido y donde la "plataforma
continental" es de las ms abundantes en peces.

Las vertientes correspondientes a cada uno de esos ocanos, que encuadran el territorio
sudamericano, no logran sino llevar tierra adentro la oposicin del litoral con sus propias
caractersticas.
En la vertiente occidental, la del Pacfico, no existen grandes ros; las tierras descienden
bruscamente de elevadas cumbres y altiplanos, y las aguas, como torrentes, prefieren el
rumbo de los meridianos, recorriendo los valles longitudinales andinos antes de abordar el
litoral.

Al litoral, pobre de articulaciones (ensenadas, bahas, golfos, etctera), libre, en el rigor de la


palabra, de "ecumeno" martimo, le corresponde un interior caractersticamente montaoso,
tanto por la altitud como por la produccin minera, imprimiendo rasgos y mentalidad estticos
a sus poblaciones.

En la vertiente oriental, de modo semejante, todo armoniza con el ocano que baa el litoral.
Las tierras, y con ellas las aguas, se alargan desde los confines mediterrneos hasta alcanzar,
tranquilas, el ocano. Inmensos ros navegables prolongan, tierra adentro, todas las
magnificencias atlnticas, vinculando en esta forma el interior a las grandes rutas de
circulacin martima. Le corresponde una actividad agrcola y ganadera y espritu dinmico.

Si desde las cumbres de los Andes observamos las vertientes y los ocanos que las encuadran,
no hay duda de que estamos frente a un antagonismo bien manifiesto.

Amazonas versus Plata

Al analizar el segundo antagonismo, en forma no menos evidente, se llega a su comprobacin.

Si partimos del altiplano boliviano hacia el Este, sobre el divortum aquarum que emerge de los
contrafuertes andinos y se extiende por el altiplano central brasileo, repartiendo las aguas
entre la cuenca amaznica y la del Plata hasta fundirse en la barrera orogrfica que, a su vez,
reparte aguas entre esas cuencas y las de San Francisco y Paranahyba, comprobaremos una
nueva oposicin.

Al Norte, el Amazonas; al Sur, el Plata.

Sus ms lejanos afluentes se oponen sistemticamente. El mayor caudal del uno corre en
direccin general del Norte; las aguas del otro, al Sur. En corto trecho concuerda el curso
inferior de sus caudales en la direccin general, al Este. Aun as lo hacen despus de recorrer
regiones de diferente clima y produccin: el Amazonas, recibiendo en su largo curso afluentes
repartidos al norte y al sur del Ecuador; el Plata, en su menor desarrollo, encauzando toda una
extensa cuenca homogeneizada por el trpico meridional; mientras el Amazonas desemboca
en el ocano en la extremidad nordeste del litoral de la gran vertiente, a la altura del Ecuador y
frente a la ruta de circulacin martima ms importante del Atlntico Sur, el Plata lo hace
mucho ms al sur del Capricornio, frente a rutas secundarias de circulacin martima.

Como se puede deducir desde ya, adems de las complicaciones peculiares a las circunstancias
que lo definen, ese antagonismo agrava el creado por la divisoria andina; por eso es que las
reacciones de la vertiente atlntica sobre la del Pacfico se van a producir a travs de dos
cuencas tambin antagnicas. Es por esas cuencas que la vertiente del Pacfico procura
neutralizar sus insuficiencias, o sean las insuficiencias de su litoral (ausencia de "ecumeno") y
del ocano que lo baa (circulacin regional).

Mediante esas dos formidables vlvulas de seguridad, en contacto directo con la civilizacin
europea, es que la vertiente pac-tica escapa a influencias extraas que sus valles
longitudinales Pueden atraer y canalizar.

De estas causas surgen los otros dos aspectos capitales, que se pueden traducir en la rivalidad
de trfico de las dos grandes cuencas, verdaderos compartimientos de la vertiente atlntica,
hasta-ms all de las cumbres andinas.

Es lo que nos va a demostrar al efectuar una ojeada sobre la poltica de comunicaciones en la


cuenca del Plata y sobre las posibilidades de trfico del Amazonas.

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CAPITULO II

Poltica de Comunicaciones

Proyeccin internacional de la red ferroviaria argentina. - Repercusin directa sobre la


vertiente del Pacfico e indirecta sobre la cuenca amaznica,

La red de comunicaciones de las naciones del Plata es una de las ms expresivas


demostraciones de cunto vale el hombre como factor geogrfico de primera calidad. Al
mismo tiempo, prueba de un modo perfecto, la elasticidad de la geografa poltica como
cpula de la antropogeografa, la gama de sus variaciones, desde la ms racional de las
hiptesis hasta el ms absurdo de los hechos.

Aspectos como el de esa red de comunicaciones no dejan dudas de que la geografa poltica no
es, en verdad, sino otra geografa cualquiera animada por el hombre. Qudase convenido una
vez ms de que, sin el hombre como factor geogrfico, toda la geografa se convierte en un
cuerpo sin alma.

Es que el sentido poltico, en toda la amplitud de sus acepciones, es el alma de las realidades
geogrficas, para las cuales la actuacin del hombre es todo.

En el caso particular de la red de comunicaciones, esa actuacin se muestra por dems


interesante, puesto que las vas se van a concentrar en el propio corazn de uno de los pases
de la cuenca del Plata, en Buenos Aires, la distribuidora en la orilla misma de -dicho ro, al
margen del Atlntico. Y cuanto est realizado, honra sobremanera a la Nacin Argentina, por la
grandeza y el alcance de la obra efectuada, no obstante la magnitud de la contribucin
extranjera.

En efecto, el cuadro poltico argentino es, en nuestro continente, un ejemplo notable de lo que
mejor se admite, desde el punto de vista doctrinario, sobre el asunto.

No le falta ni extensin ni equilibrio. Traduce exactamente la accin coordinadora sobre los


factores geogrficos y humanos acondicionados por la Nacin Argentina. Define con precisin
las tendencias, las necesidades y posibilidades del pueblo argentino, en s y en relacin con los
dems.

De cualquiera de sus modalidades polticas se pueden deducir, fcil y espontneamente, las


directivas de su poltica nacional. En conjunto, sus actividades constituyen un verdadero
sistema de fuerzas, segn las aspiraciones de la propia nacin y para la cual la poltica del
Estado argentino es la resultante lgica.

Proyeccin ferroviaria argentina

Todo ello se comprende y siente cuando se tiene conocimiento del carcter expansionista de la
poltica de comunicaciones del Plata. El estado de las comunicaciones dado el carcter
econmico de las sociedades modernas es significativo como una indicacin segura sobre los
rumbos y la estabilidad de determinado sentido poltico.

El esquicio que materializa el esfuerzo ferroviario del Plata da, por s mismo, una idea del
volumen econmico y poltico de dicha red de comunicaciones. No slo deja sentir, en toda su
expresin, el carcter concntrico del sistema, sino que indica, desde luego, el grado de su
repercusin sobre las redes circunvecinas.
Como se ve, Buenos Aires est ligada directamente por ferrocarril con las capitales de tres
pases limtrofes: con Asuncin, completndolo con la va fluvial, la que asegura, tambin, el
enlace (Concordia-Salto) entre las redes argentina y uruguaya; con Santiago (y Valparaso), por
medio de la va frrea de montaa que vincula la riqueza andina con el Atlntico; con La Paz,
por la unin en Tupiza de la va argentina con las lneas bolivianas, despus de recorrer sus
rieles, hasta La Quiaca, 1.795 kilmetros.

En cuanto al carcter concntrico del sistema, es evidente su importancia si consideramos


ciertas particularidades. De un lado, las vas navegables nada perdieron. No hay competencia
sino cooperacin. Adems de eso, el servicio portuario y las condiciones tcnicas de la
navegabilidad fluvial se desarrollan cada da ms y el Estado argentino mantiene el dragado
permanente de los ros navegables. Por otro lado, est el juego de los transportes, mediante
esos dos medios de comunicacin o por las transversales, que permiten volcar los transportes
de una ruta de comunicaciones a otra, lo que se puede fcilmente apreciar en una carta
ferroviaria argentina.

En cuanto a la repercusin del sistema sobre las redes circunvecinas, es un aspecto que
merece atencin especial. Si en las uniones Buenos Aires - Santiago y Buenos Aires - Asuncin
esa repercusin no sobrepasa los lmites de sus naturales consecuencias, en cambio, en la
unin Buenos Aires - La Paz, adquiere reflejos capaces de repercutir hasta en la economa
continental.

Repercusin sobre el Pacfico y la Amazonia

Volviendo a consultar el esquicio, se puede, en un rpido anlisis, apreciar la importancia


politicoeconmica de los reflejos de carcter continental resultantes de la unin Buenos Aires -
La Paz.

Si se valoran todos los factores, se llega a la conclusin de que esos reflejos se manifiestan de
dos modos diferentes, presentndose en dos fases, por as decir, opuestas, pero que se
complementan.

En primer lugar, est la multiplicacin de los contactos con el Pacfico. La unin con el puerto
de Valparaso es, puede decirse, multiplicada por la unin con los puertos de Antofagasta,
Mejillones, Arica (chilenos) y de Moliendo (peruano). A pesar del carcter indirecto de estas
uniones, no hay que negar su repercusin continental.

Basta considerar el significado poltico de los ferrocarriles que de Antofagasta y Arica van a La
Paz (Guerra del Pacfico), las condiciones de vida ms o menos artificiales de aquellos puertos
(ausencia de "ecumeno" martimo), el "aislamiento" de las aguas que los sirven y las
consecuencias actuales y futuras del canal de Panam sobre el trfico martimo del Pacfico.
Segn sean las circunstancias, esas vas frreas podrn encontrar una finalidad del todo
opuesta a aquella que inspir su construccin, tomndose en verdaderas bombas aspirantes,
transportando a la altiplanicie la riqueza de los valles longitudinales de la vertiente occidental
andina. La va Buenos Aires - La Paz har el resto.

Resalta, despus, el significado de la unin Buenos Aires - La Paz, aumentado an ms por su


prolongacin hasta el Cuzco. Sus rieles representan, frente mismo a las cabeceras de los valles
del Mamor, Ben y Madre de Dios (Amazonia), una decisiva barrera econmica, verdadera
caja recolectora en favor del Plata.

Es evidente que cualquier pronstico que se quiera hacer con respecto a la proyeccin
politicoeconmica de la unin Buenos Aires - La Paz, choca con cuestiones difciles de
contrabalancear.

Entre ellas estn las enormes distancias unidas por va simple, de troncha angosta, muchas
veces de escaso rendimiento, reducido, adems, por la cremallera y por las malas condiciones
meteorolgicas locales. De Buenos Aires a Antofagasta hay 2.701 km; a Arica, 3.020; a
Moliendo (inclusive la travesa del lago Titicaca), 3.433 km. Son realmente cifras casi
astronmicas. Problemas de tarifas, cuestiones de transbordo, en fin, costo de los transportes.

Pero es cierto que imperativos econmicos se encargarn de allanar muchas de esas


dificultades mediante convenios (comercio mutuo) y recursos tcnicos, aumentando el
rendimiento de esas vas, como ya se comienza a realizar.

De cuanto queda dicho se puede llegar a la conclusin, con cierta seguridad, del papel de la
unin ferroviaria Buenos Aires-La Paz como factor de homogeneidad frente a los antagonismos
geogrficos sudamericanos, ya sea el de sus vertientes o el de las cuencas capitales de la
vertiente atlntica. Sube al altiplano boliviano y une los rieles que rompen las faldas andinas,
en un esfuerzo neutralizante de buena parte de los aspectos de aquellos antagonismos, pero
en provecho del Plata.

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CAPITULO III

Capacidad de Reaccin de la Amazonia


El altiplano boliviano y las comunicaciones de Amazonia. Los pasos andinos.

Como acabamos de ver, entre los aspectos ms importantes del esfuerzo ferroviario de las
naciones del Plata es notable el volumen econmico y poltico de la unin Buenos Aires - La
Paz.

. En primer lugar, dicha unin, aunque indirectamente, multiplica los contactos de la vertiente
atlntica con el Pacfico- Lo que el transandino, por el paso de Uspallata, hace con Valparaso,
la unin Buenos Aires - La Paz, si consideramos que ella se prolonga hasta Cuzco, opera en
relacin a los puertos chilenos de Antofagasta, Mejillones y Arica y al puerto peruano de
Moliendo. En seguida est el papel que sus rieles representan, frente a las cabeceras de los
valles de la cuenca del Madera, como barrera econmica, verdadera caja recolectara, en el
altiplano, en favor del Plata, como ya se ha mencionado.

Considerando la repulsin geogrfica entre las cuencas del Plata y del Amazonas, se puede
apreciar lo que significa la poltica de comunicaciones del Plata como neutralizacin de la mala
posicin relativa del Plata, y como provecho a sacar de las incipiencias del Amazonas.

El altiplano boliviano y la Amazonia

Analicemos ahora las comunicaciones del altiplano boliviano, s como las posibilidades de
reaccin de las comunicaciones de la cuenca amaznica sobre la poltica ferroviaria del Plata.

Nos parece ser ste un asunto por dems palpitante, dada la-creciente importancia econmica
del altiplano boliviano y la repercusin continental de la poltica de comunicaciones del Plata.

La llave del problema se halla en el llamado tringulo econmico Cochabamba - Santa Cruz de
la Sierra - Sucre, verdadero smbolo de la riqueza boliviana.

Ese tringulo tiene la particularidad, debido a su posicin, de ofrecer la base (Cochabamba -


Santa Cruz), a las posibilidades de navegacin que el Madera, a su vez, ofrece a la vertiente
nordeste y este del altiplano.

Por otro lado, esa base est representada en el terreno por la excelente carretera que une
Santa Cruz de la Sierra con Cocha-bamba, lo que aumenta en mucho el valor de su posicin.
Pero es preciso no olvidar que si Santa Cruz tiene enlace por la cuenca del ro Grande, el ms
importante afluente del Mamor, Cochabamba es solicitada directamente por la red
ferroviaria del Plata y no deja de sufrir la influencia martima de Arica, como consecuencia del
propio sistema ferroviario de la regin.

Se torna as ms que evidente la importancia actual de Cocha-bamba como principal vrtice


del citado tringulo econmico del altiplano boliviano, esto es, como centro de atraccin de
todo el potencial de la regin interesada por ese mismo tringulo. En su favor cuenta no slo
con su posicin central sino, y sobre todo, con las comunicaciones que concentra.

La inversin de esos valores, entretanto, es de muy posible realizacin si tenemos en cuenta la


importancia econmica de la vertiente oriental del altiplano y la capacidad de atraccin del
Madeira - Mamor.

En cuanto a la importancia econmica de esta vertiente, Santa Cruz la representa bien por ser
el principal centro productor de toda la inmensa zona de que venimos tratando. Praderas y
rebaos sin fin, caucho y trigo, son caractersticas suficientes para la calificacin econmica de
esa zona.

