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JOO ISABEL

CONTOS SERRANOS

Edio da CMARA MUNICIPAL DE MANTEIGAS


1988
(uma digitalizao de www.joraga.net com pistas de leitura 2015 10)
2 -- Joo Isabel

DO AUTOR:
-- Estela, poesia (1918)
-- Trs problemas sanitrios urgentes, ensaio
(1948)
-- O Infante de Sagres, confierncia (1960)
-- A famlia e a educao religiosa dos filhos, con-
ferncia (1960)
-- Quando a Neve Cai, poesia (1961)
-- Cntico da Montanha, poesia (1977)
-- Mare Nostrum, poesia (1984)

Biblioteca Municipal de Manteigas


L -- 821 134 3-3 ISA -- 00154
Contos Serranos -- 3

JOO ISABEL

ILUSTRAES DE
ISOLINO VAZ

EDIO DA CMARA MUNICIPAL DE MANTEIGAS


1988
4 -- Joo Isabel

Ttulo: CONTOS SERRANOS


Autor: Joo Isabel
Editor: Cmara Municipal de Manteigas
1988 by Joo Isabel e Cmara Municipal de
Manteigas para esta edio (de 1988)
Ilustraes: Isolino Vaz
Fixao de texto e reviso de provas: Elsa Isabel e
Jos Duarte Saraiva
Fotocomposio, impresso e acabamento: PEN-
TAEDRO, Publicidade e Anes Grficas, Lda.
Praceta da Repblica, Loja B, Pvoa de Sto. Adrio
2675 ODIVELAS
Dep. Legal: 20596/88
Contos Serranos -- 5

Ao povo da minha terra


6 -- Joo Isabel
Contos Serranos -- 7
8 -- Joo Isabel
Contos Serranos -- 9

A ABRIR...

Joo Isabel era mdico e poeta: eis duas credenciais


seguras para que pudesse vir a ser um bom contista. E -o.
Fialho de Almeida, Rodrigo Paganino, Miguel Torga,
Fernando Namora e Arajo Correia foram todos mdicos e
so dos melhores contistas da nossa literatura; alguns so
tambm poetas de rara estirpe. Quanto ao lado potico,
geralmente aceite que o conto compartilha muito das carac-
tersticas da poesia, pela economia de meios a ambos exigi-
da: Arte de sugesto, o conto aproxima-se muitas vezes da
poesia e dai at a fuga para a sua forma de literatura fants-
tica1. Nos versos que publicou, J. Isabel mostrou-se um po-
eta emrito e lembro a obra Mare Nostrum 2, em que o
soneto atinge um nvel de excepo, alm da musicalidade e
do ritmo que o acompanham.
Como poeta cristo que a cada passo se mostra,
com uma uno religiosa a pairar pelos seus versos, alarga
esta sua mundoviso aos contos, cuja elaborao se esten-
deu por vrios anos at bem perto da sua morte, como me
foi revelado por uma das suas filhas. Diz-me D. Elsa Isabel:
alguns foram feitos quando se encontram ainda cheio de
fora e sade, outros, como a Ti Clotilde (creio que o l-
timo), j bem, bem doente3.

1
(1) - Teoria da Literatura Vtor Manuel Aguiar e Silva, Coimbra, Livraria
Almedina, 3.* Edio, 1973.
2
(2) - Joo Isabel, Guarda, 1984.
3
(3) - Carta de Lisboa de 27/X/87.
10 -- Joo Isabel

Julgo que s um foi publicado em vida do autor --


Um Pastor da Serra4, sinal de que J. Isabel esperava algu-
ma coisa mais do seu estro e talvez aguardasse altura opor-
tuna para lhes juntar outros ou dar outra forma.
Verglio Ferreira, no prefcio da edio dos seus
Contos5, ope o conto ao romance, comparando aquele a
uma cermica ou a uma gravura, e este a um quadro a leo.
Assim ser, ou muito perto disso, embora no se esquea de
assinalar que a diferena visa em particular a dimenso
mais ligada estrutura bsica do que ao tamanho.
Seja como for, os Contos Serranos de J. Isabel,
que agora vm a lume, so um retrato da Serra e da sua
gente, com personagens no arrancadas vida mas que so
a prpria vida. Algumas delas nem envolvidas esto pelo
manto difano queirosiano, de tal forma encarnam pesso-
as que ns conhecemos e com quem lidamos no dia-a-dia da
vida serrana. No sero as mesmas mas so to parecidas
que umas e outras se confundem, como face do real.
Gosto sempre de lembrar a observao, profunda e
cheia de ironia que Fernando Namora escreve em prosa in-
trodutria da sua Resposta a Matilde6, sobre as relaes
da Arte com a vida. E sabem porqu? S porque, quanto
mais entra na vida e tenta debux-la, mais o artista sobres-
sai como artista, naquela interpenetrao entre a vida e a
Arte, que sempre um segredo fascinante e inextricvel.
Que manancial de figuras tpicas, enraizadas numa
topografia que parte da serra que tanto amou: o pastor
Joo Badana, bem desenhado, enquadrado no seu meio, na
cena cheia de vida que a venda da cabra (chiba" lhe cha-
mar na sua linguagem rstica); o Antnio Canrio e o Chico
Perdiz, na rivalidade sempre em aberto na vila de Mantei-

4
(4) Ver 'A Guarda n. 3931 de 8/VI/84.
5
(5) - Verglio Ferreira, Contos Arcadia, Lisboa, 1976.
6
(6) - Resposta a Matilde Fernando Namora, Livraria Bertrand, Lisboa,
1980.
Contos Serranos -- 11

gas, entre os macavencos e os macarroncos (os de cima


da vila e os de baixo), numa luta dura, na rudeza das perso-
nagens, em que se v aplicada a pena de Talio; no conto
Dois Parceiros, a anttese marcada pelo Albino Marra e o
Joaquim Cuco -- aquele, servidor capaz de dar a vida pelo
amo; este, trabalhador revolucionrio e anarquista, conta-
minado por ideias marxistas; o Pataquinho, figura to tpica
de qualquer terra provinciana; a Maria, criada do Prior, que
quem tudo manda e dispe l em casa... e fora dela. De
todas estas figuras, como de outras de que aqui se no fala,
nos so dados retratos incisivos, rpidos e sugestivos, tendo
como pano de fundo tradies, usos e costumes bem assina-
lados e vivos no espao a que a obra esta ligada.
Quando se consultar um roteiro, mapa ou carta to-
pogrfica dos lugares calcorreados pelas personagens sadas
da pena de Joo Isabel, no podemos encontrar maior ri-
queza de nomes do que os que aparecem nos seus Contos
Serranos": os Cntaros, os Piornos, o Covo da Ametade, o
Mondeguinho, as Penhas Douradas e o Observatrio, a
Nave e a Lagoa Comprida -- e tantos mais que tenho de
omitir - como nos enchem de vitalidade a alma, com o ar
puro e fresco que l se respira e nos chega pelas correntes
frescas da memria e pelo debrum artstico que o autor
pe, em linha emocional, a sair do seu corao, grande e
terno como era. E a dominar, embora l no fundo, no vale
glaciar do Zzere, a sua Manteigas, sempre atractiva, bela e
viridente. Mas repare-se, a vila de Manteigas, fsica e hu-
mana: em personagens como Joaquim de Matos e Manuel
da Cunha, to bem delineados na azfama do seu trabalho
honrado, estamos a ver os antepassados autnticos dos ac-
tuais industriais do burgo, que fizeram a sua grandeza.
No se pode pensar que E s o banal e corriqueiro
que atrai Joo Isabel: a sua mirada vai para o Alto e, no do-
mnio esttico, a sua viso raia pelo limite do simblico: es-
tou a lembrar-me do conto Rosa Maria. Pecadora? Peran-
te Maria Madalena, que esta pobrezinha, to humana e
12 -- Joo Isabel

to fraca? Coberta pelo manto alvinitente da neve - realida-


de do quotidiano na Estrela -- que outra coisa seno o
smbolo da pureza em que o narrador envolve a sua perso-
nagem? que ela nem chega a pecar e a recta formao do
narrador bem interpretou o instante e ocasional apelo car-
nal do seu amor: o destino levou-lhe o noivo e eis o seu
martrio de jovem, que, a ser me, morreu envolta na bran-
cura da Natureza...
No podemos esquecer a grandeza de alma dos
Dois Parceiros -- a igualdade no infortnio, no abrao que
os uniu, patro e servidor; o capital e o trabalho, no na luta
de classes, mas no bom entendimento estribado no amor,
at hora da morte.
A poltica ao vivo, no seu verso e reverso, vistos no
dilogo espontneo e natural do pobre pastor da Serra --
aqui a vox populi -- a criticar amargamente o grande poltico
que tanto revolucionou a mentalidade portuguesa nos prin-
cpios do sculo -- Afonso Costa. Mas muito menos do que
pensou e se esforou por fazer!
No conto Joo Brando pelo simples acaso da pa-
recena fsica, podemos ver como os extremos se tocam: a
bondade de Manuel da Cunha e a brutalidade (no isenta
de corao, s vezes) trouxe como consequncia uma pro-
teco mtua, forma hbil mas real de vencer a dureza das
travessias da serra: o perigo e o risco perante a segurana e
a proteco, como que convertidos em autntico mito, que
no renega a origem remota do conto como forrma narrati-
va.
Na Noite de Consoada no E cheio de significado
aquele perder-se na Sena o Z Isidro, bloqueado pela neve,
para consoar com a famlia? E a busca e o encontro com a
festana respectiva?
Em DoisParceiros tem sabor a merecer comentrio espe-
cial a entrada do Albino Marra e do Joaquim Cuco na Igreja,
bbedos como de costume, a pedir perdo Senhora da
Contos Serranos -- 13

Graa pelas suas faltas -- aqui fundamentalmente o vcio dos


copos.
Mas nem todas as personagens so boas: Joo Isa-
bel sabe bem, e a sua arte no o deixa enganar, que no li-
damos com anjos no dia-a-dia. E eis porque aparecem traos
de vilania e maldade, como a vingana do conto Bairrismo
- "olho por olho, banho por banho, que tem na base a velha
rivalidade entre as duas freguesias da vila. E, nesta mesma
ordem de ideias, porque no lembrar a violncia a que sujei-
tam o Pataquinho, morto por partida cruel e de mau gosto,
fazendo-o ingerir lcool puro, na farmcia da terra? Se os
contos de Joo Isabel no apresentassem personagens des-
te jaez, eram menos credveis, ou pelo menos sofriam do
no respeito verosimilhana, que, como j se deixou en-
tender e o leitor poder verificar, mais que conseguida.

A linguagem simples, tersa e natural, com dilo-


gos espontneos no seu tom coloquial, nos quais o autor se
mostra um conhecedor atento da lngua da sua terra, como
fonte inesgotvel de palavras e expresses de cariz local.
Sem contar com os provrbios que so proferidas ou inicia-
dos e do uma riqueza assinalvel e documental ao texto, a
semelhana do que fizeram Aquilino para as suas terras do
demo e Nuno de Montemor para a regio egitaniense.
Pela economia que lhe inerente, no posso num
prefcio exemplificar a variadssima gama desta riqueza,
mas o leitor top-la- a cada p de passada, to evidente ela
se lhe apresenta.
Mas, se mo consentem, deixem-me dar-lhes esta
simples amostra, colhida em flagrante no seu discurso nar-
rativo ou na boca das suas personagens:
-- chiba, pagar a murta, calar a sanfona, bico
calado, ia-me dando uma coisa, boca fechada no
cria vareja (em Um Pastor da Serra"');
-- por estas e por outras, para mo de ensino, dar
escndula, sem mais aquelas, danados daquele in-
14 -- Joo Isabel

cidente, pedradas que at faziam lume (em Bair-


rismo);
-- um rais me parta, E vai ele, disse-me, O Albino,
na sua, respondia, e vai eu, atiro-me, faa o que
V. Ex. quijer" (em Dois Parceiros");
-- Quem merca os requeijes? uma terra derran-
cada, Tens umas mos de prata, Seno no botava
c, deixa-me l ir, abusava da pingoleta, que fa-
am cruzes na boca (em A Ti Clotilde dos Requei-
jes);
-- no estar com mais aquelas, no lhe ligavam ne-
nhuma ala que se faz tarde, tirar palhinha com
ele, sou homem p's curvas, tens mais sorte que o
Facadas (em O Pataquinho);
-- deixa-me l ir, cal qu?, a patroa e os-filhos,
d l por onde der, Foi o co do nevoeiro, eu bo-
tava c, de qualquer maneira, uma vez no so ve-
zes, teso como um carapau (em Noite de Consoa-
da);
-- tocado da mioleira , no venham c com canti-
gas de tacha arreganhada", conta dos capacetes
quentes e das requintas altas, venho rasca dos
ps, tem muita queda", como o outro que diz, es-
t o po chegado foice (em O Compadre e o
Prior);
-- tremer como varas verdes, oferecer um lano,
(em Rosa Maria);
-- aIapardado", uns cobres no bolso para uma bucha
(em Joo Brando).

Se talvez fosse dispensvel a parte final do conto Um


Pastor da Serra -- o que veio a ser o filho do Joo Badana;
se em Deus e Sat o narrador se converte mais num dou-
trinador (quase pregador); e, se no mesmo conto, o nvel de
linguagem da So e do Joaquim Pedro no lhes est cabal-
mente adequado; e ainda se o milagre da Nazar, no conto
Contos Serranos -- 15

Joo Brando, talvez esteja metido a fora, no h dvida


de que estamos perante um artista cujos contos merecem
um efectivo realce, pela sua naturalidade e transparncia,
pela forma como nos az ver a verdade desta gente e pela ar-
te revelada no seu conhecimento de toda a realidade serra-
na.

Vo os contos ilustrados com primorosos desenhos do


Pintor Isolino Vaz, ptima e bem realizada ideia que vem pr
em relevo todo o encanto desta obra, em alguns dos seus
traos mais pertinentes. Eis a gnese desta ilustrao: Joo
Isabel da famlia. Um dia leu-me uns contos. Achei-os sa-
borosos e pedi para os ilustrar. Entretanto ele morre 7 e eu
quis cumprir a minha palavra 8 Bem cumprida esta palavra
que vem servir a Arte modelarmente.
No ficaria bem comigo prprio, se no deixasse aqui
exarada uma palavra de viva felicitao Cmara Municipal
de Manteigas, patrocinadora desta edio que, honrando o
artista e a sua terra, acaba por se dignificar a si prpria nes-
ta rea inequvoca da cultura.

GUARDA, Dezembro de 1987


Ablio Perfeito
1923 - 2009 08 07

7
(7) -- Faleceu em Lisboa a 23/8/84.
8
(8) -- Isolino Vaz, em Contos Serranas na pena de um professor-pintor" -
0 Sculo de 20/10/87.
16 -- Joo Isabel
Contos Serranos -- 17

UM PASTOR DA SERRA

O Ti Joo Badana era um velhote simptico, j cado


na casa dos setenta, mas que ainda mourejava l pela Serra,
a fazer alqueives ou a guardar o gado. Tinha quatro filhos
que o ajudavam na labuta da vida. Usava suas que lhe da-
vam um aspecto serrano e patriarcal.
Naquele dia tardava, contra o costume, e era quase
noite quando chegou a casa. Subiu a escada, entrou na sale-
ta, sentou-se na arca e disse mulher:
-- Encontrei h migalho o Jos Torrado, em Santo Antnio.
Perguntou-me se eu lhe queria vender uma chiba, das mais
novas. Como tenho amanh de pagar a dcima e no tenho
agora dinheiro a modo, at me convm. Disse-lhe que sim e
estou a pensar na chiba que nasceu h cinco meses, a Mala-
ta. Que dizes, mulher?
-- Tu que sabes -- respondeu esta.
Mas o filho Antnio, por alcunha o Matorro, que
estava em baixo no quarto, ouviu a conversa e subiu logo a
escada, a perguntar aodado:
-- Vossemec que diz?! Vender a Malata?!
-- Sim, Antnio. Tenho de pagar amanh a dcima e
no tenho outro remdio.
O filho, j com as lgrimas nos olhos, pronunciou:
-- No venda a chiba, pai! Arranje de qualquer ma-
neira, mas no venda a chiba.
O pai, j um pouco agastado com aquela discordn-
cia, replicou:
-- Mas ento, como h-de ser? No tenho em casa
um pataco, nem um tosto furado. E na fazenda no espe-
ram. Se no se paga, murta p'ra cima.
Mas o filho, obstinado na sua, no se importava.
Desceu a escada e foi refugiar-se no quarto, embezerrado.
18 -- Joo Isabel

Meteu-se na cama a chorar como uma Madalena e, de mo-


mento a momento, l ia moendo:
-- No venda a chiba, pai! No venda a chiba, pai!
A me, condoda daquela dor, disse assim ao marido:
-- Olha, Joo. Tenho ali umas moedas que fui jun-
tando com o tempo. Dou-t'as e vais pagar a dcima. Devem
chegar.
E vendo o marido, de cabea baixa, a anuir, bradou
assim ao rapaz:
-- Ouves, Antnio? Fica descansado porque o teu
pai j no vende a chiba. Fica descansado. Mas agora vais
calar a sanfona, porque j nos di a cabea.
E o Matorro calou-se, com um sorriso de satisfao e alvio,
a rever o pequeno rebanho.

Era o seu enlevo, o rebanho do pai. Desde criana


que ele guardava aquelas cabras e ovelhas por stios ermos
da Serra.
fora de as guardar e viver com elas, tinha-as co-
mo suas, chamava-as pelos seus nomes e elas obedeciam-
lhe. Era raro ter de mandar alguma lapada, no caso de tei-
mosia ou afastamento, dalguma delas.
Era a Malhada, a Andorinha, a Carria, a Fadista, a
Bonita, a Landrisca, a Janota... Todas tinham nome, confor-
me a sugesto do seu fsico ou maneira de ser. Um dia, ao
meter o rebanho na corte, verificou com grande surpresa
que faltava uma cabra, a Janota.
Ia-lhe dando uma coisa, ali mesmo. De cabea per-
dida, comeou a procura-la por todos os lados, sem saber
como ela tinha desaparecido. Talvez fosse quando lhe dera
o sono, a hora da sesta, a guardar o rebanho. As voltas que
ele deu, por aquela Serra, sua procura! Percorreu o Trapi-
que, a Malhada das Frneas, o Vale da Barca, o Torngua, a
Fraga da Cruz. De frago em frago, para ver melhor e mais
longe, olhava para todos os lados e bradava por ela:
Contos Serranos -- 19
20 -- Joo Isabel

Img v/
Contos Serranos -- 21

-- ]a...no...ta... Ja...no...ta...
Respondia-lhe o eco e depois o silncio que agora o
perturbava e lhe apertava o corao. Deu-a como perdida,
J comida pelos lobos, e que no valia a pena procur-la
mais.
Regressou corte, a limpar os olhos ao leno e s
costas das mos, quando lhe pareceu ouvir o som dum cho-
calho, l longe, para o lado dos Barros Vermelhos. Dirigiu-se
para l, a correr e aos saltos, por cima daquelas pedras e o
som do chocalho ia-se tornando mais audvel e mais perto.
At que foi encontrar a cabra num macio de ur-
gueiras e piornos, presa, pela coleira do chocalho, por um
ramo forte e recurvo que a no deixava fugir. Desprendeu-a
e abraou-se a ela, a chorar de alegria.

Foi por essa altura que sucedeu um caso curioso


com o Ti Joo Badana, que vale a pena contar.
O velhote estava na Nave da Mestra a guardar o
gado, num dia em que o Antnio Matorro tinha ido para o
Hospital com uma pneumonia, quando se aproximou dele
um sujeito, baixo de estatura, de bigode e pera e com um
casaco e bon alvadios.
-- Bom dia, -- disse o recm-chegado, abeirando-se
do pastor.
-- Deus lhe d bons dias, -- respondeu o Ti Badana,
levando a mo ao chapu.
-- Donde vossemec? -- perguntou ele, de mo
arrimada a uma pequena bengala.
-- De Manteigas, meu senhor.
-- E seu o rebanho?
-- Enquanto Nosso Senhor quiser.
-- E que dizem c do Governo?
O Ti Joo reflectiu um pouco e retrucou:
-- Que os h l bons e maus, como em tudo.
-- E do Afonso Costa, o que dizem por a?
22 -- Joo Isabel

Aqui o Ti Joo Badana tirou um cigarro do bolso,


que comeou a ajeitar e, a seguir, a pederneira e a isca, para
o acender.
-- D'esse dizem que um bom maroto. Que quer
acabar com os padres e com a religio, como j acabou com
o toque dos sinos e com as procisses, c na nossa terra.
Mas mais certo, saiba o senhor, ele ir para as profundas do
inferno, do que acabar com a religio. A religio est dentro
de cada um e a no manda ele.
O desconhecido teve um sorriso ligeiramente sar-
dnico e continuou:
-- Ento querem-lhe c muito mal?!
-- Se lhe parece! Um patifrio daqueles!
Ento o senhor de pera e bigode tirou um mao de
cigarros da algibeira e entregou-o ao Ti Joo Badana, dizen-
do:
-- Tome l, que lhe oferece o seu amigo Afonso
Costa.
Admirado e estarrecido, o Ti Joo Badana quis ajoe-
lhar-se-lhe aos ps e pedir-lhe perdo:
-- senhor, desculpe. Saiba Vossa Excelncia que
no o quis ofender. Isto falar por falar. Uns pensam duma
maneira, outros doutra. O mundo assim, que se lhe h-de
fazer?
Afonso Costa sorria e ento disse-lhe:
-- Sossegue, sossegue. Ningum lhe faz mal. Um
pastor da Serra tem direito a pensar como quiser.
E saudando-o novamente, fez-lhe, com a mo, um
gesto amistoso.
-- Adeus.
E afastou-se, apoiado na bengala, em direco s
Penhas Douradas.
Ficando sozinho, Joo Badana entrou, a seguir, em
vivo Monlogo.
-- E esta, hein? Ia-a arranjando boa. Por um pouco
no me mandava prender. bem feito, para que no sejas
Contos Serranos -- 23

linguarudo. Para a outra vez, haja o que houver, bico calado.


