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A literatura nas pginas de jornal

Do trotar sobre tantssimos rumos tambm nasceu compreenso nesta jornada. Gracias, mil vezes, gracias!
este projeto. Vrios caminhos, inmeras veredas - algu- Este Contos Gauchescos, como bem pede nosso tempo
mas deliciosas, outras speras como a terra seca - foram de mil e uma modernidades e para marcar os 122 anos
percorridas paciente e delicadamente antes que estas p- do Jornal comemorados hoje, tem companhia no mundo
ginas chegassem, neste instante, agora e futuro, em tuas virtual: o weblivro com os 19 textos est disponvel para
mos, leitor e companheiro. E em cada detalhe elas, estas download gratuito no site do Dirio Popular. O desejo
pginas, se oferecem, como a prosa potica de Simes, de que as escolas aproveitem este material. E fomentem
para ser bebidas, uma a uma, a seu tempo. Porque a litera- o prazer pelo gosto da literatura simoneana. Porque a
tura simoneana tem gosto, ritmo. E saborear as palavras, vida - como diria Joo Guimares Rosa, certamente um
sem pressa, como quem saboreia o amargo, permitir-se leitor de Simes - tambm para ser lida.
penetrar, sutilmente, o melhor do texto literrio: o eco Para acompanhar a poesia dos contos, o projeto
dele na gente mesmo. grco e as ilustraes souberam transitar em tnue
Das 19 histrias que compuseram a primeira edio limite e respeitar a essncia dos textos sem deixar de
de Contos Gauchescos*, publicada em 1912 por Echeni- acrescentar a dose exata de co-criao. Fruto de quatro
que & C. Editores, doze j haviam sido publicadas en- talentos da editoria de Arte do Dirio Popular: Bruno
tre setembro de 1911 e maio de 1912 nas pginas deste Campelo, Mariana Weber, Pablo Conde e Tadeo Prez.
Dirio Popular (veja lista). At 2001, essa informao Gracias, mil vezes, gracias!
era desconhecida - veio luz com a dissertao de mes- No mais, leitor e companheiro, que o sopro criador
trado em Letras e Lingustica (PUC-RS) da pesquisado- da co simoneana possa entusiasmar cada vez mais
ra Cludia Rejane Dornelles Antunes, que com anco e gente a ler. E quem sabe, para alguns, entusiasmar a es-
dedicao vasculhou as edies do Jornal do incio do crever. No mais, leitor e companheiro, chega de falao.
sculo 20. Por isso, este projeto mais do que apenas Porque mais importante do que falar sobre a obra de
a republicao dos textos: , na sua mais profunda in- Simes - e sempre ser - sabore-la. Letra por letra.
teno, um resgate, uma reconciliao. Quer-se aqui, Palavra por palavra. Silncio por silncio.
sem quaisquer pretenses pessoais mesquinhas, cem Boa leitura!
anos depois, fazer justia a Joo Simes Lopes Neto, o
escritor genial. Pablo Rodrigues, coordenador da Redao
Este Contos Gauchescos em jornal no surge como uma Pelotas. Inverno de 2012.
edio crtica. Por dois motivos: porque o espao necess- Escrito ao som de Milonga de Albornoz (Letra: Jorge Luis
rio para o arranjo com notas de rodap seria monstruoso Borges. Msica: Vitor Ramil)
realidade dos jornais no pas; e porque j existem edies
crticas exemplares da obra feitas por estudiosos extrema- * Lendas do Sul seria incorporado s edies de Contos Gau-
mente mais qualicados. Optou-se por entregar ao leitor o chescos apenas em 1926.
criterioso estabelecimento do texto feito por Aldyr Garcia
Schlee, publicado em 2006 e revisto para nova publicao
ainda em setembro de 2012, no Instituto Joo Simes Lo- Os doze contos publicados no Dirio Popular
pes Neto (IJSLN). Alis, a Schlee ca o maior agradecimen-
to deste projeto. Sem Schlee, que cedeu despojadamente 20 de setembro de 1911 - Duelo de Farrapos
os arquivos com os contos revistos e uma tarde de moti- 31 de maro de 1912 - No Manantial
vadora conversa literria, no seria possvel transitar com 4 de abril de 1912 - Trezentas Onas
segurana pela literatura simoneana. Gracias, mil vezes, 7 de abril de 1912 - O boi velho
gracias! 11 de abril de 1912 - Correr eguada
Indispensvel tambm para este projeto caminhar por 14 de abril de 1912 - Melancia-Coco Verde
trilhas seguras e iluminadas foi o apoio incondicional do 18 de abril de 1912 - O anjo da Vitria
presidente do IJSLN, Antnio Carlos Mazza Leite. Obteve- 21 de abril de 1912 - Os cabelos da china
se, dessa maneira, acesso irrestrito primeira edio de 25 de abril de 1912 - O mate do Joo Cardoso
Contos Gauchescos. Impossvel no citar a diretora do Dirio 28 de abril de 1912 - Chasque do Imperador
Popular, Virginia Fetter, o amigo e editor-chefe, Ivan Ro- 1 de maio de 1912 - Jogo do osso
drigues, e aos colegas da Redao pelo companheirismo e 5 de maio de 1912 - Penar de velhos
memria de meu Pai

Saudade
PATRCIO, apresento-te Blau, o vaqueano. ecos do mundo; cortei um formigueiro humano na zona co-
Eu tenho cruzado o nosso Estado em caprichoso zigue- lonial.
zague. J senti a ardentia das areias desoladas do litoral; j Da digresso longa e demorada, feita em etapas de da-
me recreei nas encantadoras ilhas da lagoa Mirim; fatiguei- tas diferentes, estes olhos trazem ainda a impresso vivaz e
me na extenso da coxilha de Santana, molhei as mos maravilhosa da grandeza, da uberdade, da hospitalidade.
no soberbo Uruguai, tive o estremecimento do medo nas
speras penedias do Caver; j colhi malmequeres nas pla- Vi a colmeia e o curral; vi o pomar e o rebanho; vi a seara
ncies do Saic, oscilei entre as guas grandes do Ibicu; pal- e as manufaturas; vi a serra, os rios, a campina e as cida-
milhei os quatro ngulos da derrocada fortaleza de Santa des; e dos rostos e das auroras, de pssaros e de crianas,
Tecla, pousei em So Gabriel, a forja rebrilhante que tantas dos sulcos do arado, das guas e de tudo, estes olhos, pobres
espadas valorosas temperou, e, arrastado no turbilho das olhos condenados morte, ao desparecimento, guardaro
mquinas possantes, corri pelas paragens magncas de na retina at o ltimo milsimo da luz, a impresso da viso
Tupanciret, o nome doce, que no lbio ingnuo dos cabo- sublimada e consoladora; e o corao, quando faltar ao rit-
clos quer dizer os campos onde repousou a me de Deus... mo, arfar num ltimo esto para que a raa que se est for-
Saudei a graciosa Sta. Maria, fagueira e tranquila na mando aquilate, ame e glorique os lugares e os homens de
encosta da serra, emergindo do verde-negro da montanha nossos tempos hericos, pela integrao da Ptria comum,
copada o casario, branco como um fantstico algodoal em agora abenoada na paz.
exploso de casulos. E, por circunstncias de carter pessoal, decorrentes da
Subi aos extremos do Passo Fundo, deambulei para os amizade e da conana, sucedeu que foi meu constante guia
cumes da Lagoa Vermelha, retrovim para a merencria So- e segundo o benquisto tapejara Blau Nunes, desempenado
ledade, or do deserto, alma risonha arcabouo de oitenta e oito anos, todos os dentes, vista agu-
no silncio dos da e ouvido no, mantendo seu aprumo de furriel farroupi-
lha, que foi, de Bento Gonalves, e de marinheiro improvi-
sado, em que deu baixa, ferido, de Tamandar.
Fazia-me ele a impresso de um perene tarum
verdejante, rijo para o machado e para o raio, e abri-
gando dentro do tronco cernoso enxames de abelhas,
nos galhos ninhos de pombas...
Genuno tipo crioulo rio-grandense (hoje
to modicado), era Blau o guasca sa-
dio, a um tempo leal e ingnuo, im-
pulsivo na alegria e na temeridade,
precavido, perspicaz, sbrio e infa-
tigvel; e dotado de uma memria
de rara nitidez brilhando atravs de
imaginosa e encantadora loquacida-
de servida e oreada pelo vivo e pito-
resco dialeto gauchesco.
E, do trotar sobre tantssimos ru-
mos: das pousadas pelas estncias;
dos foges a que se aqueceu; dos
ranchos em que cantou, dos povo-
ados que atravessou; das cousas que
ele compreendia e das que eram-lhe veda-
das ao singelo entendimento; do pelo-
a-pelo com os homens, das eroses
da morte e das ecloses da vida,entre
o Blau moo, militar e o Blau velho, paisano
, cou estendida uma longa estrada semeada
de recordaes casos, dizia , que de vez em
quando o vaqueano recontava, como quem es-
tende ao sol, para arejar, roupas guardadas ao
fundo de uma arca.
Querido digno velho!
Saudoso Blau!

Patrcio, escuta-o.
9 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Trezentas onas
Eu tropeava, nesse tempo. Duma feita que viaja- me chamando!... Mas como eu
va de escoteiro, com a guaiaca empanzinada de onas ia, ele tornava a alcanar-
de ouro, vim varar aqui neste mesmo passo, por me me, para da a pouco reco-
ficar mais perto da estncia da Coronilha, onde devia mear.
pousar. Pois, amigo! No lhe
Parece que foi ontem!... Era por fevereiro; eu vinha conto nada! Quando botei
abombado da troteada. o p em terra na ramada da estncia,
Olhe, ali, na restinga, sombra daquela mesma re- ao tempo que dava as boas tardes!
boleira de mato, que est nos vendo, na beira do passo, ao dono da casa, aguentei um tiro
desencilhei; e estendido nos pelegos, a cabea no lom- seco no corao... no senti na cintura
bilho, com o chapu sobre os olhos, fiz uma sesteada o peso da guaiaca!
morruda. Tinha perdido trezentas onas de
Despertando, ouvindo o rudo manso da gua to ouro que levava, para pagamento de ga-
limpa e to fresca rolando sobre o pedregulho, tive dos que ia levantar.
ganas de me banhar; at para quebrar a lombeira... e E logo passou-me pelos olhos um claro de
fui-me gua que nem capincho! cegar, depois uns coriscos tirante a roxo... depois tudo
Debaixo da barranca havia um fundo onde mer- me ficou cinzento, para escuro...
gulhei umas quantas vezes; e sempre puxei umas bra- Eu era mui pobre e ainda hoje, como vanc
adas, poucas, porque no tinha cancha para um bom sabe... estava comeando a vida, e o dinheiro era do
nado. meu patro, um charqueador, sujeito de contas mui
E solito e no silncio, tornei a vestir-me, encilhei o limpas e brabo como uma manga de pedras...
zaino e montei. Assim, de meio assombrado me fui repondo quando
Daquela vereda andei como trs lguas, chegando ouvi que indagavam:
estncia cedo ainda, obra assim de braa e meia de Ento, patrcio? est doente?
sol. Obrigado! No senhor, respondi, no doena;
Ah!... esqueci de dizer-lhe que andava comigo um que sucedeu-me uma desgraa: perdi uma dinheirama
cachorrinho brasino, um cusco mui esperto e boa de meu patro...
vigia. Era das crianas, mas s vezes dava-lhe para A la fresca!...
acompanhar-me, e depois de sair a porteira, nem por verdade... antes morresse, que isto! Que vai ele
nada fazia cara-volta, a no ser comigo. E nas viagens pensar agora de mim!...
dormia sempre ao meu lado, sobre a ponta da carona, uma dos diabos, ...; mas no se acoquine, ho-
na cabeceira dos arreios. mem!
Por sinal que uma noite... Nisto o cusco brasino deu uns pulos ao focinho do
Mas isso outra cousa; vamos ao caso. cavalo, como querendo lamb-lo, e logo correu para a
Durante a troteada bem reparei que volta e meia o estrada, aos latidos. E olhava-me, e vinha e ia, e torna-
cusco parava-se na estrada e latia e corria pra trs, e va a latir...
olhava-me, olhava-me, e latia de novo e troteava um
pouco sobre o rastro; parecia que o bichinho estava Ah!... E num repente lembrei-me bem de tudo. Pa-
10 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