La capacidad de atraccin del Madeira, ya francamente manifestada por la construccin del


camino La Paz - Yungas, segn nos consta, en vas de conclusin, espera slo la unin
ferroviaria Santa Cruz - Cuatro Hoyos (200 km, de los cuales 100- km ya abiertos en carretera),
o mejor, Santa Cruz - Guajar Mirim, para que se haga sin interrupcin el trnsito ferroviario
de Santa Cruz hasta Puerto Viejo, donde los rieles entregan a las vas fluviales la carga que ellos
transportan.

De lo expuesto resulta que slo se trata de desplazar el centro de atraccin de la regin de


Cochabamba a Santa Cruz, inclusive, porque la atraccin ejercida por Cochabamba es, por as
decir, artificial, producto de las facilidades de comunicaciones de que disfruta; en cambio,
Santa Cruz representa realmente el verdadero centro de gravedad de la economa del
altiplano.

El camino La Paz - Yungas es un precioso esfuerzo, aunque todava secundario, que los
bolivianos realizan para escapar a la red ferroviaria del Plata, llevando por el Beni, y hacia las
aguas del Amazonas, la mayor y mejor parte de la riqueza de la vertiente nordeste del
altiplano. Queda an por realizar el esfuerzo principal: el de completar la posibilidad que
ofrece el Madeira-Mamor haciendo aproximar, en cualquier forma, las puntas de sus rieles a
la regin de Santa Cruz de la Sierra, aun duplicando la va fluvial.
Esas son las grandes lneas del problema. En presencia de ellas se tiene que reconocer la
facilidad de navegacin del Amazonas en esa regin, en contraste con el carcter artificial de la
atraccin ferroviaria del Plata. Dicha razn es suficiente para que se reconozca a las
comunicaciones del Amazonas como capaces de ser un contrapeso al sometimiento actual del
altiplano boliviano a las comunicaciones del Plata.

Los pasos andinos

Si, adems de ello, se hace un estudio de la cordillera de los Andes desde el punto de vista de
la permeabilidad de sus cumbres, aumenta de valor el Amazonas como va de transporte.

Nada ms difcil, en presencia de la interdependencia econmica de los Estados modernos,


que establecer lneas divisorias. Da a. da, cuanto ms aumentan los recursos industriales a
disposicin del hombre, menos valor van teniendo las lneas divisorias, aunque sean las ms
caracterizadas en el terreno.

Ya se trate de fronteras polticas o no, o se pretenda simplemente circunscribir zonas en que


se registran ciertos fenmenos, por todas partes se produce la misma caducidad de los viejos
preconceptos de lmites. Y cuanto ms se manifiestan los efectos de la pluralidad de las
comunicaciones, menos incisivas se tornan las lneas divisorias de cualquier clase.

Los ros, en algn tiempo considerados como los mejores arbitrios para delimitar fronteras,
constituyen decisivos ejemplos de ese fenmeno. Los cursos de agua, que siempre fueron un
obstculo ilusorio desde el punto de vista militar, econmicamente se muestran hasta como
vinculadores de ambas mrgenes que les corresponden.

Los grandes valles son verdaderas rutas de compartimientos econmicos. Esa es una verdad
que hoy nadie puede discutir.

En la destruccin de las lneas divisorias o, mejor dicho, de los antiguos conceptos sobre dichas
lneas, solamente las divisorias de agua parecan resistir.

En verdad, la lnea de crestas de las divisorias que reparten aguas, separa las vertientes y, con
ello, la produccin y la riqueza.

Si se consideran ciertos movimientos compensadores de una vertiente sobre la otra, se puede


comprobar la poca solidez de las lneas divisorias para delimitar fronteras y fijar as espacios
geogrficos. Tratndose de ros, las reacciones entre las mrgenes no alteran su papel de
unin de las mismas. Si se trata de crestas divisorias, movimientos de aquella naturaleza
pueden modificar profundamente su funcin disociadora.
Las reacciones en provecho de la vertiente mejor dotada se producen a travs de los pasos y
otros accidentes de menor resistencia de la altiplanicie divisoria, tal como se produce la
bsqueda de equilibrio de los lquidos en vasos comunicantes. Y es as como, aunque
tratndose de elevadas divisorias, pueden ellos asumir un papel funcional vinculatorio. La
medida de esa vinculacin se presenta del todo aleatoria y por dems variable si se la compara
con el caso fluvial.

De esa extraa hidrosttica politicoeconmica, la Cordillera de los Andes, con el marcado


antagonismo de sus vertientes, nos da una valiosa muestra.

En la vertiente atlntica, largas y vastas cuencas hidrogrficas, inmensos ros navegables hasta
en los confines mediterrneos, litoral fuertemente articulado, bordeado por una extensa y rica
plataforma continental y costas de condensacin prximas a importantes rutas de
comunicacin martima.

En la vertiente del Pacfico, litoral muchas veces inhospitalario y excntrico a las grandes vas
de comunicacin martima; interior sistemticamente montaoso, atrayente por el clima y la
produccin. Comunicaciones longitudinales, paralelas a las crestas de las grandes masas
integrantes de la Cordillera.

En resumen: en la vertiente atlntica, una inmensa superficie de contacto con los ms


importantes centros de la civilizacin mundial, vas de penetracin naturales extendindose
del ocano a las propias faldas andinas, mentalidad agrcola, tendencias dinmicas; en la
vertiente pacfica, aislamiento martimo relativo, produccin y comunicaciones que renen
caractersticas montaosas, mentalidad minera, tendencias estticas.

Recapitulamos el formidable antagonismo demarcado por las cumbres de los Andes, porque
de la manera de ser de la oposicin-entre las vertientes andinas se puede determinar la
influencia decisiva de la vertiente atlntica sobre la pacfica y la suerte de succin econmica
que el sistema hidrogrfico de aqulla, accionada como se encuentra por las corrientes de
transportes martimos ms-importantes del globo, ha de ejercer sobre sta.

El grado en que se manifestar esa influencia puede variar segn tres causas principales:

La mayor o menor posibilidad de llevar, por las lneas naturales de comunicacin, los medios
de transporte necesarios.

La mayor o menor practicabilidad de los pasos en las lneas de las cumbres.

Por ltimo, la mayor o menor tendencia a la abundancia, llevando al nivel de esos pasos la
riqueza, a transbordarse de una vertiente a otra.
De la accin conjunta de esos factores va a depender el grado de elasticidad del formidable
divortium acquarum de los Andes, en provecho de la economa de la principal vertiente de la
gran masa continental sudamericana.

Al examinar la Cordillera de los Andes en sus grandes lneas, se comprueba que las vas de
transfusin entre sus vertientes se hallan, sea en las regiones de los pasos, sea en la de los
nudos, formas topolgicas stas que sealan los centros de dispersin oro-grfica de las varias
secciones de la gran Cordillera.

Los pasos, como su nombre mismo lo expresa, indican los pasajes, por as decir naturales, de
una vertiente a otra. Los ms importantes son: el de Uspallata (Chile-Argentina) y el de Santa
Rosa: (Chile -Bolivia).

Los nudos, como centros de dispersin de las aguas en relacin a las varias ramificaciones de
los sistemas de montaa que, de vez en cuando, en ellos se unen, presentndose en la forma
aproximada de altiplanos en torno de un alto pico, significan lneas de menor resistencia, en lo
que constituye la formidable muralla divisoria. Traducen por esa causa, aunque de modo
indirecto, la permeabilidad transversal de la Cordillera.

Se notan el de Pasto (Colombia), Loja (Ecuador) y Pasco y Cuzco (Per).

Con respecto al papel funcional de los pasos, una carta de la Amrica del Sur lo dice
elocuentemente. El de Uspallata da paso al Transandino. El de Santa Rosa, limitado en su parte
ms alta por los lagos Titicaca y Poop, da acceso a las lneas frreas que, del trecho costero
Antofagasta - Moliendo, suben al altiplano boliviano.

El papel funcional de los "nudos" est se puede decir, an por ser revelado. Retardan su
surgimiento las presiones ejercidas sobre sus flancos, por la mayor facilidad de las
comunicaciones y una mayor necesidad de circulacin de la riqueza. Al Norte tenemos el
territorio colombiano, canalizado por la cuenca del Magdalena hacia las aguas del Atlntico,
adems de la atraccin naturalmente ejercida por el canal de Panam. Al Sur, el escurr-miento
verdaderamente espontneo asegurado por el altiplano boliviano que se abre francamente a
las vas esenciales de la vertiente atlntica. Finalmente, la capacidad de los transportes,
todava de reducido valor, en Amazonia y la incipiencia econmica de las regiones interesadas
por los "nudos".

A pesar de todo esto, no hay dudas sobre la importancia funcional de los "nudos" en el
complejo engranaje de la economa del continente. La posicin de ellos es de las ms notables
en el opulento anfiteatro de Amazonia. Y no les faltan vas de acceso al Atlntico, aunque
todava estn por desarrollarse.

Desde el punto de vista de las comunicaciones, ellos se hallan muy bien situados. Los de Pasto
y de Loja miran a los valles del Putumayo y del Maran; el de Pasco, a la propia cuenca del
Maran y los valles del Purs y del Jura; el de Cuzco prolonga el de Pasco en la direccin
general de la cuenca del Madeira.

Conocidas las influencias actuales de las comunicaciones del Plata sobre el altiplano boliviano,
las notables posibilidades de navegabilidad del Madeira y su cuenca y considerada la tendencia
del Nordeste brasileo a servir a aquel altiplano, resulta evidente que los nudos de Pasco y
Cuzco, ste directamente, aqul indirectamente, se asocian al papel funcional del paso de
Santa Rosa. En cuanto a los de Loja y Pasto, permanecern neutralizados por las influencias
poderosas del canal de Panam, hasta que la congestin de esa va artificial y el despertar de
los transportes en los valles amaznicos que enfrentan esos nudos rompan, solicitados por el
desarrollo de la riqueza en las regiones comprendidas por esas formas topolgicas, el
equilibrio en favor de la vertiente atlntica.

Pasos y nudos aqullos ya revelados, stos todava en la incipiencia de segura promesa


geogrfica significan, en conjunto, sorprendentes consecuencias de orden poltico como
tambin econmico para el continente sudamericano.

Cuando las posibilidades de transporte del Amazonas se aprovechen en su pleno rendimiento,


juntamente con los pasos andinos, excluyendo slo el paso de Uspallata, las bocas del
Amazonas esparcirn en el Atlntico una gran parte de la riqueza del centro y de la vertiente
occidental del continente. Y no debe olvidarse el papel acelerador que las corrientes
inmigratorias de los nipones podrn asumir, si prefieren, merced a su insuperable capacidad
realizadora, crear caminos ms directos para sus ncleos en territorio brasileo.

As es como, con la materia de esos tres captulos, quedan sentadas las partes esenciales del
gran montaje geogrfico en el cual se est desarrollando toda la poltica y la economa
sudamericanas, inclusive .ciertas actividades inquietantes, como pasamos a ver.

[ Arriba ]

SEGUNDA PARTE

CAPITULO IV

Casos de Inestabilidad Geogrfica


En torno de los territorios boliviano y colombiano. - Caso uruguayo.

Nada ofrece mayores motivos generadores de inquietud polnica que la inestabilidad


geogrfica, esto es, la oscilacin de ciertos territorios entre determinadas caractersticas que
los circundan.

Territorios as oscilantes son verdaderos focos de perturbaciones polticas, causas de


disensiones o, por lo menos, de preocupaciones serias, a fin de evitar posibles conflictos
internacionales.

En nuestro continente hay algunos casos de inestabilidad geogrfica dignos de tenerse en


cuenta. Uno de ellos, el de Bolivia, es muy conocido. Otro, que se desarrolla en el extremo
noroeste del continente, recin comienza a interesar. Adems, est el caso uruguayo,
comprobado plenamente por la historia.

Territorios boliviano y colombiano

El caso de Bolivia surgi como consecuencia de la Guerra del Pacifico. Despus de todas las
discusiones en torno a su triste situacin de pas mediterrneo, quedaron en evidencia las
verdaderas causas de su inestabilidad. De un lado su vinculacin geolgica a la estructura
andina y, del otro, su oscilacin delante de las cuencas que desgastan sus flancos: la amaznica
y la del Plata.

En efecto, la situacin de Bolivia es hoy de las ms delicadas.

Ligada geolgicamente a la Cordillera de los Andes, sufre directamente los efectos de las
discordancias entre Chile y Per. Influida por las cuencas amaznica y la del Plata oscila,
inestable, entre la Argentina y el Brasil. Como la verdadera amputada de la Guerra del Pacfico
y ante la indiferencia brasilea, tuvo que someterse, sin derecho a elegir, a la influencia
argentina.

De los mltiples aspectos de Bolivia mediterrnea, esta ltima es de los ms importantes.

La intensificacin del trfico para llevar al Atlntico, por el Plata, la produccin boliviana; el
alargamiento de las vas frreas argentinas en busca de los rieles bolivianos en un esfuerzo por
duplicar la lnea fluvial; las vas transversales que procuran establecer la unin entre las vas
fluviales y frrea y, finalmente, todo lo realizado por la Argentina para lograr su influencia
sobre Bolivia ha costado muchos esfuerzos, principalmente el empleo de grandes capitales que
urge defender.

Por otro lado, Bolivia no se conforma con un puerto de mar en el Atlntico: quiere una salida
martima al Pacfico. Entretanto, sintiendo cunto le cuesta la proteccin argentina, apela al
Brasil, deseando un puerto en comunicacin ms directa con un altiplano central (Santos o San
Francisco).

De todo este examen se puede fijar de un modo categrico el sentido poltico de Bolivia como
el centro geogrfico del continente y la causa eventual de conflicto armado, cuya proporcin
podr hasta asumir el carcter de una verdadera conflagracin.

El otro caso, el del extremo noroeste del continente, comenz a revelarse con la apertura del
canal de Panam.

Se trata de la regin comprendida por los territorios de Ecuador, Colombia y Venezuela, a la


que, desde el punto de vista geolgico, ciertos autores determinan por un tringulo cuyos
vrtices se apoyan en el golfo de Guayaquil, en el de Darien y en la isla de Trinidad.

No se puede negar el inters que esa regin siempre despert desde el punto de vista
histrico. Tanto la colonizacin como las campaas de la independencia, puede decirse que
partieron de ella, en lo que concierne a los hispanoamericanos. Basta citar a Bolvar y su
ejrcito para que todo sea dicho.

Su importancia se acrecienta en la actualidad debido a nuevos impulsos. Las influencias


polticas, los intereses econmicos que se anidan en el mar de las Antillas y el foco de atraccin
que el canal de Panam representa son, por s solos, capaces de motivar, suficientemente, la
inestabilidad geogrfica de esa extremidad continental, erigiendo all, como en el centro del
mismo continente, otro caso de fragilidad poltica.