Boca fechada no cria varejas.
E, a ruminar, l foi continuando:
-- Quem havia de dizer?! Quem havia de dizer?!

Afonso Costa achou graa ao episdio e foi cont-lo


a hora do almoo, em ar de anedota, aos seus familiares.
Por esse tempo, o filho mais novo do Ti Badana, o
Manuel, fazia a quarta classe do ensino primrio. Era um
bom aluno, com muita tendncia para os livros, que chegava
a ser paixo.
Como sofria duma perna e coxeava um pouco, de-
sistiram de o mandar guardar o rebanho, como sucedia com
o Matorro.
Foi para marano, numa mercearia da terra, a do
Jos Roque. Mas nunca largava os livros, houvesse o que
houvesse.
Entretanto o Ti Joo Badana enviuvara e o Manuel, sem ca-
rinho de me, at fome passava. Mandaram-no para Melga-
o, como marano tambm e, passados alguns anos, medi-
ante a proteco do Conde de Azevedo, de quem era amigo,
foi para o Brasil.
A se empregou numa perfumaria, na Praa Tiradentes, mas
continuou a estudar e, passados anos, formado em Histria,
foi professor e bibliotecrio no Liceu de Portugal do Rio de
Janeiro. Nomeado representante da Causa Monrquica no
Brasil, por D. Duarte Nuno, foi orador em vrias sesses so-
lenes, de carcter oficial, com a presena de altas individua-
lidades, como Getlio Vargas e Pedro Calmon.
O seu nome j figurava em jornais brasileiros de
grande tiragem e tendo sido sempre um monrquico acr-
rimo, embirrava com todos os governos que existiram em
Portugal na primeira Repblica. Tirou o curso de Direito aos
setenta anos de idade, com elevada classificao.
O Ti Joo Badana j tinha morrido, h anos. J no
viu o seu filho guindado a to altos lugares.
24 -- Joo Isabel

Se visse, o que diria ele? Que tinha um filho importante,


com grandes e bons amigos, l no distante Brasil e capaz de
dizer duas coisas acertadas ao Dr. Afonso Costa, se calhasse
encontra-lo, como ele, daquela vez, confuso e envergonha-
do, a guardar o seu pobre rebanho, na Nave da Mestra.
Contos Serranos -- 25

BAIRRISMO

Havia, nesse tempo, muita agitao e efervescncia


na vila por causa da rivalidade existente entre as suas fre-
guesias. Se uma fazia uma festa rija, com msica e foguetes,
logo na outra se fazia uma festa de arromba, com mais fo-
guetes, msica e arraial. Nas aleluias, era de ver qual das
duas apresentava uma procisso maior, com mais andores,
anjinhos e figuras alusivas. E na noite de S. Joo, com fo-
gueiras de rosmaninho a recender nos ares e de grupos em
descantes pelas ruas, a que no faltavam os bailaricos em
certos largos da vila, l estavam os mastros de rosmano, no
adro das duas igrejas, a atestar, na sua imponncia e na sua
altura, e a arder pela noite fora, o bairrismo de quem ali os
tinha erguido.
A rivalidade estendia-se s duas filarmnicas da vi-
la, a Msica Velha e a Msica Nova, cuja origem derivava j
de motivos polticos, do tempo dos progressistas e regene-
radores.
Duma das vezes, o regente duma das bandas foi es-
conder-se, de noite, numa casa contgua ao ensaio da outra,
quando esta ensaiava uma marcha, ou ordinrio, para tocar
no dia seguinte, na festa. Pois esse regente, o Bolo, que
era, na verdade, um belssimo artista, escreve rapidamente
a partitura dessa pea musical, distribui os papis dos diver-
sos elementos, ainda essa noite a ensaia e, na manh se-
guinte, a sua banda a primeira a executar a pea pelas
ruas da vila, com grande regozijo da Msica Velha e grande
arrelia da Nova, cujos msicos, danados daquele incidente,
vociferavam pragas e at arrepelavam os cabelos.
Por estas e por outras que havia, a seguir, ques-
tes e pancadaria grossa, ou pedradas no escuro que at fa-
ziam lume nos balces ou esquinas das moradias.
26 -- Joo Isabel

Um dia o Sr. Bispo resolveu fazer uma visita pasto-


ral a esta vila serrana. Foi recebido, entrada da vila, por
muito povo e bandas das duas freguesias. Mas porque cada
uma queria ter a prioridade na visita do Sr. Bispo, no fican-
do para segundo lugar, logo ali se armou um tremendo re-
bolio. No faltaram murros e bordoadas a granel, os ins-
trumentos das duas bandas andaram pelos ares transfor-
mados em instrumentos de agresso e o Sr. Bispo teve de
safar-se, de qualquer maneira, aturdido e assombrado com
aquela recepo.
At foguetes se deitaram em sentido horizontal,
para cima daqueles magotes. Chegou-se a pontos de nin-
gum passar, noite, duma freguesia para a outra, como se
se tratasse de campos vedados ou proibidos.
At o ti Bichas que morava para o Eir e tinha umas
pedras ou toas aparelhadas junto igreja de Santa Maria,
respondeu assim, a quem lhas pedia:
-- Dou-tas, rapaz, mas s na condio de tapares
com elas o caminho entre as duas freguesias.

Nas ceifas, nas malhas, hora do almoo nas fbri-


cas, nos trabalhos das vinhas e at nos alqueives da Serra, o
motivo de conversa era quase sempre o mesmo: as duas
freguesias.
Os macavencos, de cima, os macarroncos, de baixo,
o Sr. Padre de Santa Maria, o Sr. Padre de S. Pedro, as bea-
tas para aqui, as beatas para ali, o Bernardo sacristo, as
festas rijas do Senhor do Calvrio e N. Senhora da Graa, os
pregadores que eram convidados para essas festas. Tudo
era motivo de conversa, mas sempre na base do bairrismo e
rivalidade.
S num ponto no havia destrina ou qualquer dis-
puta: os namoros e casamentos faziam-se indistintamente
com rapazes e raparigas de qualquer das freguesias mas,
mesmo assim, no era prudente um rapaz namorar, de noi
Contos Serranos -- 27
28 -- Joo Isabel

Img - verso
Contos Serranos -- 29

te, uma rapariga da outra freguesia, porque se sujeitava a


qualquer provocao ou pedrada annima.
Foi o aconteceu, uma vez, ao Antnio Canrio, o
qual conversando, noite, por sinal de lua cheia, com a Ana
Maria, sua namorada, no cimo do Eir, mesmo porta da
casa dela, foi bruscamente atingido por uma chapada d'gua
que o inundou, da cabea aos ps.
-- Olha o disparate! -- exclamou a Ana Maria,
olhando para as janelas da casa vizinha, donde devia ter
vindo a gua. Mas que lindo servio! Ti Fortunato -- gri-
tou ela para as janelas da casa. -- Algum aparea, para se
lhe agradecer.
E foi bater pancadas rijas porta dessa casa: Truz,
truz, truz...
Mas ningum respondeu. A porta estava fechada chave e
a casa parecia um tmulo.
-- Mas isto no fica assim, -- continuava ela, muito
indignada.
-- Ai no fica, podes ter a certeza, -- continuou o
Canrio, ensopado como um pinto, a enxugar a cara com o
leno de bolso. -- S queria saber quem foi o filho da me.
-- Vai mudar de roupa, depressa, -- pediu a Ana Ma-
ria. No podes ficar assim.
-- Pois vou, -- disse ele. -- Mas v l se consegues
saber quem foi e depois diz-me.

O Canrio desandou e a Ana Maria entrou em casa


e foi para a janela, a vigiar. Passada cerca de meia hora, viu
subir a rua um vulto que lhe pareceu ser o Ti Fortunato, co-
mo de facto. Claro que no podia ser ele o autor da proeza.
Era um velho pastor, homem de setenta e tantos
anos, de boa fama e que nunca tinha dado escndalo a nin-
gum. Mas podia ser algum dos filhos.
-- Ti Fortunato, - chamou, da janela, a Ana Maria.
Os seus filhos, aonde esto?
30 -- Joo Isabel

-- Os meus filhos? Ficaram em casa da minha irm


Rosaria, no fundo da vila.
-- Tem a certeza?
-- Assim me Deus salve...
Meteu a chave porta da casa e entrou, de segui-
da.
A Ana Maria ficou intrigada a pensar naquilo.
-- Mas ento quem seria?
Passados uns dias o Canrio soube, por portas tra-
vessas, que tinha sido o Chico Perdiz, filho do Ti Fortunato, o
qual, escapando-se sorrelfa da casa da tia Rosria, sem
ningum dar conta, tinha vindo fazer aquilo. que ele gos-
tava da Ana Maria e h muito vigiava o Antnio Canrio,
com cimes dele.
-- Deixa estar, malandro, que no as perdes, -- pen-
sava o Canrio, dia e noite.
E meu dito, meu feito. O Chico Perdiz trabalhava
para l do rio, no stio da Lapa, nas fazendas do pai. Passava
ali os dias, a cavar, a lavrar, e a guardar o gado.
O Canrio averiguou, calculou e, numa tarde, foi
espera-lo a Ponte do Pego, perto da fbrica do rio. Depois
de descer o caminho, o Chico entrou na ponte e, de repente,
surge o Canrio que lhe pergunta, a queima-roupa:
-- Ouve l, Chico, foste tu que me atiraste h dias,
uma chapada d`gua, no cimo do Eir?
-- Qu?! -- respondeu o Chico, surpreendido e re-
ceoso do que iria suceder.
O Canrio era muito forte e decidido, nas ocasies.
-- No te faas desentendido. Foste tu, ou no fos-
te, meu grande malandro?
E, sem mais aquelas, agarrou o Chico que era um
frangote ao p dele, e sobrepe-no na guarda da ponte e
diz-lhe:
-- Olho por olho, banho por banho... Jurei que no
as perdias.
Contos Serranos -- 31

E, acto contnuo, num mpeto nervoso, despejou o


Chico nas guas do rio.
-- Ai quem me acode! Socorro! -- gritava o Chico, a
debater-se na gua.
Mas ele l foi nadando para uma das margens aon-
de chegou com dificuldade por causa do fato e das botas
cardadas.

Toda a vila soube daquele banho forado. Uns tomavam o


partido dum, outros do outro mas, a grande maioria, estava
a favor do Canrio, mesmo os da freguesia de cima.

-- Deixasse l estar quem l estava. O namoro era


livre e aqui no havia bairrismo de freguesia. E se tinha dor
de cotovelo, que fosse ao alveitar que o curasse e deixasse
os outros em paz.

O Eduardo Gacha e o Manel Mda, os valentes da


freguesia de S. Pedro, disseram assim ao Canrio, passados
dias:
-- Fizeste bem, rapaz. Assim que se ensinam.
para que saibam os macavencos que no fazem pouco dos
macarroncos. Pena que fosse to pouco. Mas para mo de
ensino, chega!
32 -- Joo Isabel
Contos Serranos -- 33

ROSA MARIA

Foi na festa do Senhor do Calvrio, hora da arre-


matao das ofertas, no largo defronte da Capela, que Raul
reparou na rapariga.
Era linda, um pouco magra e esbelta, de expresso
suave e quase angelical, o cabelo louro escuro, os olhos ver-
des e a boca pequena e carminada, a lembrar um boto de
rosa.
Estava-lhe bem o seu nome, Rosa Maria, e mais pa-
recia uma rapariga da cidade do que uma flor rstica da ser-
ra.
Seguia com ateno o desfilar das ofertas, desde as
de tabuleiro, muito fartas de cabrito, frango assado, frutas e
garrafas de vinho, s chourias, dependuradas em paus, bai-
lantes e de cor vermelho-escuro, aos cestos de batatas e de
frutas e ainda aos bolos grandes e redondos, de aspecto
apetitoso. Os preges misturavam-se e sucediam-se, em v-
rios tons:
-- Setenta escudos! Quem da mais?
-- Cento e vinte escudos.
-- Trezentos e cinquenta escudos.
-- Quem d mais?
Iam mesa perguntar se deviam entregar ou no e
o desfilar das ofertas continuava, no meio do sussurro do
povo, enquanto a banda, no coreto, atacava mais um nme-
ro e a tarde, a doce tarde de Agosto, de temperatura ame-
na, ia caindo devagar.
Raul aproximou-se, pouco a pouco, da rapariga e perguntou-
lhe, em voz baixa:
-- No lanas, Rosa Maria?
Ela virou a cabea, ligeiramente surpreendida:
-- No. So muito caras para mim.
-- H caras e baratas, -- retorquiu Raul. -- De qual
gostas mais?
34 -- Joo Isabel

Ela sorriu e, um pouco maliciosa, acrescentou:


-- De todas. Cada uma em seu gnero.
Ia a passar um bolo grande e circular, de bom as-
pecto, e Raul perguntou:
-- Em quanto vai esse bolo?
-- Setenta escudos.
-- Setenta e cinco, -- lanou Raul, um bocadinho
importante.
Mas, logo adiante, algum cobriu o lano, porque o
rapaz do bolo apregoou:
-- Oitenta escudos!
-- Cem escudos, -- lanou o Raul novamente.
E o rapaz do bolo continuou a apregoar e foi mesa
perguntar e receber novas ordens. Disseram-lhe que entre-
gasse. E o bolo Foi entregue a Raul que, por sua vez, o ofe-
receu a Rosa Maria, dizendo:
-- mais linda rapariga que j vi.
E perante o aspecto de recusa que ela manifestou,
Raul insistiu:
-- No me faas a desfeita de no aceitar. Se o no
quiseres, d-o ao primeiro pobre que encontrares. Por fa-
vor, Rosa Maria. dado de boa vontade. E, acima de tudo...
Se tu soubesses...
-- O qu? -- perguntou ela, separando-se um pouco
das pessoas e agarrando maquinalmente no bolo.
Ele olhou-a respeitoso e humilde e, numa expres-
so de muito carinho, murmurou:
-- Se tu soubesses, como gosto de ti...
Rosa Maria encarou nele e franziu a boca num tre-
jeito de dvida, ligeiramente desdenhoso:
-- Acredito l nisso! Estava servida, se fosse acredi-
tar em todas as cantigas. Vocs so todos iguais! Se virem
uma burra de saias...
Raul emudeceu uns momentos, de aspecto srio e
um pouco triste:
Contos Serranos -- 35

-- Duvidas de mim, Rosa Maria?! Pois eu gosto de ti


como de ningum mais... E, se tu quisesses, ainda este ano
casvamos...
-- O que a vai, o que a vai, -- retorquiu ela, a rir.
E reparando em algum, a uma certa distncia:
-- Olha a minha tia, a chamar-me. Tenho de ir ter
com ela. Obrigada, Raul.
-- Adeus!
E foi a correr ter com a tia, que lhe acenava de lon-
ge, dum ponto dominante, junto ao muro da estrada.
-- A tia por c hoje!? -- e beijou-a em ambas as fa-
ces.
-- verdade, Rosa Maria, viemos a festa.
-- Quem veio mais?
-- Teu tio, o Jorge e o tintureiro l da fbrica que
nos ofereceu o carro. Tu que nunca apareces. Ests esque-
cida de ns.
-- No isso, tia. A vida que no deixa e daqui a
Gouveia ainda muito longe. Nem sempre aparecem carros.
Ainda se houvesse carreira...
A tia olhou o bolo que Rosa Maria trazia e disse:
-- Que lindo bolo tu trazes e que bom aspecto ele
tem! Est mesmo a dizer: comei-me! Quanto te custou?
-- Olhe tia, nada. Ofereceu-mo um rapaz, o Raul, h
bocadinho. Quis viva fora que eu ficasse com ele. Morria,
se no aceitasse.
-- Namora-lo?
-- No, tia. Mal o conheo. Ele declarou-se, mas a
mim entrou-me por um ouvido e saiu pelo outro.
-- Bem! Pode ser que goste de ti. O que no difcil,
com a cara que Deus te deu. Mas preciso cuidado. Com
papas e bolos...
-- Eu sei, tia, eu sei... Mas, j agora, para se evita-
rem aborrecimentos com meus pais, faamos de conta que
foi a tia quem arrematou o bolo. Est bem, tia?
-- Sim, no custa nada. E l os velhotes, como vo?
36 -- Joo Isabel

-- Assim, assim. J com muita idade. Minha me vai


fazendo a vidita de casa e o meu pai l continua com o gadi-
to, na Serra. J no pode, coitado, mas foi criado naquilo e a
vida est cada vez mais cara...
-- E tu, Rosa Maria, continua na fbrica?
-- Continuo. Tenho de os ajudar e ganhar para o
meu sustento.
Foram andando para casa, as duas.
-- E o tio? -- perguntou Rosa.
-- Anda para a, com algum amigo. Mas sabe que
estou em vossa casa e l ir ter.
A tarde caa de todo e, de longe, chegavam as notas
indecisas da Banda, a tocar uma rapsdia antiga, dos bons e
velhos tempos.
Decorreram alguns meses. Raul no desistia de ob-
ter as boas graas da sua amada que era esquiva e fugidia, o
que aumentava, ainda mais, o amor que sentia por ela.
Procurava-a, aqui e alm, e l conseguia falar-lhe,
por vezes. Uma noite, cerca das dez horas, depois de ter fei-
to sero na fbrica, vinha Rosa Maria estrada fora com outra
operria, caminho de casa, quando dois vultos, surgindo da
sombra, as agarraram subitamente e tentaram derrub-las,
para a valeta.
Elas resistiram com todas as foras e gritavam por
socorro, pouco provvel naquele stio ermo, longe da vila e
de qualquer casa de habitao.
Mas logo se ouviram passos rpidos, de algum que
vinha correndo e um homem apareceu e se agarrou a um
dos assaltantes, socando-o valentemente e atirando-o por
terra. O outro, sem mais espera, procurou na fuga a melhor
forma de sair daquele aperto, ou melhor, do seu acto de vi-
lania.
As raparigas, estarrecidas de medo, gritaram ainda,
sem saber o que faziam.
-- Sou eu, Rosa Maria, no tenhas medo, -- dizia-lhe
o recm-chegado, ofegante de cansao.
Contos Serranos -- 37

Era Raul que muitas vezes esperava e seguia Rosa


Maria, sem que ela o suspeitasse.
-- Meu Deus, meu Deus...
E elas choravam, ansiosas e confusas, compondo os
cabelos desgrenhados e tentando fugir daquele negro lugar.
--J passou tudo, -- sossegou Raul.
E curvando-se sobre o vulto enrodilhado e cado,
apertou-lhe o pescoo e invectivou-o, rangendo os dentes: l
-- Canalha, quem s tu?!
-- No me faas mal... Sou o Albertino... o Marrafa...
gemeu o prostrado.
-- Ah! co dos infernos, malandro... -- ululava Raul,
esbofeteando-o, com fria. -- Vou-te dar cabo do coiro...
Seu pulha, seu miservel...
E apertava-lhe mais o pescoo, espumando de rai-
va.
O prostrado, j sem foras, emitiu uns ligeiros sons
estertorosos, quase afogado.
-- Deixa-o, deixa-o, Raul, -- pediu Rosa Maria, aflita,
naquele novo transe.
Raul afrouxou a presso dos dedos e levantou-se,
largando Albertino.
-- Vamos embora, -- continuou ela, angustiada ain-
da. Anda connosco, Raul, at vila.
-- Pois vamos. Mas tu no podes andar assim sozi-
nha, de noite, Rosa Maria. perigoso, bem vs!
E os trs seguiram estrada fora, em direco vila,
que em breve surgiu, iluminada, aps a curva do Varatojo.