recia que estava vendo o lugar da sesteada, o banho, lope, comendo caminho. Bem por cima de minha cabe-
a arrumao da roupa nuns galhos de sarandi, e, em a as Trs-Marias to bonitas, to vivas, to alinhadas,
cima da pedra a guaiaca e por cima dela o cinto das pareciam me acompanhar... Lembrei-me dos meus fi-
armas, e at uma ponta de cigarro de que tirei uma l- lhinhos, que as estavam vendo, talvez; lembrei-me de
tima tragada, antes de entrar na gua, e que deixei es- minha me, de meu pai, que tambm as viram, quando
petada num espinho, ainda fumegando, soltando uma eram crianas e que j as conheceram pelo seu nome
fitinha de fumaa azul, que subia, fininha e direita, no de Marias, as Trs-Marias.
ar sem vento...; tudo, vi tudo. Amigo! Vanc moo, passa a sua vida rindo... Deus
Estava l, na beirada do passo, a guaiaca. E o rem- o conserve!... sem saber nunca como pesada a triste-
dio era um s: tocar a meia-rdea, antes que outros za dos campos quando o corao pena!...
andantes passassem. H que tempos eu no chorava!... Pois me
Num vu estava a cavalo; e mal isto, o cachorrinho vieram lgrimas..., devagarinho, como gateando, su-
pegou a retouar, numa alegria, ganindo Deus me biam... tremiam sobre as pestanas, luziam um tempi-
perdoe! que at parecia fala! nho... e ainda quentes, no arranco do galope, l caam
E dei de rdea, dobrando o cotovelo do cercado. elas na polvadeira da estrada, como um pingo dgua
Ali logo frenteei com uma comitiva de tropeiros, perdido, que nem mosca nem formiga daria com ele!..
com grande cavalhada por diante, e que por certo vi- .
nha tomar pouso na estncia. Na cruzada nos tocamos Por entre as minhas lgrimas, como um sol cortan-
todos na aba do sombreiro; uns quantos vinham de ba- do um chuvisco, passou-me pela lembrana a toada
landrau enfiado. Sempre me deu uma coraonada para dum verso l dos meus pagos:
fazer umas perguntas... mas engoli a lngua.
Amaguei o corpo e penicando de esporas, toquei a Quem canta refresca a alma,
galope largo. Cantar adoa o sofrer;
O cachorrinho ia ganiando, ao lado, na sombra do Quem canta zomba da morte:
cavalo, j mui comprida. Cantar ajuda a viver!...

A estrada estendia-se deserta; esquerda os cam- Mas que cantar, podia eu!...
pos desdobravam-se a perder de vista, serenos, verdes, O zaino respirou forte e sentou, trocando a orelha,
clareados pela luz macia do sol morrente, manchados farejando no escuro: o bagual tinha reconhecido o lu-
de pontas de gado que iam se arrolhando nos paradou- gar, estava no passo.
ros da noite; direita, o sol muito baixo, vermelho- Senti o cachorrinho respirando, como assoleado.
dourado, entrando em massa de nuvens de beiradas Apeei-me.
luminosas. No bulia uma folha; o silncio, nas sombras do ar-
Nos atoleiros, secos, nem um quero-quero: uma voredo, metia respeito... que medo, no, que no en-
que outra perdiz, sorrateira, piava de manso por entre tra em peito de gacho.
os pastos maduros; e longe entre o resto da luz que
fugia de um lado e a noite que vinha, peneirada, do Embaixo, o rumor da gua pipocando sobre o pe-
outro alvejava a brancura de um joo-grande, vo- dregulho; vaga-lumes retouando no escuro. Desci, dei
ando, sereno, quase sem mover as asas, como numa com o lugar onde havia estado; tenteei os galhos do
despedida triste, em que a gente tambm no sacode sarandi; achei a pedra onde tinha posto a guaiaca e as
os braos... armas; corri as mos por todos os lados, mais pra c,
Foi caindo uma aragem fresca; e um silncio gran- mais pra l...; nada ! nada!
de, em tudo. Ento, senti frio dentro da alma... o meu patro ia
O zaino era um pingao de lei; e o cachorrinho, dizer que eu o havia roubado!... roubado!... Pois ento
agora sossegado, meio de banda, de lngua de fora e de eu ia l perder as onas!... Qual! Ladro, ladro, que
rabo em p, troteava mido e ligeiro dentro da polva- era!...
deira rasteira que as patas do flete levantavam. E logo uma teno m entrou-me nos miolos: eu
E entrou o sol; ficou nas alturas um claro afogue- devia matar-me, para no sofrer a vergonha daquela
ado, como de incndio num pajonal; depois o lusco- suposio.
fusco; depois cerrou a noite escura; depois, no cu, s ; era o que eu devia fazer: matar-me... e j, aqui
estrelas... s estrelas... mesmo!
Tirei a pistola do cinto; amartilhei o gatilho... ben-
O zaino atirava o freio e gemia no compasso do ga- zi-me, e encostei no ouvido o cano, grosso e frio, car-
11 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

regado de bala... junta dos jaguans lavradores vender a tropilha dos


colorados... e pronto! Isso havia de chegar, folgado; e
Ah! patrcio! Deus existe!... caso mermasse a conta... enfim, havia de se ver o jeito
No refilo daquele tormento, olhei para diante e a dar... Porm matar-se um homem, assim no mais... e
vi... as Trs-Marias luzindo na gua... O cusco encara- chefe de famlia... isso, no!
pitado na pedra, ao meu lado, estava me lambendo a E despacito vim subindo a barranca; assim que me
mo... e logo, logo, o zaino relinchou l em cima, na sentiu, o zaino escarceou, mastigando o freio.
barranca do riacho, ao mesmssimo tempo que a can- Desmaneei-o, apresilhei o cabresto; o pingo agar-
toria alegre de um grilo retinia ali perto, num oco de rou a volta e eu montei, aliviado.
pau!... O cusco escaramuou, contente; a trote e galope
Patrcio! no me avexo duma heresia; mas era Deus voltei para a estncia.
que estava no luzimento daquelas estrelas, era ele que Ao dobrar a esquina do cercado, enxerguei luz na
mandava aqueles bichos brutos arredarem de mim a casa; a cachorrada saiu logo, acoando. O zaino relin-
m teno... chou alegremente, sentindo os companheiros; do po-
O cachorrinho to el lembrou-me a amizade de treiro, outros relinchos vieram.
minha gente; o meu cavalo lembrou-me a liberdade, o Apeei-me no galpo, arrumei as garras e soltei o
trabalho, e aquele grilo cantador trouxe a esperana... pingo, que se rebolcou, com ganas.
Eh-pucha! patrcio, eu sou mui rude... a gente v Ento fui para dentro: na porta dei o Louvado seja
caras, no v coraes...; pois o meu, dentro do peito, Jesu Cristo; boa noite! e entrei, e comigo, rente, o
naquela hora, estava como um espinilho ao sol, num cusco. Na sala do estancieiro havia uns quantos paisa-
descampado, no pino do meio-dia: era luz de Deus por nos; era a comitiva que chegava quando eu saa; corria
todos os lados!... o amargo.
E j todo no meu sossego de homem, meti a pistola
no cinto. Fechei um baio, bati o isqueiro e comecei a Em cima da mesa a chaleira, e ao lado dela, enros-
pitar. cada, como uma jararaca na ressolana, estava a minha
guaiaca, barriguda, por certo com as trezentas onas
E fui pensando. Tinha, por minha culpa, exclusi- dentro.
vamente por minha culpa, tinha perdido as trezentas Louvado seja Jesu Cristo, patrcio! Boa noite! En-
onas, uma fortuna para mim. No sabia como expli- tonces, que tal le foi de susto?...
car o sucedido, comigo, acostumado a bem cuidar das E houve uma risada grande, de gente boa.
cousas. Agora... era vender o campito, a ponta de gado Eu tambm fiquei-me rindo, olhando para a guaia-
manso tirando umas leiteiras para as crianas e a ca e para o guaipeva, arrolhadito aos meus ps...
12 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
13 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

O negro Bonifcio
...Se o negro era maleva? Cruz! Era um condenado!... corria a boca pequena que ela era lha do capito Pereiri-
mas, taura, isso era, tambm! nha, estancieiro, que s ali, nos Guars, tinha mais de no
Quando houve a carreira grande, do picao do major sei quantas lguas de campo de lei, povoado. O certo
Terncio e o tordilho do Nadico (lho do Antunes gor- que o posto em que ela morava com a me, a sia Firmina,
do, um que era rengo), quando houve a carreira, digo, foi era um mimo; tinha de um tudo: lavoura, boa cacimba,
que o negro mostrou mesmo pra o que prestava...; mas um rodeto manso; e a Tudinha tinha cavalo amilhado, s
foi caipora. do andar dela, e com alguma prata nos preparos.
Escuite. Parecenas, isso, tinha, e no pouco, com a gente do
A Tudinha era a chinoca mais candongueira que ha- capito...
via por aqueles pagos. Um cajetilha da cidade duma vez O velho, s vezes, ia por l, sestear, tomar um chimar-
que a viu botou-lhe uns versos mui lindos pro caso ro...
que tinha um que dizia que ela era uma
Pois para a carreira essa, tinha acudido um povaru
.................................chinoca airosa, imenso.
Lindaa como o sol, fresca como uma rosa!... E ela veio, tambm, com a velha. Velha, um dizer,
porque a sia Firmina ainda fazia um fachado...
E o sujeito quis retouar, porm ela negou-lhe o estri- E deu o caso que os quatro embeiados tambm vie-
bo, porque j trazia mais de quatro pelo beio, que eram ram, e um, o mais de todos, era o Nadico.
dali, da querncia, e aquele tal dos versos era teatino... E veja vanc: sem ningum esperar, tambm apare-
Alta e delgada, parecia assim um jeriv ainda novi- ceu o negro Bonifcio.
nho, quando balana a copa verde tocada de leve por um assim que o diabo as arma...
vento pouco, da tarde. Tinha os ps pequenos e as mos Escuite:
mui bem torneadas; cabelo cacheado, as sobrancelhas - O negro no vinha por ela, no; antes mais por far-
nas, nariz alinhado. rear, jogar e beber: ele era um perdidao pela cachaa e
Mas o rebenqueador, o rebenqueador..., eram os pelo truco e pela taba.
olhos!... E bem montado, vinha, num bagual lobuno rabicano,
Os olhos da Tudinha eram assim a modo olhos de de machinhos altos, peito de pomba e orelhas nas, de
veado-vir, assustado: pretos, grandes, com luz dentro, tesoura; mui bem tosado a meio cogotilho, e de cola ata-
tmidos e ao mesmo tempo haraganos... pareciam olhos da, em trs tranas, no alto, onde canta o galo!...
que estavam sempre ouvindo... ouvindo mais, que ven-
do... E na garupa, mui refestelada, trazia uma chirua, com
Face cor de pssego maduro; os dentes brancos e ar de querendona...
lustrosos como dente de cachorro novo; e os lbios de
morocha deviam de ser macios como treval, doces como Eta! negro pachola!
mirim, frescos como polpa de guabiju... De chapu de aba larga, botado no cocuruto da cabe-
E apesar de arisca, era foliona e embualava um cris- a e preso num barbicacho de borlas morrudas, passado
to, pelo s falar, to cativo... pelo nariz; no pescoo um leno colorado, com o n re-
No mais, buenaa, sem entono; e tinha de qu, porque publicano; na cintura um tirador de couro de lontra de-
14 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

bruado de tafet azul e mais cheio de cortados do que disse:


manchas tem um boi salino! Faz favor de entregar mame, sim?!...
E na cintura, atravessado com entono, um faco de O negro arreganhou os beios, mostrando as canjicas,
trs palmos, de conta. num pouco caso, e respostou:
Na pabulagem, andava sozinho: quando falava, era Ora, corao!... Eu sou teu negro, de cambo!..., mas
alto e grosso e sem olhar para ningum. no pi da china velha! Toma!
Era um governo, o negro! E estendeu-lhe o brao, oferecendo o atado dos do-
ces.
Ora bem; depois de se mostrar um pouco, o negro Aqui, o Nadico manoteou e no soagrante sopesou a
apeou a chirua e j meio entropigaitado comeou a pas- trouxinha e sampou com ela na cara do muum.
torejar a Tudinha... e tirando-se dos seus cuidados en- Amigo! Virge nossa senhora!
costou o seu cavalo rente no dela e a no mais, sem um Num pensamento o negro boleou a perna, descascou
Deus te salve! sacudiu-lhe um envite para uma paradita o faco e se veio!...
na carreira grande. A piguancha relanceou os olhos de O lobuno refugou, bufando.
veado assustado e no se deu por achada; ele repetiu o
convite da aposta e ela ento depois explicou de puro Que peleia mais linda!
medo aceitou, devendo ganhar uma libra de doces, se ga- Vinte ferros faiscaram; era o Nadico, eram os outros
nhasse o tordilho. O tordilho era o do Nadico. namorados da Tudinha e eram os outros que tinham con-
Ficou fechado o trato. tas a ajustar com aquele tio atrevido.
O negro era ginetao! deu de rdea no lobuno, que Perto do negro Bonifcio, sentado sobre um barril,
virou direito, nos dois ps, e j lhe cravou as chilenas, sem ter nada que ver no angu, estava um paisano tocan-
grandes como um pires, e saiu escaramuando, meio la- do viola: o negro pra fazer boca, o malvado! largou-
deado! lhe um revs, to bem puxado que atorou os dedos do
Os quatro brancos se olharam...; o Nadico estava es- coitado e o encordoamento e afundou o tampo do estru-
verdeado, como defunto passado... mento!...
A Tudinha pegou logo a caturritar, e a cousa foi pas- Fechou o salseiro.
sando, como esquecida. O Nadico mandou a adaga e atravessou a pelanca do
Mas, qu!... o negro estava jurado... pescoo do negro, roando na veia artria; o major to-
cou-lhe fogo, de pistola, indo a bala, de relo, lanhar-
Escuite. lhe uma perna... o ventana quadrava o corpo, e rebatia os
Entraram na cancha os parelheiros, todos dois pisan- talhos e pontaos que lhe meneavam sem pena.
do na ponta do casco, mui bem compostos e lindos, de se E calado, estava; s se via no caro preto o branco dos
lavar com um bochecho dgua. olhos, fuzilando...
Fizeram as partida; largaram; correram: ganhou, de
ador, o do Nadico, o tordilho. Ai!...
Depois rompeu um vozerio, a gente desparramou- Foi um grito doido da Tudinha... e j se viu o Nadico
se, parecia um formigueiro desmanchado; as parcerias testavilhar e cair, aberto na barriga, com a buchada de
se juntaram, uns pagavam, outros ques-tionavam... mas fora, golfando sangue!...
tudo se foi arreglando em ordem, porque ningum foi No meio do silncio que se fez, o negro ainda gritou:
capaz de apontar mau jogo. Come agora os meus sobejos!...
E foi-se tomar um vinho que os donos da carreira ofe- Depois, roncou, tal e qual como um porco acuado... e
receram, como gachos de alma grande, principalmente ento foi uma cousa brbara!...
o major Terncio, que era o perdedor. Em quatro paletadas, desmunhecando uns, cortando
E a Tudinha l foi, de charola. outros, esgaravatando outros, enquanto o diabo esfrega
No barulho das sades e das caoadas, quando todos o olho, o cho cou estivado de gente estropiada, espir-
se divertiam, foi que apareceu aquele negro excomunga- rando a sangueira naquele reduto.
do, para aguar o pagode. Esbarrou o cavalo na frente do verdade tambm que ele estava todo esfuracado:
bolicho; trazia na mo um leno de sequilhos, que esten- a cara, os braos, a camisa, o tirador, as pernas, tinham
deu Tudinha: havia perdido, pagava... mais lanhos que a picanha de um reino empacador; mas
A morocha parou em meio um riso que estava rindo no quebrava o corincho, o trabuzana!
e rmou nele uns olhos atravessados, esquisitos, olhos Aquilo seria por obra dalguma orao forte, que ele
como pra gente que j os conhecesse... e como sentiu tinha, cosida no corpo.
que o caso estava malparado, para evitar o desaguisado, A esse tempo, era tudo um alarido pelo acampamen-
15 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

to; de todos os lados chovia gente no lugar da briga. quem nca uma estaca, tateou no negro sobre a bexiga,
A Tudinha, agarrada ao Nadico, com a cabea pou- pra baixo um pouco vanc compreende?... e uma,
sando-lhe no colo, beijando-lhe ela os olhos embaciados duas, dez, vinte, cincoenta vezes cravou o ferro aado,
e a boca j morrente, ali, naquela hora braba, vista de como quem espicaa uma cruzeira numa toca... como
todo o mundo e dos outros seus namorados, que se esva- quem quer estraalhar uma cousa nojenta... como quem
am, sem um consolo nem das suas mos nem das suas quer reduzir a miangos uma prenda que era querida e na
lgrimas, a Tudinha mostrava mesmo que o seu camote hora odiada!...
preferido era aquele, que primeiro desfeiteou e cortou o
negro, por causa dela... Em roda, a gauchada mirava, de sobrancelhas ruga-
das, porm quieta: ningum apadrinhou o defunto.
Foi ento que um gacho gadelhudo, mui alto, canho- Nisto um sujeito que vinha a meia-rdea sofrenou o
to, desprendeu da cintura as boleadeiras e f-las roncar cavalo quase em cima da gente: era o juiz de paz.
por cima da cabea... e quando ia a solt-las, zunindo,
com fora pra rebentar as costelas dum boi manso, e que Mais tarde vim a saber que o negro Bonifcio fora o
o negro estava cocando o tiro, de faco pronto pra cortar primeiro a... a amanosear a Tudinha; que ao depois to-
as sogas..., nesse mesmo momento e instante a velha Fer- mara novos amores com outra fulana, uma piguancha de
mina entrou na roda, e ligeira como um gato, varejou no cara chata, beiuda; e que naquele dia, para se mostrar,
Bonifcio uma chocolateira de gua fervendo, que trazia trouxera na garupa a novata, s carreiras, s de pirraa,
na mo, do chimarro que estava chupando... para encanzinar, para tourear a Tudinha, que bem viu, e
O negro urrou como um touro na capa...; a rumo no que apesar dos arrastados de asa daquela moada e so-
mais avanou o brao, e ncou e suspendeu, levantou a bretudo do Nadico, que j a convidara para se acolherar
velha, estorcendo-se, atravessada no faco, at o esse...; com ele, sentira-se picada, agoniada da desfeita que s
ao mesmo tempo, mandado por pulso de homem um ela e o negro entendiam bem... Por isso que ela cou
bolao cantou-lhe no tampo da cabea e logo outro, no como cobra que perdeu o veneno...
costilhar, e o negro caiu, como boi desnucado, de boca
aberta, a lngua pontuda, mexendo em tremura uma per- Escuite.
na, onde a roseta da chilena tinia, mido... At hoje me intriga isto: como uma morena, to linda,
entregou-se a um negro, to feio?...
Patrcio, escuite! Seria de medo, por ele ser mau?... Seria por bobice de
Vi ento o que uma mulher rabiosa...: no h ma- inocente?... Por ele ser forudo, ela franzina?... Seria por...
neia nem bual que sujeite: peior que homem!... Que, de qualquer forma ela vingou-se, isso, vingou-
A Tudinha j no chorava, no; entre o Nadico, mor- se...; mas o resto que ela fez no corpo do negro? Foi como
to, e a velha Firmina estrebuchando, a morocha mais um perdo pedido ao Nadico ou despique tomado da ou-
linda que tenho visto, saltou em cima do Bonifcio, ti- tra, da piguancha beiuda?...
rou-lhe da mo sem fora o faco e vazou os olhos do Ah! mulheres!...
negro, retalhou-lhe a cara, de ponta e de corte... e por Estancieiras ou peonas, tudo a mesma cousa... tudo
m, espumando e rindo-se, desatinada bonita, sempre! bicho caborteiro... a mais santinha tem mais malcia
, ajoelhou-se ao lado do corpo e pegando o faco como que um sorro velho!...
16 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
17 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

No manantial
Est vendo aquele umbu, l embaixo, direita do co- mais escuro... e ouviram
xilho? uma voz que chorava um
Pois ali a tapera do Mariano. Nunca vi pssegos mais choro mui suspirado e outra
bonitos dos que amadurecem naquele abandono; ainda que soltava barbaridades...
hoje os marmeleiros carregam que uma temeridade! Mas como era longe e eles
Mais para baixo, como umas trs quadras, h uns estavam de cabelos em p... pois
olhos-dgua, minando das pedras, e logo adiante uns nem os cachorros acoavam, s uiva-
coqueiros; depois pega um cordo de araazeiros. vam... uivavam... no puderam dar uma re-
Diziam os antigos que a encostado havia uma lagoo lao mais clara do caso.
mui fundo onde at jacar se criava. E o lugar cou mal-assombrado.
Eu, desde guri conheci o lagoo j tapado pelos ca-
pins, mas o lugar sempre respeitado como um tremedal Mas, onde quero chegar: foi assim como lhe vou con-
perigoso: at contavam de um mascate que a atolou- tar. Estes campos eram meio sem dono, era uma pampa
se e sumiu-se com duas mulas cargueiras e canastras e aberta, sem estrada nem divisa, apenas os trilhos do gado
tudo... cruzando-se entre aguadas e querncias.
Mais de uma rs magra ajudei a tirar de l; iam gra- A gadaria, no se pode dizer que era alada: quase
ma verde e atolavam-se logo, at a papada. toda orelhana, isso sim.
S cruzam ali por cima as perdizes e algum cusco le- Mas vivia-se bem, carne gorda sobrava, e potrada lin-
viano. da isso era ao cair do lao.
Com certeza que as razes do pasto e dos aguaps O Mariano apareceu aqui, diz que vindo de Cima da
foram tranando uma enredia fechada, e o barro e as Serra, corrido dos bugres; uns, porque lhe morrera a mu-
folhas mortas foram-se amontoando e pouco a pouco, lher, da bexiga preta, outros ainda, a boca pequena, que
capeando, fazendo a tampa do sumidouro. no era por santo que ele mudara de cancha.
E depois nunca deram desgoto na ponta do lagoo, Mas fosse como fosse, chegou e arranchou-se.
porque, se dessem, a gua corria e no se formaria o Trazia para o brigadeiro Machado uma carta que de-
mundu... via ser de gente pesada, porque o brigadeiro tratou-o
Mas, onde quero chegar: vou mostrar-lhe, l, bem no muito bem e decerto foi com seu consentimento que ele
meio do manantial uma cousa que vanc nunca pensou aboletou-se aqui nos pagos.
em ver; uma roseira, e sempre carregada de rosas... Tocava uma carreta de tolda, uma ponta de gado
Gente vivente no apanha as ores, porque quem manso e uma quadrilha de ruanos.
plantou a roseira foi um defunto... e era at agouro um De gente, ele, duas velhuscas, uma menina, uns pre-
cristo enfeitar-se com uma rosa daquelas!... tos, campeiros e uma negra mina, chamada me Tan-
Mas, mesmo ningum poderia l chegar; o manantial sia.
defende a roseira baguala: mal um rma o p na beirada, A menina era lha dele; das velhas, uma era a av
tudo aquilo treme e bufa e borbulha... da criana, e a outra, irm dessa, vinha a ser tia-av. Ele
Uns carreteiros que acamparam na tapera do Maria- dava-se por genro da velha, mas no era: havia suspendi-
no contaram que pela volta da meia-noite viram sobre o do com a moa da casa, e depois nunca se proporcionou
manantial duas almas, uma vestida de branco, outra de ocasio de padre para fazer-se o casamento, e o tempo foi
18 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