Esa inestabilidad se caracteriza cada da ms a medida que el mar de las Antillas se va


saturando de influencias extraas que tienden a agrandar su campo de accin.

Aunque la posibilidad de la apertura de un nuevo canal en Nicaragua pueda servir como una
derivacin, no parece que, aun as, se modificara el grave carcter de los aspectos polticos que
se vienen mostrando en torno de la inestabilidad geogrfica del -extremo noroeste del
continente.
Esta inestabilidad geogrfica es fcil de comprobar. Basta examinar con cuidado una carta
geogrfica de la Amrica del Sur, a la luz de ciertos principios de la moderna geografa, para
que el fenmeno surja en toda su plenitud.

Con la carta a la vista, se comprueba de inmediato que en el conjunto de la regin actan,


simultnea e ntimamente, dos influencias martimas diferentes, si no opuestas: la del Pacfico
y la del Atlntico.

Si bien es cierto que all la costa del Pacfico pierde un poco -de su proverbial aridez,
articulndose mejor con el ocano, como lo demuestran el golfo de Guayaquil y la baha de
Choc, no por eso sus caractersticas desaparecen, principalmente si se consideran las
influencias del canal de Panam.

Lo mismo ocurre con la costa atlntica, dado que all se rene todo el esfuerzo de su dinmica
fluvial. Los cursos de agua casi alcanzan la vertiente opuesta; as el curso del Atrato, que lleg a
ser la gran sugestin para la construccin del canal interocenico, por las posibilidades que
ofrece como elemento de unin entre los dos ocanos; la longitud penetrante del Magdalena y
del Cauca; la repercusin de sus ros caudalosos, expresada por la navegabilidad del Orinoco y
la concordancia del Putumayo con el Amazonas, vas fluviales navegables de las ms extensas;
todos esos aspectos son simples modalidades de aquella misma e inconmensurable regin.

Como es natural, las direcciones excntricas de tal hidrografa corresponden a una necesaria
dispersin orogrfica. Aquellos inmensos valles se unen con las ltimas ramificaciones de la
cordillera andina. Es como si al alcanzar el alto Ecuador los Andes explotasen hacia todos los
rumbos del cuadrante nordeste.

El altiplano del Ecuador es el gran centro de dispersin de aguas en todo ese cuadrante, al
mismo tiempo que la articulacin de toda esa regin geogrfica al sistema andino.

As como el territorio boliviano, se encadena a la estructura andina y oscila entre las


atracciones del Amazonas y del Plata, el agrupamiento colombiano, unido a la cordillera por el
nudo de Pasto, oscila entre las atracciones de los dos ocanos; del lado del Pacfico, la baha de
Panam en que desagua el canal; del lado del Atlntico, las tres formidables antenas que son el
Magdalena, el Orinoco y el Amazonas.

Remontan a estos valles el clima y la produccin de la vertiente atlntica que va a tomar


contacto con la produccin minera del centro de dispersin, de carcter andino.

En esa regin geogrfica se hallan las caractersticas andinas y atlnticas en todas sus
contradicciones, siendo ellas de todas clases: geolgicas, econmicas y polticas. Disase as
un verdadero mosaico de las circunstancias geogrficas sudamericanas, especie de miniatura
del suelo y subsuelo continentales.

Todo est reunido en un espacio tan pequeo que se torna casi inconsistente desde el punto
de vista poltico, en el que, adems, esa regin en nada se parece al conjunto de la masa
continental.

La inestabilidad geogrfica del territorio boliviano no ofrece-consecuencias sino continentales;


en cambio, la del extremo noroeste del continente sobrepasa sin duda aquellos lmites.

La vinculacin andina del territorio de Bolivia, frente al desentendimiento entre Per y Chile,
produce inconvenientes solamente para Bolivia, convertida prcticamente en mediterrnea.
Hacia el lado de la Cordillera existe slo un punto de friccin de poca importancia para los
dems: un puerto para Bolivia.

La oscilacin entre las fuerzas politicoeconmicas, que las cuencas del Plata y del Amazonas
representan, puede producir un verdadero motivo de aprensiones internacionales ms serias.
Esas cuencas significan intereses de toda suerte, ligados a las dos ms' importantes naciones
del continente que, si todo las une, no por eso estn del todo libres de posibles
estremecimientos provenientes del altiplano central del continente.

Y all no est todo el peligro, pues si esas naciones se estremecieran, ello tendra inmediata
repercusin sobre las dems. De all el carcter continental que podr resultar de la
inestabilidad geogrfica de Bolivia.

La inestabilidad geogrfica del extremo noroeste del continente, en cambio, precisamente


porque se halla en una de las extremidades de la masa continental, se presenta como una
presa fcil a influencias extracontinentales.

Y todo esto es ms real, cuanto que la extremidad de que se trata es contigua a uno de los
focos ms intensos de influencias extraas de los que existen en el continente sudamericano.

El canal de Panam verdadera encrucijada internacional y el mar de las Antillas


incubadora de la influencia yanqui resumen bien el carcter de las presiones que se ejercen
en esa extremidad del continente sudamericano. Las lneas naturales de penetracin,
constituidas por los valles del Magdalena y del Orinoco, dicen el resto.

El caso uruguayo
Es de los casos de inestabilidad ms interesantes de la geografa sudamericana. Es una
consecuencia de la situacin en que el rgimen orogrfico y el geolgico dejan al territorio
uruguayo con respecto a los territorios brasileo y argentino que lo encuadran.

Ese rgimen establece un verdadero dualismo geogrfico para dicho territorio, en


determinadas circunstancias unindolo al territorio brasileo y en otras dejndolo libre a las
influencias argentinas.

Estudiando ese caso .con la minuciosidad necesaria, se llega a la conclusin de que el dualismo
geogrfico que se verifica en el territorio uruguayo se manifiesta desde el punto de vista
fisiogrfico en lo que se refiere al Brasil, y desde el punto de vista poltico en lo que se refiere a
la Argentina, tal como concluye el gegrafo norteamericano Kirkpatrick en un magnfico
trabajo South America and the War.

En efecto, de un lado estas formaciones arcaicas y paleozoicas,, vinculando el territorio


uruguayo a las ltimas ramificaciones del macizo brasileo; del otro, los terrenos cuaternarios
que lo relacionan con el territorio argentino.

La vinculacin uruguayo-brasilea se manifiesta por la produccin y la poblacin,


absolutamente idnticas, donde los rasgos territoriales se asemejan. El gaucho, all con su
modo peculiar, viviendo en la superficie, presenta la misma identidad que el subsuelo.

La vinculacin uruguayo-argentina se efecta de otro modo. El Plata sirve de ruta para la


circunvolucin de las atracciones: su estuario es el polo irresistible. Como si no fuera suficiente
Buenos Aires frente a Colonia fundse La Plata, casi a media distancia entre Buenos Aires y
Montevideo.

Con el Brasil, los lazos sentimentales son mantenidos por la analoga de los intereses
ganaderos y agrcolas.

Con la Argentina, existe algo de mayor importancia: grandes intereses comerciales y militares
creados y homogeneizados por el Plata y su estuario.

Si frente a la necesidad de ver claro en tales circunstancias se renen los resultados del estudio
de algunos hechos histricos y geogrficos sobre el asunto, y tambin si se observan
acontecimientos en cierto modo recientes, llgase a admitir que la lnea del ro Negro puede
servir para demarcar con la necesaria precisin las zonas de influencia de ambos fenmenos.
Si es exacto que la influencia poltica de la Argentina se revela de un modo muy generalizado,
como bien se puede notar por la unidad de trocha uruguayo-argentina, y por los contactos de
las dos redes ferroviarias (Salto -Paysand), no hay duda de que esa influencia se hace ms
perceptible desde Martn Garca hacia la boca del Plata.

Dos fenmenos expresan bien esa mayor influencia. Uno es la fundacin de La Plata y sus
ntimas relaciones con Colonia, representadas por el trfico de rpidos barcos que hacen de
Colonia casi un suburbio de La Plata. El otro es el proyecto de la va frrea transversal a las vas
uruguayas que de la frontera brasilea convergen sobre Montevideo. Esa va pretende ligar
Colonia y Artigas (Ro Branco), por Treinta y Tres, en algunos trechos ya construida o en
construccin.

La orientacin general de esa va frrea, destinada a materializar la ruta de la influencia poltica


argentina, inclusive por el "enroque" de los transportes entre las lneas de la red uruguaya, es
la del gran valle del ro Negro. No hay duda de que la transversal Colonia - Ro Branco va a
suplir la navegacin limitada del ro Negro que, en caso contrario, sera el verdadero agente de
aquella influencia.

El puente sobre el Yaguarn es el primer jaln destinado a sealar una nueva jornada para la
poltica sudamericana en la extremidad sudeste continental.

Al mismo tiempo que el futuro dar mayor amplitud a la influencia poltica del Plata, traer al
territorio uruguayo otras influencias, provenientes de la barra del ro Grande, al menos por las
vas terrestres que, cada da ms, van surcando el territorio brasileo con rumbo al Sur.

Los ramales Basilio - Yaguarn y Ro Branco - Treinta y Tres son los dos jalones siguientes de la
nueva jornada.

El puente sobre el Yaguarn es como un golpe de "jiu-jitsu": juega con la propia expansin del
Plata, exagerando, inopinadamente, su alcance. El contragolpe es poner el territorio uruguayo
al sur del ro Negro, tambin al alcance de otras influencias polticas que no sean las
argentinas.

Pese a ciertas semejanzas fisiogrficas y geolgicas que, en la balanza del dualismo geogrfico
uruguayo, siempre lo hizo oscilante entre el Brasil y la Argentina, haciendo predominar el
carcter poltico en la vinculacin uruguayo-argentina, nuevos aspectos de carcter
neutralizante van a surgir, con los cuales el Uruguay slo tender a lucrar.

Despus de algunas oscilaciones, tal vez hasta tumultuarias, la balanza de los intereses llegar
al deseado equilibrio, tan necesario a la paz sudamericana.
Slo se requiere que los constructores del puente sobre el Yaguarn tengan la previsin de
todo ese juego de actividades polticas. Tal vez sea conveniente prever el contrapeso capaz,
por su naturaleza, de asegurar a la empresa toda la grandeza que comporta y que a muchos
podr escapar.

La transversal Colonia - Treinta y Tres - Ro Branco correr paralela al valle del ro Negro, cuyo
significado es bien conocido.

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CAPITULO V

Santa Cruz de la Sierra

El tringulo simblico del altiplano boliviano- - Santa Cruz solicitada hacia todos los rumbos del
cuadrante.

Las circunstancias geogrficas del altiplano boliviano expresan bien toda la inquietud poltica
que gira alrededor del territorio de Bolivia.

Como algunos autores lo han hecho notar, las solicitudes que cercan el territorio boliviano son
de tal carcter que llegan a crear para Bolivia una inestabilidad poltica verdaderamente
amenazadora para la paz sudamericana.

En efecto, vinculada al territorio del Pacfico por la naturaleza andina de la parte occidental de
su territorio, es, en su parte central y oriental, violentamente disociada por la repulsin de las
cuencas del Plaza y del Amazonas.

Es evidente el apremio poltico que caracteriza la vida de la nacin boliviana, obligada a dirigir
su vista hacia el Occidente, como la amputada de la Guerra del Pacfico, mientras otros
disputan los valores econmicos de su soberbio territorio perfectamente determinado por el
tringulo Sucre - Cochabamba - Santa Cruz de la Sierra.
En la fiel expresin de esa miniatura, debe hacerse resaltar a Santa Cruz de la Sierra, por ser
precisamente la regin en que tienden a manifestarse todas las fuerzas disociadoras de Bolivia
mediterrnea; en dicha regin esas fuerzas encuentran su verdadero punto de aplicacin.

El tringulo simblico del altiplano boliviano

Santa Cruz, con su altura de 400 m, est en la misma falda del tringulo si consideramos la
diferencia de nivel de ms de 2.000 m en relacin a los otros dos vrtices (Cochabamba y
Sucre). Representa el centro econmico de toda la vertiente oriental y nordeste del altiplano, y
fuera de innumerables productos cuya explotacin intensa data desde la cada del caucho
(tabaco, azcar, caf, cereales, ganado, etctera), posee terrenos petrolferos cuyas
exploraciones van ya bien adelantadas.

Por estas razones, convergen desde todos los puntos del cuadrante las ms imperiosas
influencias sobre Santa Cruz de la Sierra, siguiendo las direcciones de Cochabamba, de Orn
por Yacuiba, de Puerto Surez y, finalmente, desde Guayar Mirim.

La direccin de Cochabamba es, en el momento actual, de las ms amenazadoras. Atrae


directamente hacia el Oeste (Arica), e indirectamente, hacia el Sur (Buenos Aires). Tiene en su
contra, en cambio, las fuertes pendientes de la carretera que sube a partir de Santa Cruz para
alcanzar las vas ferroviarias.

Adems de eso, el Beni, disponiendo del ramal La Paz - Yungas, puede dirigir hacia el Norte una
gran parte de la capacidad disociadora, partiendo de la regin de Cochabamba.

La direccin de Oran es todava lejana como fuerza disociadora. La punta de rieles apenas
transpone el Bermejo, y cuando haya alcanzado Yacuiba, tendr que recorrer an cerca de 600
km para alcanzar Santa Cruz. No debemos olvidamos, empero, de que por esa direccin,
corriendo rectamente hacia el Sur, conduce por el camino ms corto a Buenos Aires, al
colector natural de la cuenca del Plata. Esa circunstancia puede, de un momento para otro,
tornar esa direccin disociadora en una de las ms peligrosas.

La direccin de Puerto Surez, en cuanto a la atraccin que ejerce sobre Santa Cruz, puede
considerarse como conjugada con la va fluvial del Paraguay. Eso quiere decir que, a pesar de
dirigirse hacia el Este, puede la direccin de Puerto Surez ser coordinada, en sus efectos
econmicos y polticos, con la direccin del Sur, jalonada por Yacuiba - Oran. La llamada
Convencin Carrillo - Gutirrez es la mejor prueba de ello.

Entretanto, dos acciones neutralizantes deben ser contempladas: las malas condiciones de
navegabilidad del Paraguay aguas arriba de Asuncin y el papel funcional de Mato Grosso, del
Ferrocarril Noroeste, si es convenientemente conjugado con el puerto de Santos.
Por ltimo, la direccin determinada por Guayar Mirim, punta de rieles del Madeira -
Mamor, traduce la capacidad como va de transporte del Amazonas, sobre todo despus de
construido el ramal Santa Cruz - Cuatro Hoyos.

Santa Cruz, solicitada hacia todos los rumbos del cuadrante

Como se ve, Santa Cruz de la Sierra es una notable encrucijada econmica en el centro del
continente. Dbese convenir, empero, que los intereses econmicos que all convergen no
tienen el mismo valor. De igual modo debe reconocerse que el valor de cada uno de ellos es
ms o menos aleatorio, segn el progreso o retroceso de los dems.