Rosa Maria sentiu nascer dentro de si um novo sentimento


para com aquele rapaz, to bom e dedicado, to srio e co-
rajoso, que assim a defendera, naquela hora e que h muito
mostrava gostar dela verdadeiramente.
Por que no retribuir o seu amor, por que no acei-
tar o namoro que ele tanto desejava, h tanto tempo?
38 -- Joo Isabel

entrada da vila, a outra rapariga despediu-se e


Raul acompanhou Rosa Maria, Eir acima, at porta de ca-
sa.
-- Obrigada, Raul... -- disse ela, segurando-lhe a
mo e olhando-o nos olhos, num impulso de afecto.
-- Gostas de mim, Rosa Maria? - E fitava-a, humilde
e carinhoso, apertando a mo que se lhe oferecia.
-- Gosto... -- E correspondeu a presso dos seus de-
dos, continuando a olh-lo nos olhos.
-- Muito?
-- Muito.
-- Queres ser minha mulher?
E ela, continuando a deixar apertar as mos e envolvendo-o
num lindo e meigo sorriso, murmurou:
-- Sim...
Raul no pde conter-se e exprimindo no rosto a
maior alegria, puxou-a para si e estreitou-a ao corao.
Ouviram-se passos a descer a rua e ela desprendeu-
se brandamente daquele amplexo.
-- So horas... j muito tarde...
- E agora, quando voltamos a falar?
-- Amanh, sada da fbrica.
E despediram-se, apertando as mos, com muito
carinho.
Na torre da igreja prxima soaram lentamente as
onze horas daquela noite agitada mas, apesar de tudo, feliz.

O namoro continuou, por largos meses. Ele passou


a trabalhar na mesma fbrica e juntavam-se logo sada,
com o demais pessoal.
Entretanto chegou a altura do servio da tropa e Raul teve
de ausentar-se para fazer a recruta em Santa Margarida e, a
seguir, foi escalado para fazer o resto do servio na Guin,
semelhana de tantos militares dispersos pelas nossas Pro-
vncias Ultramarinas.
Contos Serranos -- 39

Na vspera da partida, Raul teve uns dias de licena


para vir terra despedir-se da famlia e das pessoas amigas.
E as ltimas horas utilizou-as, como no podia dei-
xar de ser, nesse domingo, num largo passeio, estrada fora,
com Rosa Maria que levava o corao apertado por aquela
longa e dolorosa separao.
40 -- Joo Isabel

-- Absorvidos e concentrados no mundo interior


que os dominava, no deram conta de que o tempo passava
rapidamente e que eram horas de regressar.
Baixava a noite e ainda estavam distanciados alguns
quilmetros da vila. De longe chegou, doce e plangente,
como bno do cu, o toque saudoso das Av-Marias...
Nuvens negras rolavam sobre a serra, para os lados
da Covilh, com aspecto sinistro e ameaador, enquanto o
vento comeou a soprar impetuoso, vergastando a folha-
gem da floresta, dum e doutro lado da estrada. Grossos pin-
gos de gua comearam a cair anunciando borrasca e um
sbito relmpago deu beleza estranha quele lugar ermo,
logo seguido por medonho trovo que reboou pelas abba-
das do cu, como descarga de artilharia.
-- Jesus, valei-me... - -exclamou Rosa Maria, num
grito de pavor, agarrando-se a Raul.
-- No tenhas medo... Isto j passa...
Mas Raul tambm estava receoso e intranquilo.
-- Virgem Santssima... Senhora da Conceio... Ro-
gai por ns.
E continuava agarrada a ele, a tremer, como varas
verdes.
-- Temos de sair daqui... Dizem que as rvores so
perigosas, por causa das fascas.
Comearam a correr para sarem do meio da flores-
ta.
-- Aqui perto est a casa dos cantoneiros, -- lem-
brou Raul. -- Vamos para l.
A chuva era agora torrencial e o cu abria-se em re-
lmpagos e troves formidveis, cada vez mais fantsticos e
pavorosos. Ouviram-se campainhas de gado, no muito lon-
ge, como que tresmalhado e fugindo tambm do temporal.
Era j noite fechada e muito negra, sem o menor
vislumbre de estrelas. Mal se via a prpria estrada que per-
corriam apressadamente.
-- Ainda falta muito?!
Contos Serranos -- 41

-- j perto...
Raul tinha tirado o casaco e posto sobre os ombros
de Rosa Maria que tentara recusar.
At que surgiu a casa dos cantoneiros e ali se abri-
garam molhados at aos ossos, trementes de emoo. Rosa
Maria estava muda e sucumbida. Que pensariam os pais de-
la, daquela ausncia? Tinha medo da sua reaco vendo-a
chegar to tarde a casa. Sobretudo o pai, que perdia a cabe-
a em certas ocasies e era duro e inflexvel em pontos de
moral.
Raul acarinhava-a, vendo-a assim to triste e aflita.
L fora a chuva continuava a cair, batida pelo vento
que soprava em fortes rajadas, por vezes, sacudindo as r-
vores com fria e levando pedaos delas para longe.
A trovoada ia passando, pouco a pouco.
Rosa Maria perdia o domnio de si prpria a arre-
pendia-se de ter vindo. J no era aquela rapariga sensata e
reservada que os rapazes respeitavam pela seriedade do seu
proceder.
Era uma mulher apaixonada, como tantas outras e
vtima das circunstncias daquela noite de trovoada, que o
destino parecia ter forjado, para a perder.

Raul l embarcara para o Ultramar. Escrevia muitas


vezes e no se cansava de falar do seu amor e das saudades
que lhe despedaavam o corao. Pedia-lhe que nunca o
esquecesse, assim como ele s pensava nela, dia e noite,
ansiando pela hora do regresso, para casarem.
Rosa Maria apercebeu-se, passado algum tempo,
do resultado funesto daquela noite, em que estiveram jun-
tos. Teve vergonha de si prpria e pesou bem a imprudncia
em que tinha cado. Agora j no havia remdio. Escreveu a
Raul, a pedir-lhe que viesse depressa, sob pena de no a en-
contrar, se demorasse muito tempo.
Entretanto Raul andava l pelos matos e ia curtindo
febres e saudades, espera que o tempo passasse. Apertou-
42 -- Joo Isabel

se-lhe o corao quando soube do estado dela e sem poder


acudir-lhe, de pronto, como tanto desejava.
Teve tentaes de fugir, de desertar, em horas de
desespero. Os meses foram passando e Rosa Maria disfara-
va, o mais que podia, o seu estado. Mas quis-lhe parecer
que sua me entrava de desconfiar, ou seria iluso sua, que
ela queria manter, a todo o custo.
E um dia veio a notcia trgica e brutal, a notcia
horrorosa de Raul que h tempo lhe no escrevia, ter morri-
do, com mais uma dzia de soldados, devido Ia exploso de
uma mina que tinha feito ir pelos ares, em estilhas, o camio
onde eles seguiam.
Houve gritos de desespero e lgrimas de muita afli-
o, naquela terra serrana.
Rosa Maria recebeu a notcia como se fosse um so-
nho, de olhos enxutos e esgazeados. No gritou nem cho-
rou, sentindo a morte consigo, no mais ntimo do seu ser.
Meteu-se na cama dias e dias, recusando comer,
muda e angustiada, numa imobilidade de esttua, de olhar
perdido no vago...
-- Mas que tens tu, rapariga?!...
E a me torcia as mos de aflio, sem saber o que lhe havia
de fazer.
-- Vou chamar o mdico.
E ps um xale a pressa, para sair.
-- No v, me, -- pediu ela, vivamente, -- No v...
peo-lhe...
-- Mas que tens tu, diz l?!
E, num repelo brusco, puxou a roupa da cama e
descobriu o ventre branco e proeminente da rapariga, para
se certificar.
-- Ah! malvada, malvada... Bem me parecia a mim...
E eras tu a rapariga sria e ajuizada... Tu... tu...
E comeou a chorar, aos gritos, arrepelando os ca-
belos e dando punhadas na cabea, num grande desespero.
Contos Serranos -- 43

-- No grite, me... No chore... Eu vou-me embora


daqui...
-- Embora para onde? Para onde queres tu ir?! --
gritava a me, fora de si, aproximando-lhe os punhos da ca-
ra, sem querer compreend-la.
Rosa Maria vergava a cabea, aturdida e esmagada
pela sua desgraa e as lgrimas deslizavam-lhe, abundantes
e silenciosas, pelas faces. O que faria o pai quando viesse a
saber? Mas ela no teria coragem de o enfrentar. Fugiria
primeiro, para qualquer stio, fosse para onde fosse.
Nessa noite, sacudida e agitada por tantas emo-
es, sentiu dores muito fortes, precursoras talvez do pr-
ximo desfecho.
Juntou, pressa, alguma roupa e aproveitando a
ausncia da me, que devia ter ido fazer algum recado, em-
brulhou-se num xale e leno de l e saiu de casa, seguindo
Carvalheira acima, caminho da Serra.
Era em Dezembro, meados do ms e o dia estava
frio e nublado. Rosa Maria resolvera ir ter com a tia que vi-
via em Gouveia, do outro lado da Serra e pedir-lhe agasalho
e proteco, naquela hora angustiada. Era amiga dela e con-
fiava que no deixaria de acudir-lhe.
O dia escurecera ainda mais e o frio era cada vez
mais intenso, medida que ia subindo e se aproximava do
stio das Penhas.
No alto da Serra comeou a nevar, primeiro em flo-
cos pequenos e raros, depois em flocos maiores e abundan-
tes que pareciam bocados de algodo em rama que adeja-
vam e revoluteavam pelo ar. A abundncia era tal que mal
se via o caminho e a prpria Serra que comeava a envolver-
se num lindo manto de arminho. Rosa Maria, aconchegando
o xale ao pescoo, seguia sempre, estrada fora, marcando os
seus passos na neve que tinha jaz uma certa espessura. Sa-
cudia o xale, de vez em quando, para diminuir-lhe o peso e
passava a mo pela cara, tirando os flocos que a cobriam.
44 -- Joo Isabel

O manto alvinitente aumentava a olhos vistos e j


se no distinguia a estrada do resto da paisagem imaculada.
Tudo branco e liso, naquele imenso deserto. Can-
sada e ofegante, o suor a escorrer-lhe do rosto, Rosa Maria
comeou a sentir dores mais fortes e teve de sentar-se na
elevao duma pedra, sobre a neve alta que a cobria. As do-
res em breve se tornaram lancinantes e mais frequentes.
Deitou-se na neve, a gritar e a pedir socorro, esvada de co-
ragem e de foras.
Mas mal podia gritar, no auge da aflio e do pavor.
-- Socorro!... Socorro!...
Respondia-lhe o silncio da Serra, a mudez daquele
stio to ermo onde s lobos podiam acudir para consumar a
tragdia. Teve medo da morte que nunca esperou poder
chegar naquela idade. Muitas coisas lhe passaram pela men-
te. Os seus dezoito anos, os seus pais, o Raul l to longe,
morto...
Era vtima da sua imprudncia, do pecado daquela
noite.
Sentiu-se banhar num lago de sangue quente, as
foras fugiam-lhe e um torpor comeou a domin-la, inven-
cvel.
Lbios muito brancos, os olhos ainda lindos, a olhar
o cu, Rosa Maria murmurou:
-- Meu Deus... Meu Deus... Per...doa...me
Se...nhor... Salva... a... mi... nha... al... ma... Mi... nha...
me... adeus.
E ficou imvel, rosto muito branco e olhos abertos,
sempre a olhar o cu. O cu onde devia estar, quela hora, a
sua alma de mrtir, junto dos anjos, seus irmos.
E a neve continuava a cair, em milhares de ptalas,
sobre Rosa Maria, como ltimo preito sua beleza, a sua ju-
ventude e a dor suprema do seu amor perdido.

24-11-1971.
Contos Serranos -- 45

DOIS PARCEIROS

-- Saiba V. Exa. que sim.


-- Saiba V. Exa. que no.
Assim respondia habitualmente o Albino Marra ao
seu patro e senhor, quando este o interpelava sobre qual-
quer assunto da fbrica ou mesmo particular.
Nesse tempo, a fbrica, na qual ele trabalhava des-
de garoto, era das melhores do pas, no s em artigos de
cardao, como de penteao e tinha muitos operrios, ga-
rantindo assim o po e sobrevivncia a muitas famlias da
regio.
E mais do que operrio, o Marra era um servo dedi-
cado e fiel, em especial ao patro Joaquim de Matos que ele
venerava e servia como se fosse o seu verdadeiro pai.
Assim o afirmava, muitas vezes:
-- M pai o Sr. Joaquim de Matos!
-- Mas Albino, -- dizia-lhe algumas vezes o Joa-
quim Cuco, operrio tambm da fbrica, que tinha ideias
vagas e subversivas sobre capital e trabalho. -- No preciso
tanto. Os patres pagam-nos o nosso trabalho e no fazem
mais do que o seu dever!
Mas o Albino, na sua, respondia logo:
-- N senhor. M pai o Sr. Joaquim de Matos!
Um dia, o mais velho dos patres que era na fbrica
e fora dela o pater famlias, mandou o Albino Marra a esta-
o de caminho-de-ferro de Belmonte buscar no sei que
tarifa que ele trouxe num burro, visto que, nesses velhos
tempos, no havia outro meio de transporte.
Como era j muito tarde e trazia o capacete um
pouco quente, resolveu ficar e dormir na povoao de Vale
de Amoreira e a, noite velha, foi assaltado por dois melian-
tes que, para roubarem o dinheiro e a mercadoria, lhe de-
ram uma carga de pau que o prostrou, sem acordo. Os pa-
tres, ao tomarem conhecimento do caso e verdadeiramen-
46 -- Joo Isabel

te indignados com o sucedido, moveram aco judicial con-


tra os meliantes, os quais, descobertos por denncia, foram
logo intimados a comparecer, para julgamento.
Em plena audincia, no tribunal da Guarda, ao ser
interrogado pelo Juiz sobre os factos ocorridos, ele respon-
deu, perfilado e srio, na sua baixa estatura:
-- Saiba V. Exa., Sr. Doutor Juiz, que eu j lhes per-
doei e queria que V.Exa. lhes perdoasse tambm.
Grande surpresa e risos na sala da audincia, ao ve-
rem aquele homem rstico e to bom, a perdoar assim aos
dois malandrins que, por pouco, o no tinham deixado mor-
to, para o roubar.
Era assim o Albino Marra, na sua alma simples e in-
gnua, como de criana.
Mas o fraco, o grande fraco daquele homem eram
os copos, aos quais no resistia, por mais instado e repreen-
dido que fosse. As pielas sucediam-se umas s outras, nos
fins de semana, em especial aos domingos. E quando o pa-
tro lhe ralhava e perguntava se no havia forma de se
emendar, ele ento retorquia, muito srio, tirando o garru-
o:
-- Saiba V. Exa. que sim!
-- Mas ento, Albino, tu queres dar cabo da tua
sade, dar desgostos a tua famlia e ir mais cedo para o ce-
mitrio?
-- Saiba V. Exa. que no!
E ficava-se nisto, mas era o mesmo que nada. Volta
e meia, sucedia a mesma coisa. Uma vez, muito pingado, foi
bater porta de casa da filha do patro e a criada, a Amlia,
antes de abrir a porta, perguntou:
-- Quem est ai?
E o Marra, com a voz soturna, respondeu:
-- Daqui fala o Sagrado Corao de Jesus de S. Pe-
dro.
S. Pedro era a sua parquia, pois a vila tinha duas
freguesias, S. Pedro e Santa Maria.
Contos Serranos -- 47
48 -- Joo Isabel
Contos Serranos -- 49

Doutra vez veio a Manteigas o Ministro das Corpo-


raes, no tempo do Estado Novo, o qual falou ao povo da
varanda do edifcio da Cmara Municipal para a Praa Lus
de Cames que estava apinhada de gente. E, em pleno dis-
curso do Ministro, o Albino Marra, que no gostava do sub-
sdio que o Governo concedia para as farinhas das crianas,
talvez por ser solteiro e no ter filhos, embora fosse doido
por crianas, lanou este brado singular que ecoou por toda
a praa:
-- Abaixo a mamadeira dos meninos!
-- Abaixo o azeiteiro (Dr. Oliveira Salazar)!
E voz de priso da Guarda Nacional Republicana
que estava presente e logo o agarrou para o levar ao posto,
foi preciso o Sr. Ministro dizer, l da varanda, que largassem
o homem e o deixassem ir em paz.
De vez em quando emparceirava com o Joaquim
Cuco, seu ilustre colega e digno compincha nos copos. Este,
que no era nada tolo e tinha ideias revolucionrias e anar-
quistas, no cessava de bater na mesma tecla:
-- No h direito. Somos todos irmos e filhos do
mesmo Pai. Uns muito ricos e outros muito pobres. No h
direito. Quem fez isto no sabia o que fazia. No h direito.
E afogava as suas mgoas e revoltas nuns bons
quartilhos de vinho, pregando pelas ruas da vila as suas
ideias revolucionrias e libertadoras.

Uma ocasio, entraram os dois parceiros, j meio


tocados, numa das igrejas da vila e, ao passarem pelo altar
da Senhora da Graa, o Albino, contemplando a imagem da
Padroeira, disse assim a lacrimejar, num arranco da sua al-
ma boa:
-- querida Me do cu, perdoai a estes dois ma-
landros...
E saram aos bordos, os dois comovidos, a limpar as
lgrimas ao dorso das mos.
50 -- Joo Isabel

Ningum os igualava nestas sadas imprevistas e


inditas.
Doutra vez, no dia da festa da Senhora da Graa,
Padroeira da freguesia de S. Pedro, a 8 de Setembro, hora
da sada da procisso, o Cuco, no adro, junto a porta princi-
pal da igreja, via passar atentamente as filas dos homens e
das mulheres, os anjinhos, os guies, as bandeiras e os an-
dores. E quando o andor da Padroeira surgiu na moldura da
porta e girndolas de morteiros atroavam os ares, os sinos
repicavam e a Banda de S. Pedro atacava uma marcha grave,
o Cuco, de joelhos, olhos postos na imagem da Senhora, ex-
clamou comovido, num frmito da sua f:
-- Um rais me parta se h Senhora mais linda do
que esta!
Assim misturavam, os dois parceiros, o sagrado e o
profano, sem prejuzo das boas almas que ambos possuam,
cada um no seu gnero, nomeadamente o Albino Marra que
tinha a sua alma simples guardada num invlucro de ho-
mem rude, baixote, de meia-idade, de pernas tortas, olhar
azul e bigode hirsuto e aloirado.
E assim ele era da inteira confiana do seu patro, o
Sr. Joaquim de Matos, embora este, hora das refeies, o
mandasse em baixo, a adega, com uma garrafa, buscar o vi-
nho para a mesa, mas sempre a cantar ou a assobiar, no
fosse o diabo travesso e o tentasse a levar o gargalo boca.
No regresso da adega, o patro, a rir-se com ele,
sempre lhe perguntava:
-- Ento Albino, foste sempre a cantar?
-- Saiba V. Exa. que sim!

Quando Joaquim de Matos ia para a Serra, no Ve-


ro, passar um ms na sua casa de S. Loureno, o Albino
Marra fazia sempre parte da comitiva como elemento indis-
pensvel.
E ia de cntaro fonte, vrias vezes por dia, ao pi-
nhal buscar lenha para o fogo da cozinha e, uma vez por
Contos Serranos -- 51

outra, vila, para trazer o correio e um ou outro mantimen-


to que fosse necessrio.
Duma dessas vezes chegou a S. Loureno desfigu-
rado e de rosto vermelho, o roupo, de riscado azul, todo
cheio de terra e o garrafo, partido e sem vinho, preso pelo
gargalo.
O patro, ao v-lo assim, perguntou-lhe surpreen-
dido:
-- O que foi isso, Albino?
E este, a coar a cabea, explicou-lhe:
-- Saiba V. Exa. que foi um homem, vestido de pre-
to, que me saltou ao caminho e tinha os ps como os das
cabras, uns cornichos na testa, de pra e um rabo comprido
que lhe chegava ao cho. Vi logo que era o diabo. E vai ele
disse-me assim: Albino, quando fazes o que prometeste? --
Que que eu prometi? -- Prometeste suicidar-te. -- E vai eu
atiro-me a ele e da refrega que tivemos fiquei assim todo
sujo e o garrafo feito em cacos.
O patro sorria, do cmico da cena. E a sorrir-lhe
perguntou, com vontade de rir s gargalhadas:
-- Mas Albino, tu viste mesmo o diabo, como es-
ts a dizer?
-- Saiba V. Exa. que sim. Era um sujeito vestido de
preto, de pra, com uns ps parecidos com os das cabras e
uns cornitos assim.
E punha dois dedos sobre a testa, a atestar a vera-
cidade daquela histria, no fosse algum duvidar.
-- Bem, - disse Joaquim de Matos. -- j vejo que pa-
ra ires buscar vinho, no prestas. Tenho de chamar outra
pessoa.
E o Marra, de cabea baixa, respondeu:
-- Faa o que V. Exa. quijr!