passando, at que a defunta morreu, cando a inocente Aquela visita trazia gua no bico... era o trato de ca-
nesse paganismo de no ser lha de casal legtimo... por samento.
sacramento. Mas davam-se bem, todos. Depois que o furriel se foi as velhas pegaram a fazer
O paisano era trabalhador e entendido nas cousas; rendas de bilros e outros preparos de aprontamento da
desde o torro para os ranchos, e quinchar, madeiras, noiva.
cercados, lavouras, tudo passou pelas suas mos. E tanto A roseira estava em todo o vio: recendia que era um
falquejava um linhote como semeava uma quarta de tri- gosto e bordava de vermelho o caniado da horta, que se
go, e j capava um touro como amanoseava um bagual. via desde longe.
Quando a Maria Altina era a menina, a lha dele
andava nos dezesseis anos, este arranchamento era Mas, perto da pomba andava rondando o gavio.
um paraso: o arvoredo todo crescido e dando; lavouras, Na Restinguinha, obra de um quarto de lgua pra l
criao mida, de tudo era uma fartura; havia galpes, do Mariano morava um tal Chico Triste, que tinha lhos
eira, currais, tafona. como rato, e o mais velho era j homem feito.
O Mariano e as duas velhas traziam nas palminhas a Este, que pro caso chamava-se Chico, andava mui
pequena. Ela era o ai-jesus! de todos, at dos negros. enrabichado pela Maria Altina.
Duma feita que a famlia foi ao povo, para um tero Ele era um bruto, que s olhava, s queria a Maria Al-
de muita fama que se rezou na casa do brigadeiro Macha- tina de carne e osso . Do mais no se lhe dava; no que-
do, a Maria Altina fez um fachado entre a moada; mas ria saber se a menina era vergonhosa, ou trabalhadeira
de todos ela tomou-se de camote com um tal Andr, que ou prendada.
era furriel e gauchito teso. No entro nisto mais pelo mi- Ele s olhava-lhe para as ancas, e os seios, e para a
do porque no vale a pena de falar nestes chicos pleitos grossura dos braos; era, mal comparando , como um
de namoriscos e milongagens de crianas. pastor no faro de uma guincha...
Mas segue-se que na despedida da volta o furriel A rapariga tinha-lhe quase tanto medo como raiva.
Andr deu-lhe uma rosa colorada, com um p de palmo... Uma vez ele pediu-lhe uma muda da roseira, e ela, sem
e ela atravessou a or no seu chapu de palha, ali no negar, para no fazer desfeita, disse-lhe que tirasse o que
mais, com toda a inocncia, vista de todos. quisesse.
C pra mim havia algum conchavo entre o brigadeiro Mas eu quero dado pela senhora!...
e o Mariano, porque naquele soagrante da or os dois Ah! no!... Tire o senhor mesmo, a seu gosto...
piscaram os olhos um para o outro e riram-se sorrelfa No d?... pois qualquer dia pico a faco toda essa
por debaixo do bigode. porcaria!...
Ah!... o furriel era alhado e ordenana do galo-lar- E levantou-se e saiu, todo apotrado.
go... e at dizem mais alguma cousa... Vanc entende! Outras vezes trazia-lhe de presente ovos de perdiz,
A comitiva nessa noite pousou no caminho, e a me- ou ninhadas de mulitas, que ela criava com pacincia e
nina deu jeito e arrumou a rosa numa botija com gua, logo que podiam manter-se, largava para o campo. Uma
para no murchar. ocasio trouxe-lhe um veadinho; ela soltou-o; uns gatos
De manhzinha marcharam; e de chegada em casa, o viscachas, soltou-os tambm.
primeiro cuidado da pcora foi cortar a rosa bem rente O Chico que no via nunca os seus presentes, soube
do cachimbo e plantar o galho numa terra peneirada e do caso, e, por despique, apanhou uns quatro lhotes de
fresquinha. avestruz, e a tires arrancou-lhes ainda vivos, criatu-
E tais cuidados deu-lhe que a planta pegou, botando ra! as pernas e as asas, e assim arrebentados e estre-
razes rmes e espigando ramos e folhas; e quando vie- buchando, mandou-os Maria Altina;... a pobre desatou
ram os primeiros botes, ela apanhou-os, fez um ramo num pranto de choro, ao ver a malvadez daquele judeu.
todo cheiroso, amarrou-o com a ta dos cabelos e foi
prend-lo no p da cruz dum Nosso Senhor que estava Assim estavam as cousas quando o furriel passou e
na frente do oratrio... como quem d uma prenda, a logo depois correu a nova do casamento.
modo de pagamento de promessa feita!... O Chico espumou de raiva... Levava os cavalos a so-
Nesses entrementes cousa arranjada pelo brigadei- frenaos, os cachorros a arreador, os irmos a manotaos
ro o furriel pousou em casa do Mariano, de passagem e at a me, com respostadas duras.
para um destacamento onde ia levar ofcios. Foi um ale- S respeitava o pai, o velho Chico, e isso mesmo por-
gro para todos, mas para a Maria Altina nem se fala!... que esse tinha marca na paleta mas no era tambeiro...
Vanc pense... A paisaninha s teve alma e vida e No dia vspera da barbaridade, houve na casa do
corao para o moo... ele tambm estava entregue, de Chico Triste um batizado feito por um padre missionei-
rdea no cho. ro que ia de caminho; a gente do Mariano foi convidada.
19 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Nessa noite comeram doces, tocaram viola, cantaram e Altina pregada no cho, de puro medo, ouviu... ouviu,...
at danaram uma tirana e o anu. e a no mais entrou e veio a ela o Chico..., o Chico,
A o Chico cargoseou muito a Maria Altina. entende vanc? com uns olhos de bicho acuado, e um
A jantarola e o resto da festa iam ser no dia seguinte bafo de fogo, na boca...
que foi o do caso. E como chegou, atropelou-a, agarrou-a, apertou-a,
Vanc acredita?... Nesta manh, desde cedo, os pica- abraando-a pela cintura, metendo a perna entre as dela,
paus choraram muito nas tronqueiras do curral e nos forcejando por derrub-la, respirando duro, furioso, de-
palanques... e at furando no oito da casa;... mais de um sembestado... mais mordendo que beijando o pescoo
cachorro cavoucou o cho, embaixo das carretas;... e a amorenado... e garboso...
Maria Altina achou no quarto, entre a parede e a beira A rapariga gritou, empurrando-o num desespero,
da cama uma borboleta preta, das grandes, que ningum unhando-lhe a cara, ladeando o corpo... por m tacou-
tinha visto entrar... lhe os dentes num brao.
Sol nado o Mariano e uma das velhas foram para o Ele urrou com a dor e largou-a um momento; ela
Triste, para dar um ajutrio. Os campeiros, como de cos- aproveitou o alce e disparou... ele quis peg-la de novo,
tume, para os seus servios, uns de campo, outros de le- mas no mover-se enredou as esporas no timozinho que
nhar. cara, e testavilhou maneado...
Na casa s caram, para irem mais tarde a Maria Alti-
na e a outra velha, que era a av; e para as duas, debaixo A pobre, ao passar pela cozinha viu a av estendida,
do umbu, dois mancarres encilhados. com as roupas enrodilhadas, a cabea branca numa san-
Ficou tambm a negra mina, que viu tudo e foi quem gueira... e ento desatinada, num pavor, correu para o
depois fez o conto. umbu e foi o quanto pulou a cavalo e j tocou, a toda,
coxilha abaixo!...
A av estava na cozinha frigindo uns beijus e a Ma- Mas logo, logo, mesmo sem se voltar, sentiu-se quase
ria Altina na varanda, apenas em saia, arrematava um alcanada pelo Chico, que tambm montara e se lhe vi-
timozinho novo. nha em perseguio...
Na cabea, como gostava, trazia uma rosa fresca, e E os dois, que te pego! que te largo! se despen-
que cava-lhe sempre a preceito, no negrume da cabe- caram por aquele lanante, em direitura ao manantial!
leira. E garganteava uma coplas que tinha aprendido na E, ou por querer atalhar, ou porque perdesse a cabea
vspera, quando danava a tirana e se divertia. Umas e nem se lembrasse do perigo, a Maria Altina encostou
coplas que eram assim... e me lembro, porque quem as o rebenque no matungo, que, do lance que trazia costa
botou para uma outra foi mesmo este seu criado Ma- abaixo, se foi, feito, ao tremedal, onde se afundou at as
tias!... orelhas e comeou a patalear, num desespero!... A cam-
peirinha varejada no arranco, sumiu-se logo na fervura
Quem canta pra tu ouvires preta do lodaal remexido a patadas!... E como rastro, -
Devia morrer cantando... cou em cima, boiando, a rosa do penteado.
Pois quando daqui sares, E da mesma carreira, o cavalo do Chico, que tambm
Do cantor vais te olvidando; vinha tocado a espora e relho, chapulhou no pantanal,
um pouco atrs do outro, cousa de braa e meia... e ali
E, pode ser que morrendo, cou, o corpo todo sumido, procurando aguentar as ven-
Dele ento tu te lembrasses: tas, as orelhas fora dgua.
Se visses outro defunto, O Chico, agora deslombando-se em esforos para
Ou se outra vez tu danasses... sair da enrascada, no podia, porque bem sentia as espo-
ras enleadas nas razes e os cabrestilhos eram fortes...
Minha voz em teu ouvido, e parecia-lhe que tinha um p quebrado por uma patada
Soluaria de dor, do cavalo, que se despedaava aos arrancos, sentindo-se
No por deixar a vid... chupado para o fundo...
Depois desse estropcio, tudo cou como estava: tudo
E nem acabou o verso, porque estourou na cozinha no sossego, o sol subindo sempre, nuvens brancas cor-
um esconjuro e logo a voz da v, sumida e arroucada, rendo no cu, passarinhos cruzando para um lado e ou-
gritando bandido! bandido! e depois um gemido an- tro... os galos cantando l em cima... uns latidos muito
siado, uns ais... e um baque surdo... longe... pios de perdiz... algum inh de sapo ali perto...
De p, com o timozinho numa mo e a agulha na ou- Parecia que nada se havia dado: se no fosse a rosa
tra, plida como a cal da parede, o corao parado, Maria colorada boiando, l, e o Chico atolado at o peito, mais
20 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

pra c. sem... que era melhor ser caiambola do que ser estaquea-
O cavalo dele, com a cabea alinhada, mal podia do... que por certo iam ser acusados daquela maldade.
agentar fora da gua o focinho e ressolhava, o pobre, Porm outro mais precatado disse:
puxando a respirao em assobios grossos, e o dono, Cala a boca, parceiro... Vamos avisar sinh ve-
todo salpicado de barro, suava em cordas, cada vez mais lho...
ansiado, no podendo desprender-se das malditas espo- E cando uns de guarda, tocaram-se os outros, a meia
ras, que o sujeitavam em cima do bagual, que ia se afun- rdea, para o Triste, onde fulos de medo, desovaram a
dando... afundando... afundando... E a cada sacudida feita novidade.
naquele reduto todo o manantial bufava e borbulhava... Que canhonao, amigo! A gentama toda se alvorotou;
Com pouco mais o Chico desceu ainda, atolado at o que era de mulheres abriu num alarido, o que era ho-
os sovacos; o cavalo j se no via e nem bulia, sufocado e mem apresilhou as armas, e j se saiu, muitos de em pelo,
morto, pesando entregue no mole do tremedal... cobrindo a marca dos etes, o Mariano na frente, como
E as esporas... as malditas esporas, nem nada!... um louco.
Obrigado pela postura em que estava, ele olhava para Eu estava nessa arrancada. Chegamos como um p de
o buraco que tinha engolido a Maria Altina: sobre a gua vento e conforme boleamos a perna, vimos o mesmo que
barrenta, escura, nadavam folhas secas, capins pisotea- os negros contavam. E da Maria Altina, nada; da me Ta-
dos, gravetos... e no meio deles, limpa e fresca, boiava a nsia, nada. Apenas no cho da varanda novelos despar-
rosa que se soltara dos cabelos da cobiada no momento ramados, a mesa arredada, o timozinho novo com um
em que ela entrava pela morte adentro, dentro do loda- rasgo grande...
al!... Nisto, um aspa-torta, gacho mui andado no mundo
E o tempo foi passando, a tranquito, sem pressa nem e mitrado, puxou-me pela manga da japona e disse-me
vagar. entre dentes:
Vanc lembra-se?... O Chico repontava a rapariga;... ele no estava em
Como eu disse, havia cado em casa, alm das bran- casa nem veio conosco; ela no est...
cas a tia mina, a me Tansia que, quando sentiu a Patrcio... que lhe parece?
desgraceira, ganhou no paiol, escondendo-se e da pde Hom!... respondi eu, e quei-me com aquele zunido
bombear alguma cousa. Quando viu as criaturas monta- de varejeira no ouvido...
rem e tocarem como caa e caador a me Tansia Mas o paisano tinha estmago frio e foi passando ln-
saiu da toca e voltou cozinha, dando com a nhanh gua;... da a pouco todos faziam as mesmas contas, at
morta... e logo viu que a sinhazinha fugira. E pensou que um, mais golpeado, disse-o claro, ao Mariano!
em ir ao Chico Triste, avisar o Mariano. O mais perto era O homem relanceou os olhos a ver talvez se descobria
ir pelos olhos-dgua, acima do manantial; desceu o ca- o Chico... depois teve a modo uns engulhos e depois -
minho; costeou pelas pedras e quando dobrava a estradi- cou como entecado...
nha frenteou com o Chico... Pensaria mesmo que a lha tinha fugido com o que-
A me Tomsia cou estatelada... e da a pedao em rendo?... Quem sabe l!... Que o rapaz rondava, isso ele
que olhou s, sem pensar nada foi que a coitada falou. e todos sabiam e que ela no fazia caso do derretimento,
Eh! eh!... si moo!... que que sunc fez!... isso tambm se sabia; agora, como dum momento para o
E o desalmado gritou-lhe: outro os dois se tinham combinado, isso que era!...
Vai, bruaca velha, vai contar!... Mas ao mesmo tempo perguntava-se quem matou a
Ah! ah!... Deus perdoe!... velha e por qu?...
E foi andando, estradinha afora, lomba acima, apu- E quando estvamos neste balano ouvimos ento a
rando o passo, um pouco renga. gritaria das mulheres, que tinham vindo de a p, encon-
Nesse meio tempo tambm chegavam casa os cam- trando no caminho a me Tansia.
peiros; era hora de comer; repararam que s estava Em antes de chegarem, j os cuscos, ponteiros, ti-
amarrado um cavalo; a casa aberta, silenciosa; um espiou nham comeado a acoar, por debaixo dos araazeiros;
pela janela da cozinha... e gritou pelos outros, benzendo- as crianas, curiosas e mais ligeiras, tinham corrido pen-
se... sando ser algum bicho... e recuaram, assustadas, fazen-
L estava a senhora, com a cabea rebentada a olho de do cara-volta, umas chorando, outras sem fala, apenas
machado... O fogo apagado, a banha... coalhada, os beijus apontando para o manantial...
frios... e mui a seu gosto, de papo para o ar, dormindo na E quando a ranchada das donas chegou perto e viu...
saia da morta, uma gata brasina e a sua ninhada. viu o Chico atolado; o Chico atolado, e logo adiante, no
Chamaram pela me Tansia... gritaram... procura- barro revolvido, a rosa colorada boiando; a rosa boiando
ram... e nada! Um deles, mais alarife, props que fugis- porque a moa estava no fundo, afogada, porque... por-
21 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