La atraccin hacia el Oeste pierde mucho a partir de Cochabamba, debido a las insuficiencias
del litoral del Pacfico.

Las atracciones del Sur encuentran, a su vez, serios obstculos. Por Cochabamba, el principal
obstculo es la distancia hasta Buenos Aires: Santa Cruz - Cochabamba - Buenos Aires, 3.285
km. Por Yacuiba la unin sera ms directa, reducindose dicha distancia aproximadamente en
600 km; pero an no ha sido construido.

La atraccin del Este (Puerto Surez), si se prolongase en esa direccin con la necesaria
eficiencia, seria un verdadero golpe para las atracciones del Sur, pues llevara al Atlntico a
1.600 km de costas aguas arriba de la desembocadura del Plata (Santos), a travs de 2.576 km,
o sea cerca de 700 km menos que por Buenos Aires.

Para ello bastara la construccin de la lnea Santa Cruz de la Sierra - Puerto Surez.

Pero si el ferrocarril Noroeste no realizara la deseada eficiencia, la construccin de esa lnea


sera una verdadera arma de dos filos, pues reforzara la energa de transporte del Paraguay
como va fluvial.

Finalmente, resta la atraccin del Norte, que se manifiesta por el Madeira - Mamor, llevando
los transportes por el ro Grande, francamente navegable desde Cuatro Hoyos (200 km aguas
abajo de Santa Cruz, de los cuales hay 100 ya abiertos como carretera), y pudiendo ser
duplicada por transportes en carretera cuando se liguen Portachuelo - Cuatro Hoyos - Trinidad
- Santana - Exaltacin (centros de los ms florecientes), a Santa Cruz y Guayar Mirim.
Segn nuestro punto de vista, la atraccin del Norte ser la decisiva. Sirve a tres quintas partes
del territorio boliviano, si consideramos el valle del Beni como su variante.

Los transportes se efectuarn, a pesar de los millares de kilmetros, siempre en el mismo


ambiente de las caractersticas amaznicas. Predomina el transporte fluvial ms econmico
que el ferroviario, y llegara al Atlntico a la altura del Ecuador.

La atraccin del Este slo podr contrabalancearla si le sobraran al Noroeste los medios
necesarios para vencer las influencias fluviales y ferroviarias de Buenos Aires, o sea para
vencer sus propias insuficiencias, inclusive la zona pantanosa en el ltimo tramo de sus rieles.

Sealamos, para terminar, que ambas atracciones (del Norte y del Este) estn naturalmente
vinculadas a las posibilidades de la vialidad brasilea.

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CAPITULO VI

Influencia Norteamericana

El mediterrneo americano. - Rumbos a la influencia yanqui.

La influencia mundial de los Estados Unidos de Norteamrica es hoy una realidad que no se
discute. Crece con la importancia cada vez ms acentuada de sus relaciones financieras y
econmicas con los dems pases. Es una servidumbre contra la cual intilmente se debaten
los que contra ella se sublevan.

Las causas de esa influencia son mltiples y complejas. Escalnanse desde los ms simples y
prosaicos motivos de orden econmico hasta las razones polticas de suprema trascendencia.
Lejos est de nosotros el pretender enumerarlas.

Bien al contrario de esa influencia as generalizada es la que el potencial yanqui ejerce sobre
los pases americanos.
Para esa otra influencia, tal vez secundaria, debido al valor de las actividades en juego. A la
mayor proximidad y a la poca capacidad de la totalidad de los influidos, hay razones
puramente geogrficas que por s solas son capaces de explicar ciertas maniobras diplomticas
(econmicas) o ciertos golpes de fuerza (militares).

Esa clase de predominio en determinadas circunstancias geogrficas, si se puede decir as,


sirve tanto para atenuar las culpas de la influencia yanqui sobre la propia Amrica, como de
aviso previo para los pases americanos que todava no han sido alcanzados directamente por
ella.

El mediterrneo americano

Al mar de las Antillas le cabe ese papel de alta significacin poltica, sea para justificar las faltas
internacionales norteamericanas, sea para servir de toque de atencin al continente del Sur.

Las bases en que asienta ese papel funcional del mar de las Antillas son fciles de establecer.

Antes que nada es su carcter mediterrneo.

Esa manera de ser asocia, desde luego, el establecimiento de corrientes martimas controlando
la circulacin comercial, no slo a lo largo de las costas sino tambin para tejer una red de
costa a costa, tal como sucede con todas las aguas mediterrneas o de carcter mediterrneo.

Sucede que, como mediterrneo, el mar de las Antillas es limitado, de un lado, por las tierras
estrechas de Amrica Central, y, del otro, por las grandes y pequeas Antillas. Predominan as,
sobre sus flancos de mayor extensin, tierras que nada tienen de carcter continental y que
tienden francamente al tipo martimo (Amrica Central), o representan en grado mximo
dicho tipo (Antillas).

Est, adems, la actuacin del istmo de Panam. Como a cualquier otro istmo, no se le puede
negar la fuerza de atraccin que l impone como elemento de unin entre los dos mayores
ocanos del globo.

En el caso del de Panam, esa fuerza de atraccin martima venci a la fuerza de conexin que
l debiera representar en relacin a las dos masas continentales americanas, a pesar de que
las salidas para el Atlntico no son tan francas como la que conduce al Pacfico.
Pero no puede haber dudas de que las insuficiencias articulares del mar de las Antillas como
mar mediterrneo son sobradamente compensadas por el istmo de Panam como foco de
atraccin en su interior.

Justamente en torno a ese foco es que nacieron todas las acciones que culminaron con el
traslado de las obras del canal a manos americanas, y con su conclusin, conduciendo al
seccionamiento de Panam.

El istmo de Panam representa, en el mediterrneo americano, la figura central de todo el


drama poltico que all se desarrolla, al igual que Malta en el Mediterrneo de Europa.

Una observacin de las cartas geogrficas permite verificar toda la verdad de los principios
mencionados, independientemente de la comprobacin de los hechos por la geografa social.

Vemos toda Amrica Central completamente fraccionada, desde la frontera con Colombia
hasta la frontera con Mxico. Aunque hubiese continuidad territorial, las influencias martimas,
oponindose de cerca, exageraran las caractersticas martimas al punto de conducirla al
fraccionamiento poltico.

Tambin se presenta a nuestra vista el fraccionamiento de las Grandes Antillas y la


pulverizacin de las Pequeas Antillas, igualmente fraccionadas y pulverizadas desde el punto
de vista poltico.

Para caracterizar el mediterrneo americano no falta el fenmeno compuesto tan bien


caracterizado en el "papiamento", hablado en Curazao y en las costas de Venezuela.

De cuanto queda dicho, cmo no comprender el desborde norteamericano para esa posible
incubadora de su expansin? Adems, no es otra la funcin del mar de las Antillas, como mar
mediterrneo. . Si no se tiene la proyeccin creadora de los otros dos mediterrneos (el de
Europa y el de Insulindia), en los lmites propiamente americanos, asegura un extraordinario
alcance y fecunda repercusin al potencial formidable de las posibilidades yanquis.

La tenacidad mexicana detuvo el desmembramiento de Mxico; pero fueron principalmente


las atracciones de ese singular mediterrneo, que es el mar de las Antillas, las que hicieron
desviar hacia el Sur las fuerzas desencadenadas por el progreso norteamericano. Saltando la
pennsula del Yucatn, amputaron Colombia, perforaron el canal de Panana y mantienen el
control de todas las entidades fraccionadas de la Amrica Central y de las Antillas.
Rumbos a la influencia yanqui

En la caracterizacin que acabamos de hacer del mar de las Antillas como mediterrneo
americano, determinamos su papel funcional de incubadora del exceso del potencial
econmico y poltico de los Estados Unidos.

Acabamos de ver cmo las caractersticas martimas extremadas de ese mediterrneo se


adaptaron bien a las necesidades de la expansin yanqui, y cmo el canal de Panam
representa el centro de todas las actuaciones de dicha poltica. Las reacciones que se deban
producir en esa retorta estn, se puede decir, por terminarse. Slo uno que otro detalle queda
por concluirse. En sus grandes lneas, las operaciones estn francamente en curso, si se
consideran como liquidadas la irreductibilidad de Mxico en la inminencia de quedar aislado, y
la duplicacin del canal de Panana con el de Nicaragua.

Es ms evidente la posibilidad del potencial yanqui de rebasar el recipiente antillano y


canalizarse por donde fuera ms fcil y necesario deslizar sus intereses econmicos.

Desde el punto de vista estrictamente americano, trnase muy fcil precisar los rumbos de
atraccin para las energas a desencadenarse.

De un lado est el punto de vista fisiogrfico, es decir, las propias lneas de penetracin,
naturales para la infiltracin de los intereses econmicos. Del otro, determinadas
circunstancias polticas que no aconsejan algunas direcciones o regiones. Finalmente, el
imperativo de ciertas contingencias industriales exige ir al encuentro de ciertos productos
dondequiera que ellos se encuentren.

Fisiogrficamente, las cuencas del Orinoco y del Magdalena engloban las lneas de
penetracin, por excelencia, para cualquiera de las influencias econmicas provenientes del
mediterrneo americano. No slo abren las puertas a los largos valles longitudinales de los
Andes, los que, por contacto directo, comunican con el valle del Amazonas e, indirectamente;
con los "nudos" y pasos (pasos andinos), sino que comunican tambin con ese valle y con la
cuenca del Plata.

Como es natural, la regin de las Guayanas es para despreciar. A pesar de su forma de


verdadero trampoln para saltar al Amazonas, no rene las ventajas de aquellos otros dos ejes
de penetracin y envuelve cuestiones relacionadas con la poltica europea. Adems, el valle
amaznico ya est franqueado al capital norteamericano.

Los imperativos industriales van a servir para limitar la extensin de sus pretensiones, y, por
eso, nada autoriza a admitir una penetracin en toda la profundidad, aunque fuera facilitada
por las posibilidades fisiogrfcas ya referidas.
Dada la importancia avasalladoramente creciente del avin y -del automvil, sin duda alguna
corresponden al caucho y al petrleo, las preferencias que deban limitar el primer paso de las
influencias politicoeconmicas yanquis en territorio sudamericano.

A esos imperativos corresponde el control ejercido por los americanos sobre el petrleo de
Venezuela, de Colombia y del Per, y la actuacin de Ford en el Amazonas.

Si tuviramos en cuenta las medidas de seguridad adoptadas por el Ecuador y por Bolivia por
medio de una legislacin destinada a mantener, en cualquier caso, la nacionalizacin de su
petrleo, se puede fcilmente comprobar por dnde andan ya las influencias yanquis en
territorio sudamericano.

De un modo general se puede decir que los valles del Orinoco y del Magdalena ya fueron
remontados y el paralelo de Manaos marca aproximadamente el lmite del avance realizado.

Aunque no sea fcil pronosticar, todo hace suponer que los mayores progresos de la
infiltracin de los intereses norteamericanos en nuestro continente se harn por las vas
andinas y a lo largo de la costa del Pacfico. Corrobora nuestro pronstico, adems de las
facilidades fisiogrficas, el fraccionamiento poltico del territorio.

Adems de eso, es el medio ms seguro y el camino ms directo para ir de las Antillas al


altiplano boliviano, verdadero centro geogrfico del continente del Sur. Y esa tarea no es de las
ms difciles; por eso es que puede llevarse a cabo a la sombra del litigio del Pacfico, cuya
solucin, a pesar de todo, est, lejos de satisfacer los puntos de vista verdaderamente
esenciales para el equilibrio poltico de la Amrica del Sur.

Y es as que las influencias yanquis siguen -debe notarse en las direcciones sealadas por los
casos ms ntidos y de carcter ms general de inestabilidad geogrfica del territorio
sudamericano.

Cerrando estos captulos, que hemos agrupado con el ttulo de signos de inquietud poltica",
debemos recordar el papel coordenador que el Brasil est llamado a ejercer -por su posicin y
dems caractersticas geogrficas- sobre tan complejas circunstancias econmicas y polticas
que envuelven al continente sudamericano en ^s mallas, papel que determinaremos a
continuacin como final de este modesto ensayo.

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TERCERA PARTE

CAPITULO VII

Sntesis Goegrfica del Brasil

"Regiones naturales" brasileas. - Papel funcional de las-"regiones naturales" brasileas.

Despus de haber analizado la masa continental sudamericana, se piensa en el papel que le


tocara en ese conjunto al territorio brasileo, que contiene ms de dos tercios de las costas del
Atlntico y de las tierras de la vertiente atlntica, y cuyo dinamismo hidrogrfico se manifiesta
decisivo mediante sus dos grandes cuencas: la del Plata y la del Amazonas.

Para apreciarlo, antes que nada, se debe pasar revista a nuestro propio territorio, estudiando
su propia manera de ser, para luego deducir sus posibilidades funcionales en relacin con el
resto del continente.

No pocas veces se han trabado serias discusiones en torno de la cuestin de nuestra unidad
geogrfica, unidad que unos juzgan de inatacable exactitud y otros la encaran como
absolutamente discutible.

Las opiniones varan desde la idea de considerar el territorio brasileo como la yuxtaposicin
de innumerables mesopotamias, surcado por grandes ros, como si fuera un extrao
archipilago continental, hasta la exageracin de pretender encerrar todo en el macizo central
de nuestro sistema orogrfico.

En el primer caso se olvida el papel vinculador de las vas fluviales; en el segundo, se desprecia
la caracterstica centrfuga del macizo brasileo, como centro de dispersin de las aguas, y la
posicin excntrica del valle amaznico, que, evidentemente, lo aleja de las posibles
influencias unificadoras de aquel macizo.

Segn nuestra manera de ver, no se precisa llegar a ninguno de esos extremos. Segn el
criterio de la ciencia geogrfica moderna, la unidad de un territorio no se debe restringir al
punto de vista estricto de la geografa fsica.
Muy raros son los pases que disponen de una unidad territorial indiscutible desde el punto de
vista fisiogrfico. Lo que se hace necesario es ver hasta dnde el territorio en cuestin permite
a la geografa poltica abarcarlo en una verdadera nacin.

Y sobre ese aspecto no se pueden negar las excelentes caractersticas del territorio brasileo, a
pesar de todos sus caprichos y de la aparicin de todas sus contradicciones.

"Regiones naturales" brasileas

Para verificarlo, basta acudir a las regiones naturales contenidas en nuestras fronteras.

El problema de las regiones naturales, creado por las tendencias integrantes de la geografa
moderna, es, por s mismo, una difcil cuestin.

Se trata, en presencia de un territorio cuyo complejo geogrfico se estudia, de establecer el


agrupamiento de las regiones en que se manifiestan determinados fenmenos, de manera de
poder sintetizar el anlisis antes efectuado.