Passados alguns anos, aquele homem de baixa estatura, de


pernas curtas e tortas, que tantas lguas tinha andado a fa-
zer recados e a cumprir as mais diversas misses, deixou de
52 -- Joo Isabel

poder andar, com as pernas tesas e pesadas e a ponto de


mal poder levantar-se do leito.
Deixou de ir fbrica e o pior que o patro Joa-
quim de Matos caiu cama tambm, muito doente e sem
esperana de poder voltar a levantar-se.
Um dia quis ver o seu velho servial e amigo, e leva-
ram-lho, dois homens, sentado numa cadeira, a barba des-
cuidada e o rosto macilento e emagrecido.
Quando entrou no seu quarto e o depuseram na
cadeira, junto ao leito, o patro disse-lhe:
-- Olha, Albino, ao que ns chegmos...
E o velho servial, humilde como sempre fora, apenas pde
balbucrar:
-- Saiba V. Exa. que Deus tem l muito para nos
dar...
-- Pois tem... pois tem... -- respondeu Joaquim de
Matos, comovido.
E soerguendo-se do leito, atraiu-o a si e abraando-
o, disse:
-- Adeus, amigo! Reza por mim, como eu rezarei
por ti...

De olhos marejados, despediram-se mudamente e


nunca mais se voltaram a ver.

Manteigas 22-6-1980
Contos Serranos -- 53

A TI CLOTILDE DOS REQUEIJES

-- Quem merca os requeijes? Quem merca dos re-


queijes?
Era o prego da ti Clotilde, logo de manh, pelas
ruas da vila, a vender a sua boa e apreciada mercadoria.
Era uma mulher agradvel, castia, j passante dos
sessenta, de mdia estatura, um pouco curvada e de cara
vermelha, devido talvez aos bons ares da serra que, com
frequncia, respirava.
Trazia sempre um leno atado cabea, que lhe
dava um certo aspecto de minhota, saia rodada at aos tor-
nozelos e ps descalos, os quais davam nas vistas porque
tinham enormes joanetes, adivinhando-se-lhe muitos calos
nas solas.
Atravessava a Serra duas vezes por semana, quer
de Vero quer de Inverno e o seu companheiro inseparvel
era o burrinho, o Ruo, que transportava a carga e era j
bastante velhinho. Andava sempre descalo, como ela. Sa-
am de S. Martinho de madrugada e regressavam aldeia, na
manh seguinte, a mesma hora, depois de terem feito o seu
negcio, na vspera.
Assim aguentavam os frios e neves de Inverno e o
sol e calores de Vero, estes bem mais fceis de suportar,
pois at era agradvel atravessar a Serra no tempo quente,
logo de manh cedo.
Mas o Vero era fugaz naquelas paragens, pois,
como dizia um velho boticrio da vila, nesta terra s havia
duas estaes: a do Inverno e a dos Correios. que a vila era
to linda, to linda, que at o Inverno c vinha passar o Ve-
ro.
Mais simplesmente, a gente do povo dizia, batendo
os queixos de frio: -- Isto uma terra derrancada! Quem a
aqui fez, precisava o pescoo cortado!
54 -- Joo Isabel

que o frio era quase sempre intenso e insuport-


vel nesta terra serrana. Os frios e os trabalhos que a ti Clo-
tilde curtiu, por essa Serra fora, tinham muito que contar!
Mas era uma pobre de Cristo, que tinha de ganhar a sua vi-
da e no havia outro remdio seno andar com a cara p'r
frente, de qualquer maneira.
L tinha em casa um filho aleijadinho e perdido do
juzo, para sustentar. O burrito transportava a mercadoria
que, alm dos requeijes, constava de cebolas, feijes,
alhos, mas e chinelos.
Tudo se vendia, mormente mas, pois, nesse tem-
po, no havia pomares como existem hoje, por todos os la-
dos.
Com o burro preso pela arreata, andava ela, pelas
ruas da vila, a apregoar:
-- Quem merca os requeijes? Alhos, cebolas, ma-
s... Quem merca os requeijes?
Quase junto porta da casita que ela alugara, sur-
giu a uma janela a cabea desgrenhada da Rosa d'Av que
logo perguntou:
-- senhora Clotilde! A como so os requeijes?
-- A quartinho, vizinha.
-- A quartinho?! So muito caros. No os deixa a
dez tostes?
-- A mais do que isso me ficaram eles.
Ficaram as duas emudecidas, por instantes, e a Ro-
sa continuou:
-- E so frescos?
-- Olha, frescos! -- respondeu a Clotilde. -- Vi-os eu
fazer, ontem noite. Assim me Deus salve. Isto so o rei dos
requeijes, feitos pela Augusta, a mulher do Z Alho, l de S.
Martinho. Conhece-a?
-- No conheo, -- disse a Rosa.
-- Isso tem umas mos de prata. Para queijos e re-
queijes, no h como ela. At vem gente de Lisboa, de
Contos Serranos -- 55

propsito, procura dos queijos do Z Alho. Uma coisa


ver-se, outra dizer-se.
-- Bem, -- disse a Rosa dAv, j sorridente de con-
vencida. -- Deixe l ver dois.
E sumiu-se da janela para ir cozinha buscar um
prato vidrado, de fundo raso. J na porta da rua, de prato na
mo e reparando na cara vermelha da ti Clotilde e no suor a
escorrer-lhe da testa, perguntou-lhe:
-- Vem cansada, senhora Clotilde?
-- Um bocado, vizinha, um bocado. um estiro, de
S. Martinho aqui. O que me vale o burrito, seno no bo-
tava ca.
--Isso acredito eu. E o frio, de Inverno, senhora Clo-
tilde? Como aguenta tanto frio, na Serra?
-- Olhe, filha. O que me vale ir bebendo uns goli-
tos de aguardente, p'ra aquecer. Levo sempre uma garrafita
com ela. Se no, o que havia de ser de mim!
Sobretudo o nariz da ti Clotilde, mais rubicundo do
que o resto da cara, dava bem a entender que abusava da
pingoleta.
-- Bem, senhora Clotilde, -- disse a Rosa, a despedir-
se. Agora toque a campainha da porta do sr. doutor, que
tambm la querem requeijes. A senhora, h dias, disse-me.
Defronte da casa da Rosa dAv ficava a casa do mdico da
vila, cujo tamanho e paredes de cantaria contrastava com as
das casas vizinhas. Era uma casa antiga, de famlia da esposa
do clnico, tipo solarenga, toda feita de granito e com uma
varanda a todo o comprimento, com vidros de diversas co-
res nas portas e janelas da referida varanda.
A ti Clotilde carregou no boto da campainha da
porta e breve apareceu varanda a Lucinda, criada do dou-
tor, que logo perguntou para a rua:
-- Quem ?
-- Sou eu, a Clotilde.
-- Ai, a senhora Clotilde? Espere um bocadinho.
Eu vou abrir.
56 -- Joo Isabel

E, da a pouco, estava a senhora Clotilde no cimo da


escada do mdico, com a cesta dos requeijes enfiada no
brao.
Veio a dona da casa que logo perguntou:
-- Como tem passado a sra. Clotilde? Bem de sa-
de?
-- Assim, assim, minha senhora. C vamos andando
como Deus servido. E a senhora, o sr. doutor e os meni-
nos?
-- Tudo bem, graas a Deus. Ento vamos aos nos-
sos requeijes?
O meu marido gosta muito deles, mas dos seus.
Alguns so muito salgados e desses no gosta. Mas dos da
sra. Clotilde, sim. Costumam ser muito bons.
-- Obrigada, minha senhora. Quantos quer?
-- A uns trs. Devem chegar. Depois, para a sema-
na, volta c outra vez.
-- Ento ficam quatro e um ofereo-lhe eu.
-- No, isso no, sra. Clotilde. Agradeo-lhe muito,
mas a senhora no anda a negociar para fazer esses favores.
Ficam os quatro, mas pago-lhe os quatro.
-- Seja pelas almas. Como a senhora quiser!
A Lucinda tirou os quatro requeijes que ps numa
travessa e a senhora pagou os requeijes, dizendo:
-- Ento quando volta, sra. Clotilde?
- Eu venho c s segundas e sextas-feiras. S se de
todo em todo no puder. Mas raro faltar. s vezes chego,
mas no sei se querem alguma coisa... Envergonho-me de
bater.
-- Pois toque campainha, de hoje em diante.
que ns estamos l para dentro, a casa grande e no ou-
vimos o seu prego. Bem, sra. Clotilde, v l ento sua la-
buta. No lhe queremos tirar mais tempo. Mas admiro, na
sua idade, como ainda anda metida nestes negcios. No
tem medo de atravessar a Serra, assim sozinha?
Contos Serranos -- 57
58 -- Joo Isabel
Contos Serranos -- 59

-- Medo de qu, minha senhora?!


-- Eu sei l. Da neve, do frio, dos lobos, dalgum mau
encontro.
-- E que remdio tenho eu seno andar com a cara
p'ra diante! Que remdio tenho eu! Tenho l em casa um fi-
lho aleijadinho e maluquinho do juzo, que precisa de co-
mer. Alm disso tolhido dos braos e pernas e no se le-
vanta da cama. Ficou assim da meningite que lhe deu quan-
do tinha cinco anos. Meu rico filho! Nascer com sade e per-
feitinho como ele era e ficar assim naquele estado... Sou
uma pobre viva, pois o meu homem morreu, vai agora para
vinte anos, dum desastre no trabalho. ii
-- De desastre, sra. Clotilde?! Como foi isso?
-- Andavam a fazer a barragem, na Lagoa Comprida.
Davam l muitos tiros de pedreira, para desfazer as pedras
grandes. E vai da, atacaram l uma vez um poio enorme,
com plvora e rastilho, pegaram-lhe o fogo, o tiro no se
deu e os homens julgaram que estava encravado. Ento
aproximaram-se, muito confiados, quando de repente, --
bum! -- aquilo rebentou e o meu homem, que ia na frente,
apanhou com uma pedra na cabea, que lha abriu de meio a
meio. Levaram-no logo para o hospital de Seia, aonde foi
visto pelo Sr. doutor Mota Veiga, mas no deu tempo para
nada. Estava em estado lastimoso e morreu ainda nesse
mesmo dia. Meu querido homem!
E tirou um leno do bolso para enxugar as lgrimas.
-- Realmente, sra. Clotilde, -- exclamou a mulher do
mdico. -- Tem sido muito infeliz. Mas Deus l est, para a
recompensar. Dizem que Deus trata assim os amigos. Todos
estamos sujeitos, uns duma forma, outros doutra...
- Pois , minha senhora. Mas uns mais do que ou-
tros. No sei porqu, mas assim.
-- Mas olhe, sra. Clotilde, -- continuou a mulher do
mdico. -- Todos ns somos filhos de Deus. Mas sabe como
S. Paulo chama s pessoas muito felizes, a quem tudo corre
60 -- Joo Isabel

bem? Filhos bastardos de Deus. E S. Paulo sabia bem o que


dizia...
-- Ser assim, minha senhora, ser mesmo assim.
Mas custa muito sofrer certas coisas. H vidas muito custo-
sas, muito cheias de sofrimento. Mas seja feita a vontade do
Altssimo... Ele tudo sabe e ns somos para aqui uns cegui-
nhos, que nada sabemos.
E, com os olhos ainda hmidos, concluiu:
-- Bem, deixa-me l ir minha vida. Adeus minha
senhora. C virei, qualquer dia.
--Venha, venha. Adeus, sra. Clotilde.
Desceu as escadas e, da a pouco, l andava pelas
ruas, a clamar:
-- Quem merca os requeijes?!
E a labuta continuou, durante todo o dia, puxando
pela arreata do burro que, por vezes, j no queria andar.
-- Anda Ruo, anda, que logo j descansas, tua
vontade.
E animava o burro com uma mo cheia de feno que
tirava debaixo da albarda.
Num dos becos do fundo da vila apareceu a Josefa
Vinagre a descer o balco da casa, de aspecto macilento e
muito triste e andrajosa.
-- Ento Josefa, queres algum requeijo? -- pergun-
tou a Clotilde.
-- Querer, queria... Mas o meu homem no me d
nada, um borracho que anda sempre metido nas taber-
nas. E ele pouco ganha. um preguioso. A mulher e os fi-
lhos que faam cruzes na boca. para isto que uma mulher
casa, p'ra esta desgraa. Mais valia deitar-se a gente a afo-
gar, antes de dar este passo. H horas muito ruins, sra. Clo-
tilde. Mal haja essa hora em que eu disse que sim, ao meu
homem. A mim bem me avisaram. Mas no quis acreditar.
Mas era mais que verdade, o que me diziam. Agora auguen-
ta, estafermo, auguenta para a.
Contos Serranos -- 61

A ti Clotilde, que tinha um corao sensvel e bom,


l lhe foi recomendando:
-- Tem pacincia rapariga. H muitas como tu. Ou
julgas que s a primeira? Deus experimenta-nos de muitas
maneiras. A tua cruz essa. Tens de lev-la com jeito, seno
pior.
-- Isso bom de dizer, sra. Clotilde. bom de di-
zer... Se estivesse no meu caso, no falava assim.
-- Tinha de auguentar, que no tinha outro rem-
dio. Ou julgas que no tenho tambm a minha cruz? Mais
do que tu julgas. E hei-de ir matar-me por causa disso?
E a olhar para um e outro lado, no fosse algum
surpreend-la, tirou um requeijo dum dos cestos, entre-
gou-o rapidamente Josefa, dizendo:
-- Toma l este, que to ofereo eu. Escolhe tam-
bm uns chinelos, que deves precisar e pagas quando pude-
res. E no ds lngua. Escusam de saber.
A Josefa, muito comovida e com os olhos humede-
cidos, s pde articular:
- Bem-haja, sra. Clotilde. Deus lhe d tantos anos
de vida e tantas felicidades como desejo para os meus fi-
lhos.
A ti Clotilde, j a puxar a arreata do burro, ainda
respondeu:
-- No tens que agradecer. Agora vai tua vida e
que Deus te ajude a levar a tua cruz.

Foi por essa altura que ela trouxe a Vila Herminius


um rapazinho dos seus sete anos de idade, que pedia esmo-
la e contava uma histria muito triste e at dramtica, que
porventura lhe tinham ensinado para melhor comover as
pessoas e ser mais abundante o fruto da sua pedincha. Era
um mido plido e magrito, de olhar meigo e um pouco tris-
te, de rosto oval e muito bonito, a despeito do seu aspecto
mal cuidado e sujo que muito prejudicava a simpatia que
inspirava.
62 -- Joo Isabel

-- seu neto? -- perguntavam algumas pessoas ti


Clotilde, olhando o pequenito com uma certa compaixo.
-- No, no meu neto, -- explicava ela. -- filho
duma vizinha minha, l de S. Martinho, que me pediu para o
trazer. Mas uma desgraada, muito pobre e muito doente,
que no tem onde cair morta, porque o homem foi para o
Brasil e nunca mais lhe escreveu. Nem sabe se vivo ou
morto. Deixou-lhe este pequeno que l anda s esmolas,
porque no tem com que o sustentar.
As pessoas olhavam com pena o mido, dizendo:
-- Pobre criana!
-- E to bonito que ele ! -- diziam outras, condo-
das e afagando-o com afecto.
Veio algumas vezes com a ti Clotilde e, quando ha-
via muito frio e por ser a casita dela um pardieiro, sem vi-
dros nas janelas e os pavimentos esburacados, costumavam
dormir os dois, por caridade, no forno de cozer o po. Havia
vrios fornos nessa altura e, alm do calorzinho, tambm se
consolavam com o bom cheiro do feijo do forno, assim
chamado porque era costume, nesse tempo, colocarem pa-
nelas, de preferncia de barro, dentro dos fornos, depois de
retirar o po j cozido. E nunca mais os feijes voltaram a
ter o sabor delicioso que tinham esses, cozidos assim.
Um dia o Francisco, que assim se chamava o rapazi-
to, foi pedir esmola casa do j referido clnico da terra.
A dona da casa e os filhos, quando o viram assim
to andrajoso e pobrezinho, descalo, os cabelos emara-
nhados e a roupa em pedaos, tiveram muita pena dele.
Quem no havia de ter?
Sobretudo o Joo, um dos filhos do casal, que, nes-
sa altura, fizera um Curso de Cristandade, tomou o mido a
seu cargo. E ento ficou com ele em casa. Deram-lhe um
bom banho de limpeza, vestiu-se e calou-se com roupas
doutro irmo de idade aproximada e foi ao barbeiro cortar o
cabelo e o alfaiate para lhe ajeitar uma jaleca e uns cales.
Contos Serranos -- 63

Estes artistas, honra lhes seja feita, no levaram


nada pelo seu trabalho. Depois de tudo isto, o Francisco pa-
recia um principezinho. Jantou com todos da casa e fez-se
um sero musical, com piano, violino e coros, nos quais to-
dos tomaram parte.
O Francisco tambm cantou, riu muito e sentiu-se
feliz.
Arranjou-se-lhe uma caminha e no lhe faltou o
beijinho que a sua me lhe daria, se ali estivesse tambm.
Como ela teria chorado e sorrido, de ternura, se tivesse pre-
senciado e vivido aquela cena! O certo que o Francisco fez
um sucesso, no dia seguinte, ao regressar sua terra. E to
lavado e bem vestido ia, que at parecia um fidalguinho.
Pobre criana, to pequenina e desamparada! Que ser fei-
to do Francisco, que nunca mais apareceu?!

Passado algum tempo correu o boato que a ti Clo-


tilde tinha sido atacada e devorada pelos lobos, deixando-
lhe apenas alguns ossos e os ps dentro dos sapatos.
Nem se lembrava, essa gente boateira, de que ela
andava quase sempre descala. Mas apareceu, passados al-
guns dias, em Vila Hermnius, com o seu costumado prego:
-- Quem merca os requeijes?
Fizeram-lhe uma festa em todos os stios por onde passou,
pois era bem popular e estimada em toda aquela vila.
Ao verem-na novamente, com a sua cara muito
vermelha e a cesta dos requeijes enfiada no brao, excla-
mavam, com alegria:
-- Viva a Sra. Clotilde! Ainda bem que foi boato!
E ela explicava:
-- A histria dos lobos? Confundiram-me com uma
mulher das Aldeias que foi assaltada por dois ces de gado,
perto de Gouveia.
Ela levava um cozito pequeno e os outros atiraram-se a ele.
A mulher quis defender o seu cozito e os ces de gado ati-
raram-se a ela. O que valeu foi acudir o pastor, dono desses
64 -- Joo Isabel

ces, seno davam cabo da pobre mulher. Mas comigo no


houve nada, graas a Deus!
As pessoas ento advertiam:
- Mas v tendo cuidado, sra. Clotilde! Que Deus a
proteja, nessas travessias da Serra.
E ti Clotilde respondia:
-- H-de ser o que Deus quiser... Estamos todos
merc de Deus.
Em conversa com a esposa do clnico, a ti Clotilde
dizia:
-- J vi um lobo ou outro, a atravessar a Serra. Mas
nunca me fizeram mal.
E, um pouco a rir, continuou:
-- Dizem que eles atacam mais no Inverno, quando
no h rebanhos. Se eles me atacassem, dava-lhes po e
chouria que trago sempre comigo e no haveria qualquer
novidade.
-- Nunca fiando sra. Clotilde, nunca fiando... -- dizia
a esposa do doutor. -- So feras e basta. Mas Deus h-de
protege-la, como at aqui.
Passado algum tempo chegou a triste notcia de
que a ti Clotilde tinha morrido na Serra, j perto de S. Marti-
nho.
Ao atravessar um riacho, devido talvez ao torpor
em que se encontrava por ter bebido demais ou por lhe ter
dado alguma coisa de sbito, caiu do burro abaixo, ficando
de bruos dentro da gua e l morreu. O burro seguiu o seu
caminho e quando na aldeia o viram chegar, sem a dona, lo-
go pensaram o pior.
Foram a sua procura, mas sem poder j valer-lhe.
Desta vez era verdade.
Estava escrito que a ti Clotilde, figura tpica e casti-
a, que tanto labutara na vida e to estimada era naquela vi-
la serrana, havia de morrer na Serra, deixando em todos que
a conheceram a mais sentida pena e, porque no diz-lo, a
mais viva saudade.
Contos Serranos -- 65

O COMPADRE E O SR. PRIOR

Um pndego, aquele Alberto! Conheci-o quando


ele tinha vinte anos e j ento era assim, alegre e vivao,
atrevido e palrador, embora um tanto patusco e um tudo
nada tocado da mioleira.
Por esse tempo, como os pais eram um bocado
abastados e no tivesse encargos de famlia, pois era soltei-
ro, levava uma vida livre e folgaz e sem um mnimo de pre-
ocupaes que o embaraassem ou tolhessem no seu cami-
nho descuidado e feliz.
Trabalhava, durante o dia, nas propriedades rsti-
cas de seus pais e nas que ele possua, herdadas da sua ma-
drinha de baptismo, j falecida, mas, tarde e noite, era
v-lo a conversar e a rir, na rua ou na taberna, com os seus
amigos e conhecidos, ou a namoriscar, nos balces das ca-
sas ou, o que era pior, por stios mais ou menos solitrios e
escusos.
Um dia o padre Antnio que era o prior l da fre-
guesia, homem simples e bom, espontneo e pitoresco nos
seus ditos e conversas, muito integrado naquele meio rude
e primitivo mas sem deixar de ser firme e at austero quan-
do se tornava necessrio, disse-lhe assim:
-- Alberto, Alberto! Tu assim no vais bem. No
gosto de te ver nessa vida que levas.
-- Na vida que levo?! -- respondeu o Alberto, em
tom de admirao. -- Mas ento, senhor prior, que vida
que eu levo? De dia trabalho e, tarde e noite, gosto de
conversar e de me distrair um bocado. Que mal h nisto, se-
nhor prior?!
-- Pois sim, pois sim, -- respondeu o padre, aquies-
cente. No digo menos disso. Mas tudo se quer em ter-
mos, em termos. E no venhas c com cantigas. No s is-
so, o que por a se diz.
O Alberto coou a cabea e respondeu:
66 -- Joo Isabel

-- So mais as vozes que as nozes, senhor prior.