que... por causa do Chico?... por medo dele, que queria uma perna, um p do Chico, livre da espora e tudo
abusar dela?... quando as senhoras donas, todas caladas, sumiu-se na fervura que gorgolejou logo por cima!...
viram aquele condenado, e uma, mais animosa, gritou- Imagine vanc, aquilo passando-se ali pertinho, a
lhe cachorro desavergonhado! foi que a me dele, meio lao de distncia e ningum podendo remediar...
jungindo as lgrimas para no saltarem, perguntou: Houve s uma palavra em todas as bocas: Jesus, Se-
Chico, meu lho, que isto?... nhor!...
Atolado;... as esporas;... um lao!... O manantial borbulhava por todas as costuras... Se
Filho!... que desgraa! E a Maria Altina?... fosse gua limpa... Credo!...
A!... embaixo da rosa... Despacito... despacito... o missionrio foi estendendo
Foi neste ponto que rompeu o alarido, os choros, os o brao, como esperando que as almas subissem... depois
chamados que ouvimos l em cima, nas casas, e desce- riscou uma cruz larga, na claridade do dia; e ajoelhando-
mos logo. O Mariano vinha com os olhos raiados de san- se na beira daquela cova balofa, de trs defuntos de razo
gue e batendo os dentes, como porco queixada... de morrer to diferente e de morte to a mesma, come-
E quando paramos todos e vimos o jeito daquele ru- ou a rezar.
o maldito, ainda um lembrou alto: E logo no derredor a gentama tambm se foi arrodi-
Vamos laar o homem, e puxar c pra fora!... lhando... e todos com os olhos rmados no manantial,
O Mariano porm, gritou: e todos de mos postas, todos empearam um Salve-
Espera!... e voltando-se para o atolado, indagou: Rainha que foi alteando e subindo no descampado, to
Por que mataste a velha?... penaroso, to sentido, to do corao, que at parece que
No! amansou os prprios bichos, porque, entrementes, nem
Viste a Maria Altina? um cachorro latiu, nem passarinho piou, nem cavalo se
No! mexeu!...
Que esburacado esse, a na tua frente? Nas paradas da reza s se ouvia os soluos da me do
No sei! Chico e um leve guasqueio do vento nas talas dos jeri-
E aquela rosa... tambm no sabes?... vs.
Pois sei, sim! ela... e a velha, tambm, fui eu... e Acabada a devoo e marchando como uma procis-
agora?... so, fomos para a casa levando a outra velhinha, a irm
Vou rebentar-te a cabea... da que l estava, de cabea esmigalhada. Velamos o cor-
Arrebenta! Se no fosse as esporas!... po e na manh seguinte zemos-lhe o enterro, tambm
Ento o Mariano sacou a pistola do cinto e trovejou... l embaixo, na costa do manantial.
e errou! Secundou o tiro e a bala quebrou o ombro do O missioneiro benzeu, e ento ncamos uma cruz
Chico, que deu um urro e entorceu-se todo; quis rmar- morruda, de cambar, para vigia s almas dos quatro
se, porm o brao so afundava-se no barro, acamando mortos.
os capins j machucados; com esses tires e arrancos o Depois, cada qual tomou seu rumo.
manantial todo tremia e bufava, borbulhando... Anos depois passei por aqui: cortava a alma olhar
O Mariano amartilhou a outra pistola; o Chico ber- para o arranchamento. Os negros tinham tomado a al-
rou de l: forria por sua mo, e se foram a la cria!... Ficaram as duas
Mata! Eu no pude!... mas o furriel tambm no h mulheres, a me Tansia e a sua senhora velha, que, por
de!... caridade, o brigadeiro Machado mandou buscar pra casa
Mas nisto a me dele abraou-se nos joelhos do Ma- dele.
riano, e o padre missioneiro levantou a cruzinha do ro- O arranchamento cou abandonado; e foi chovendo
srio, meteu o Nosso Senhor Crucicado na boca do cano dentro; desabou um canto de parede; caiu uma porta, os
da pistola... e o Mariano foi baixando o brao... baixando, cachorros gaudrios j dormiam l dentro. Debaixo dos
e calado varejou a arma para o lameiro...; mas de repen- caibros havia ninhos de morcegos e no copiar pousavam
te, como um parelheiro largado de tronco, saltou pra as corujas; os ventos derrubaram os galpes, os andantes
diante e de vereda atirou-se no manantial... e meio de p, queimaram as cercas, o gado fez paradeiro na quinta. O
meio de gatinhas, caindo, bracejando, afundando-se, sur- arranchamento alegre e farto foi desaparecendo... o fei-
dindo, todo ele numa plasta de barro reluzente, alcanou tio da mo de gente foi-se gastando, tudo foi minguan-
o Chico, e por certo rmando-se no corpo do cavalo do; as carquejas e embiras invadiram; o gravat lastrou;
morto, botou-se ao desgraado, com as duas mos escor- s o umbu foi guapeando, mas abichornado, como vivo
rendo lodo apertou-lhe o gasganete... e foi calcando, es- que se deu bem em casado...; foi cando tapera... a tape-
premendo, empurrando para trs... para trs... At que, ra... que sempre um lugar tristonho onde parece que a
num v! aquele abraados escorregaram, cortou o ar gente v gente que nunca viu... onde parece que at as
22 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

rvores perguntam a quem chega: onde est quem me mos um alcezito aos mancarres, e eu... desaperto o co-
plantou?... onde est quem me plantou?... rao!...
Olhe! Veja vanc: ali embaixo... heim? St vendo?... Ah! saudade!... Parece que ainda vejo a minha morena,
aqueles coqueiros, o matinho de aras? quando no rancho do Chico Triste botei-lhe os versos...
Pois ali o manantial, que virou sepultura naquele Minha voz no teu ouvido
dia brabo em que desde manh tanto agouro apareceu, Fez seu ninho pra cantar...
de desgraa: os pica-paus chorando... os cachorros ca-
voucando... a bruxa preta entrada sem ningum ver...
Sempre di na alma, mexer nestas lembranas. E h Diabo!... parece que tenho areia nos olhos... e um p-
quem no acredite!... de-amigo na goela... Ah! saudade!...
A cruz... onde j foi!... mas a roseira baguala, l est! uma amargura to doce, patrozinho!...
Roseira que nasceu do talo da rosa que cou boiando no
lodaal no dia daquele cardume de estropcios... Saudade dor que no di,
Vanc est vendo bem, agora? Doce ventura cruel,
Pois ... coloreando, sempre! At parece que as razes, talho que fecha em falso
l no fundo do manantial, esto ainda bebendo sangue veneno e sabe a mel...
vivo no corao da Maria Altina...
Vanc quer, paramos um nadinha. Com isto da- ......................................................................
23 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

O mate do
Joo Cardoso
A la fresca!... que demorou a tal fritada! Vanc re- subia ou descambava...
parou? e mexia o corpo para
Quando nos apeamos era o pino do meio-dia... e so levantar-se.
trs horas, largas!... C pra mim esta gente esperou que Bueno! so horas,
as franguinhas se pusessem galinhas e depois botas- seu Joo Cardoso; vou
sem, para depois apanharem os ovos e s ento bater marchando!...
esta fritada encantada, que vai nos atrasar a troteada, Espere, homem!
obra de duas lguas... de beio!... um instantinho! Oh!
Isto at faz-me lembrar um caso... Vanc nunca ou- crioulo, olha esse mate!
viu falar do Joo Cardoso?... No?... pena. E retomava a chalra.
O Joo Cardoso era um sujeito que vivia por aqueles Nisto o crioulo j calejado e sa-
meios do Passo da Maria Gomes; bom velho, muito esti- bido, chegava-se-lhe manhoso e
mado, mas chalrador como trinta e que dava um dente cochichava-lhe no ouvido:
por dois dedos de prosa, e mui amigo de novidades. Sr., no tem mais erva!...
Tambm... naquele tempo no havia jornais, e o que Traz dessa mesma! No demores, crioulo!...
se ouvia e se contava ia de boca em boca, de ouvido para E o tempo ia correndo como gua de sanga cheia.
ouvido. Eu, o primeiro jornal que vi na minha vida foi Outra vez o andante se aprumava:
em Pelotas mesmo, a por 1851. Seu Joo Cardoso, vou-me tocando... Passe bem!
Pois, como dizia: no passava andante pela porta ou Espera, homem de Deus! enquanto a galinha lam-
mais longe ou mais distante, que o velho Joo Cardoso be a orelha!... Oh! crioulo!... olha esse mate, diabo!
no chamasse, risonho, e renitente como mosca de ra- E outra vez o negro, no ouvido dele:
mada; e a no mais j enxotava a cachorrada, e puxando Mas, sr.!... no tem mais erva!
o pito de detrs da orelha, pigarreava e dizia: Traz dessa mesma, bandalho!
Ol! amigo! apeie-se; descanse um pouco! Venha E o carvo sumia-se largando sobre o paisano uma
tomar um amargo! um instantinho... crioulo?!... riscada do branco dos olhos, como escarnicando...
O andante, agradecido sorte, aceitava... menos al- Por m o andante no aguentava mais e parava pa-
gum ressabiado, j se v. trulha:
Ento que h de novo? (E para dentro de casa, com Passe bem, seu Joo Cardoso! Agora vou mesmo.
uma voz de trovo, ordenava:) Oh! crioulo! Traz mate! At a vista!
E j se botava na conversa, falava, indagava, pedia as Ora, patrcio, espere! Oh crioulo, olha o mate!
novas, dava as que sabia; ria-se, metia opinies, aprova- No! no mande vir, obrigado! Pra volta!
va umas cousas, cava buzina com outras... Pois sim... porm di-me que voc se v sem que-
E o tempo ia passando. O andante olhava para o rer tomar um amargo neste rancho. um instantinho...
cavalo, que j tinha refrescado; olhava para o sol que oh! crioulo!
24 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

Porm o outro j dava de rdea, resolvido retira- daquele tempo, at, quando queria dizer que uma cou-
da. sa era tardia, demorada, maante, embrulhona, dizia
E o velho Joo Cardoso acompanhava-o at a beira est como o mate do Joo Cardoso!
da estrada e ainda teimava: A verdade que, em muita casa e por muitos moti-
Quando passar, apeie-se! O chimarro, aqui, nunca vos, ainda s vezes parece-me escutar o Joo Cardoso,
se corta, est sempre pronto! Boa viagem! Se quer espe- velho de guerra, repetir ao seu crioulo:
rar... olhe que um instantinho... Oh! crioulo!... Traz dessa mesma, diabo, que aqui o sr. tem pres-
Mas o embualado j tocava a trote largo. sa!...