Como se ve, no es un problema fcil. Por una parte, los fenmenos que sirven de base a la
definicin de las regiones naturales son mltiples y abarcan todas las modalidades geogrficas.
Ello obliga a discriminar cules son los fenmenos verdaderamente caractersticos, o sea, los
que deben predominar como directivas para definir a las agrupaciones como regiones
naturales. Por otra parte, existen las dificultades que actualmente presentan las cuestiones de
delimitacin de cualquier regin. La intensidad y complejidad de los intereses econmicos y la
multiplicidad de los medios de transporte no respetan lmites, por bien caracterizados que
sean. Las lneas de agua significan rutas de aglutinacin econmica, y las grandes divisorias de
agua son transpuestas por todos los medios: la cremallera, el tnel y, sobre todo, el motor de
explosin, cuyas conquistas culminan con el advenimiento "del ms pesado que el aire".

Cuando se tiene que encarar el problema de las regiones naturales, desde el ngulo de las
modalidades geogrficas brasileas, cuyos aspectos complican de manera impresionante la
amplitud de nuestro territorio en el sentido de los meridianos sintese que, de hecho, se est
en presencia de un grave problema.

Sobre este tema nada conocemos mejor que lo admitido por el profesor Delgado d Carvalho,
que dice: "El Brasil puede dividirse en cuatro regiones naturales: el Brasil amaznico; el
Nordeste subecuatorial; la vertiente oriental de los altiplanos y el Brasil de la cuenca del Plata".
En vista de las dificultades del problema, el profesor Delgado no slo deja sin determinar
exactamente, tal como conviene, los lmites de esas regiones naturales, sino que tambin
considera, en cada una de ellas, subregiones naturales.

La definicin de aqullas es suficiente para apreciar la forma con que fueron encaradas sus
caractersticas.

En efecto, el Brasil amaznico comprende la regin serrana (macizo grantico de las Guayanas),
la depresin amaznica (caja del Amazonas y sus afluentes), y la Hileia (regin de los bosques);
el Nordeste subecuatorial abarca el golfo marense (especie de transicin de Amazonia), la
cuenca del Paranahyba, las sierras y "chapadas" de la vertiente nordeste (regiones semiridas),
el litoral, la zona boscosa y la agreste de Pernambuco (limitada por el cabo de San Roque,
desembocadura del San Francisco y Sierra de Borborena); la vertiente., oriental de los
altiplanos comprende el litoral Baha - Espritu Santo (inclusive las cuencas del Paraguaz,
Jequitinhonha y Doce), y la regin de las chapadas (zona alta), el valle del San Francisco, el Sur
minero y el valle del Paranahyba; el Brasil de la cuenca del Plata engloba la costa o
contravertiente ocenica (entre el Atlntico y la sierra del Mar), la regin serrana (sierras del
Mar y Geral), la regin del altiplano (alternacin de campos y bosques, regin de los afluentes
orientales del Paran), la campaa riograndense y la baja llanura de Mato Grosso. En su
conjunto, nada hay ms espontneo que esas grandes divisiones y respectivas subdivisiones.

Y es as como, dentro de la ms equilibrada medida, el profesor Delgado de Carvalho nos lleva


a un Brasil menos intrincado y ms comprensible en su inmensa expresin geogrfica.

Papel funcional de esas regiones naturales

Con estas excelentes bases y haciendo prevalecer los factores polticos, es que nos animamos a
formular la sntesis geogrfica brasilea.

En primer lugar admitimos los dos grandes brazos que se extienden hasta las ms lejanas
regiones de la parte central del continente, representando ambos verdaderos territorios de
penetracin teniendo como base el litoral atlntico. Son ellos el Brasil amaznico y el Brasil de
la cuenca del Plata.

El Brasil amaznico se comunica del modo ms directo con el ocano, disponiendo para ello
del ro Amazonas como va natural. Su capacidad de penetracin es ms amplia, pues el valle
amaznico es el gran colector del formidable anfiteatro que va de Caracas a La Paz. El Brasil de
la cuenca del Plata, a pesar de requerir medios artificiales para unirse al ocano, dispone de
puertos con suficiente capacidad de atraccin en la costa y de los estmulos de dos pases
mediterrneos que naturalmente reaccionan contra la fuerza centrpeta del Plata: el sur del
Mato Grosso, prolongando los territorios de San Pablo y Paran, representa su fuerza de
penetracin.
De ese esfuerzo de penetracin y de la retraccin del litoral que corresponde a cada uno de
esos brazos, resulta que ellos se tornan ms o menos excntricos, lo que ocurre en forma ms
evidente con el Brasil amaznico.

Consideradas tambin la extensin y la naturaleza de las fronteras terrestres con las naciones
hispanoamericanas (vivas en cuanto al Brasil de la cuenca del Plata y aun ms o menos
muertas en cuanto al Brasil amaznico) y el predominio econmico de la vertiente atlntica
sobre la del Pacfico, es evidente la importancia decisiva de esas dos regiones en los vastos
dominios no slo de la poltica interna sino tambin en los de la poltica continental.

Representan dos regiones convergentes en relacin al propio centro geogrfico del continente
(altiplano boliviano), sea por medios artificiales (puerto de Santos - red paulista - Noroeste),
sea por vas de comunicacin ms que espontneas, como son los ros de la cuenca amaznica.

En segundo lugar, hay que considerar las otras dos regiones naturales; la vertiente oriental de
los altiplanos y el Norte subecuatorial, que se prolongan de manera que justifican el ttulo que
le asignamos de Brasil longitudinal, llamado a establecer la unin entre las dos vastsimas
regiones denominadas Brasil amaznico y Brasil de la cuenca del Plata.

La extensa lnea de costa convexa que se extiende del Guanabara al golfo de San Luis
corresponde, como una especie de cuerda, a la lnea terrestre determinada por el valle
superior y medio del San Francisco y del Paranahyba.

Esto significa que excntricamente, por va martima, o concntricamente, por vas terrestres,
el papel funcional de esas regiones es de unir, homogeneizar y amarrar los dos brazos
esenciales, desde el punto de vista continental: el de la cuenca del Plata y el amaznico.

La historia lo confirma sobradamente, La va martima asegur muchas veces nuestra unidad


poltica, y las vas terrestres, con el vaivn de "paulistas" a los confines del Piau, realizaron los
tramos de la expansin fomentadora de la unidad social y econmica brasilea.

Por ms peligrosa que se quiera juzgar nuestra unidad geogrfica, no hay duda de que su
sentimiento debe descansar en esos dos fenmenos establecidos: actividades convergentes
del Brasil de la cuenca del Plata y del amaznico hacia el centro geogrfico del continente,
considerado el objetivo comn; esfuerzos para unir las dos extremidades divergentes de esas
mismas actividades en la costa, precisamente por las regiones naturales que denominamos, en
conjunto, el "Brasil longitudinal".
En lo que respecta a las lneas de penetracin, lo comprueban el desarrollo del ferrocarril
Noroeste, el milagro del Madeira - Mamor, el trnsito de la red paulista, el movimiento
portuario de Santos, as como tambin las corrientes de los transportes fluviales del
Amazonas. En cuanto a la unin de ellas, tenemos la lnea San Luis - Terezina y el camino
Petrolina - Paulista, as como las prolongaciones ferroviarias que ya alcanzan la frontera de
Minas en busca de la red "bahiana", sin contar las lneas de cabotaje y el trnsito areo, todo
ello completando esfuerzos serios para dar realidad prctica a las tendencias geogrficas que
hemos fijado.

El da en que esas tendencias pudieran ser suficientemente atendidas, todos los fantasmas
desaparecern y nuestra unidad geogrfica no se discutir ms, al menos con los excesos que
todava sellan tales controversias.

En la verdadera acepcin del trmino, no nos falta unidad geogrfica; slo debemos traducir
polticamente los factores que la manifiestan a travs del Brasil longitudinal.

[ Arriba ]

CAPITULO VIII

Aspectos decisivos del Brasil de la Cuenca del Plata y del Brasil Amaznico

Acciones neutralizantes del Brasil de la cuenca del flota sobre la fuerza concntrica de dicha
cuenca. - Potencial centrpeto del Amazonas en lo que se refiere a la inestabilidad boliviana y
colombiana.

Nadie puede negar a las cuencas hidrogrficas el papel que les incumbe en la caracterizacin y
en la delimitacin de ciertas regiones, pues la cuenca hidrogrfica, con la red de sus afluentes,
forma fisiogrfica y econmicamente la regin que surca.

Hay regiones que no pasan ms all de la cuenca del caudal que les corroe el modelado. Los
aspectos geogrficos que la rodean no crean ningn otro arbitrio para el intercambio de los
productos. Nada neutraliza las acciones concntricas engendradas por la red hidrogrfica y por
la propia cuenca. Una suerte de fatalismo arrastra todas las cosas.

Sin embargo, las excepciones a ese caso general son cada vez ms numerosas. Debe contarse,
la mayora de las veces, con determinadas circunstancias adyacentes y que pueden intervenir
como verdaderos factores geogrficos, modificadores del dinamismo centrpeto de las cuencas
hidrogrficas.

Y esos factores son mucho ms frecuentes y completos de lo que se pueda pensar a simple
vista si se considera, adems de otros aspectos, la influencia creciente que los medios de
comunicacin asumen en los vastos dominios de la geografa poltica.

El Brasil de la cuenca del Plata y el amaznico nos ofrecen dos casos caractersticamente
diferentes y manifestados en tal posicin geogrfica que constituyen, con el litoral atlntico
que nos toca, la expresin misma de la influencia continental del Brasil.

Acciones neutralizantes sobre la cuenca del Plata

El Brasil de la cuenca del Plata nos ofrece un ejemplo notable de las acciones neutralizantes
sobre el poder concntrico de las cuencas hidrogrficas.

Como se sabe, la cuenca del Plata comprende el curso superior de tres de sus principales
afluentes en tierras brasileas: el Uruguay, el Paran y el Paraguay, que penetran
profundamente en nuestro territorio, y tres de los principales afluentes orientales del Paran
lo surcan extensamente, desde los contrafuertes occidentales de la sierra del Mar.

Es conocido igualmente el esfuerzo formidable de la poltica de comunicaciones de las


naciones del Plata propiamente dicho. Por un lado, la explotacin sistemtica de las vas
fluviales, bien atendidas en sus medios de transporte, en el dragado y en el rgimen portuario;
del otro, las comunicaciones ferroviarias duplicando y uniendo las comunicaciones fluviales. El
estudio, aunque superficial, de una carta argentina, desde que se determina la cuestin del
entrelazamiento de las comunicaciones fluviales y ferroviarias, convence fcilmente de cuan
reforzado se halla el poder concntrico de la cuenca del Plata.

Ese esfuerzo responde, por s mismo, a las tendencias centrifugas que amenazan la cuenca del
Plata.

Primeramente aparece la mala posicin de la desembocadura del Plata que, por simple
cuestin de latitud, se torna secundaria, especialmente con respecto a los puertos de Santos y
San Francisco. Despus, el dominio de la bandera argentina en aguas de dicha cuenca, pues los
pases mediterrneos (Paraguay y Bolivia) desearan disponer de nuevos caminos para el
Atlntico.
Finalmente, las comunicaciones ferroviarias brasileas, cuya importancia es cada vez mayor, a
pesar de las vacilaciones de nuestra poltica de vialidad e innumerables causas disociadoras.

Principalmente esta ltima razn constituye el aspecto decisivo del problema. Aunque muy
dbil, la lnea de San Pablo -Ro Grande representa bien, si tomamos en cuenta otros factores,
el papel de espina dorsal del Brasil de la cuenca del Plata. Su existencia, duplicando la va
martima y las uniones ferroviarias con el litoral (San Pablo - Santos, Punta Grossa - Paranagu,
Puerto de la Unin -San Francisco, Santa Mara - Porto Alegre, San Gabriel - Ro Grande), por lo
menos impide que el Plata ejerza su influencia libremente en territorio brasileo. El ferrocarril
Noroeste completa el cuadro, llevando a las proximidades de Corumb los rieles brasileos, a
la margen misma del ro Paraguay, del cual hace mucho dejamos de ser tributarios, y con el
cual ya comenzamos a competir, si no econmicamente, por lo menos polticamente.

Y la obra est apenas esbozada.

Se tendr todava que consolidar la lnea San Pablo - Ro Grande, aumentndole el


rendimiento, y unir el ocano al Paran, prolongando las lneas de Punta Grossa al puerto de
Guaira y del puerto de la Unin a Foz del Iguaz; finalmente, consolidar el ferrocarril Noroeste
en toda la extensin del trmino, ponindolo a la altura de soportar en buenas condiciones el
transporte de los productos mediterrneos, del Paraguay y de Bolivia.

No hay duda que son extensiones muy grandes para quien difcilmente va manteniendo lo que
existe. Pero es un deber poltico que incumbe al Brasil, no slo desde el punto de vista
nacional, sino tambin continental.

El fatalismo geogrfico de las cuencas hidrogrficas es todava uno de los preconceptos de la


vieja geografa que se divida en compartimientos estancos, como ser la geografa fsica, la
poltica, la econmica, etctera. En los dominios de la ciencia geogrfica moderna ya no caben
fatalismos. Es la ciencia integral por excelencia. El caso de la cuenca del Plata y el de las
comunicaciones del sur del Brasil son una prueba evidente.

Potencial centrpeto del Amazonas

La cuenca amaznica, al contrario de la del Plata, representa el caso tpico de las cuencas
hidrogrficas que por s solas pueden caracterizar una regin.

Su esfera de influencia asume proporciones inmensas, tanto por la extensin del territorio que
alcanza como por la variedad de las circunstancias geogrficas que abarca.
Hacia el Sur por medio del Madeira, alcanza de lleno el altiplano boliviano con los tres
principales afluentes de ese ro, que son el Mamor, el Beni y el Madre de Dios. Cumple
recordar que estos dos ltimos pueden ejercer influencias de carcter transandino, pues sus
valles llegan frente al paso de Santa Rosa.

Hacia el Oeste ofrece, frente al nudo de Paseo, dos valles caractersticamente andinos por el
desarrollo longitudinal de sus cursos el de Ucayali y el del curso superior del Maran.
Sobre la importancia de ese hecho no es preciso insistir si se considera la influencia poltica y
econmica del territorio peruano. Todava debe mencionarse el Putumayo, en direccin recta
hacia el nudo de Pasco, precisamente el centro de dispersin que, por s solo, define la
inestabilidad geogrfica del extremo noroeste del continente, y que el valle de aquel ro podr
decidir para las bocas del Amazonas.

Adems, es interesante recordar el papel que el ro Negro est llamado a representar en esa
misma inestabilidad geogrfica, sea prolongada por el Vaups su zona de influencia,
alcanzando as, indirecta y simultneamente, las nacientes del Orinoco y del Magdalena, sea
encarado en su curso superior (Guainia), en que el Casiquiare lo comunica con el Orinoco. No
hay duda de que el ro Negro transmite, con rara propiedad, la influencia del Putumayo sobre
el centro de dispersin (nudo de Pasco), caracterstico de la inestabilidad geogrfica
colombiana.