Acredite no que lhe digo. E, se no for agora, quando que
me hei-de divertir um bocado?! Quando for velho, senhor
prior?
-- Divertir, divertir! -- replicou o prior. -- Eu no sei
l dessas vidas. Tu que sabes. Mas ouve l, Alberto, ouve o
que te digo. Por que no te casas? No era melhor do que
andares por a, sabe Deus como, a fazer asneiras? Arranja
uma mulher que te faa jeito e casa-te, rapaz. o melhor
que tens a fazer. No prefervel do que andares a conde-
nar a tua alma e um dia teres de ir malhar, quer queiras
quer no, s profundas do inferno? Pensa nisto, rapaz, en-
quanto tempo. Olha que a morte bate-nos porta dum
momento para o outro e quando menos o esperamos.
O certo que o Alberto comeou a cogitar naquilo
que o padre dissera e deu ento em amainar e a mudar um
pouco de vida.
Lanou ento os olhos para uma rapariga de quem
gostava desde criana, a Graa Tanganho; que no se fez
muito rogada e, passado menos de um ano estava casado
com ela. Comeou ento uma vida mais normal e sossegada,
embora o Alberto no dispensasse a visita habitual taber-
na, para conversar com os seus amigos e ir apanhando o seu
pifozito que, por sorte, lhe dava quase sempre para o ale-
gro.
O pior foi que, passados meses, estando a mulher
em gravidez de termo, comeou a inchar toda e a perder o
conhecimento, de vez em quando, at que teve de ser leva-
da, de urgncia, ao mdico duma vila prxima, o qual a
mandou internar imediatamente no hospital dessa vila.
-- Mas ela o que tem, senhor doutor? -- perguntou
o Alberto, muito aflito e de ,olhos esbugalhados, aps o
exame clnico.
-- Eclampsia. Mas voc no sabe o que e o melhor
ser leva-la j para Coimbra, onde pode ter melhor assistn-
cia.
Contos Serranos -- 67

-- senhor doutor! Veja l isso! Preferia que ela


fosse aqui tratada, -- redarguiu o Alberto, com voz suplican-
te.
-- Bem. Ento fica, -- respondeu o mdico. -- Mas
no afiano nada do que possa acontecer.
-- E l em Coimbra, afianam-na? -- interrogou o
marido, suspenso dos lbios do doutor.
-- Isso no sei, -- respondeu este. -- Mas julgo que
no.
-- Ento ela fica. E o senhor doutor faa l o que
puder, que no se h-de arrepender.
A Graa ficou. Deu muito trabalho, mas salvou-se. E
salvou-se a criana, um robusto rapaz, com mais de quatro
quilos de peso, que era mesmo uma admirao. Passados
uns quinze dias regressaram terra e o mdico foi logo con-
vidado para padrinho do rapaz e almoo do baptizado. Este
realizou-se um ms depois, em casa do Alberto, com a pre-
sena do mdico e da esposa, do senhor prior e de pessoas
de famlia do casal.
Foi um almoo muito animado, com ditos e chistes
do Alberto e do senhor prior, tendo cada pessoa na sua
frente uma rima de cinco pratos, muito grossos, de Saca-
vm. Mal se viam uns aos outros e o almoo foi todo obri-
gado a carne e realado, a certa altura, com um enorme
borrego numa grande travessa.
Logo o Alberto separou a cabea do animal e lan-
ando-a no prato do mdico, exclamou:
-- A cabea para o senhor compadre!
Era um domingo e o mdico e a esposa aproveita-
ram para assistir missa celebrada pelo senhor prior que, j
no final, a propsito duma grande barulheira feita com um
caldeiro, e fora de horas, na noite anterior, e na rua onde
habitava, lobrigou a criada no meio da assistncia e apon-
tando para ela, disse:
-- No verdade, Maria?
68 -- Joo Isabel

-- Foi o pai deste! -- respondeu um garoto, de tacha


arreganhada at s orelhas e de brao curvo para trs, a in-
dicar um companheiro.
Risota geral em toda a igreja, acompanhada de co-
chichos uns com os outros e at de palavras trocadas em
voz mais alta, a que ps termo o senhor prior que permitia o
dilogo, mas no a indisciplina:
-- Silncio! Isto aqui a igreja, no a feira de
Agosto.
De resto, o senhor prior era sempre obedecido,
apesar do seu feitio simples e at um pouco bonacheiro.
Sabia dar-se ao respeito e, na verdade, toda a gente o con-
siderava naquela terra.
Se havia briga ou zaragata na rua ou na taberna,
conta dos capacetes j quentes e das requintas altas e iam
chamar o senhor prior, este vinha e no queria saber de
desgraas ou de quem tinha ou no tinha razo. Era sopapo
para a direita, sopapo para a esquerda e tudo entrava na
ordem como por encanto.
E nem admira, dado que ele havia baptizado e ca-
sado quase toda aquela gente, habituada desde sempre a
respeitar e obedecer ao senhor prior.
Mas quem verdadeiramente mandava era a criada
dele, a velha Maria que punha e dispunha em casa do prior
e tinha intervenes pitorescas, como aquela de vir rua,
com o chapu velho do padre Antnio, tirar-lhe o novo da
cabea e dizer:
-- Hoje o velho, no este que traz. -- (Tudo por
uma questo de economia, da qual era acrrima defensora,
a velha criada do prior).
Tambm sucedera, algumas vezes, ir o padre cortar
o cabelo ao barbeiro l do povo e surgir porta a Maria, que
ordenava, investida de certo poder:
-- Corte-lho rente, ouviu?
O padre ria, um pouco bonacheiro, para dar graa
ao caso mas, em casa, advertia a criada que no se metesse
Contos Serranos -- 69

naquelas coisas para as quais no era chamada e tratasse l


das panelas e arranjo da casa, onde era o seu lugar.
-- Se o senhor prior no me quer c, vou-me j em-
bora retorquia a velha criada, abespinhada com o caso e
um pouco chorosa.
-- mulher, no nada disso, -- respondia o prior.-
- Ningum lhe fez mal.
E o caso ficava por ali, at nova e inoportuna inter-
veno. que o padre Antnio era to simples e to bom,
para no dizer to simplrio, por vezes, que dava azo que-
les pequenos abusos domsticos, que a criada no cometia
por mal, mas por defesa e afecto quele prior que ela, no
fundo, tanto estimava e estremecia, como irmo ou pai.
Ningum havia de dizer primeira vista, mas o pa-
dre Antnio tinha sensibilidade musical, organizando at, l
no povo, uma Banda de vinte e cinco elementos, da qual fa-
zia parte o compadre Alberto que tocava clarinete ou re-
quinta, conforme as ocasies.
Faziam ensaio s teras e sextas-feiras e tinham um report-
rio muito variado que ia desde msica da Gr-Via e Rigole-
tto, at s marchas graves e polca Sebastiana. Era nessa que
o Alberto mostrava a sua virtuosidade na execuo de
tresquilteras e semicolcheias, em andamento presto, que
fazia a admirao de todos os presentes.
Quando, em certas tardes de domingo e no Vero,
a Banda executava alguns trechos de msica no velho core-
to daquela aldeia, l surgia uma voz, dentre o magote do
povo, que pedia, alvoroada:
-- Alberto! Toca l a Sebastiana!
O velho prior sorria, de satisfeito, na regncia da
Banda e mandando distribuir os papis, dizia, em voz baixa:
-- Bem, vamos l polca.
E Alberto, mais uma vez, fazia um brilharete com a
execuo daquela msica que sabia de cor e salteado de
tantas vezes a tocar. Mas havia horas de tudo e nalgumas o
70 -- Joo Isabel

padre arreliava-se e barafustava, sobretudo quando a Banda


desafinava ou ia fora de tempo.
Uma vez, numa procisso pelas ruas da aldeia, ia
ele debaixo do plio, devidamente paramentado, com a cus-
tdia do Santssimo e a Banda logo atrs, a atacar uma mar-
cha grave.
-- Mas a Banda desatou a desafinar, cada um para
seu lado. O padre comeou a ferver l por dentro e, no po-
dendo conter-se, entrega a custdia a um seminarista que ia
ao seu lado e, de capa de asperges aos ombros, volta-se pa-
ra trs e entra a reger, de brao no ar e a entoar, muito
enrgico:
--Tachim, tachim, tachim...
E a Banda l se recomps, obrigada por aquela re-
gncia, e o prior regressou ao seu lugar, muito congestiona-
do e aborrecido com tal contratempo.
Mas tinha muitas assim, o senhor padre Antnio.
Doutra vez, na Covilh, acompanhado de muita
gente da sua freguesia, aconteceu que, logo ao chegarem
quela cidade e antes de se incorporarem na procisso para
que tinham vindo, muitas pessoas, derreadas pela caminha-
da, j andavam descalas e de calado na mo.
O prprio prior, muito aflito e acalorado, foi bater
porta duns afilhados que l tinha e, logo que entrou na sala,
disse assim:
-- Afilhada! Tens c umas botas ou sapatos do afi-
lhado, que me emprestes? Venho rasca dos ps e no pos-
so ir assim procisso. E um pau de vassoura, tens c? Es-
queceram-se do pau da bandeira e agora temos de remedi-
ar, de qualquer forma.
Entre frouxos de riso a afilhada foi buscar os objec-
tos necessrios e o padre, olhando para ela, continuou:
-- Tu ris-te? Havias de estar como eu, que no te ri-
as tanto. Anda l, anda l...
Contos Serranos -- 71
72 -- Joo Isabel

E a descalar umas botas e a enfiar as outras, o pa-


dre esbofava-se e transpirava por todos os poros, a prepa-
rar-se para a procisso.
Foi nesse dia que o Alberto, tendo abusado da
aguardente, foi acometido de violentas clicas abdominais
que o obrigaram a ser levado, de urgncia, para o hospital.
A lhe foi dito, pelo mdico de servio, que no podia beber
vinho ou qualquer outra bebida alcolica, visto ter uma l-
cera no estmago e estar arriscado a uma hemorragia ou
perfurao.
-- Eu bem sei que no crio o meu filho, -- dizia o Al-
berto, muito seguro de si e ainda mais seguro de no deixar
a aguardente. -- A mim o que me vale o bicarbonato, por
causa das azias, -- explicava ele ao mdico. -- Seno j tinha
morrido...
-- Pois sim, -- respondeu o clnico, sorrindo dos mo-
dos do doente. -- Mas tenha juzo, que o melhor.
Por isso naquele almoo de baptizado do filho do
Alberto, a que j nos referimos, o padre aludiu ao fraco que
este tinha pela bebida, dizendo que era muito bom moo,
bom marido, amigo de se rir, sim senhor, mas sempre res-
peitador, no se podia dizer o contrrio...
-- E muito bom msico, ali onde o vem, -- continu-
ava o prior.
-- Tem bom ouvido e muita queda, o Alberto. Dos
melhores que l tenho, na Banda. O pior quando j esta de
requinta alta, mesmo nos ensaios... Ento uma desgraa,
no h nada a fazer. E uma pena, pois anda a dar cabo da
vida e da sade...
-- Chegue-lhe, senhor prior, que ele bem merece, --
atalhou a mulher, a Graa Tanganho, formalizada e de as-
pecto srio. No tem pena dele, nem da mulher e do filho.
-- Eu j te disse, mulher, muitas vezes, que no crio
o meu filho, -- retorquiu o marido, muito convicto, a rir-se. --
um palpite que c tenho, h muito tempo.
Contos Serranos -- 73

-- Porque s doido, -- replicou o prior, escandaliza-


do. -- Se no fosses maluco, no dizias isso. Quem te priva, a
ti, de deixares a pinga? Se esse o teu mal, porque a no
deixas, de vez?
-- Isso bom de dizer... -- respondeu o Alberto a
ponderar as palavras.
-- E de fazer, -- ripostou o padre, -- quando se tem
juzo e vontade de acertar. O vcio no pode mais que o ho-
mem. H muitos que deixam. Por que no fazes tu o mes-
mo? Quem te priva de o fazer?
-- Eu j tentei, senhor prior. Mas o raio do vcio...
-- Tentaste, tentaste! porque ainda no quiseste,
a valer. Ao menos lembra-te do teu filho. Tens contas que
dar a Deus, por ti e pela famlia. Mas hoje dia de festa, no
vale a pena insistir. Ests farto de ouvir estas coisas.
E a mulher do mdico, para mudar o rumo da con-
versa, interveio:
-- Ouvi dizer, senhor padre Antnio, que h tempos
lhe fizeram uma homenagem, l na vila, promovida pelos
seus colegas. Gostava de ter assistido, mas s o soube mais
tarde. Ningum nos avisou, de contrrio teria ido, com todo
o prazer.
-- Pois foi, -- respondeu o prior. -- Foram coisas l
do padre Silvrio que homem para estas ideias. Mas eu
no tive a culpa. No havia razo para fazer isso. Pois o que
que eu fiz? Eu no fiz nada a no ser meter-me aqui, nesta
aldeola, h quase cinquenta anos. Isso que eles no eram
capazes de fazer. Mas o senhor bispo disse, ordenou e eu
obedeci. E c estou a cumprir a minha misso, bem ou mal,
Deus Nosso Senhor que sabe. O que vale -- continuou o
padre, sem falsa modstia, -- que j ser por pouco tem-
po. Misso cumprida, como o outro diz. Est o po chegado
foice por que a idade no perdoa e a minha j vai indo um
bocado adiantada. Agora que venham outros a continuar a
tarefa.
74 -- Joo Isabel

O mdico viu as horas no seu relgio de bolso e ex-


clamou, surpreendido:
-- Eia! Quase quatro da tarde! So horas de irmos
andando, seno anoitece-nos aqui.
Levantaram-se da mesa e j c fora, na rua, havia
um magote de gente, sobretudo mulheres com meninos ao
colo, que queriam consultar.
-- O senhor doutor est com pressa, -- advertiu o
senhor prior em ligeira exprobrao, -- S poder ver um ca-
so ou outro mais urgente. De resto, o senhor doutor que
diz.
-- Na verdade, -- disse este, -- j muito tarde. Qual
o mais doente?
-- Este e este -- disseram duas mulheres quase ao
mesmo tempo.
O mdico viu, interrogou, observou e no fim, pediu:
-- Arranjem-me a um papel para fazer a receita.
E uma mulher, ao lado, perguntou:
-- Com letras ou sem letras, sr. "doitor?
E o mdico, muito srio, respondeu:
-- Sem letras, claro.
Foi foroso despedirem-se porque o tempo urgia e
o sol baixava j muito, para os lados da Covilh.
O padre, que tinha um carro de sociedade com o Z
Faustino, o endireita l da terra, logo disse que o seu carro
ia transportar o senhor doutor e a senhora, l do alto, onde
o mdico havia deixado o seu por causa do mau caminho,
da aldeia.
E logo o Alberto elucidou:
-- O carro do senhor prior leva meia hora a pegar
mas, quando pega, zs! nem um raio o apanha.
-- Alberto, -- advertiu o prior, -- no digas isso,
porque o senhor doutor pode ter medo de ir nele e o Z
Faustino guia at muito bem.
-- No h perigo, -- disse o mdico sorrindo. -- Va-
mos ento embora.
Contos Serranos -- 75

E feitas as despedidas a toda aquela gente, com acenos de


mos e votos de boa viagem, o carro l arrancou com
grande rudo do motor e logo desapareceu na curva da rua
estreita, numa nuvem de fumo e quase rente s paredes das
velhas casas.
Passado algum tempo o Alberto apareceu em casa
do mdico, com aspecto de estar bastante doente e a quei-
xar-se das dores de barriga que o afligiam de vez em quan-
do.
-- Ento que isso, Alberto?!
-- Uma dor muito forte, aqui... -- e indicava a regio
do estmago. -- Mas agora pior que das outras vezes, se-
nhor compadre, muito pior.
O mdico observou, palpou, tomou-lhe o pulso, ps o ter-
mmetro e, no fim, disse:
-- O Alberto precisa de ser operado imediatamente.
No h tempo a perder. Amanh seria tarde, por isso ainda
hoje e j a seguir, vai dar entrada, de urgncia, no hospital
da Covilh. Leva uma carta minha para o mdico operador,
que entrega, logo que l chegue. Combinado, Alberto?
-- Mas o que que eu tenho, senhor compadre?
-- Uma perfurao, seguida de peritonite. No h
tempo a perder. Vou passar-lhe a carta e siga imediatamen-
te para a Covilh.
-- Mas eu tenho de ir a casa primeiro, dizer mu-
lher e famlia...
-- Ento v de caminho e siga logo para o hospital.
Mas o compadre Alberto, com o seu feitio de su-
perficial e gracejador, no foi nesse dia. Foi no dia seguinte
e, mesmo assim, empurrado pela mulher, mais avisada do
perigo do que ele.
O mdico operador torceu o nariz ao observa-lo e
logo mandou preparar tudo para a interveno imediata.
O doente foi preparado, injectado e levado, sem
demora, num carrinho de rodas, para uma sala, onde j es-
76 -- Joo Isabel

tavam dois mdicos com mscaras. Gracejando at ao fim, o


Alberto entrou na sala de operaes a cantar a Portuguesa.
'Mudado para a mesa de cirurgia foi logo incisado e
aberto mas, devido ao seu estado deplorvel, resultante do
adiantamento que tivera, sob profunda anestesia e apesar
do maior cuidado tcnico, o Alberto, passadas duas horas,
morria na operao.