Os mates do Joo Cardoso criaram fama... A gente Vanc j no tem topado disso?...
25 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Deve um queijo!...
O velho Lessa era um homem assinzinho... nanico, re- Canguu, ou vai ?...
taco, ruivote, corado, e tinha os olhos vivos como azou- Antes que o cumprimentado falasse, o castelhano
gue... Mas quanto tinha pequeno o corpo tinha grande o intrometeu-se:
corao. Ah! es usted de Canguu?... Entonces... debe un que-
E sisudo; no era homem de roer corda, nem de pa- so!...
lavra esticante, como couro de cachorro. Falava pouco, O paisano abriu um ligeiro claro de riso e com toda a
mas quando dizia, estava dito; pra ele, trato de boca valia pachorra ainda respondeu:
tanto e at mais que papel de tabelio. E no mais, era Ora, amigo... os queijos andam vasqueiros...
po, po; queijo, queijo! S, pa nosotros... pero Canguu pagar queso,
E, por falar nisto: hoy!...
Duma feita no Passo do Centurio, numa venda gran- O vendeiro farejou catinga agourenta, no ar, e quis
de que ali havia, estava uma ponta de andantes, tropei- ladear o importuno; o velho Lessa coou a barbinha do
ros, gauchada teatina, peonada, e tal, quando descia um queixo, coou o cocuruto, relanceou os olhinhos pelos
cerro alto e depois entrava na estrada, ladeada de butia- assistentes, e mui de manso pediu ao empregado do bal-
zeiros, que se estendem para os dois lados, sombreando co:
o verde macio dos pastos, quando troteava de escoteiro, St bem!... Ch! d-me aquele queijo!...
o velho Lessa. E apontou para um rodado de palmo e meio de corda,
De ainda longe j um dos sujeitos o havia conhecido e que estava na prateleira, ali mo.
dito quem era e donde; e logo outro passou voz que a O gadelhudo refastelou-se sobre um surro de erva,
no mais todos iriam comer um queijo sem nada pagar... chupou os dentes e ainda enticou:
Este fulano era um castelhano alto, gadelhudo, com Oigal!... bailemos, que queso hay!
uma pra enorme, que ele s vezes, por graa ou teno Com a mesma santa pacincia o velho encomendou
reservada, costumava tranar, como para dar mote a al- ento o seu almoo ovos, um pedao de linguia, caf
gum dito, e ele retrucar, e, da nascer uma cruzada de e depois pegou a partir o queijo, primeiro ao meio, em
faces, para divertir, ao primeiro coloreado... duas metades e depois uma destas em fatias, como umas
oito ou dez; acabando, ofereceu a todos:
Sossegado da sua vida o velho Lessa aproximou-se, So servidos?
parou o cavalo e mui delicadamente tocou na aba do Ningum topou; agradeceram; ento disse ele ao co-
sombreiro: brador :
Boa tarde, a todos! Ch!... pronto! Sirva-se!...
E apeou-se. O castelhano levantou-se, endireitou as armas e che-
gando-se para o prato, repetiu o envite:
Maneou o mancarro, atou-lhe as rdeas ao pescoo Entonces?... est pago, paisanos!...
e dobrou os pelegos, por causa da quentura do sol. E s talhaditas comeou a comer.
Quando ia entrar na venda, saiu-lhe o castelhano
pelo lado de laar... A este tempo o negociante saudava O velho Lessa ele tinha pinta de tambeiro, mas era
o velho, dizendo: touro cupinudo... pegou a picar um naco; sovou uma
Oh! seu Nico! Seja bem aparecido! Ento, vem de palha; enrolou o baio; bateu os avios; acendeu e come-
26 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

ou a pitar, sempre calado, e moneando, gastando um E no mesmo soagrante, de plancha, duro e chato, o
tempo... velho Lessa derrubou-lhe o faco entre as orelhas, pelas
L na outra ponta do balco um fregus estava recla- costelas, pelas paletas, pela barriga, pelas ventas... segui-
mando sobre uma panela reina, que lhe haviam vendi- do, e mido, como quem empapa de gua um couro lanu-
do com o beio quebrado... do. E com esta sumanta levou-o sobre o mesmo surro de
A pelas seis talhadas o clinudo parou de mastigar. erva, ps-lhe nos joelhos o prato com o resto do queijo e
Bueno... buenazo!... pero no puedo ms!... gritou-lhe nos ouvidos: Come!...
Mas o velho, com o faco espetou uma fatia e ofre- E o roncador comeu... comeu at os farelos... mas, de
ceu-lhe: repente, empanzinado, de boca aberta, olhos arregala-
Esta, por mim! dos, meio sufocado, todo se vomitando, pulou porta fora,
S, justo: por usted, vaya!... se foi a um matungo e disparou para a barranca do pas-
E s cansadas remoeu o pedao. so... e foi-se, a la cria!...
E mal que engoliu o ltimo bocado, j o velho apre- O reclamador da panela desbeiada deu uma risada e
sentava-lhe outra fatia, na ponta do ferro: chacoteou, pra o rastro:
Outra, sade de Canguu!... Orre, maula!... quebraram-te o corincho!...
Pero...
No tem pero nem pera... Come... E o velhito, com toda a sua pachorra indagou pelo al-
Pe... moo, se j estava pronto...
Come, clinudo!... Os ovos... a linguia... o caf?...
27 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

O boi velho
Cu-pucha!... bicho mau, o homem! mais quente, eles apareciam
Conte vanc as maldades que ns fazemos e diga se ali por perto, como indagando
no mesmo!... Olhe, nunca me esqueo dum caso que vi se havia calor bastante para a
e que me cou c na lembrana, e car t eu morrer... gente banhar-se. E mal que os
como unheiro em lombo de matungo de mulher. midos davam com eles, saam
Foi na estncia dos Lagoes, duma gente Silva, duns a correr e a gritar, numa alga-
Silva mui polticos, sempre metidos em eleies e enre- zarra de festa para os bichos.
dos de qualicaes de votantes. Olha o Dourado! Olha o Cabina!
A estncia era como aqui e o arroio como a umas dez Och!... ch!...
quadras; l era o banho da famlia. Fazia uma ponta, ti- E algum daqueles traquinas sempre desencovava
nha um sarandizal e logo era uma volta forte, como uma uma espiga de milho, um pedao de abbora, que os bois
meia-lua, onde as areias se amontoavam formando um tomavam, arreganhando a beiola lustrosa de baba, e
baixo: o perau era do lado de l. O mato a parecia planta- punham-se a mascar, mui pachorrentos, ali vista da gu-
do de propsito: era quase que pura guabiroba e pitanga, rizada risonha.
ara e guabiju; no tempo, o cho coalhava-se de fruta: Pois veja vanc... Com o andar do tempo aquelas
era um regalo! crianas se tornaram moas e homens feitos, foram-se
J v... o banheiro no era longe; podia-se bem ir l, casando e tendo famlia, e como quera, pode-se dizer que
de a p, mas a famlia ia sempre de carreto, puxado a houve sempre senhoras donas e gente mida para os bois
bois, uma junta, mui mansos, governados de regeira por velhos levarem ao banho do arroio, no carreto.
uma das senhoras donas e tocados com uma rama por
qualquer das crianas. Um dia, no m do vero, o Dourado amanheceu mor-
Eram dois pais da pacinca, os dois bois. Um se cha- to, mui inchado e duro: tinha sido picado de cobra.
mava Dourado, era baio; o outro, Cabina, era preto, com Ficou pois solito, o Cabina; como era mui compa-
a orelha do lado de laar, branca, e uma risca na papada. nheiro do outro, ali por perto dele andou uns dias pas-
Estavam to mestres naquele piquete, que, quando a tando, deitando-se, remoendo. s vezes esticava a cabea
famlia, de manhzita, depois da jacuba de leite, pegava a para o morto e soltava um mugido... C pra mim o boi
aprontar-se, que a crianada pulava para o terreiro ainda velho uh! tinha caraca grossa nas aspas! o boi velho
mastigando um naco de po e as crioulas apareciam com berrava de saudades do companheiro e chamava-o, como
as toalhas e por m as senhoras donas, quando se gritava no outro tempo, para pastarem juntos, para beberem
pelo carreto, j os bois, havia muito tempo que estavam juntos, para juntos puxarem o carreto...
encostados no cabealho, remoendo muito sossegados, Que vanc pensa!... os animais se entendem... eles
esperando que qualquer peo os ajoujasse. trocam lngua!...
Quando o Cabina se chegava mui perto do outro e
Assim correram os anos, sempre nesse mesmo ser- farejava o cheiro ruim, os urubus abriam-se, num troto,
vio. lambuzados de sangue podre, s vezes meio engasgados,
Quando entrava o inverno eles eram soltos para o vomitando pedaos de carnia...
campo, e ganhavam num rinco mui abrigado, que havia Bichos malditos, estes encarvoados!...
por detrs das casas. s vezes, um que outro dia de sol Pois, como cou solito o Cabina, tiveram que ver
28 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

outra junta para o carreto e o boi velho por ali foi - a mo, j veio nela a golfada espumenta do sangue do
cando. Porm comeou a emagrecer... e tal e qual como corao...
uma pessoa penarosa, que gosta de estar sozinha, assim Houve um silenciozito em toda aquela gente.
o carreteiro ganhou o mato, quem sabe, de penaroso,
tambm... O boi velho sentindo-se ferido, doendo o talho, quem
sabe se entendeu que aquilo seria um castigo, algum pre-
Um dia de sol quente ele apareceu no terreiro. gao de picana, mal dado, por no estar ainda arrumado...
Foi um alvoroto na miualha. pois vanc creia! : soprando o sangue em borbotes, j
Olha o Cabina! o Cabina! Och! Cabina! meio roncando na respirao, meio cambaleando, o boi
och!... velho deu uns passos mais, encostou o corpo ao compri-
E vieram porta as senhoras donas, j casadas e do, no cabealho do carreto, e meteu a cabea, certinho,
mes de lhos, e que quando eram crianas tantas ve- no lugar da canga, entre os dois canzis... e cou arruma-
zes foram levadas pelo Cabina; vieram os moos, j do, esperando que o peo fechasse a brocha e lhe passas-
homens, e todos disseram: se a regeira na orelha branca...
Olha o Cabina! Och! Och!... E ajoelhou... e caiu... e morreu...
Ento, um notou a magreza do boi; outro achou que Os cuscos pegaram a lamber o sangue, por cima dos
sim; outro disse que ele no aguentava o primeiro mi- capins... um alou a perna e verteu em cima... e enquanto
nuano de maio; e conversa vai, conversa vem, o primei- o peo chairava a faca para carnear, um gurizinho, gor-
ro, que era mui golpeado, achou que era melhor matar- dote, claro, de cabelos cacheados, que estava comendo
se aquele boi, que tinha caraca grossa nas aspas, que uma munhata, chegou-se para o boi morto e metendo-
no engordava mais e que iria morrer atolado no fundo lhe a fatia na boca, batia-lhe na aspa e dizia-lhe na sua
dalguma sanga e... l se ia ento um prejuzo certo, no lngua de trapos:
couro perdido... Tome, tabina! N t... N f bila, tabina!...
E j gritaram a um peo, que trouxesse o lao; e veio. E ria-se o inocente, para os grandes, que estavam por
mo no mais o sujeito passou uma volta de meia-cara; ali, calados, os diabos, c pra mim, com remorsos por
o boi cabresteou, como um cachorro... aquela judiaria com o boi velho, que os havia carregado a
Pertinho estava o carreto, antigo, j meio des- todos, tantas vezes, para alegria do banho e das guabiro-
conjuntado, com o cabealho no ar, descansado sobre bas, dos aras, das pitangas, dos guabijus!...
o muchacho. Veja vanc, que desgraados; to ricos... e por um
O peo puxou da faca e dum golpe enterrou-a at mixe couro de boi velho!...
o cabo, no sangradouro do boi manso; quando retirou Cu-pucha!... mesmo bicho mau, o homem!
29 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Correr
eguada
Se vanc fosse daquele tempo, eu calava-me, por- mil baguais entre guas e potros orelhanos, cavalhada
que no lhe contaria novidade, mas vanc um guri, largada, reina e marcada, que toda virou haragana,
perto de mim, que podia ser seu av... Pois escuite. nos pajonais.
Tudo era aberto; as estncias pegavam umas nas Os gados, que j eram mui ariscos, viviam numa bo-
outras sem cerca nem tapumes; as divisas de cada uma landina com as disparadas da bagualada.
estavam escritas nos papis das sesmarias; e l um que Pro caso, diz que o Negrinho do Pastoreio que faz
outro estancieiro que metia marcos de pedras nas li- as disparadas dos cavalares... Isso uma histria com-
nhas, e isso mesmo quando aparecia algum piloto que prida...
fosse entendido do ofcio e viesse bem apadrinhado. Um belo dia o major resolveu fazer uma limpa na-
Vance v que desse jeito ningum sabia bem o que quele bicharedo alado.
era seu, de animalada. Marcava-se, assinalava-se o que E preparou-se, com tempo.
se podia, de gado, mas mesmo assim, pouco; agora, o
que tocava bagualada, isso era quase reino... per- Desfrutou a novilhada que pde, no vero, arreglou
tencia ao campo onde estava pastando. E mesmo nem as suas contas e mandou avisar e convidar o vizindrio
tinha valor nenhum: gua baguala era s para tirar-se para correr a bagualada no veranico de maio, que era
as loncas, alguma bota. para agarrar o bicharedo rachando de gordo e agua-
Depois que apareceram uns lames e uns ingleses, chado, pesado, e o tempo mais fresco para a cavalha-
melados, que compravam o cabelo: por isso s vezes se da do servio.
cerdeava; mas eles pagavam uma tuta e meia. Amigo! Quando foi aos trs dias da lua nova a es-
Veja vanc; sempre a estrangeirada especulando tncia estava apinhada de gauchada. Como uns oitenta
cousas de que a gente nem fazia caso... e tantos torenas, campeiraos destorcidos, domadores
Eguada chucra, potrada orelhana, isso, era imund- e boleadores de fama.
cie, por esses campos de Deus; miles e miles!... Adelgaava-se os fletes com gua a meia costela, em
E bicho brabo pra se tropear, esse!... Barulhento, qualquer lagoo, e soga; cascos bem aparados, agar-
espantadio, disparador e ligeiro, como trezentos dia- radeiras bem cavadas, endurecidas com uma untura de
bos! sebo de rim e carvo, aquentada com a ponta em brasa
Mas como quera, era sempre um divertimento ma- de um tio de goiabeira; cola curta, toso baixo.
canudo, uma volteada de baguais! E a gauchada quase toda de em pelo. Uns de bom-
Ah!... bacha, outros de chirip; muitos sem chapu, muitos
No h nada como tomar mate e correr eguada! de leno na cabea; tudo em mangas de camisa e faca
atravessada.
A para os meios de Quaraim, nos campos do major O mais maula levava pelo menos dois pares de bo-
Jordo, entrei uma vez numa correria macota. las; trs pares, isso era a rodo, e havia torena que che-
Foi logo depois da guerra do Oribe. Havia como dez gava a levar cinco: um na mo, os outros na cintura.
30 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