Hacia el Norte, el ro Branco se aproxima a los nacimientos del ro Caura, afluente del Orinoco,
y el Trombetas ms al Per, convergen hacia el rico altiplano, donde pacen los ms herniosos
rebaos de la Amrica del Sur.

La simple descripcin geogrfica precedente expresa bien el grado, la extensin y la variedad


de la influencia de la cuenca amaznica.

En primer lugar, ejerce una decisiva atraccin sobre el rumbo de las dos grandes
inestabilidades geogrficas continentales (el altiplano boliviano y el centro de dispersin
colombiano). Representa, en ese sentido, una verdadera fuerza homogeneizadora, asignando
al cauce inmenso del Amazonas el papel de pndulo regulador de las oscilaciones de aquellos
territorios.

En segundo lugar, su influencia se hace sentir a travs de los pasos andinos, sobre los propios
valles longitudinales de la cordillera, o sea sobre la vertiente del Pacfico.

En cuanto al altiplano boliviano, el Madeira - Mamar convirti en realidad la capacidad


transportadora del Amazonas y el camino Yungas - La Paz tiende a atraer las fuerzas
econmicas que desembocan por el paso de Santa Rosa.
El nudo de Pasco ya inici el ejercicio de su papel funcional como modalidad de los pasos
andinos. All tenemos la lnea mixta Lima - Iquitos (va Ucayali) e Iquitos, equipada con una
base area de primer orden.

Faltan el Putumayo y el Negro, cuyos valles quedan a la espera de la influencia de los


transportes modernos, para entrar definitivamente en funcin.

Creemos que lo dicho es suficiente para caracterizar el Amazonas como potencial centrpeto.

Tcale al Brasil adquirir conciencia de esa formidable realidad geogrfica. En sus manos est el
curso del Amazonas, el majestuoso desenlace de todo el drama econmico que se prepara en
los bastidores del soberbio anfiteatro amaznico del cual hemos recorrido a largos pasos sobre
la carta geogrfica.

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CAPITULO IX

Expresin Continental del Brasil

La variedad de los transportes y nuestro tipo continental. -Los imperativos fisiogrficos y la red
area sudamericana. -Fuerza coordinadora del Brasil longitudinal.

El hecho decisivo, cuando se contempla el conjunto del territorio brasileo, engarzado en la


masa continental sudamericana, reside en las notables posibilidades de vialidad ya en franca
manifestacin prctica, que se traducen, sea en la neutralizacin del poder concntrico de la
cuenca del Plata, sea mediante la fuerza de atraccin del Amazonas, sea en la capacidad
coordinadora del litoral atlntico en relacin con esas dos altas manifestaciones de potencial
econmico y poltico que el Brasil tiene en sus manos.

Con el estudio de ciertos aspectos agrupados en este ltimo captulo se completar el cuadro
de la proyeccin continental del Brasil.

Los transportes y nuestro tipo continental


Quien observe las grandes lneas, las lneas capitales, o sea las que sealan las divisorias de
aguas y los valles principales de las cuencas hidrogrficas de nuestra masa continental, llega
fcilmente a la conclusin de la importancia que asume la yuxtaposicin juiciosa de varios
medios de transporte en las relaciones polticas y econmicas entre los Estados
sudamericanos, as como entre las subdivisiones de cualquiera de esos pases.

Nuestra hidrografa es de las ms caprichosas que se pueden imaginar. Del mismo modo,
nuestra 'orografa presenta aspectos que varan desde el tipo martimo del macizo brasileo y
sus ramificaciones, hasta las formaciones andinas, donde existen picos cubiertos de nieve.

Y todo esto sucede a travs de extensiones enormes, desarrollndose preferentemente en el


sentido de los meridianos, donde los fenmenos orogrficos se intercalan con los fenmenos
hidrogrficos, muchas veces bajo las formas ms bizarras.

Por lo dems, la multiplicidad de los transportes es lo que se observa cuando una regin
cualquiera de nuestro continente -entra en franco progreso.

El sistema de vialidad argentino nos da un ejemplo perfecto si consideramos la conjuncin de


sus comunicaciones fluviales y frreas. Adems, debemos recordar que la aviacin multiplica
esos sistemas, por lo menos en las direcciones de Asuncin y Santiago de Chile, y que todo el
sistema se vincula con las vas martimas.

La conjuncin ferrofluvial representada por el Madeira - Marnor nos presenta otro caso digno
de mencin.

All tenemos la solucin de continuidad en la navegacin fluvial, suplida por la lnea frrea
entre Porto Velho y Guajar Mirim. Ese conjunto ha servido, al menos, como desahogo
econmico a Bolivia mediterrnea.

En nuestro territorio podemos citar dos de esos casos, los ms evidentes: el de la navegacin
del alto y medio San Francisco, la que une la punta de rieles de Rrapora, en Minas, con la de
Joazeiro, que llevan directamente al puerto de Baha en el litoral del Atlntico, y el de la
articulacin que la lnea frrea San Luiz -Terezina establece entre una gran parte de los lugares
apartados de los Estados de Piau y Cear, y el Atlntico, por el contacto de aquella va con el
eje fluvial del Paranahyba, prcticamente navegable hasta Amarante o un poco ms arriba.

Esos dos casos bastan como ejemplos si tenemos en cuenta, principalmente, en cuanto al
segundo, la red caminera como factor decisivo para cooperar con las vas fluviales, cuando son
empleadas como lneas de transporte. Y si actusemos un poco a priori en esa cuestin de
comunicaciones, o sea yendo al encuentro y forzando los acontecimientos en vez de ser
arrastrados por ellos, entonces esos ejemplos se tornaran de indiscutible elocuencia.
Cualquiera que medite sobre el conjunto de esos ejemplos podr sentir toda la economa
dinmica de la vertiente atlntica, entretejida en el telar de la multiplicidad de los medios de
transporte (carreteros, fluviales, martimos, ferroviarios, de cabotaje y transocenicos).

Ahora tenemos una nueva y magnfica oportunidad para comprobar an una vez ms la
importancia de la variedad de los transportes en el caso de nuestro tipo continental.

Se trata del servicio areo postal y de pasajeros de Lima a Iquitos, ya en pleno funcionamiento.
La organizacin y montaje de este servicio, establecido desde mediados del ao 1929, merece
especial atencin desde el punto de vista en que nos colocamos.

En efecto: el viaje se hace en cuatro tramos, a saber: Lima-Oroya, por ferrocarril; Oroya a San
Ramn, por automvil; San Ramn a Misiseia, por avin (escala en puerto Bermdez), y
Masiseia a Iquitos, por hidroavin.

Esa sucesin de distintos medios de transporte permite hacer en 23 horas y 30 minutos un


viaje que anteriormente exiga 25 - a 30 das, y pone una de las capitales del Pacfico en
contacto directo con el Atlntico, va Amazonas.

Si no fuese por la conjuncin de los medios de transporte (ferrocarril, automvil, avin o


hidroavin), con seguridad no se conseguiran los resultados prcticos que se estn
alcanzando.

Condiciones naturales adversas y condiciones atmosfricas desfavorables obligan a utilizar


varios medios. Adems de ello, las distancias y la ausencia de recursos son tales que las lneas
frreas, en lugares donde en otras circunstancias seran suficientes simples campos de
aterrizaje, deben constituirse en verdaderas bases, con todo su complejo organismo. Masiseia,
por ejemplo, es una verdadera base area: establece as la unin del trecho recorrido por
hidroavin (Masiseia - Iquitos), con la navegacin por avin (Masiseia -Puerto Bermdez), y
debe poseer todos los recursos de repuesto en material y personal. La base de Iquitos, adems
de todo ese organismo, dispone de una poderosa estacin de radio.

Segn nuestro modo de ver, sta es una leccin de primer orden. Nos parece que en vez de
planes separados de comunicaciones martimas, terrestres, fluviales, areas, etctera,
deberamos tener un plan de conjunto, combinando las posibilidades que nos ofrecen todos
los medios de transportes proporcionados por la industria moderna.
Ni el avin ni el hidroavin por s solos seran suficientes para resolver todos nuestros
problemas, a pesar de sus inmensas posibilidades, del mismo modo que las solas lneas frreas
y camineras sern insuficientes para solucionarlos.

Nuestra influencia se hace sentir en ambos compartimientos de las cuencas amaznicas y del
Plata, en los pasos andinos que unen la cuenca amaznica al litoral del Pacfico, y en la faja del
litoral de nuestro territorio.

Sobre esa base, teniendo en cuenta tanto los intereses internos como los continentales, es que
deberamos trazar nuestra poltica de comunicaciones, que, para responder a todas las
necesidades, cualquiera que fuesen las circunstancias en juego (condiciones meteorolgicas,
recursos locales, extensin de las etapas y sus condiciones topogrficas, financiacin,
etctera), debe recurrir a todos los medios de transporte.

Adems, cumple reconocer que ello ya est esbozado en toda nuestra vialidad actual. An le
falta, empero, la necesaria sistematizacin para obtener de ella todo el rendimiento.

Con lo que ya existe, fcilmente se podr llegar a la organizacin de una red mixta en que
todos los medios de transporte estn perfectamente vinculados entre s, y en que se realice la
coordinacin de los transportes, impuesta por nuestro tipo continental.

Pero lo que no se puede negar es que, dados los aspectos geogrficos sudamericanos que
hemos estudiado como aspectos esenciales o como signos de inquietud poltica-,
solamente mediante el empleo de los distintos medios de transporte podr el Brasil reflejar
toda la fuerza de su inmensa proyeccin coordinadora en el escenario de la poltica y
economa continental, tal como sin duda alguna le concierne.

Imperativos de la red area sudamericana

La red area sudamericana es otra prueba de la proyeccin coordinadora del Brasil en la vida
internacional del continente, dada la influencia decisiva de ciertos imperativos fisiogrficos.

A pesar de todos los progresos de la aviacin, es por dems sabido que las rutas areas deben
ser jalonadas por lneas del terreno.

No es, como puede parecer a primera vista, una cuestin de orientacin del vuelo. Hoy los
progresos de navegacin aseguran a los aviadores los recursos para que se mantengan en las
rutas establecidas.
Se trata, simultneamente, de una serie de circunstancias que deben ser atendidas para que
los vuelos se realicen en las mejores condiciones posibles, como los aspectos meteorolgicos a
ser encarados y las cuestiones relativas a determinados recursos locales que influyen en la
eleccin de los campos de aterrizaje, normales o eventuales, o de las bases areas.

En el continente sudamericano tales caractersticas de la aviacin se manifiestan de un modo


preponderante. Por un lado, est el desarrollo del territorio a lo largo de los meridianos, cuya
escala de latitudes debe ser recorrida; por el otro, est la faja central con todos los
sorprendentes caprichos de la vertiente atlntica, desde el verde "infernal" de los bosques
amaznicos hasta las manifestaciones orogrficas del altiplano central y su repercusin en las
direcciones del ocano.

Al considerar estas particularidades geogrficas de nuestra masa continental y las


circunstancias a que procuran atender las rutas areas con respecto al territorio que deben
cubrir, resulta evidente cunto de imperativo tienen nuestras caractersticas fisiogrficas para
establecer una activa y eficiente red area.

Es innegable que nuestras vas areas deben ser sealadas, de un lado, por las fajas del litoral,
y, del otro, por los grandes afluentes de nuestras dos inmensas cuencas hidrogrficas.

En efecto: a tal conclusin se llega observando por un momento el trnsito areo sobre
territorio sudamericano.

El litoral del Pacfico y los valles longitudinales andinos encauzan toda la circulacin area para
servir a las regiones de la vertiente del Pacfico. Esas lneas longitudinales son las que orientan
los vuelos del Servicio Areo del Ejrcito de Chile, de la Seadt de Colombia, de la Fawcet
Aviation Company del Per, del Servicio Areo de la Marina Peruana y de una parte de la
Compaa Lloyd Areo Boliviano.

Al litoral atlntico le incumbe el mismo papel. As lo confirman prcticamente las lneas Nueva
York - Ro de Janeiro - Buenos Aires (Nyrba), Natal-Porto Alegre (Cndor) y Natal-Buenos Aires
(Lactecoere).

En cuanto al trnsito en la faja central del continente, est francamente sealado por las lneas
fluviales de las dos cuencas atlnticas.

En la cuenca del Plata tenemos la red de Buenos Aires - Asuncin y Buenos Aires - Santiago de
Chile (Lactecoere) y en la cuenca amaznica algunas lneas del Lloyd Areo Boliviano y la
reciente lnea mixta Lima - Iquitos, aprovechando el nudo de Pasco para transportar la cumbre
de los Andes y, va Ucayali, llegar al Amazonas como un primer transbordo de la vertiente del
Pacfico sobre la del Atlntico en la regin amaznica.

Y como ms interesante que todo, hay que mencionar la lnea Nueva York - Buenos Aires, la
que fue ruidosamente inaugurada por un magnfico vuelo de Lindbergh de Miami a La Habana.

Esa lnea sigue al principio las vas areas de la vertiente del Pacfico recorridas por las dems y
despus da vuelta por el paso de Santa Rosa (altiplano boliviano) hacia la cuenca del Plata,
siguiendo el Pilcomayo rumbo a Buenos Aires. Confirma, as, ambas servidumbres fisiogrficas
mencionadas.

Para concluir con esos puntos de vista, notemos cunto nos incumbe en la explotacin de las
posibles lneas de la red area sudamericana, aun dejando de lado la explotada argumentacin
de que el Brasil es la cuna de la navegacin area.

Bajo nuestra bandera estn los aspectos geogrficos ms decisivos de la masa continental
sudamericana.

Poseemos la mayor parte de la cuenca amaznica y, con ella, el control de todas sus
posibilidades como va de comunicacin, inclusive de los transportes que llegan de la otra
vertiente continental. Podemos tener, as, en la parte sur de nuestro litoral y mediante
posibles lneas de penetracin hacia el Oeste, una marcada influencia neutralizadora de las
actividades politicoeconmicas de la cuenca del Plata. Y, en virtud de nuestro extenso litoral,
podemos aunar todas las manifestaciones de aquel control y de esta influencia, prestndoles
la necesaria cohesin.

Dadas nuestras grandes dificultades para el trnsito terrestre (gran nmero de obras de arte,
distancias considerables, saneamiento, etctera), qu papel podr desempear la aviacin
para dar un sentido prctico a los aspectos geogrficos decisivos del continente y que estn en
nuestras manos? Hasta dnde llevaremos este sentido prctico si con los medios areos
completamos lo que ya tenemos realizado en otros dominios de los transportes.