Manteigas, 30 de Maio de 1983


Contos Serranos -- 77

DEUS E SAT

Trabalhava na fbrica como cerzideira, e, na igreja,


como cantora e catequista, pois era piedosa e activa e fora
educada, pelos pais, em bons princpios cristos.
No obstante estes predicados, era tambm muito
simples e modesta e considerada, sem favor, uma das rapa-
rigas mais bonitas da sua freguesia. Parecia mais atrada por
Deus do que pelos homens, e at havia quem pensasse e
dissesse que Maria da Conceio, ou So, como lhe chama-
vam, deixaria tudo, um dia, para entrar e professar em
qualquer ordem religiosa.
Mas na tarde dum domingo festivo, no doce conv-
vio campestre rapazes e raparigas daquela freguesia, com a
presena do proco e de pessoas de famlia dessa juventu-
de, um dos rapazes, o Joaquim Pedro por sinal o chefe do
grupo dos escuteiros e que trabalhava na mesma fbrica da
So, chamou esta de parte e disse-lhe assim:
-- Olha, So. Ando h muito para dizer-te uma coi-
sa. Gosto de ti e quereria casar contigo. Queres-me para teu
namorado?
Apanhada assim de surpresa, a So corou um pou-
co, ficou muda e pensativa durante alguns instantes e de-
pois, simples e reflectida era, respondeu:
-- No tinha pensado nisso... Nem supus que tives-
ses isso na ideia.
-- Pois eu gosto de ti, h muito tempo. H anos at.
Mas acanhava-me de te dizer, sentia vergonha e timidez, ao
mesmo tempo... Nem sei explicar-te.
Ela fitou-o insistente, durante alguns momentos,
como a querer ler-lhe na fisionomia a verdade do que aca-
bava de ouvir e, por fim, respondeu:
-- caso para pensar... Darei a resposta daqui a uns
dias. Achas bem assim?
78 -- Joo Isabel

-- Okay -- acrescentou ele imediatamente, aliviado


dum grande peso.
E o convvio continuou, tarde fora, sem o menor in-
cidente e como se nada tivesse acontecido, de novidade,
naquele lugar.
O sol baixava para os lados da Fraga da Cruz e a
temperatura, agradvel e amena, convidava a estar ali.
Daquele stio, rodeado de pinheiros e carvalhos
frondosos, com o seu cheiro aprazvel a resina e outras es-
sncias subtis, via-se bem a vila, linda e graciosa, espalhada
pelo vale e pelas encostas da Serra e, at quase origem, o
vale do Zzere, sempre antigo e indito, na sua vetusta be-
leza, com os seus lances de rio, espelhento e ao sol, naquela
tarde mansa e tranquila.
Apetecia ali ficar, horas e horas esquecidas, a sabo-
rear aquele recanto serrano, sombra daquelas rvores e
junto fonte velhinha que ali os tinha atrado e cuja gua,
fria e cantante, era deliciosa ao paladar e leve, muito leve,
para toda a gente que ali passava.
As canes reboavam, entoadas por aquelas gar-
gantas juvenis, desde o Malho, Malho, s msicas do
Rancho dos Serranos da Estrela, quase todas da autoria do
Sr. Pe. Parente, o velho proco daquela freguesia, j faleci-
do, cujo nome, de grande artista e de projeco nacional, fi-
cara envolvido numa grande saudade e numa profunda ad-
mirao. Todos que tiveram a ventura de o conhecer, se
lembravam das rcitas e descantes populares desses belos
tempos, como o Fado do Pastor, o Fado da Candeia, o Fado
do Queijo da Serra, o Fado do Polcia, o Vira da Saudade, as
Cano do Vale da Barca, a Cano das Lavadeiras e tantas
outras msicas do mesmo autor, que se ouviam em lindas
serenatas, por noites tranquilas ungidas de luar que nunca
faltava, no sortilgio dessas noites saudosas
O grupo que ali se encontrava j no era desse
tempo, mas fazia lembr-lo, no eco das canes que essas,
Contos Serranos -- 79

sim, eram desse tempo feliz, no doce lirismo da sua incom-


parvel melodia.
Seguiu-se o lanche para o qual todos contriburam,
trazendo de casa a sua parcela de queijo, de presunto, chou-
rio, doce e outros pitus que to bem sabiam naquele lugar
aprazvel, no tendo faltado uns bons garrafes do tinto que
animaram, adentro do razovel, aquela rapaziada alegre e
buliosa.
Recitaram-se algumas poesias, houve ditos oportu-
nos e de efeito cmico e, em tudo, reinou a alegria e boa
disposio que estreitam ainda mais os laos de amizade e
simpatia que uniam toda i aquela gente.
Mas foi foroso dar fim quele convvio agradvel,
porque o sol desaparecera h muito e no tardaria que as
sombras da tarde anunciassem o crepsculo...
Recolhidos os restos do lanche nos respectivos ca-
bazes ou cestos, tomaram os seus lugares na camioneta e
alguns carros particulares e todos regressaram vila, bem-
humorados e com a melhor das impresses.

Maria da Conceio ficara a pensar naquela decla-


rao imprevista do Joaquim Pedro, que estava longe de
suspeitar, embora trabalhassem os dois na mesma fbrica e,
portanto, nas melhores condies para ela se aperceber.
Mas nunca tal coisa lhe viera mente, entregue ao
seu labor de operria cumpridora e um pouco alheia s cu-
riosidades femininas da sua idade.
Pensando bem, tambm gostava dele, do seu as-
pecto de rapaz ajuizado, da expresso inteligente da sua fi-
sionomia e da simpatia que irradiava da sua pessoa, sobre-
tudo quando o via, em certos domingos festivos, com a sua
farda de escuteiro e com o seu grupo, ladear o altar-mor da
sua igreja. E depois v-los a todos a comungar, quase no fim
da missa, sem respeitos humanos e com o garbo caracters-
tico dos verdadeiros escutistas.
80 -- Joo Isabel

Sensibilizaram-na estes testemunhos de f e pen-


sava que o que une verdadeiramente as pessoas terem as
mesmas ideias, os mesmos sentimentos, sobretudo de or-
dem religiosa, que tm mais fora do que as afinidades de
raa ou at dos prprios laos de sangue.
Depois de comunicar o caso ao seu proco e director espiri-
tual que achou muito bem aquele namoro e futuro casa-
mento (o Joaquim Pedro era um bom rapaz, srio e traba-
lhador), ela ento disse que sim, passados uns dias e o na-
moro comeou, com bons auspcios e com agrado geral.
S houve, ao que parecia, uma excepo: a Maria
de Lourdes, que no gostou do namoro e tentou prejudic-
lo e destrui-lo, de qualquer maneira. No fim do trabalho,
tarde, Joaquim Pedro e a So reuniam-se, sada, e vinham
os dois, de conversa, at vila, separando-se na proximida-
de das casas onde habitavam.
E a despedida era, quase sempre, deste teor:
-- Adeus querida... Amo-te muito...
-- Adeus Joaquim Pedro, at amanh.

Os pais da So gostavam deste namoro, dizendo


que o Joaquim Pedro era um bom rapaz e vinha de boa gen-
te, portanto nada havia que dizer e para diante que eram
o caminho.
O tempo foi decorrendo, sem incidente de maior,
esperando-se apenas o tempo da tropa para, depois dela
feita, se realizar o casamento.
Um dia, no regresso da fbrica, no decorrer da con-
versa e j perto da vila, a So disse assim ao namorado:
-- Ouve l, Joaquim Pedro: talvez me possas dizer.
Que bicho ter mordido Lourdes para deixar de me falar?
Vira a cara para o lado, quando passa por mim... E eu nunca
lhe fiz mal. Que mal lhe podia eu fazer?! Nem a ela nem a
ningum.
Contos Serranos -- 81

-- Perguntas-me a mim? -- respondeu ele, um pou-


co admirado. -- Eu sei l o que se passa por aquela cabea!
S te digo que ela maluca e o melhor no ligares.
-- No tanto assim... Estas coisas custam um pou-
co.
-- Deixa l que eu vou averiguar e depois digo-te.
Calhou encontrar-se com a Lourdes, passados dias,
cerca da meia-noite, sada do trabalho do sero e trocadas
algumas palavras de saudao, a Lourdes atirou:
-- Ento Joaquim Pedro, quando esse casrio?
Disseram-me que ias casar breve. Eu nem acreditei.
-- Interessa-te muito saber? Mas no acreditaste
porqu? Pode-se tambm saber?
A Lourdes que no esperava uma resposta to in-
terrogativa, calou-se um pouco, mas logo continuou:
-- Interessa-me saber que sou tua amiga e gostava
que acertasses. Demais que vais casar com uma rapariga
muito antiga, que no admite divrcios e o caso torna-se
muito mais srio.
-- Divrcios?! -- atalhou o Joaquim Pedro. -- Ento
ainda nem casei e j ests a falar em divrcios?! Tu s de
todo, Lourdes.
Nunca se sabe... -- retorquiu esta, de m sombra. --
E queres que te fale com toda a franqueza?
-- Diz l, rapariga.
-- Futura-me o corao que no vais ser feliz, com
ela.
-- Mas porqu?
-- Tu desculpa. Mas achoa-a muito beata, muito de-
lambida... Tu s um rapaz inteligente, esperto, com ideias
arejadas. E ela tem ideias acanhadas, antigas, que j se no
usam...
Joaquim Pedro calou-se, a saborear o dilogo e a
achar a Lourdes um tudo nada venenosa e perversa. Trata-
va-se apenas de uma grande de cotovelo e, por isso, ripos-
tou:
82 -- Joo Isabel

-- Bem, o que for soar. Mas s te digo uma coisa,


Lourdes. Tomara muita gente ter os sentimentos e as quali-
dades que tem a So. Adeus, boa noite.
-- Melhores do que os meus?!
-- No sei. Deus que sabe.
-- Deu? -- exclamou a Lourdes, desdenhosamente. -
- Deus no chamado para estas coisas.
-- No? Ento quem ? s tu?!
A Lourdes sentiu-se amachucada e humilhada por
ele e achando-se em terreno pouco favorvel, preferiu ca-
lar-se.
Aguardaria melhor oportunidade para desfechar os
seus golpes e no faltariam ocasies. At ao lavar dos cestos
vindima, como o povo dizia.
Despediram-se friamente e se h sentimentos pio-
res do que a raiva e o dio, o que a Lourdes sentia naquela
hora.
O namoro continuou, imperturbvel e sereno, fi-
cando bem assente que o casamento seria feito logo a se-
guir tropa, cuja recruta comearia no prazo dum ms.
Chegou finalmente a hora da partida. Joaquim Pe-
dro foi despedir-se da So a sua casa, aproveitando para
despedir-se da senhora Josefa, a me dela, que logo o man-
dou entrar para falarem mais vontade.
-- Ento Joaquim Pedro, sempre vais para a tropa?
perguntou a senhora Josefa, na lida do trabalho domsti-
co.
-- Que remdio, senhora Josefa, que remdio tenho
eu seno ir! Sabe Deus o que me custa! Mas tem de ser.
lei geral para todos.
-- E para onde vais?
-- Para Lisboa, base naval do Alfeite. Fui apurado
para a Marinha e escalado para essa base. Mas quero ver se
venho mais cedo, pelo amparo que dou a minha me.
Contos Serranos -- 83

-- Deus queira que consigas. Vais fazer-lhe muita


falta. Mas diz-lhe a ela que sempre que precise de ns, ve-
nha sem receio. C estaremos para a ajudar.
-- Obrigado, senhora Josefa. So favores que se no
pagam.
-- Quais favores?! Temos de nos ajudar uns aos ou-
tros enquanto c andarmos. E agora conversem vontade,
pois tenho de ir cozinha fazer umas coisas.
Ficando a ss, a So disse a Joaquim Pedro, com os
olhos humedecidos:
-- Espero que me escrevas, logo que l chegues.
Tomando-lhe as mos, enternecido, ele respondeu:
-- Hei-de escrever-te muitas vezes e lembrar-me
muito de ti. Esteja onde eu estiver, estars comigo, a toda a
hora e momento. Terei muitas saudades tuas, So, e dos
momentos to felizes que passmos um com o outro desde
que nos namoramos.
-- Mas dizem que Lisboa uma terra to m para a
gente nova e sobretudo para os rapazes da tua idade... Te-
nho ouvido tantas coisas...
-- O qu, So?!
-- Que h l muitas tentaes, maus encontros,
muito mal... Sei l, uma terra onde os rapazes se desnortei-
am com facilidade.
-- Mas Deus h-de ajudar-me e tu vais rezar muito
por mim.
-- Sim, vou rezar muito por ti. Mas para que Deus te
ajude, tu hs-de fazer por isso, cumprindo a sua vontade,
cumprindo os seus mandamentos. E vais prometer-me, Joa-
quim Pedro, uma promessa solene...
-- Diz, So...
-- De ires sempre missa e de nunca deixares a
comunho.
Joaquim Pedro baixou a cabea e respondeu:
-- Prometo, So.
84 -- Joo Isabel

Se assim for, -- retorquiu ela, -- Deus h-de ajudar-


te e nunca te abandonar.
Despediram-se com lgrimas e com um beijo e, no
outro dia de manh, Joaquim Pedro entrou na camioneta da
carreira para ir tomar o comboio prxima estao do ca-
minho de ferro, com destino a Lisboa.
A So ficou triste e desolada com a ausncia do
namorado. Mas sentia-se amparada com a presena de
Deus na sua vida de catlica e praticante.
O Joaquim Pedro escreveu logo que chegou a Lis-
boa, como tinha prometido e as cartas sucederam-se, com
regularidade, s quais a So respondia, com regularidade
tambm, pedindo-lhe que andasse sempre por bom cami-
nho e fosse fiel promessa que lhe fizera.
Passaram as semanas, os meses... Entretanto a So
continuava com o seu trabalho na fbrica, na igreja e a aju-
dar a me na faina do trabalho domstico. Um dia disse a
esta num tom de confidncia:
-- A me lembra-se daquela rapariga de quem lhe
falei uma vez, a Lourdes Chocalhota, como lhe chamam, que
deixou de me falar por causa do Joaquim Pedro e que dizia
mal de mim por todo o lado?
-- Sim, filha e depois?
-- Disseram-me que vai deixar a fbrica e que quer
ir para Lisboa, para junto das irms. Passa-me pela cabea
que ela vai para Lisboa por causa do Joaquim Pedro. Se as-
sim for, as intenes dela no devem ser muito boas... Que
lhe parece, me?
--Julgo que sim, que tens razo. Mas que lhe hs-de
fazer?! Olha filha, entrega tudo nas mos de Deus.
Mas, da em diante, a So comeou a andar preo-
cupada e apreensiva. As cartas de Joaquim Pedro deram en-
to em ser mais espaadas e mais curtas, e talvez menos
ternas nas suas expresses de carinho. Talvez fosse impres-
so dela, mas parecia-lhe que o Joaquim Pedro estava a pas-
Contos Serranos -- 85

sar por qualquer transformao e j no era o mesmo que


dali sara.
Lisboa, terra de muitas e desvairadas gentes, como
dissera o cronista, devia estar a desgastar a f que o Joa-
quim Pedro levara. E uma vez esta atrofiada ou desapareci-
da, fcil entrar na via larga das paixes e desvairamentos
ou navegar nas guas turvas do mal, sem norte e sem rumo.
A So pensava nisto tudo com certa dose de pessi-
mismo, talvez, at que um dia recebeu uma carta de Joa-
quim Pedro a comunicar-lhe que brevemente viria v-la,
aproveitando dez dias de dispensa que lhe tinham dado.
E esse dia da chegada dele no se fez esperar.
Na vspera a So recebeu um telegrama que dizia:
Chego amanh camionete correio. Saudades -- Joaquim
Pedro".
Ficou cheia de alegria e esperou ansiosamente que
ele aparecesse entrada da porta, vindo varias vezes jane-
la para o ver surgir. E esse momento chegou, finalmente.
Bateram porta duas ligeiras pancadas e logo que ela pro-
nunciou as palavras: -- Faa favor de abrir..., a porta entrea-
briu-se e Joaquim Pedro destacou-se na luz da rua, que es-
pargia pelo pavimento o primeiro lano da escada.
Subiu este rapidamente e o Joaquim Pedro abraou
a So que ali o esperava, comovida e trmula.
-- Pensei que nunca mais chegasses! -- murmurou
ela, afogueada e de lgrimas nos olhos, naquele instante fe-
liz.
Sentaram-se junto da mesa, a olhar-se mutuamen-
te e a atropelar as perguntas que ambos tinham para fazer.
-- Ests queimado e mais forte. Nem pareces o
mesmo...
-- da ginastica e do ar do mar. Pratica-se muito
desporto e tudo isto desenvolve e faz muito bem.
-- E a mim como me achas?
-- Muito bem, So. E sempre linda, como s.
86 -- Joo Isabel

-- Obrigada, Joaquim Pedro. Mas no faas pouco,


peo-te. L em Lisboa devem ser mais bonitas...
-- H l de tudo, como em toda a parte.
-- Mas arranjam-se melhor, vestem bem, pintam-
se. Ns aqui...
-- Aqui tambm j h muitas que se pintam, como
sabes. A evoluo chega a toda a parte. Porque a humani-
dade evolui, as sociedades mudam...
-- s vezes para pior... -- disse a So, baixando os
olhos, com modstia, para no contrariar muito a opinio
dele.
-- Mas necessrio que mudem. Ai de ns se fics-
semos sempre com uma sociedade como a de hoje. H tan-
tas injustias, tanta misria e, ao mesmo tempo, tanta ri-
queza...
-- O que preciso que se no mude para pior. E
que as mudanas se no faam por meios ilcitos e anti-
humanos...
-- Sabes muito disto, -- retorquiu ele, um pouco
admirado.
-- Nos retiros que tenho feito fala-se, s vezes, des-
tes problemas. Como sabes estes retiros so feitos por pa-
dres bastante cultos e competentes. E temos um livro, um
grande livro, onde a verdade apresentada por inteiro: o
Evangelho. E l vem que h-de sempre haver pobres, no
meio de ns...
-- Mas Cristo era comunista.
-- Sim, mas sem dio, sem vingana, sem punho fe-
chado... Um comunista que s pregou o amor e a caridade,
entre os homens. Somos todos irmos, filhos do mesmo Pai.
-- Mas as sociedades no mudam seno pela vio-
lncia. A burguesia no larga o que tem seno pela fora.
Por isso necessria a revoluo, mesmo com sangue.
-- E s tu um cristo, um catlico, Joaquim Pedro?
Quem te ouvisse havia de pensar que l em Lisboa te deram
volta cabea.
Contos Serranos -- 87
88 -- Joo Isabel

-- Revi as minhas ideias, li muito, aprendi coisas que


no esperava...
-- Tambm eu no esperava que estivesses to mu-
dado, to diferente do que eras quando saste daqui. Tenho
muita pena, Joaquim Pedro! Gostava que falasses com o se-
nhor padre Antnio, que esse pode responder a essas coisas
que aprendeste l por Lisboa. Eu no, que sou para aqui
uma ignorante, em certos assuntos.
-- Mas espero que a modificao nas minhas ideias
no tenha a menor influncia no nosso amor e no nosso
namoro.
--Infelizmente tem, Joaquim Pedro. Tem e muita.
Eu nunca poderia casar com um homem que no fosse cris-
to, como eu. Quando casar quero que os meus filhos te-
nham um pai que os conduza no caminho de Cristo, o nico
seguro, para mim. Mas vejo que tu j no segues este. Tens
l outro, muito diferente.
-- Mas tu, So, no das aos outros a liberdade de
pensarem como quiserem?!
-- Com certeza que dou. Com a condio de eu
tambm usufruir dessa mesma liberdade. Ou o sol quando
nasce no para todos?
-- Sim, -- aquiesceu ele. -- Tens roda a razo.
-- Ento se assim , ns seguimos, a partir de hoje,
caminhos diferentes. Pelo meu, j no queres andar. Pelo
que segues, ns nunca nos poderamos entender.
-- Olha, So, eu acho que tu exageras. Vou ter com
o padre Antnio e expor-lhe o caso. Penso que ele h-de v-
lo de outra maneira.
-- Ento vai, Joaquim Pedro.
E despediram-se um pouco contrafeitos, com me-
nos afecto e mais distanciados um do outro.

O padre Antnio recebeu-o de braos abertos, na


sacristia, onde trabalhava. Joaquim Pedro contou-lhe o caso
Contos Serranos -- 89

da So, do dilogo e desfecho que tivera com ela. O proco


ficou pensativo uns momentos, fitou o rapaz e retorquiu:
-- claro que eu sabia do vosso namoro. A So in-
formou-me de tudo, pediu o meu parecer e eu no lhe pus a
menor objeco. Mas com essa mudana nas tuas ideias, o
caso muda muito de figura. A So pretende casar com um
homem cristo, com um catlico praticante e tu, pelo que
acabas de me dizer, j o no s. Ests virado para o partido
comunista e isso precisamente o oposto das ideias dela.
No vos podereis entender. A harmonia dum lar assenta
fundamentalmente na harmonia das ideias do marido e mu-
lher e muito difcil manter essa harmonia, com ideias dife-
rentes um do outro, sobretudo em matria grave.
-- Mas ento o comunismo no um sistema srio,
como o cristianismo, indo contra as injustias do mundo,
contra o capitalismo e seus opressores, contra a misria e
riqueza paralelas e defendendo as classes trabalhadoras do
despotismo e da explorao? No tm todos os mesmos di-
reitos e no desejamos ns uma sociedade justa, sem clas-
ses?