E tudo boleadeiras mui bem feitas, de pedra peque- de canhada, rufando duma restinga, os lotes de eguari-
na; porque vanc sabe que o cavalar tem o osso mais os iam se encontrando, entreverando-se; os campei-
quebradio que a rs e vai, se toma de mau jeito um ros vinham chegando e a gritos, a cachorro, a tiro, ia-
bolao pesado, a no mais j temos um avariado. se tocando a bagualada de cada querncia; de todos os
Pois : as trs-marias retovadas a preceito; e as so- lados cruzava-se a contradana, que se encaminhava
gas macias, pra no cortar; e levava-se tambm uns sobre uma linha j combinada; e aos poucos ia crescen-
quantos ligares. do o rodeio movedio, que engrossava, redomoinhava,
Vanc no sabe o que um ligar? No s, no sr., espirrava, tornava a embolar-se... e de repente fazia
o couro de terneirote pra fazer carona; tambm uma cabea, fazia ponta, e todo disparava, fazendo tremer
tira de guasca, chata, assim duma meia braa, com um a terra, roncando no ar, como uma trovoada.
furo dum lado e uma meia ponta do outro. Conforme
boleava um animal e ele caa, o campeiro chegava-se e A a gente entrava a manguear, aos dois lados, e
passava-lhe o ligar em cima do garro e apertava, aco- ento que comeava, de verdade, o divertimento!
chava, moda velha; hom!... era mesmo como botar Arrematava-se trs, quatro, cinco fletes; corria-se sem
uma liga de mulher, com perdo da comparao! parar, seis, dez, doze lguas... e no fim estava-se fo-
Vanc comprende, no? lheiro!...
Ficava o nervo do garro, arrochado pelo ligar; en- Barbaridade! Nem h nada como tomar mate e cor-
to o gacho desenredava as boleadeiras e assinalava rer eguada!
e mal isto, j o bagual se aprumava e levantava-se, bu-
fando, puava, pra rufar..., mas qual! saa em trs per- Amigo! Aquele novelo no se desmanchava mais; ao
nas!... E assim de seguida, em dois, trs, oito ou mais, contrrio, o que ia topando pela frente ou aos lados, de
que cada corredor boleasse; esses no podiam mais eguada, tambm corria e atirava-se, incorporando-se;
disparar, ficavam perneteando no meio do campo! na culatra ia ficando uma estiva de potrilhos, de flacos,
Ento a gurizada, os pis, a relho, iam entropilhan- de aplastados, dos que rodavam, dos que se quebravam
do os ligados, que depois cada dono separava pelo si- e at dos que morriam pisoteados por aquela massa
nal feito. cerrada de cascos.
Era assim, que, conforme ia correndo a eguada, E em cancha direita ou fazendo voltas largas, no
cada gacho ia boleando o bagual que mais lhe agra- se respeitava sanga, banhado, tacuru, panela de ca-
dava; s vezes saam dois a um mesmo animal: a, o ranguejo, nem buraco de tuco-tuco; ia-se acamando
que primeiro lhe sentava as pedras, era o dono. as macegas, pisoteando cardais, esmigalhando as man-
Mas tambm, quanto porongo!... Quantas vezes, chas de trevo, e ia-se sempre a meia-rdea.
depois duma canseira, boleava-se e caa um potro A que era lindo!
lindao, cogotudo e bem lanado, e ia-se ver, era um Os fletes montados, alevianados, corriam, alados
colmilhudo, com cada dente como uma estaca... ve- no freio; os tiros de bolas cruzavam-se nos ares... e
lho como o cerro do Batovi; ou era um mancarro de aquilo era largar as trs-marias sobre a paleta do esco-
montaria, aporreado e cuerudo... outras vezes ainda... lhido e o bagual logo rodava, no enleio das sogas.
enfim, havia sempre embaadelas! O gacho, apeava, ligava, tirava as boleadeiras e j
se bancava de novo pra nova hombrada.
Mas, como ia dizendo: quando a gente estava toda Isto quando era por divertir.
a cavalo e pronta, o estancieiro ou o encarregado dis-
tribua os ternos, que espalhavam-se a todos os rumos, Quando era para tropa, o melhor era reiunar os
sobre as costas e rinconadas, para fazer a tocada de l boleados; isso era ligeiro: com um talho de faca, por
desses fundos. detrs, na raiz da orelha, esta caa pra diante, sobre o
E da a pouco j se levantavam os primeiros rumo- olho; o sangue tambm ajudava, porque escorria e se
res... A bagualada estranhava aqueles movimentos; empastava nas clinas; e podia ser potro cru e maleva-
os colhudos comeavam a relinchar, ajuntando, pas- o, que ali no mais dava o cacho; podia fazer-se dele
torejando as manadas; os entropilhados, farejando, sinuelo.
entreparavam-se, arpistas; outras pandilhas, de cola
alada, iam num troto danado, bufando... e j cer- Quando era para limpeza, ento tocava-se a egua-
ravam numa correria em redondo e depois riscavam, da sobre um apertado qualquer, sobre uma sanga bem
campo fora... funda, grota, manantial, sumidouro, e atirava-se a pra
L adiante, o mesmo barulho; noutro ponto, igual; dentro, para destroar, para acabar, atirava-se a para
dum rinco, numa trepada de coxilha, numa descida dentro toda a bagualada, que, do lance em que vinha,
31 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

toda se afundava, amontoava, esmagava e morria, sem dida, foi tocando por diante a sua tropilhita nova.
poder recuar, perdida pela sua prpria brabeza, em-
purrada pelas pechadas dos que vinham, sarapanta- Hoje... onde que se faz disso?
dos, tocados de trs!... verdade que h muita cousa boa, isso verda-
E o resto que se desguaritava e que se podia ainda de... mas ainda no h nada, como antigamente, tomar
apanhar a lao e bolas, esse, degolava-se. mate e correr eguada...
Dessa feita, nos campos do major Jordo matamos X-mico!... Vanc veja... eu at choro!...
pra mais de seis mil baguais. E cada gacho, na despe- Ah! tempo!...
32 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
33 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Chasque do
Imperador
Quando foi do cerco de Uruguaiana pelos para- porque todos os outros se apequenavam pra ele. Quem se-
guaios em 65 e o imperador Pedro 2 veio c, com toda ria?...
a frota de sua comitiva, andei muito por esses meios, O tenente descarregou umas quantas vozes; e ns estva-
como vaqueano, como chasque, como confiana dele; mos como corda de viola!...
era eu que encilhava-lhe o cavalo, que dormia atra- O ruivo passou pela nossa frente, devagar; mirou um an-
vessado na porta do quarto dele, que carregava os pa- co e outro, e falou com o velho, mostrando um ar risonho no
pis dele e as armas dele. rosto srio.
Comeou assim: fui escalado para o esquadro que devia O velho acenou ao tenente, que tocou o cavalo e rmou a
escoltar aquele estado todo. espada em continncia.
Quando a fora apresentou-se ao seu general Caxias, o Ento o ruivo disse:
velho olhou... olhou... e no disse nada. St bem, snr. tenente; estou satisfeito! mande-me aqui
Cada um, rme como um tarum; as guascas, das me- um de seus homens, qualquer...
lhores, as garras, bem postas, os metais, reluzindo; os etes O tenente bateu a espada e deu de rdea, e parou mesmo
tosados a preceito, a cascaria aparada... e em cima de tudo, na minha frente... eu era guia da la testa.
tirante eu uma indiada macanuda, capaz de bolear a perna Cabo Blau Nunes! P em terra!
e descascar o faco at pra Cristo, salvo seja!... Um!... Dois!...
Pois o velho olhou... olhou... e cou calado. E calado saiu. Estava apeado e perlado, com a mo batendo na aba le-
O tenente que nos comandava, relanceou os olhos como vantada do meu chapu de voluntrio.
numa sufocao e berrou: Apresente-se!
Firme! E dando um torcico forte na banda, comeou a E baixinho, fuzilando nos olhos, boquejou-me: aquele
mascar a pera, furioso. o imperador; se te enredas nas quartas, defumo-te!
E ali camos; de vez em quando um bagual escarceando, Ora!... Caminhei rme e quando cheguei a cinco passos
refolhando, escarvando... do ruivo, tornei a quadrar o corpo, na postura dos manda-
Da a pouco, de enfrente, das casas, veio saindo uma gen- mentos.
tama, muito em ordem, de a dois, de a trs. A o velho Caxias perguntou:
Na testa vinha um homem alto, barbudo, ruivo, de olhos Sabes a quem falas?
azuis, pequenos, mas mui macios. esquerda dele, dois pas- Diz que ao senhor imperador!
sos menos, como na ordenana, o velho Caxias, fardado e r- Sua majestade o imperador, que se diz.
me, como sempre. A sua majestade o imperador!
O outro, o ruivo, assim a modo um gringo, vinha todo de Vai ento, o tal, que pelo visto, era o to falado imperador,
preto, com um gabo de pano piloto, com veludo na gola e de disse, numa vozinha na:
botas russilhonas, sem esporas. Bem; cabo, voc vai car na minha companhia; h de ser
Pela pinta devia ser mui maturrango. o meu ordenana de conana. Quer?...
No trazia espada nem nada, mas devia ser um maioral O senhor imperador vai car mal servido: sou um ga-
34 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

cho mui cru; mas para cumprir ordens e dar o pelego, to ofereceu-o ao imperador.
bom haver, melhor que eu, no! servido?
A o homem riu-se e o velho tambm. E vai este indagou: No, obrigado; parece-me forte o seu fumo...
Conheces-me? No sabe o que perde!...
Como no?!... Desde 45, no Ponche Verde; fui eu que uma Ento, com sua licena!...
madrugada levei a vossa excelncia um ofcio reservado, pra E bateu o isqueiro e comeou a pitar, tirando cada tragada
sua mo prpria... e tive que lanhar uns quantos baianos abe- que nuveava o ar!
lhudos que entenderam de me tomar o papel...
Havia um que era baro e comandava um regimento, que
Vossa excelncia mandou-me dormir e comer na sua era mesmo uma or; tudo moada parelha e guapa.
barraca, e no outro dia me regalou um picao grande, mui O imperador gabou muito a fora, e a no mais o baro j
lindo, que... lhe largou esta agachada:
Bem me parecia, sim... Que vossa majestade est pensando?... Tudo isto india-
E ainda s o mesmo homem? da coronilha, criada a apojo, churrasco e mate amargo... No
Sim, sr., com algum osso mais duro e o juzo mais tiro- como essa cuscada l da Corte, que s bebe gua e lambe a...
neado! barriga!...
que sua majestade vai precisar de um chasque prova-
do, seguro... h perigo, na misso... Este mesmo baro, duma feita que o d. Pedro procurou
U, seu general!... Meu pai e minha me hoje, esta! no bolso umas balastracas para dar uma esmola e no achou
E beijei minha a divisa de cabo. mais nada, desavelou a guaiaca e entregando-a disse:
O imperador ps a mo no meu ombro e disse: Tome, senhor! Cruzes!
Estimo-te. Podes ir... e cala-te. Nunca vi homem mais mo-aberta do que vossa majesta-
E vanc creia... que diabo! tive uma estremeo por de... olhe que quem d o que tem, a pedir vem... mas... quando
dentro!... quiser os meus arreios prateados... e at a minha tropilha
Eu pensava que o imperador era um homem diferente s mandar... s reservo o tostado crespo e um qualquer pe-
dos outros... assim todo de ouro, todo de brilhante, com olhos lego...
de pedras nas... Mas, sr. baro, nem por isso eu dou o que desejara...
Mas, no senhor, era um homem de carne e osso, igual Ora qual!... Vossa majestade no d a camisa... porque
aos outros... mas como quera... uma cara to sria... e um jei- no tem tempo de tir-la!...
to ao mesmo tempo to sereno e to mandador, que deixava Numa das marchas paramos num campestre, na beira
um qualquer de rdea no cho!... dum passo, perto dum ranchito.
Isso que era!... Da a pouco, com uma trouxinha na mo apareceu no
acampamento uma velha, que j tinha os olhos como retovo
Fiz meia-volta e fui tomar o meu lugar; o esquadro des- de bola. Por ali andou mirando, e depois, entrando mesmo no
lou, apresentando armas e fomos acampar. Logo a rapaziada grupo onde ele estava, disse:
crivou-me de perguntas... mas eu, soldado velho, contei um Bom dia, moos! Qual de vocs o imperador?
par de rodelas, queimei campo a boche, mas no afrouxei Sou eu, dona! Assente-se.
nada da conversa; no v!... A velha olhou-o de alto a baixo, calada, e depois, rindo nos
De tardezita j entrava de servio. olhos:
A no ser nas conversas particulares daqueles grados Deus te abenoe! Nossa Senhora te acompanhe, meu -
pois tudo era s seu baro, seu conselheiro, seu visconde, seu lho! Eu trago-te este bocadinho de ambre!
ministro ,eu sempre via e ouvia o que se passava. E abrindo o pano, mui limpinho, mostrou um requeijo,
E a bem boas assisti. que pela cor devia de estar um gambelo, de gordo e macio.
D. Pedro agradeceu e quis dar uma mota velha, que parou
Um dia apresentaram ao imperador um topetudo no sei patrulha.
donde, que perguntou, mui concho: No! no!... Tu vais pra guerra... Os meus lhos e netos j
Ento vossa majestade tem gostado disto por aqui? l andam... Eu s quero que vocs no se deixem tundar!...
Sim, sim, muito! Houve uma risada grande, da comitiva. A velhota ainda
Ento por que no se muda pra c, com a famlia?... correu os olhos em roda e indagou:
Diz que o seu Caxias tambm vem aqui... quem ?
Outro, no meio da roda, puxou da trara, sovou uma pa- Sou eu, patrcia!... Conhece-me?
lha de palmo, e comeou a picar um naco; esfregou o fumo De nome, sim, senhor. O meu defunto, em vida dele, sem-
na cova da mo, enrolou, fechou o baio e mui senhor de si pre falava em vanc... Pois os caramurus iam fuzilar o coitado,
35 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