Fuerza coordinadora del Brasil longitudinal

Examinadas, y consecuentemente admitidas, ciertas manifestaciones geogrficas de la masa


continental sudamericana, as como del territorio brasileo, manifestaciones que venimos
poniendo de relieve, resalta de modo indiscutible la importancia de nuestras comunicaciones
longitudinales, sea desde el punto de vista de la unidad brasilea, sea como consecuencia de la
proyeccin coordinadora del Brasil desde el punto de vista continental.
En una breve recapitulacin podemos resumir esas manifestaciones en pocas palabras.

"En primer lugar, las grandes lneas de la masa continental las cumbres de los Andes
dividindola en dos vertientes, de las cuales la del Este accionada por los dos compartimientos
de dos inmensas -cuencas: la del Amazonas y la del Plata.

Luego, el hecho de que esas dos cuencas se unan, en forma de un pivote, en las formaciones
de la Cordillera el altiplano boliviano, a partir del cual los caudales de aquellas cuencas se
colocan en evidente antagonismo.

Despus, la permeabilidad de las cumbres andinas, representada por los pasos y "nudos" como
lneas de menor resistencia que pueden ser transpuestas por la riqueza que, de la vertiente
occidental, es atrada como consecuencia del dinamismo de la vertiente atlntica.

Finalmente, el predominio de la cuenca amaznica sobre la del Plata, impuesto por la fuerza
centrpeta del Amazonas en relacin al inmenso anfiteatro amaznico, y por las energas
neutralizantes producidas por el litoral atlntico, y que gravitan sobre la cuenca del Plata a
causa de la mala situacin de su desembocadura.

Por otro lado, esas manifestaciones geogrficas presiden una serie de fenmenos que se
pueden considerar como capitales.

La inestabilidad geogrfica de ciertos territorios, siendo uno de ellos el boliviano, sujeto a las
condiciones mineras de los Andes y carcomido por la economa amaznica y la del Plata; el
colombiano, oscilante entre las influencias directas de dos ocanos e inmediatas de la
expansin yanqui, desencadenada a travs de la incubadora del mar de las Antillas; el
uruguayo, ms o menos indeciso todava entre la identidad econmica con el territorio
brasileo y las solicitudes politicomilitares del Plata.

La variedad de los transportes es otro orden de esos fenmenos revelados por las
circunstancias que caracterizan el problema vial y que, para ser vencidos, exigen el arbitrio de
la conjuncin de todos los medios.

Por fin, cierto fatalismo en el establecimiento de las redes de circulacin, principalmente en


cuanto a las areas, provenientes, sobre todo, de imperativos fisiogrficos bien marcados.

En el conjunto de esos fenmenos incumbe al territorio brasileo la mayor participacin a


causa de la regin amaznica y de Mato Grosso que prolongan sus extremidades norte y sur,
en convergencia sobre el propio centro de la masa continental.
La zona amaznica, por las naturales posibilidades de transporte del Amazonas, vale por lo que
ste representa.

La zona de Mato Grosso, por su posicin, prolongando territorios del litoral, permite, por vas
terrestres establecidas en concordancia, un gran poder de transporte de las regiones
mediterrneas hacia el mar.

Actuando como un poderoso imn, nuestro litoral se arquea, segn los segmentos jalonados
respectivamente por los puertos de San Francisco - Santos, Ro de Janeiro - San Salvador, Natal
- Belem, ofreciendo as tres superficies de contacto a las rutas de circulacin martima del
Atlntico sur.

El segmento San Francisco - Santos obra contra la fuerza concntrica de la cuenca del Plata,
mientras que en el segmento Natal - Belem, Natal constituye el campo de aterrizaje
espontneo para los vuelos transatlnticos, y Belem es el desaguadero de todo el potencial
centrpeto del Amazonas.

El segmento Ro de Janeiro - San Salvador seala, en la costa, la regin del litoral que traduce
la faja longitudinal de unin de las dos grandes zonas de penetracin.

An ms.

A pesar de toda la proyeccin coordinadora de esos segmentos del litoral, en relacin a las
manifestaciones geogrficas en que se asientan los referidos fenmenos capitales de la
geografa sudamericana, deben considerarse las lneas terrestres que los refuerzan en muchos
trechos, rectificando su arqueamiento o sealando el lmite oeste de la faja longitudinal de
unin o ligando las posibilidades unificadoras de esa faja a la pluralidad de nuestros puertos.

Esas lneas estn, de un modo general, definidas por los valles del Paranahyba y del Tocantins,
y por los valles del alto y medio San Francisco y del Paranahyba.

Sobre la primera se halla Catalao, que se impone como base area de primer orden, de donde
se pasa con facilidad a cualquiera de los tres principales valles ya referidos, muy especialmente
en el rumbo de Belem (Tocantins).
Sobre la segunda tenemos Pirapora unida a Ro de Janeiro, y Joazeiro a San Salvador. De esos
dos puntos jalones resalta la importancia de Joazeiro, que corresponde sensiblemente al
centro de dispersin orogrfica que se dirige hacia el Este y hacia el Norte, limitadas sus
ramificaciones por el litoral que se extiende desde San Salvador hasta San Luiz de Maranhao.

Por un lado, excluido el puerto de Recife, de influencia limitada al litoral, solamente el puerto
de San Salvador presenta francas posibilidades de trnsito; en el resto de ese trecho de costa,
los puertos o no existen, o existen en estado incipiente, debido a mltiples causas. Por otro
lado, debe contarse con que Joazeiro est cerca del punto terminal de navegacin del
Paranahyba, en cuya margen, a su vez, llegan a Flores f Maranhao) los rieles de la lnea frrea
San Luiz - Terezina.

Si consideramos todava que Joazeiro est a las orillas del San Francisco, capaz de reunir en
Pirapora gran parte de la produccin del norte de Minas Geres; que est en contacto con la
red caminera del Nordeste, por intermedio del camino Petrolina -Leopoldina - Lavras
(Pernambuco - Cear), el que jalonar la prolongacin del ferrocarril de Cear y, por ltimo,
que Joazeiro est unido por excelente va frrea con el puerto de San Salvador, tendremos
bien caracterizada la importancia de Joazeiro en el sistema de nuestras comunicaciones
longitudinales.

Es, pues, evidente, la capacidad de atraccin y coordinacin del litoral atlntico bajo nuestra
bandera, en relacin a la de penetracin de las extremidades norte y sur de nuestro territorio y
en forma terminante por la faja longitudinal que terminamos de definir.

Esa suerte de barra imantada se muestra as capaz de actuar sobre los dos compartimientos de
la vertiente atlntica, por medio de sus dos espigones de penetracin, inclusive llevando su
influencia a un mismo tiempo econmica y poltica hacia ms all de los pasos andinos, hasta
la vertiente occidental del continente.

Dos palabras finales

Consideradas las circunstancias secundaras de la vertiente del Pacfico y la permeabilidad de


los Andes, es en la vertiente atlntica donde culminan los aspectos decisivos de la fase poltica
sudamericana.

El escenario y los actores asumen all el mximo de exuberancia en sus recprocas relaciones;
mayor extensin y diversidad de territorio; ms amplio y ms vivo contacto de los dos grupos
tnicos; mayores las influencias exteriores de allende el mar.
Es as que, de todo lo que hemos visto, resulta, en ltimo anlisis, la oposicin de las dos
grandes cuencas, o sea la de los intereses de todas clases que ellas representan.

Cuanto ms necesaria es la obtencin de equilibrio estable de parte de las fuerzas polticas que
se van adaptando al territorio, ms se revelan los efectos disociadores causados por ese
antagonismo geogrfico.

Dichos efectos se van mostrando cada vez ms exigentes en la proporcin que intervienen los
ms diversos aspectos econmicos, cuanto ms entran en juego nuevas vas de comunicacin
y medios de transporte, y a medida que la riqueza se revela y necesita circular.

Despus de cuatro siglos de actividad del hombre en esas regiones, todo hace creer que recin
se inici la formidable partida politicoeconmica Amazonas versus Plata, en ellas englobadas
todas las cuestiones directa o indirectamente ligadas a las respectivas cuencas.

Actualmente, a los principios del segundo siglo de vida autnoma, empiezan las naciones
sudamericanas quizs aceleradas por los complejos acontecimientos del primer cuarto de
siglo en que vivimos a tomar conciencia de los graves problemas que les incumbe resolver.

Hasta ahora slo se colocaron las fichas en el tablero.

En la cuenca del Plata: caractersticas concntricas, suficiente homogeneidad y densidad de


poblacin, facilidades topogrficas, condiciones meteorolgicas favorables. Los peones se
hallan en ventajosa situacin inicial. Dominio absoluto de la navegacin fluvial por la bandera
argentina. Ferrocarriles en combinacin con las vas navegables procuran compensar la mala
situacin relativa a la desembocadura del Plata. Ambos medios de comunicacin drenan hacia
Buenos Aires, como distribuidora, la economa de los Estados mediterrneos, y llevan la
influencia del Plata hasta los valles longitudinales de los Andes.

En la cuenca amaznica sucede todo lo contrario. Floresta tropical inmensa, excntrica con
respecto a las zonas de irradiacin de la poltica brasilea, debido a lo precario de las
comunicaciones longitudinales. La tierra, aun divorciada de los hombres, pequeos todava
para abarcar su grandiosidad. A no ser la navegacin fluvial que sigue los rumbos excntricos
de Amazonia, slo existe el Madeira - Mamor, perdido en las profundidades del "Infierno
Verde", como nico pen sabiamente colocado por mano de maestro.

Todava hay que contar, en favor de los designios de la cuenca amaznica, con el sistema
ferroviario que entronca en San Pablo,, hacia Santos. Gracias a l, el ferrocarril Noroeste podr
responder a las necesidades de los Estados mediterrneos. Representar la neutralizacin de
las acciones convergentes de las comunicaciones del Plata. Servir como una excelente
proteccin politicoeconmica al desarrollo de las comunicaciones amaznicas.

Cules son las dems acciones neutralizantes que se sucedern a cada jugada de la partida,
en favor de la cuenca amaznica, notoriamente en retardo con respecto a su antagonista? De
qu modo actuarn ciertos factores nuevos, como los surgidos de la aviacin comercial, el
transbordo de la riqueza andina, la inmigracin japonesa, las iniciativas y el capital yanqui?
Qu reacciones polticas surgirn de las tentativas de intervencin de esos nuevos factores?
Qu papel corresponder a los Estados mediterrneos en presencia de actividades polticas
tan divergentes?".

De la serie de esos interrogantes surge un nmero infinito de otros. Todos ellos superpuestos
dan al contorno del continente sudamericano, por la repeticin vertiginosa de las imgenes
que provocan, la forma inquietante del propio signo interrogativo...

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APNDICE

La Situacin Relativa como Expresin Geogrfica de Mato Grosso

Cualquiera que estudie los aspectos esenciales de la geografa sudamericana llegar a la


conclusin de que una gran parte de ellos culminan en el altiplano boliviano, que se puede
considerar coma el centro geogrfico de nuestra masa continental, si admitimos esos trminos
en su ms simple acepcin.

Por su parte norte pasan los caminos naturales que unen, guiados por las lneas sinuosas de los
altos valles andinos, todos los Estados hispanoamericanos, a ambos lados de la Cordillera,
caminos que el altiplano boliviano puede cerrar si de las Antillas llegaran influencias extraas
de carcter econmico o poltico, como suele suceder con las de origen norteamericano en el
caso del petrleo.

De otro modo, produciendo efectos de la ms terrible erosin econmica, las cuencas del Plata
y del Amazonas se disputan el altiplano boliviano, lucha sta que ciertos caprichos geogrficos
favorecen unas veces a una de esas cuencas, y otras veces a la otra.
No se debe negar que el equilibrio poltico sudamericano se definir, en un futuro bien
prximo, segn las oscilaciones del ya famoso tringulo Cochabamba (influencias andinas)-
Sucre (influencias del Plata)- Santa Cruz (influencias amaznicas).

Es de hacer notar, adems, que esa gran reparticin de las influencias que disocian el
significado politicoeconmico del pas boliviano sufre modalidades, permite variantes que se
orientan hacia la base Sucre - Cochabamba, modalidades o variantes que Santa Cruz todava
no puede neutralizar; por eso es que homo-genezan dos grandes fuerzas la atraccin de
Buenos Aires y la del canal de Panam frente a las cuales la capacidad de transporte del
Amazonas, simbolizada por ahora en la precaria va Madeira - Mamor, poco representa.

Profundizando ms la cuestin, se siente, a pesar de todo, que le tocar a Santa Cruz las
probabilidades para que el valor econmico y poltico del altiplano boliviano se polarice en
Santa Cruz, invirtindose los papeles de Sucre, y especialmente de Cochabamba, los que se
transformarn en centros de convergencia hacia Santa Cruz.

En el conjunto de esas circunstancias es fcil deducir el alto valor de las comunicaciones


brasileas en lo que representan por s mismas, y, ms aun, por la repercusin internacional
que de sus redes se irradiar cuando estn convenientemente encaradas las formas de su
expresin.

Por un lado, la riqueza del transporte fluvial amaznico, cuya llave tenemos en nuestras
manos, sin que olvidemos el valor inmediato de sus posibilidades, si se consideran a la luz de la
diversidad de los medios de transporte, principalmente el avin y el hidroavin.

Por otra parte, y esto es mucho ms importante, la capacidad neutraliza dora de nuestro litoral
sur sobre la expresin concntrica del potencial del Plata.

Cerca de cinco grados al sur del paralelo de Santa Cruz le ofrecemos el puerto de Santos, cuya
capacidad tiende a ampliarse, como ya est sucediendo con el aumento de accesos a la ciudad
de Santos.

Si bien es cierto que, fatalmente, sobrevendrn dificultades tcnicas a la realizacin total de la


unin Santa Cruz - Santos, no es menos exacto que ella quiz sea el acto de ms profunda
significacin poltica en los tiempos actuales.

No slo porque va directamente al altiplano boliviano, donde se desatar el nudo de mltiples


aspectos polticos interesando a todos, principalmente a la nacin boliviana, convertida en
mediterrnea despus de la amputacin causada por la Guerra _del Pacfico, como tambin
porque afectar de cerca la poltica de comunicacin del Plata, cuyo ltimo golpe todava en
suspenso se traduce en la conocida "Convencin Carrillo - Gutirrez".

Tal vez razones de ese orden, ms que de cualquier otro, hayan conducido la poltica brasilea
a la solucin del Madeira -Mamor, y a las consiguientes providencias en otros departamentos
de la actividad nacional.

Tambin hay que reconocer la urgencia que tenemos en encarar de frente tan grave problema.
Las caractersticas brasileas, tanto polticas como econmicas, resultantes de su tradicin
histrica como de su situacin geogrfica, determinan un verdadero imperativo para el Brasil,
al cual, naturalmente, su poltica no podr escapar.