-- O comunismo essencialmente um sistema ma-


terialista e ateu, combatendo, pela violncia, tudo o que se
oponha aos seus dogmas. o cr ou morres, do maior des-
potismo, a ponto de liquidar os seus prprios adeptos, se
eles desertam das suas fileiras. Veja-se o que se passou com
Trotsky, Pasternak, Soljenitzine, Sakarov e tantos milhes de
pessoas que Staline mandou matar, fora os milhes que es-
to presos na Sibria e noutros campos de concentrao. E
se o comunismo assim defende os direitos e interesses das
massas trabalhadoras, porque persegue agora nove milhes
de trabalhadores na Polnia, que no querem o comunismo,
nem o seu jugo? Por que esmagou, com a maior crueldade e
cinismo, o povo do Afeganisto, que vivia calmo e tranquilo,
na sua prpria casa? Gostara a Rssia que amanh lhe fa-
am o mesmo, com direito igual? No nego que haja injusti-
90 -- Joo Isabel

as e opresso, nas sociedades actuais. E claro que existem


e necessrio debel-las. Mas na Rssia no h tambm de-
sigualdades e classes privilegiadas, como as dos mandes do
partido, dos militares e dos governantes? E, a respeito de
capitalismo, diz-me: o capital no necessrio para haver
sempre empresas, feitura de obras, fomento, desenvolvi-
mento dum pas? S com esta diferena: quando o capital
est nas mos do Estado, que passa a ser o grande e nico
capitalista, o capital rende menos, porque o patro est lon-
ge e as obras e empresas regem-se em condies menos fa-
vorveis. Ao passo que se o capital particular e o patro
est perto, este escolhe bons funcionrios e dirigentes, com
boa competncia tcnica e v e fiscaliza o mesmo trabalho e
produo. E por isso que em regimes socialistas, as empre-
sas nacionalizadas acabam quase todas por dar prejuzo,
porque so dirigidas por pessoas incompetentes e que s l
esto para encher as algibeiras. E, por isso, o socialismo e
comunismo falham, porque no h verdadeira produo. V
o que se passa na Alemanha, Inglaterra e at na prpria
Frana. L esto a repudiar o socialismo, porque na prtica
no resulta. uma utopia, ultrapassada pela experincia, e
contra factos no h argumentos, como costume dizer-se.
O padre calou-se e Joaquim Pedro, dominado pela
argumentao do padre, no sabia o que dizer.
-- Tenho muita pena que tenhas cado no domnio
dessas ideias, -- continuou o sacerdote. -- Perdeste a amarra
de Deus e da f e mal tu sabes a falta que te vai fazer na tua
vida. Quem ters na hora amarga do sofrimento, da doena
incurvel e da prpria morte?! Deus insubstituvel e s Ele
nos conforta e nos liberta: do nosso egosmo, das nossas
paixes, de todo o mal. E isto que escraviza o homem e o
faz infeliz -- o pecado. E Ele veio ao mundo e se fez homem
para o livrar e remir desta escravido. este o alto sentido
da vida, o grande negcio que no podemos deixar perder.
Tudo o mais secundrio, acessrio. H gente que toma a
nuvem por Juno e troca as farinhas pelo farelo. So aqueles
Contos Serranos -- 91

que vendem a alma por um prato de lentilhas. Eu no queria


que fosses desses, Joaquim Pedro. Vais perder a So, que
uma jia de rapariga e a troco de qu, no me dirs?
Cabisbaixo e pensativo, Joaquim Pedro redarguiu:
-- Mas eu no quero perder a So. E ela que no
razovel, afastando-me de si.
-- Tem pacincia Joaquim Pedro, o que ela no
quer, e est no seu direito, casar com um homem ateu.
Pois um comunista no , de facto, um ateu? Lenine no
disse que Deus era o primeiro inimigo a abater? Por que fin-
ges ignorar isto? Tu deves escolher entre Deus e Sat. No
h outra alternativa. E Deus diz no seu Evangelho, que quem
no por mim, contra mim. Todos os comunistas esto
contra Ele. Porque esto do lado do dio. Mas, como diz
Buda, nunca o dio pode vencer o dio. S o amor pode
vencer o dio. Pensa nisto, Joaquim Pedro. Ainda ests mui-
to a tempo. E adeus. At amanh.

Despediram-se e Joaquim Pedro foi ruminar no que o padre


dissera, pensando que estes problemas so mais complexos
do que parecem primeira vista e, que, como critrio de
avaliao, as rvores se conhecem pelos seus frutos... No
tivera ainda a coragem de dizer So que a Lourdes o tinha
procurado, por diversas vezes, em Lisboa, a solicitar a sua
companhia e a oferecer-lhe as facilidades da sua conduta...
Isto explicava j bastante da sua mudana de vida, nos lti-
mos tempos, e a razo de j no ir igreja e comunho
como antigamente. Que diferena entre a So e a Lourdes,
no aspecto moral e nas ideias e procedimentos, duma e
doutra!
E, no entanto, ele afastava-se bastante da So para
se aproximar mais da Lourdes, tal como se distanciava dos
princpios cristos para ir cair no comunismo.
Era lgico que assim fosse, mas via j, pelos maus
resultados, que seguia caminho errado. A Lourdes no lhe
oferecia garantias bastantes para poder casar com ela. Era
92 -- Joo Isabel

uma aventura, como outra qualquer. A So exigia caminhos


direitos e princpios bem definidos.
No havia que hesitar. Procurou o seu proco, no
dia a seguir, e o dilogo travou-se novamente na sacristia,
onde o padre batia o teclado da mquina de escrever.
Bateu ligeiramente porta e perguntou:
-- D licena?
O padre veio abrir e encarando o recm-chegado, exclamou:
-- Ohl s tu, Joaquim Pedro! Entra e senta-te aqui.
E ofereceu-lhe uma cadeira, na qual este se sentou.
-- Venho procur-lo, senhor padre Antnio, para di-
zer-lhe o seguinte: meditei bastante na conversa que aqui
tivemos e cheguei concluso de que eu estava errado e de
que o senhor padre que tem razo. O seu a seu dono e eu
quero lealmente confessar o meu erro. H muitos meses
que deixei de frequentar a igreja e eu desejo confessar-me,
ainda hoje.
O padre levantou-se, muito comovido, a abra-lo,
e disse-lhe estas palavras:
-- Parabns, Joaquim Pedro! Nem avalias a grande
alegria que me ds!
E confessou-o, logo a seguir, dando ainda margem
a uma troca de impresses referentes ao seu namoro com a
So, que ficara desolada, uns dias antes.
-- Mas agora vai ficar radiante, a pobre rapariga!
-- Se ela me acreditar... -- ponderou o Joaquim Pe-
dro, com um certo receio.
-- Por que no acreditar?! Deixa o caso comigo. Eu
vou falar com ela. E agora, Joaquim Pedro, diz-me: quando
acabas a tropa?
-- O mais tardar, daqui por seis meses. Mas eu que-
ro ver se venho antes, por causa da falta que fao a minha
me.
-- Ento arranja l isso, o mais depressa que pude-
res.
Contos Serranos -- 93

O padre Antnio falou com a So que estava triste e


renitente em acreditar. Mas teve de render-se evidncia
porque o proco lhe garantiu que, aps a confisso efectua-
da, no havia lugar a dvidas.
Na vspera da partida, o Joaquim Pedro foi igreja
despedir-se do seu bom proco.
-- Sei que vais fazer um casamento cristo, um ca-
samento catlico, com uma rapariga que uma das prolas
da minha freguesia, -- disse o padre Antnio. -- Quando o
casamento assim, com pessoas crists e bem conscientes
do que vo fazer, constitui um dos melhores remdios con-
tra o divrcio, um flagelo que est tanto na moda mas que
nem por isso deixa de ser um grande flagelo, um dos males
que mais atenta contra a famlia e, por isso, contra a socie-
dade. Hoje o divrcio a moda, a praga que alastra por todo
o lado e que acontece por d c aquela palha, por uma levi-
andade qualquer. E o mal recai sobretudo sobre os filhos
que no tm culpa das leviandades dos pais. Os filhos so as
grandes vtimas, pois eles necessitam dos pais como as plan-
tas do sol, para vingarem e crescerem. Necessitam no dia-a-
dia, do seu carinho, da sua proteco, do seu amor. Ainda
h dias tive conhecimento do triste caso duma pequenita de
dez anos, que eu conheo, por sinal muito viva e espertinha,
que ficou sem o pai porque este deixou a me para ir viver
com outra mulher e que um dia disse assim av, a quem
ela muito ama: -- Olha, av. Se no fosses tu, eu j me ti-
nha matado. E num dirio que vai fazendo, escreveu estas
palavras: O meu pai abandonou-me quando eu tinha nove
anos. Como isto faz doer a quem tem um mnimo de sensi-
bilidade! Como possvel que um pai abandone assim uma
filha, uma pobre criana de nove anos, para ir viver com
uma amsia qualquer?! Com que direito se faz uma coisa
destas?! E so certas ideias que defendem o divrcio, o
aborto, o amor livre, que conduzem a estes bons resultados.
E h quem tora por elas, quem as julgue as melhores de
todas, porque infelizmente, como diz o Eclesiastes, infinito
94 -- Joo Isabel

o nmero de nscios. Ou o nmero de loucos, com mais


verdade talvez. Mas no te quero prender mais, Joaquim
Pedro. Vai tua vida e, como ltima recomendao, peo-te
que nunca abandones a grande amarra da f. Ela vale um
tesouro, para no dizer que ela o grande e verdadeiro te-
souro.

Abraaram-se comovidamente e, passados alguns meses,


Joaquim Pedro casava com a So, na linda igreja da sua fre-
guesia.

Manteigas, 25-6-1983
Contos Serranos -- 95

JOO BRANDO

Joo Brando rondava, algumas vezes, por certos


stios da serra, perto de Manteigas, mais a sua quadrilha.
Era um bandido temvel, de maus instintos, que aos
doze anos de idade matou um pobre pastor de Gouveia
apenas para exercitar a pontaria. O pai, mais celerado do
que ele, ficou muito contente com a faanha e a quadrilha
era constituda por irmos, primos e sobrinhos daquele pro-
genitor.
No se sabe bem porqu, as autoridades protegi-
am-no, talvez por medo das suas vinganas ou pela grande
influncia que tinha no partido poltico que ele protegesse.
Praticou muitos homicdios e o ltimo na pessoa do
Padre Jos da Anunciao Portugal, na Vrzea da Candosa,
com priso efectuada, com grandes riscos, pelo administra-
dor do concelho de Oliveira do Hospital, foi seguida do seu
degredo para a frica, donde nunca mais voltou.
Vinha de longe, de Mides, terra da sua naturalida-
de, para assaltar viandantes, em especial lavradores e indus-
triais de Manteigas, que tinham de atravessar a Serra, mon-
tados em cavalgaduras, para irem vender os seus produtos a
mercados distantes.
Duma das vezes calhou a sorte a Manuel da Cunha,
industrial de Manteigas que, na vspera noite, dissera a
mulher:
-- Vou amanh a Mangualde fazer o mercado. Diz
ao Jos Massano que tenha os cavalos preparados para
sairmos daqui s quatro da manh. Ele vai comigo. Que te-
nha os fardos carregados e no se esquea das pistolas nos
coldres. Eu vou-me j deitar, pois estou a cair de sono.
-- Manuel, -- retorquiu a esposa. -- Tenho tanto
medo destas viagens! Dizem que anda a o Joo Brando
com a sua quadrilha. No sei o que me diz o corao. No
vs amanh, peo-te.
96 -- Joo Isabel

-- Mas tenho de ir, filha. Esto l os fregueses a es-


pera das fazendas e ficavam aborrecidos comigo. O Joo
Brando h muito tempo que no d qualquer sinal. Deve
andar l muito longe.
-- Pois enganas-te. Ainda no h muitos dias que
ele foi visto por pastores, ao p do Sabugueiro. Viram-no de
longe, mas conheceram-no.
-- Ai, meu Deus! -- disse Manuel da Cunha. - Mas eu
tenho de ir, Cristina. Tu no vs que eu tenho de ir?
D. Cristina calou-se durante uns momentos, ficou
pensativa e, por fim, respondeu:
-- Bem, ento vai. Que Deus v contigo e te tenha
sempre na Sua mo. C fico a rezar por ti.

De manh cedo, ainda noite cerrada, saram de


Manteigas o Manuel da Cunha e o criado, montados em ca-
valos e um macho carregado de fardos de fazenda. Segui-
ram o caminho da Carvalheira, luz das estrelas, pois a lua,
em quarto minguante, j tinha desaparecido para os lados
da Fraga da Cruz. No silncio da noite, apenas se ouvia, com
o passo dos animais, o sussurro do vento na folhagem das
rvores e, de vez em quando, o piar do mocho e o cantar l-
gubre e agoirento da coruja.
A Serra parecia dormir, num sono macio e pesado, livre de
pesadelos.
Ao raiar da aurora estavam no Observatrio e era j manh
clara quando chegaram Ponte de Cabaos, sem qualquer
incidente. O sol comeava a romper, como hstia em san-
gue.
A essa hora, na Casa da Praa, D. Cristina ajoelhada
na sua capela diante do altar, rezava pelo seu marido. Para
que Nossa Senhora o livrasse de maus encontros e o trou-
xesse, vivo e salvo, como tinha sado.
E eis que, de repente, surgiram, detrs duma fraga,
quatro homens membrudos, armados de bacamartes, que
apontavam aos dois viandantes.
Contos Serranos -- 97
98 -- Joo Isabel
Contos Serranos -- 99

-- Faam alto!, -- intimou um dos assaltantes, de


barba negra e hirsuta, que parecia ser o chefe.
Os dois viandantes pararam e o mesmo assaltante
continuou:
-- O que levam a e quem so vocs?
Manuel da Cunha, bastante calmo, respondeu:
-- Eu sou um industrial de Manteigas e este o meu
criado. Levamos fazendas para ir vender ao mercado de
Mangualde.
Entretanto, o chefe da quadrilha ia observando
Manuel da Cunha que tambm usava barba preta e bastante
sorridente, diz-lhe:
-- Mas voc muito parecido comigo. Nem que fos-
se meu irmo. Terei algum em Manteigas, sem eu saber?
E, voltando-se para os companheiros, perguntou:
-- Que vos parece, rapazes?
E um deles respondeu:
-- Pode ser. Talvez teu pai tenha andado por estes
lados.
-- Seja como for. Ns no fazemos mal a este ho-
mem, -- disse Joo Brando. -- Mas vamos fazer um contra-
to. De hoje em diante, ns deixamos-lhe passar toda a mer-
cadoria e voc, em troca, manda-nos mantimentos de Man-
teigas, quando os precisarmos. Aceita o negcio?
-- Sim, senhor -- aquiesceu o industrial. -- Com todo
o prazer. E tenha a certeza de que no lhe faltaro c man-
timentos. E s mandar-me recado.
-- ptimo -- retorquiu Joo Brando. -- Mas ainda
no disse o seu nome.
-- Manuel da Cunha.
-- O meu Joo Brando, como j adivinhou. E ago-
ra, pode seguir. C ficamos para o que for preciso.

Manuel da Cunha continuou a sua viagem, mal re-


feito do susto e a pensar no que a mulher lhe tinha dito, na
vspera.
100 -- Joo Isabel

As mulheres l tinham um dedo que lhes adivinha-


va. Mas talvez fosse assim melhor. Tinha ali um amigo, no
Joo Brando, e isso era muito para o que viesse a precisar.
-- Deus seja louvado, -- murmurou ele, benzendo-
se.
-- E sua Me Santssima..., -- respondeu o criado,
ainda sem pinga de sangue, descobrindo-se, com o maior
respeito.

De regresso a Manteigas, j no encontraram, na


Serra, a quadrilha do Joo Brando. Tinha desaparecido, ou
estava alapardada, em qualquer stio alto, a vigiar quem
passava.
Passado algum tempo ia, pela Serra fora, um rapaz
de Manteigas, o Lus Romo, que transportava o correio da-
quela vila para Gouveia, a p, todos os dias e carregado com
as respectivas malas.
Perto do Mondeguinho, surgem-lhe trs homens
detrs dum penedo, armados de bacamartes, que lhe man-
dam fazer alto.
-- Que levas contigo? -- perguntou um dos assaltan-
tes, de barba negra, que parecia ser o chefe.
-- Estas malas e uns cobres no bolso, para uma bu-
cha.
Depois de revistado e confirmado o que dizia, Joo
Brando, pois era ele, continuou:
-- Bem. Onde que tu vais?
-- A Gouveia, levar o correio de Manteigas.
-- E quando voltas?
-- Logo tarde, pelas seis horas.
-- Toma l este dinheiro, -- disse o chefe, entregan-
do-lhe uma quantia. -- Compras l trinta maos de cigarros,
da marca que houver, e entrega-los aqui, quando voltares, a
esta hora. Mas no digas para quem . Escusam de saber.
Contos Serranos -- 101

E, entregando-lhe uma navalha, acrescentou:


-- Se te mandarem parar, no caminho, mostras esta
navalha e logo te deixaro seguir.
Lus Romo, um pouco recuperado do susto, balbu-
ciou:
-- Fique Vossa Senhoria descansado. C estarei a
essa hora.
E o chefe, olhando-o duramente, rematou:
-- Podes seguir. E no ds lngua. Tem muito cui-
dado com o que disseres e fizeres. Seno...
-- Com sua licena, -- disse o Lus Romo.
E prosseguiu a sua viagem, de malas s costas, ain-
da mais confuso.
No alto de Alftima, surgem-lhe dois homens, tam-
bm armados de bacamartes, que o obrigam a parar. Mas,
ao mostrar-lhes a navalha, logo disseram, sem mais rodeios:
-- Pode seguir.
E ele continuou a andar, carregado no corpo e na
alma e aturdido com aqueles encontros.
Chegou a Gouveia pela uma da tarde e, a beber um
copo numa tasca, pensou em ficar por ali e no regressar a
Manteigas, com medo do que pudesse acontecer. Mas logo
viu que era pior e que no tinha outro remdio do que re-
gressar pelo mesmo caminho. Comprou o tabaco que lhe
haviam encomendado e, a hora combinada e no mesmo s-
tio do Mondeguinho, o entregou ao Joo Brando.
-- Bem rapaz -- disse este. -- Toma l para beberes
uma pinga.
E agora, escuta. Tu conheces, l em Manteigas, um
senhor rico, industrial, chamado Manuel da Cunha?
-- Conheo sim, senhor. um senhor de barbas que
mora numa casa grande, Praa.
-- Esse mesmo. assim um homem parecido comi-
go.
-- Isso, isso... -- acrescentou o Lus Romo, a sorrir
da semelhana.
102 -- Joo Isabel

-- Pois diz-lhe l, a esse senhor, que me mande


amanh de manh, sem falta, algum mantimento: po, vi-
nho, azeite, carne, queijo e o mais que puder. Que mande
aqui ao Mondeguinho. Que os amigos agradecem e c esto
para o que for preciso.
O Lus Romo chegou vila, ao anoitecer, cansado
e coberto de suor. Ia triste e desmoralizado, mas foi logo
Casa da Praa desembaraar-se da incumbncia.
-- Que desejas, Lus? -- perguntou a criada, a Ma-
ria Prata.
-- Desejo falar ao Senhor Manuel da Cunha.
-- No est -- disse a criada. -- Foi a Belmonte e s
deve chegar amanh tarde.
-- Ai a minha vida - exclamou o Lus, contrariado. --
Trago um recado do Sr. Joo Brando e queria dar-lho a ele.
-- Mas no tem dvida. Diz l o recado que eu vou
d-lo Senhora e a mesma coisa.
Lus Romo pensou um pouco e depois continuou:
-- Ento diga l Senhora, pelas almas de quem l
tem, que o Sr. Joo Brando manda pedir mantimentos:
po, vinho, azeite, queijo, carne e o mais que puderem, para
lhe mandarem, sem falta, amanh de manh. Que lho man-
dem para o Mondeguinho, aonde esto espera. Mas sem
falta nenhuma, amanh de manh. E que os amigos l esto,
para o que for preciso.
-- Fica descansado, Lus. Vou j dizer Senhora e
amanh de manh, no stio do Mondeguinho, l estaro os
mantimentos. So as ordens que temos, do Sr. Manuel da
Cunha.
-- Sim, sra. Maria Prata. No stio do Mondeguinho,
no se esquea.
-- Est bem, fica entregue. Podes dormir descansa-
do.
A criada, a sorrir daquela insistncia, foi transmitir
o recado a D. Cristina a qual, avisada pelo marido, deu logo
ordens para que fosse tudo acondicionado de modo a que o
Contos Serranos -- 103

criado sasse, de manh muito cedo, com o macho carrega-


do de mantimentos, a caminho do local combinado.
De resto, a D. Cristina, alm de ser rica, era muito
amiga da pobreza. Dava muitas esmolas e, no pote dos po-
bres nunca se acabava o azeite. Aos sbados, era uma bicha
de gente a bater sua porta, e ela dava a todos, sobretudo
aos mais necessitados.
E dava com um sorriso e sempre com boas pala-
vras, o que tornava a esmola maior e, sobretudo, melhor.
Um dia foi ao pote do azeite, o dos pobres, levan-
tou a tampa e viu que estava quase cheio. Ficou admirada
porque, dias antes, reparara que estava pelo meio.
-- Maria -- perguntou a criada. -- Deitaste algum
azeite no pote dos pobres, nestes dias?
-- Eu no, minha senhora -- respondeu a criada.
-- Pois est quase cheio e no estava!
-- No me admiro -- disse a criada. -- Os bens desta
casa so aumentados por Deus.
D. Cristina calou-se uns momentos e depois acrescentou:
-- Pois , filha. Deus d e tira, quando quer. Que Ele
seja sempre louvado e sua Me, Maria Santssima...

Desde aquele dia do mau encontro do marido com


a quadrilha do Joo Brando, D. Cristina rezava todos os di-
as, alm das habituais intenes, pela converso daqueles
homens da Serra, que andavam por caminhos errados a
condenar a sua alma e nunca se esquecia de pedir tambm
por todos aqueles que andavam em perigo, sobre as ondas
do mar...
Numa manh estava ela na capela da sua casa, ajo-
elhada e a rezar fervorosamente, quando reparou, de re-
pente, junto ao altar, que o vestido de Nossa Senhora, to
lindo, bordado a ouro e comprido at aos ps, encontrava-
se todo molhado.
Ficou admirada mas, logo assaltada por certo pres-
sentimento, exclamou:
104 -- Joo Isabel

Onde foste, rabudinha


Que vens toda rnolhadinha?

Nossa Senhora no respondia mas parecia sorrir,


com muito carinho, sua alma piedosa e simples...

Passado algum tempo vieram bater, quatro ho-


mens, a porta da Casa da Praa, como era conhecida, a per-
guntar se no era ali que se encontrava uma imagem de
Nossa Senhora do Rosrio que os tinha livrado dum grande
naufrgio, no mar da Nazar.
-- Eu no sei... -- disse D. Cristina. -- Tenho ali uma
capela. Venham ver.
Foram at capela, ao fundo do corredor. Logo que
entraram e viram a imagem no altar, exclamaram impressi-
onados:
-- Foi esta! Foi esta que ns vimos, na proa do nos-
so navio, quase a naufragar.
Ajoelhados e comovidos, olhando a imagem, come-
aram a rezar:
Salve Rainha
Me de misericrdia

E aqueles homens rudes, tisnados do ar martimo,


tinham os olhos marejados de lgrimas...
Ainda hoje se encontra, na igreja de Santa Maria
daquela vila, um clice de altar, adornado de lindas campai-
nhas que foi oferta desses homens em memria daquele mi-
lagre.

Manteigas, 18-7-982
Contos Serranos -- 105

O PATAQUINHO

Chamavam-lhe assim porque no seu ofcio de car-


regador de malotes, quando lhe perguntavam quanto lhe
deviam por qualquer trabalho, ele respondia:
-- D l o que vossemec quijr.
Mas ao insistirem com ele para que dissesse e no
estivesse com meias aquelas, ele ento invariavelmente re-
torquia:
-- Ento d l um pataquinho.
E ficara-lhe essa alcunha que condizia com o seu ti-
po magro e baixote, de meio homem, embora fosse capaz
de transportar sacos de cem quilos sem dificuldade de mai-
or.
Donde lhe vinha a fora para estas proezas e outras
de igual teor, isso que no era fcil de explicar. Talvez do
seu treino de muitos anos a alombar carregos ou posse
duma musculatura rara e privilegiada que fazia inveja a ho-
mens de porte maior.
Era uma figura tpica no meio em que vivia, uma vi-
la modesta encravada entre serras, e que se prestava a ser
desfrutada at pela garotada, sobretudo quando o Pataqui-
nho, j muito pingado, ia a fazer sss pela rua fora.
A garotada, vendo-o assim, apupava-o e ria:
-- Quantos j hoje, Pataquinho?
E levavam as mos boca, num gesto significativo
de beber.
E ele respondia com o seu estribilho habitual:
-- Mia!
Muito alegre e sorridente, a cantarolar ou a cantar,
l seguia ele, cambaleando e danando, em demanda da ta-
berna do Dmaso.
A me morrera-lhe quando ainda era pequeno, mal
se lembrava dela, e o pai, o ti Manuel Morte, quando ele,
Pataquinho, entrara nas sortes.
106 -- Joo Isabel

Ficara sozinho no mundo, apenas com uns vagos


parentes que lhe no ligavam nenhuma. E como no tinha
casa, nem eira nem beira, dormia no forno de cozer o po,
por caridade da dona, sobre os molhos da lenha, de esteva
ou carqueja, coberto com uma manta que uma boa alma lhe
tinha dado. E era o que lhe valia, aquele forno quentinho
nas noites glidas de inverno, quando a neve ou a chuva
caiam em abundncia ou o vento bramia lgubre, em fortes
rajadas, sacudindo as portas e janelas e fazendo voar as te-
lhas dos telhados.
Logo de manh cedo esfregava os olhos, atirava
com a manta, punha a boina de pala, comia uma bucha de
po com azeitonas, e ala que se faz tarde, l ia ele para a ta-
berna do Dmaso beber a sua litrada.
-- Mia! -- dizia ele, junto ao balco da tasca. -- Bte
l meio litro, ti Damas.
Tirava uns magros cobres da algibeira das calas,
que espalhava sobre o balco e bebia a meia litrada quase
sem parar. Um dia o Dmaso, para tirar palhinha com ele,
atirou-lhe com esta:
-- O que tu precisas, Pataquinho, de te casar.
Assim sozinho, no andas bem.
O Pataquinho reflectiu, ajeitou a boina, sacudiu os
ombros e respondeu:
-- Diz bem, ti Damas, diz at bem. Fazia-me jeito
uma mulher, l isso fazia. Mas onde est ela?
E o Dmaso, muito srio:
-- homem, h tantas por a... Pensa bem, que
descobres.
E tanto pensou e repensou que o Pataquinho um
dia, ao levar uma encomenda D. Delfina, no teve mo em
si que lhe no dissesse:
-- A Senhora podia dar-me a sua criada para eu ca-
sar com ela. Era um favor que me fazia. Olhe que eu sou
homem para tratar bem uma mulher, tenha a certeza.
Contos Serranos -- 107
108 -- Joo Isabel

A D. Delfina que no esperava aquilo, respondeu


apenas:
-- rapaz, que dvida h nisso? Assim ela queira.
Fala com ela e depois se ver.
Ele falou, de facto, e a Luclia, a rir, quase s garga-
lhadas, disse-lhe que depois se veria, mais tarde, que tudo
podia acontecer. E ele aborrecido e de lgrima no olho, re-
torquiu:
-- A mangar no vale. Falo a srio e a menina ri-se.
Pois olhe que eu sou homem p'ras curvas. Se casasse comi-
go no se havia de arrepender. Digo-lhe eu.
E a compor a boina e a sacudir os ombros, l se foi
embora, monco cado, um pouco tristonho, a pensar num
bom quartilho do tinto, remdio infalvel para aquela e ou-
tras situaes.
Mas no desistia do seu propsito. Quando calhava
de encontrar a Luclia, logo lhe perguntava:
-- Ento, j resolveu?
-- Ando c a pensar, -- respondia ela, a rir. -- Depois
lhe darei a resposta.
-- Ento resolva, -- tornava ele. -- Olhe que se arre-
pende, digo-lho eu. Depois no se queixe. Se me dissesse
que sim, dava-lhe uma prenda boua. Rais me partam se
havia algum que a tratasse melhor do que eu. Est-se a rir?
E ela, a fungar e a despedir, l foi dizendo:
-- Depois... depois...
Vendo-a sumir ao longe, ele estacava um bocado e
em breve monlogo, exclamava:
-- Ah! mulher dum raio. Nem sabes o que perdes, tu
nem sabes o que perdes. Tanto como tanto, mas melhor do
que eu, no dou licena a ningum. Ainda h-de nascer o
primeiro, juro-to eu.
Ajeitou a boina, pensou um pouco e como quem
toma uma resoluo, exclamou:
-- Mia!
Contos Serranos -- 109

E l se foi aos bordos, rua abaixo, no fadrio do costume a


cumprir o seu destino de ser primrio e infeliz. E talvez fosse
mais feliz do que os outros, os que troavam dele, os que se
riam da sua bondade lorpa e faziam pouco da sua misria.
Pouco a pouco se foi apagando aquela ideia de ca-
sar com a Luclia que, de facto, casou, a curto prazo, com o
Z Mimoso, logo que este regressou de fazer o servio mili-
tar.
Quando os via, marido e mulher, aos domingos, a
caminho da missa ou em qualquer festa, ele dizia, entre
dentes, a ruminar a sua mgoa:
-- No era para os teus dentes, podengo do inferno.
Mas saiu-te a sorte, est visto. Tens mais sorte que o Faca-
das. M hora em que te vi, mulher reles. Mas no sabes o
que perdeste, no sabes, digo-to eu.
E os olhos enevoavam-se-lhe de lgrimas, duma dor
sem remdio. E l foi curtindo e combatendo o seu sofrer
com as inevitveis e contnuas libaes que lhe iam dimi-
nuindo as foras e encurtando a vida.
Um dia, uns amigos de mil diabos, que os h em to-
das as terras, lembraram-se de se divertir, convidando-o pa-
ra beber uma boa pinga numa das farmcias da terra. Pri-
meiro deram-lhe uns copos do tinto e, logo a seguir, lcool
em quantidade elevada para verem o efeito que faria.
-- Ento que tal, Pataquinho? -- perguntou um de-
les.
-- Mia! -- ainda ele respondeu, com a voz entarame-
lada e os olhos semicerrados e turvos. Caiu no cho, sem
acordo.
Quiseram acord-lo, despert-lo daquele estado de
inconscincia e torpor. Mas foi tudo intil. Chamaram o m-
dico pressa mas, apesar de todos os esforos, persistiu o
seu estado de coma. Passadas algumas horas, deixou de
respirar e de sofrer.
110 -- Joo Isabel

Assim morreu o Pataquinho, pobre homem de to triste si-


na, figura curiosa e popular dos meus tempos de juventude,
na vila serrana onde eu nasci.
Contos Serranos -- 111

NOITE DE CONSOADA
Z Isidro sara de Casegas j muito tarde.
Entretido a beber uns copitos na taberna do Dma-
so, com alguns conhecidos, s deu conta de si quando j
eram cinco da tarde.
-- Eh raio, - disse ele, vendo o relgio. -- Deixa-me l
ir.
E, agarrando rpido os alforjes e o cajado, disps-se
a fazer viagem. Um dos amigos ainda alvitrou:
-- Ficas c hoje, Z Isidro. No vs to tarde. Dor-
mes c esta noite e vais amanh de manh.
-- Cal qu, -- respondeu ele, ajeitando os alforjes. --
Ento a patroa e os filhos esto l minha espera e eu havia
de aqui ficar? Isso sim. Temos de comer as filhs todos jun-
tos e por isso hei-de ir, d l por onde der.
E, aodado e preocupado, deu as boas tardes e sa-
iu, porta fora.
Era vspera de Natal. A tarde estava fria e nublada,
ameaando chuva ou neve, mas, para um homem como Z
Isidro, pastor de profisso e criado na serra, no havia qual-
quer problema.
E comeou a subir, por caminho pedregoso e cheio
de cascalho, apoiado ao bordo, fiel companheiro de jorna-
das e de guarda ao rebanho, pensando que a companheira e
os filhos o esperavam, sentados a lareira, com a ceia e as
respectivas filhs, nessa noite de consoada.
Grandes penedos surgiam a ladear o caminho e,
por entre eles, via, em baixo, quase na perpendicular, a
imensa planura em retalhos verdes e polcromos e, em pla-
no de fundo, muito ao longe, contrafortes de serras negras,
coroadas de nuvens escuras que as faziam mais altas e do-
minadoras.
Subindo sempre, Z Isidro sentia o ar cada vez mais
frio, at que, por altura dos Piornos, comeou a nevar, em
112 -- Joo Isabel

flocos pequenos e raros e, dentro em pouco, mais densos e


abundantes, sinal de grande nevo.
Entretanto anoitecia e, quase de repente, surgiu o
nevoeiro, primeiro em cortina ligeira e intermitente, depois
em muralha espessa e cerrada, a barrar o caminho.
Pensou voltar para trs, com receio de avanar
mais, mas estando j to longe, no era fcil retroceder.
A neve continuava a cair, cada vez mais abundante,
em flocos grandes e pastosos, a colarem-se-lhe cara e a
tornar-lhe pesado o largo chapu que tinha de sacudir, de
vez em quando, para o aliviar do peso. O cho tornava-se
mole e cada vez mais fofo a medida que avanava e tactea-
va, atravs da noite e do nevoeiro. L mais para diante, os
ps enterravam-se profundamente na neve e o que lhe valia
era ter trazido as botas de cano alto e os safes de pele de
borrego que quase nunca o abandonavam. Parava, de vez
em quando, para ouvir qualquer rudo e orientar-se no ca-
minho. Mas nada via ou ouvia, naquele imenso deserto. S a
aragem assobiava baixinho, por vezes, uma ria sibilina a
acentuar o silncio que se lhe seguia.
Calculava estar a chegar ao alto da serra e, dentro
em pouco, desceria a vertente oposta, prestes a chegar
Nave de Santo Antnio, distanciada, ainda assim, alguns qui-
lmetros da vila.
Continuou a caminhar, desnorteado, `as cegas.
Enterrado na neve at cintura, o que lhe valia era
ser muito alto, mesmo conhecido pela alcunha de Gigante
sobretudo entre os pastores. Escorregando e caindo, em ris-
co de resvalar por qualquer precipcio, de repente sentiu-se
mergulhar dentro de gua quase at ao pescoo, agarrando-
se providencialmente a uns ramos delgados e flexveis que
lhe pareceram ser de salgueiro. Aferrado a esses ramos, no
instinto da conservao, tacteou com um dos ps o fundo
da gua, encontrando a elevao duma pedra para a qual
subiu.
Contos Serranos -- 113
114 -- Joo Isabel

Depois, palpando a margem, conseguiu agarrar-se a


um slido tronco e iou-se a pulso, duplicando as foras, na
nsia da salvao.
Valera-lhe tambm a samarra e os safes que no
deixavam entrar a gua. Novamente na neve, derivou s ce-
gas, sem cajado e sem alforjes, perdidos quando mergulhara
na gua e procurou alcanar qualquer rochedo ou poio onde
pudesse encostar-se e abrigar-se o melhor possvel. Por fim
l divisou, por entre o nevoeiro, uma massa escura que lhe
pareceu uma fraga e a ela se achegou com custo e a tremer
de frio e de desnimo.
Lembrou-se do Alfredo Morais e do Z Patola que l
tinham ficado na neve, a caminho de Gouveia. Ento rezou
com fervor, ao Senhor do Esquife e Senhora da Graa, para
que lhe acudissem naquela aflio e o no deixassem mor-
rer ali.
Rezou tambm a sua me, morta a muitos anos,
para que o ouvisse e lhe valesse na amargura daquela hora.
Continuava a nevar, abundante e persistentemen-
te, a aumentar a espessura daquela imensa mortalha. Re-
solveu ficar ali, encostado quela rocha, at que o dia rom-
pesse ou antes, at que Deus determinasse o que fosse da
Sua vontade. Estava nas mos dEle, por isso resolveu espe-
rar pacientemente a sua sorte.
quela hora, a mulher e os filhos, angustiados com
a sua ausncia, dariam largas aflio, chorando e rezando
por ele. No pudera acompanh-los, naquela noite de con-
soada.
Boas contas fazemos ns! Mas Deus no quisera,
no o permitira e o que Deus determina tem de forosa-
mente cumprir-se. Ele era um pastor da serra, afeito s bor-
rascas e intempries, a muitos perigos e dificuldades, mas o
poder de Deus era maior.
Transido de fome e de frio, sentindo o sono entor-
pec-lo e a pesar-lhe nas plpebras, Z Isidro reagiu pondo-
Contos Serranos -- 115

se em p, no permitindo que o sono o dominasse e espe-


rando que o tempo decorresse at ao romper da manh.

Quanto tempo esperara ele? No o sabia dizer,


porque o tempo dir-se-ia ter parado e tudo aquilo lhe pare-
cia uma eternidade. At que o dia rompeu numa frouxa e
dbil claridade, a luz da qual viu tudo branco sua volta, e
percebeu, pelos declives e configurao da serra, que ele es-
tava no Covo da Ametade junto base dos Cntaros. Lou-
vado seja Deus, j sabia onde se encontrava!
Mas poderia sair dali? Bloqueado completamente
pela neve to alta, o que iria suceder?
Disps-se a abrir caminho, de qualquer forma,
quando subitamente ouviu sons indistintos, muito ao longe,
que, a breve trecho, lhe pareceram gritos ou chamamentos:
-Oi......oi......
Calculou que chamassem por ele, que andassem
sua procura e ele ento gritou tambm, com todas as foras:
- Oi .... ..oi......
Comeou a romper pela neve, em direco estra-
da. Breve divisou uns vultos escuros, muito ao longe, que se
moviam e aumentavam de tamanho medida que se apro-
ximavam. Pelas faces de Z Isidro, tisnadas e endurecidas,
deslizavam lgrimas de alegria. At que os vultos se aproxi-
maram mais e ele conseguiu distinguir quatro homens e
uma mulher que vinham ao seu encontro. A mulher era a
dele, que no pudera ficar em casa e assim se arriscara a
procura do seu homem.
Quando chegaram ao p, vencendo a custo a dis-
tncia que os separava, ela abraou-se a ele, em choro con-
vulso:
-- Pensei que tinhas morrido... que no te via
mais... mas Nossa Senhora ouviu-me. Ouviu as minhas spli-
cas e teve d dos meus filhos... teve d de mim e dos meus
filhos... Bem hajas, Senhor!...
116 -- Joo Isabel

Tu s Pai de misericrdia e nunca deixas de atender os des-


graados...
E continuava a chorar, banhada em lgrimas, com a
cabea encostada ao ombro do marido.
-- Mas como foi isto, Z Isidro? -- perguntou um
dos pastores. -- P'ra que te meteste serra, com um tempo
destes?
E Z Isidro, bebendo uma golada de aguardente rija
que os companheiros tinham trazido, explicou:
-- Foi o co do nevoeiro. Se no fosse ele, eu botava
c, de qualquer maneira. Mas vocs no imaginam. No se
via um palmo adiante do nariz e ento desorientei-me, j
no sabia onde andava. Foi o cabo dos trabalhos e ento,
vendo-me perdido, apeguei-me ao Senhor do Esquife e
Senhora da Graa, j que ningum mais me podia valer.
Nem ao maior inimigo desejo a noite que aqui passei.
Meteram todos pela estrada fora e s no fim de
trs horas chegaram vila, cansados e cheios de suor.
Quando Z Isidro entrou em casa, os filhos rodearam-no,
contentes e festivos, como se viesse duma grande viagem. E
que viagem aquela, que ele fizera! Sentaram-se todos em
volta da mesa de pinho e ele disse mulher que trouxesse
de comer e mandasse buscar um garrafo de cinco litros
taberna do Passe-e-Ande, ali perto. Haviam de beber todos,
at os mais pequenos.
-- V l, homem, -- disse ela. -- Os mais pequenos,
no.
-- Ho-de beber todos, j disse, -- insistiu ele. --
Uma vez no so vezes.
-- Pois olha, homem, -- continuou ela, trazendo pa-
ra a mesa queijo, chouria, triga milha e as filhs. -- No meio
da minha aflio prometi ao Senhor do Esquife irmos todos
a alumiar procisso na primeira que houver, e Senhora
da Graa que lhe havamos de dar duas borregas, das mais
bonitas do nosso rebanho. Que que tu dizes?
Contos Serranos -- 117

-- Fizeste bem, mulher. Nem que fosse o rebanho


todo. Antes isso do que ficar por l, teso como um carapau,
debaixo daquela neve.
E na primeira procisso que houve ao Senhor do
Esquife, procisso de penitncia que passou, a noite, em si-
lncio, pelas ruas da vila, ao compasso marcado pelo som
cavo das caixas dos bombeiros, l se via o Z Isidro mais a
mulher e os filhos, todos a alumiar, com velas da sua altura,
a cumprirem a promessa de ele no ter morrido naquela
noite medonha, de neve e nevoeiro, em plena serra e em
pleno inverno, junto base dos Cntaros, no Covo da Ame-
tade.
118 -- Joo Isabel

trabalho realizado
por @ JORAGA
Vale de Milhaos, Corroios, Seixal
2015 SETEMBRO / OUTUBRO

JORAGA
Contos Serranos -- 119
120 -- Joo Isabel

9 A Abrir GUARDA, Dezembro de 1987


17 Um Pastor da Serra
25 Bairrismo
33 Rosa Maria 24-11-1971
45 Dois Parceiros Manteigas 22-6-1980
53 A Ti CIotilde
65 O Compadre e o Sr. Prior Manteigas, 30 de Maio de 1983
77 Deus e Sat Manteigas, 25-6-1983
95 Joo Brando Manteigas, 18-7-982
105 O Pataquinho
111 Noite de Consoada

(uma digitalizao de www.joraga.net com pistas de leitura 2015 10)