Para expresar mejor esa afirmacin podramos decir que para la poltica brasilea, Bolivia de
este siglo es el Uruguay del siglo pasado, agravando las cuestiones por la colocacin de ese
foco de controversias polticas sobre el propio flanco del territorio brasileo en su parte ms
sensible, dada la naturaleza viva de nuestras fronteras sudoeste y sur. Para completar este
esbozo es preciso no olvidarse del territorio paraguayo, especie de prolongacin de toda la
angustia concentrada en el territorio boliviano.

Es en ese cuadro que tratamos de encarar la importancia geogrfica de Mato Grosso.

En esa moldura es donde sobresale la importancia del bajo relieve de sus pantanos, como del
alto relieve de la faja de alturas que la sierra del Mar adelanta hasta esos confines occidentales
de nuestro territorio.

Mato Grosso es la superficie de contacto de la civilizacin brasilea con el conjunto de los


problemas de toda clase que se producen en torno de nuestras fronteras vivas del sudoeste. Y
el sur de Mato Grosso se puede definir muy bien como la futura plataforma donde recibiremos
todo lo que hubiera que transportar para Santos.

A este respecto, la zona Corumb - Campo Grande - Punta Pora ha de tener, en un futuro no
remoto, la significacin poltico-econmica de un Santos mediterrneo.

Pese a todo el valor restante de Mato Grosso, lo que es indudable, sea por la explotacin
sistemtica del manganeso o de los yacimientos de metales preciosos y mantas petrolferas,
sea por la invasin del caf paulista que avanza decididamente hacia el Noroeste, sea por el
tesoro fantstico de su vertiente amaznica, no hay duda que de su situacin geogrfica
emanar la ruta ms brillante de su proyeccin como entidad poltica y econmica.
Y es tal la importancia de la situacin de Mato Grosso, que slo a partir del momento en que la
poltica nacional la hubiera absorbido completamente, comenzar Mato Grosso a representar
el papel que le compete en el escenario brasileo y, por ello, en el tablado continental.

Y hay un hecho ms, en apariencia de carcter meramente econmico, que contribuye a


acelerar el surgimiento poltico-econmico de Mato Grosso. Ese hecho es el desarrollo rpido
del noroeste paulista invadido por el cafetal y por el ganado caballar de ricas estancias, fuera
de mil otras actividades, gravitando todas e torno del potencial de los saltos del Avanhandava
y de Ytapura.

La transformacin de esas energas paulistas en un mayor relieve de Mato Grosso est


caractersticamente esbozada en las miradas que la poltica brasilea acaba de lanzar hacia tan
lejanos parajes.

Se ligar Punta Pora a Puerto Murtinho y se establecern dos transversales (Bella Vista -
Miranda y Punta Pora - Campo Grande) uniendo los transportes de aquella unin carretera con
la va frrea Tres Lagoas - Puerto Maracaj (trecho sur) y de Aquidabana. Se reforzar la
solucin de ls problemas portuarios en las mrgenes del Paraguay todo eso no es sino un
comienzo para apropiarse de la zona a que nos referimos: Corumb-Campo Grande - Punta
Pora-, de acuerdo con el papel funcional que le incumbe por su propia situacin geogrfica.

Y ese papel, dadas las circunstancias de la parte sur del territorio de Mato Grosso y los
problemas internacionales que la rodean, es de lo ms complejo, pues abarca al mismo tiempo
y de modo concntrico la esfera econmica, poltica y militar.

Como superficies de rozamiento, nuestras fronteras del Sur buscan mantenerse en el grado
alcanzado hasta ahora, al mismo tiempo que las del Sudoeste, precisamente, las que coinciden
con las fronteras del sur de Mato Grosso, tienden a aumentar de intensidad en la misma
proporcin en que nuevas energas van surgiendo a su alrededor o entrando en juego, llegadas
de otras direcciones.

En esta forma es como el Mato Grosso resume uno de los: ms interesantes captulos de la
poltica brasilea, cualquiera sea la modalidad con que se encare esa misma poltica, ya se-
trate de la produccin, de las comunicaciones o de los transportes, de poltica interna o
externa.

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Mato Grosso y la Poltica Continental del Brasil

Ya tuvimos, cierta vez, oportunidad de caracterizar la situacin relativa como expresin


geogrfica de Mato Grosso. No slo por contener los lmites de nuestro pas con los dos pases
mediterrneos sudamericanos, como por ser la prolongacin del empuje paulista hasta las
barrancas del Paraguay, y, adems, por la participacin en los destinos del Amazonas, la
situacin aludida es la verdadera definicin del papel continental de las tierras de Mato Grosso
en el sentido poltico y econmico.

Mato Grosso es as la gran esquina de nuestro territorio en plena corazn de la masa


continental, all donde se cruzan los ms graves problemas resultantes de la competencia
entre el Plata y e! Amazonas, y donde el Atlntico encuentra uno de los ms profundos y
acertados puntos de aplicacin para su antagonismo con respecto al Pacfico.

Bien se ve la necesidad de recordar esos conceptos, ahora que la realidad de la Mayrink -


Santos y el proyecto de Santa Cruz - Corumb comienzan a dar cuerpo a la proyeccin
continental de Mato Grosso, surgiendo como factores capaces de marcar la iniciacin de la era
matogrosense.

El contacto que poco a poco se esboza entre el altiplano boliviano y el Atlntico, a travs de las
comunicaciones brasileas, es un hecho que merece la necesaria divulgacin, a causa de la
importancia geopoltica que reviste, particularmente por el relieve que da al extremo sudoeste
de nuestro territorio, donde el puerto ele Santos repercutir sobre la forma de uno de los ms
curiosos puertos interiores fluviales: Corumb.

Corumb, en lo recndito del territorio nacional, traducir la poderosa fuerza de atraccin del
Atlntico sur, al mismo tiempo que motivar la segunda transcontinental sudamericana, si se
considera la concordancia de la unin Santa Cruz-Corumb con las comunicaciones ya
existentes y unidas por La Paz.

Mato Grosso debe constituir as uno de los captulos esenciales de la poltica del nuevo Estado
brasileo; sin exagerar, puede resumir la mayor y la mejor parte de la proyeccin continental
del Brasil*.

Proyeccin continental del Brasil y proyeccin continental de Mato Grosso son casi la
expresin de una misma serie de hechos geogrficos. Por lo menos, es en la situacin
geogrfica donde convergen esos hechos con toda su inmensa repercusin en el escenario
sudamericano.
Y ese inters de carcter nacional que Mato Grosso asume por su situacin geogrfica es
asunto que, si considerado, no debe tener solucin de continuidad; ms an, debe ser
intensificado de manera a no dar tiempo a neutralizaciones originadas por intereses
representativos de los antagonismos en presencia.

Es tal la importancia de Mato Grosso, por su situacin geogrfica, que bien puede definir la
poltica continental del Brasil.

El relieve que Mato Grosso comienza a tener en las reflexiones de nuestra poltica, tanto
interna como externa, es de los mejores sntomas del nuevo sentido con que vamos
atendiendo viejos imperativos de orden geogrfico.

Sin espritu geogrfico no es posible la apreciacin prudente de los problemas de gobierno, por
lo menos en la actualidad. La ciencia geogrfica se desenvuelve de tal modo, que se adapta a
todas las mltiples formas de las actividades humanas. As como siempre se dijo que la
qumica est presente en todas las manifestaciones de la vida, se puede decir ahora que la
ciencia geogrfica se halla en el fondo y en la esencia de todos los problemas polticos y
sociales.

Las denominaciones dadas a los desdoblamientos de la ciencia (geografa fsica, humana,


econmica, militar, poltica, etc.), indican la notable capacidad de adaptacin de la ms
general de las ciencias a la complejidad de la vida moderna.

Lo que sucede con Mato Grosso, como decamos, es la mejor prueba de que comeramos a
encarar los problemas nacionales geogrficamente, lo que equivale a decir que comenzamos a
prestar un criterio cientfico a nuestras decisiones de gobierno.

* Lo que actualmente se llama "Pacto Amaznico". (Nota del Editor.).

Hasta ahora slo veamos los aspectos negativos del espacio geogrfico delimitado por los
lmites territoriales de Mato Grossa (bajo ndice demogrfico y disociacin entre la parte norte
y la parte sur). Del mismo modo, slo veamos los aspectos negativos de su situacin
geogrfica, resumidos todos en el alejamiento con relacin a los centros propulsores del pas.

De estas apreciaciones unilaterales result Mato Grosso entregada a su propia suerte y,


consecuentemente, sus inmensas dificultades de gobierno, en lucha contra la extensin y la
situacin de aquel modo encaradas.
Solamente ahora comenzamos a ver los otros aspectos derivados de la extensin y de la
situacin geogrfica de esos "lejanos parajes".

En la extensin geogrfica de Mato Grosso se revela, al igual que si estuviese reducida a un


punto, la misma lucha tremenda en el terreno de las rivalidades polticas y econmicas que
domina el espacio geogrfico del Brasil: el antagonismo entre el Plata y el Amazonas. Sus dos
inmensas regiones naturales la del Norte, ligada a la ruta amaznica, y la del Sur, a la del
Plata parece que traducen la sntesis, el resumen de los mismos graves problemas que la
oposicin de las dos grandes cuencas crean para el Brasil en la Amrica del Sur.

En la situacin geogrfica de Mato Grosso, la distancia es-el menor inconveniente. La


coincidencia de sus lmites y de las fronteras del Brasil con los dos pases mediterrneos del
continente define la importancia de su posicin geogrfica. Todos los problemas resultantes
del Paraguay mediterrneo con el tributario-del Plata y de Bolivia mediterrnea, solicitada
simultneamente por el Plata y por el Amazonas, asumen all el mximo de su intensidad.

Mato Grosso es, as, desde el punto de vista de nuestra poltica continental, una verdadera
miniatura del propio Brasil, smbolo expresivo de nuestros intereses polticos en el continente.

Todo hace creer que nos esforzamos en dar realidad a ese smbolo, en yuxtaponer las acciones
de gobierno del estado de Mato Grosso y las del Brasil como Estado. Los mejoramientos
proyectados, o en curso en el ferrocarril Central Noroeste, los transportes areos cada da ms
intensos, las medidas de orden poltico y militar, el intercambio econmico con Bolivia y varios
otros aspectos de la actividad gubernamental definen bien la tendencia a la yuxtaposicin ya
mencionada.

Esa es la victoria del espritu geogrfico, del criterio cientfico sobre los procesos empricos,
espritu geogrfico de que fueron fuertemente dotados Ro Branco y Calogeras, y ahora parece
generalizarse en una gran parte de los hombres pblicos de nuestro pas.

Es necesario que las ideas polticas sobre Mato Grosso no queden difusas, y que se manifiesten
en medidas de carcter objetivo y de orden general, para lo que la Constitucin del 10 de
noviembre contiene los necesarios elementos.

Si al tratar las cuestiones en ese sector capital de nuestras actividades polticas,


abandonramos el mtodo de las medias medidas, es indudable que habramos realizado uno
de los grandes hechos de la faz culminante en que se encuentra la Revolucin Brasilea.

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Hacia el Oeste!

Pocas son las frmulas que en estos ltimos tiempos han tenido la repercusin que el ttulo de
estas lneas, empleado en el discurso del presidente en la noche de San Silvestre. Hay en ella
todo el imperativo de una voz de mando y responde a necesidades poltico - econmicos -
sociales improrrogables. Comporta, adems, temas de los ms variados, que su sinttica
expresin, como frmula, no deja apreciar a simple vista.

Si bien puede llegar a ser la reproduccin de las "entradas" y de las "banderas", la marcha
hacia el Oeste no tendr hoy la misma espontaneidad de aquellos movimientos que la
atraccin del litoral acab por detener. Ahora, un movimiento de ese orden tendr todo el
sentido de una contraofensiva de larga envergadura en el terreno poltico, econmico y social.
Debe ser planeada, adems, en forma integral y organizada metdicamente, pero planeada y
organizada sin que se abra lucha con el mar, cuya capacidad de atraccin es incansable.

Todas las acciones politicoeconmicas se relacionan directa o indirectamente con el mar. Las
migraciones no son ms que una especie de mareas humanas. Unas veces es del litoral que
ellas parten, otras es al litoral que vuelven. O las migraciones remontan las cuencas que
desaguan en el mar, en busca de las divisorias de agua, o transponiendo las lneas orogrficas
de menor resistencia de las divisiones, bajan por los valles en busca del mar.

El caso brasileo es uno de los ejemplos ms sugestivos de esa verdad.

El descubrimiento y la colonizacin se realizaron exactamente en el marco de esos principios


generales. No fue luchando contra el mar, sino aliados al mismo, que los descubridores
llegaron a nuestras tierras y los colonizadores definieron tan ampliamente nuestros lmites.

Es preciso, desde ya, que no se confunda la concisin de la frmula con la simplicidad de una
partida para el sertao.

Hacia el Oeste! no es precisamente volver las espaldas al mar y mucho menos empearse en
una lucha contra l; por ms paradjico que parezca, es estrechar la alianza con el mar,
ampliando tierras dentro de la vinculacin del litoral.

La faja del litoral que articula nuestro hinterland con el mar deber ser encarada con toda
serenidad para la eleccin acertada de los puntos de partida del movimiento poltico-
econmico-social hacia el Occidente, tanto ms cuanto que es el Atlntico que baa nuestras
costas, ocano que encarna la ms viva atraccin martima despus del descubrimiento del
Nuevo Mundo.
Tres de los pases andinos tienen cifradas sus mejores esperanzas en el Amazonas, impelidos
por la pobreza de articulacin de sus costas estrechas, con el Pacfico, cansados por el cabotaje
entre el canal de Panam y el estrecho de Magallanes, atrados por las bocas del ro-mar en
contacto majestuoso con el Atlntico. Dos de los pases mediterrneos de nuestro continente
esperan, hace mucho tiempo, que el Atlntico le extienda los brazos por intermedio de
nuestras comunicaciones terrestres. Por otro lado, son innumerables las posibilidades de
exportacin en los confines de nuestro territorio a la espera de la inteligencia y del brazo del
hombre para que tengan valor y encuentren en el mar los rumbos de los centros
consumidores.

Haca el Oeste! tiene toda la concisin de las verdaderas frmulas polticas. Quiere decir, ante
todo, comprensin y definicin del carcter geogrfico del continente y del Brasil. En seguida,
comunicaciones, colonizacin, actividad industrial. A su vez, en esos desdoblamientos se
encuentran otros aspectos, ligados a la eleccin de los medios de transporte, a las cuestiones
de saneamiento y educacin, a la nocin de orden, de urgencia de los asuntos.

Hacia el Oeste!, como frmula poltica de alto vuelo, debe ser encarada como el resultado de
un sistema de fuerzas, como la direccin general de innumerables actividades que vislumbren
simultneamente la solucin de los ms graves problemas nacionales y la consecucin del
papel funcional que la extensin y la situacin geogrfica del Brasil le otorgan en el continente
y ms all del mar.