quando vanc apareceu... Lembra-se?... E vai, quando o seu ge- Quando foi hora do almoo, na mesa s havia doces e do-
neral Canabarro fez a paz entre os farrapos e os legais, o meu ces... e nada mais. O imperador, por cerimnia provou alguns;
defunto jurou que onde estivesse o seu Caxias, ele havia de ir... a comitiva arriou aqueles cerros aucarados. Quando foi o
mas morreu, pro via dum inchume, que apareceu, aqui, l nele. jantar, a mesma cousa: doces e mais doces!... Para no desgos-
Mas, como por aqui correu que vanc ia pra guerra dos para- tar o homem, o imperador ainda serviu-se, mas pouco; e de
guaios, o meu lho mais velho, em memria do pai, ajuntou noite, outra vez, ch e doces!
os irmos e os sobrinhos e uns quantos vizinhos e se tocaram O imperador, com toda a sua imperadorice, gurniu fome!
todos, pra se apresentarem de voluntrios, a vanc!... No outro dia, de manh, o fulano foi saber como o hspe-
Vanc d notcias minhas e bote a beno neles; e diga a de havia passado a noite e ao mesmo tempo acompanhava
eles que no deixem o imperador perder a guerra... ainda que uma rica bandeja com ch e... doces...
nenhum deles nunca mais me aparea!... Bem! com sua licen- A o imperador no pde mais... estava enfarado!...
a... Seu imperador, na volta, venha pousar no rancho da nh Meu amigo, os doces so magncos... mas eu agradecia-
Tuca; de gente pobre mas tudo limpo com a graa de Deus... lhe muito se me arranjasse antes um feijozinho... uma lasca
e sempre h de haver uma terneira gorda pra um costilhar!... de carne...
Passar bem! Boa viagem... Deus os leve, Deus os traga!... O homem cou srio... e depois largou uma risada:
O imperador esse era meio maricas, era! abraou a ve- Qu! Pois vossa majestade come carne?! Disseram-me
lha, prometendo voltar, por ali, e quando ela saiu, disse: que as pessoas reais s se tratavam a bicos de rouxinis e do-
Como agradvel essa rudeza to franca! ces e pasteizinhos!... Por que no disse antes, senhor? Com
trezentos diabos!... Ora esta!...
Numa cidade onde pousamos, o imperador foi hospeda- Vamos j a um churrasco... que eu, tambm, no
do em casa dum fulano, sujeito pesado, porm mui gaucho. aguento estas porquerias!...
36 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
37 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Os cabelos da china
Vanc sabe que eu tive e me servi muito tempo dum quer dona acende a candeia em cima da mesa! s vezes o
bualete e cabresto feitos de cabelo de mulher?... Verda- ventana era traioeiro e l se vinha de lombo, boleando-
de que fui inocente no caso. se, ou acontecia planchar-se: o coronilha escorregava
Mais tarde soube que a dona dele morreu; soube, como um gato e mal que o sotreta batia a alcatra na terra
galopeei at onde ela estava sendo velada; acompanhei ingrata, j lhe chovia entre as orelhas o rabo-de-tatu, que
o enterro... e quando botaram a defunta na cova, ento era uma temeridade!...
atirei l pra dentro aquelas peas, feitas do cabelo dela, Voltear o caboclo, isto que no!
cortado quando ela era moa e tafulona... Tirei um peso E bastante dinheiro ganhava; mas sempre despilcha-
de cima do peito: entreguei criatura o que Deus lhe ti- do, pobre como rato de igreja.
nha dado. Um dia perguntei-lhe o que que este fazia das balas-
Eu conto como foi. tracas e bolivianos, e meias-doblas e at onas de ouro,
Quem me ensinou a courear uma gua, a preceito, que ganhava...
estaquear um couro, cortar, lonquear, amaciar de mor- Esteve muito tempo me olhando e depois respondeu,
daa, o quanto, quanto...; e depois tirar os tentos, desde todo num prazer, como se tivesse um pedao do cu en-
mais largos at os ninhos, como cerda de porco, e me- cravado dentro do corao:
nos; quem me ensinou a tranar foi um tal Juca Picum, Mando pra Rosa... Tudo! E pouco, ainda!
um chiru j madurzio, e que tinha mos de anjo para Que Rosa essa?
trabalhos de guasqueiro, desde fazer um sovu campeiro a minha lha! Linda como os amores! Mas no
at o mais no preparo para um recao de luxo, mestra- pra o bico de qualquer lombo-sujo, como tu...
o, que era, em armar qualquer roseta, bombas, botes e A conversa cou por a.
tranas de mil feitios. Passaram os anos. Eu j tinha o meu bigodinho.
Este ndio Juca era homem de passar uma noite intei- Rebentou a guerra dos Farrapos; eu me apresentei, de
ra comendo carne e mateando, contanto que estivesse minha vontade; e com quem vou topar, de companheiro?
acocrado em cima quase dos ties, curtindo-se na fuma- Com o Juca Picum.
a quente... Era at por causa desta catinga que chama-
vam-lhe picum. Duma feita, andvamos tocados de perto pelos ca-
Pra mais nada prestava; andava sempre esmolamba- ramurus... Tnhamos sado em piquete de descoberta e
do, com uns caramingus mui tristes; e nem se lavava, o aconteceu que depois de vararmos um passo, os legalis-
desgraado, pois tinha casco grosso no cogote. tas nos cortaram a retirada e vieram nos apertando sobre
Comia como um chimarro, dormia como um lagar- outra fora companheira, como para comer-nos entre
to, valente como qu... e ginete, ento, nem se fala!... duas queixadas...
Para montar, isso sim!... fosse potro cru ou qualquer E no nos davam alce; mal bolevamos a perna para
aporreado, caborteiro ou velhaco o diabo, que fosse! , churrasquear um pedao de carne e j os bichos nos ca-
ele enfrenava e bancava-se em cima, quieto como vanc am em cima...
ou eu, sentados num toco de pau!... Podia o bagual escon- Na guerra a gente s vezes se v nestas embretadas,
der a cabea, berrar, despedaar-se em corcovos, que o mesmo sendo o mais forte, como ramos ns, que bem
chiru velho batia o isqueiro e acendia o pito, como qual- podamos at correr a pelego aqueles camelos... mas so
38 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

cousas que os chefes que sabem e mandam que se as Tiramos as esporas, por causa dalguma enredia...
aguente, porque servio... Tiramos.
Ora bem; havia j dois dias e duas noites que viva- Bom; agora o capito diz como h de ser o servio...
mos neste apuro; arrinconados nalgum campestre dava-
se um verdeio aos cavalos; os homens cochilavam em p; O ocial encruzou os braos e assim esteve um peda-
nisto um bombeiro assobiava, outro respondia e o capi- o, alinhavando a ideia; depois, como falando mais pra
to, em voz baixa e rpida mandava. mim do que pra o outro, disse:
Monta, gente! Olha, furriel Blau, tu e o velho Picum vo jogar o
E o Juca Picum, que era o vaqueano, tomava a pon- pelego numa arriscada... Ele que te escolheu pra compa-
ta e metia-nos por aquela enredada de galhos e cips, e nheiro porque sabe que s homem... H dois dias, como
l amos, mato dentro, roando nos paus, afastando os sabes, andamos nestes matos..., mas no tanto pelo ser-
espinhos e batendo a mosquitada que nos carneava... vio militar, mais por um vareio que quero dar... por
Ningum falava. A rapaziada era de dar e tomar, e sem minha conta... Ouve. A minha china fugiu-me, seduzida
desfazer em vanc, que est presente , eu era do fan- pelo comandante desta fora... Vocs vo se apresentar a
dango... e devo dizer, que nesse tempo, fui mondongo ele, como desertados e que se querem passar... Ele um
meio duro de pelar... espalha-brasas; ela danadeira...; arranja jeito de rufar
numa viola e abre o peito numas cantigas... Tendo farra
Dessa vereda o vaqueano foi pendendo para a esquer- esto eles como querem... E enquanto estiverem descui-
da; de repente batemos na barranca do arroio, e ele, sem dados, eu caio-lhes em cima com a nossa gente. Agora...
dizer palavra meteu na gua o cavalo e, devagarzinho fo- quando fechar o entrevero s quero que tu te botes ao
mos encordoando de atrs e varando, de bolap. comandante... e que lhe passes os maneadores... quero-o
Seguimos um pedao, sempre sobre a esquerda, e amarrado...; entendes? s capaz?... O Picum ajuda... O
mui adiante tornamos a varar o arroio para o lado que resto... depois...
tnhamos deixado. Tnhamos feito uma marcha em roda, Mas... no pra defuntear o homem... amarrado?...
que amos agora fechar saindo na retaguarda do acam- No! Acoquin-lo, s...
pamento dos legalistas. A tal piguancha, tambm... no pra... lonquear?...
Num campestrezinho paramos; o capito mandou No! Desfeite-la, s...
apear, rdea na mo, tudo pronto ao primeiro grito. De- Ento, vou. Mas quem fala o Picum...; eu, nem
pois acolherou-se com o Juca Picum e meteram-se no mentindo digo que sou desertor...
mato e a boquejaram um tempo. Depois voltaram. Ests te fazendo muito de manto de seda!... Cuida-
Ento o capito correu os olhos pelos rapazes e dis- do!...
se: Seu capito ocial... nada pega...; e eu sou um po-
Preciso de um, que toque viola... bre soldado que qualquer pode mandar jungir nas esta-
Mas o Picum xereteou logo: cas...
Tem a esse pisa-ores, o furriel Blau... A o Picum meteu a colher:
Esse gurizote?... Seu capito, o mocito no sonso, no! Deixe estar,
Sim, senhor, esse: cruza de calombo!... patrozinho, tudo comigo... vanc s tem que atar o
E deu de rdea, com cara de sono. O capito acompa- gagino...
nhou-o, mandando que eu seguisse; e eu segui-o quente Depois os dois se abriram e ainda estiveram de cochi-
de raiva, pelo pouco caso com que ele chamou-me gu- cho, rematando as suas tramas.
rizote . Se no fosse pelas divisas, eu dava-lhe o guri- O capito montou.
zote!... Bueno!... Vejam o que fazem; eu vou buscar a gente,
Fomos andando... parando... farejando... escutan- e, conforme chegar, carrego. Vocs devem-se arrinconar
do... Em certa altura o Picum, sem se voltar levantou o junto da carreta, para eu saber. Blau!... no cochiles: o
brao, de mo aberta e parou. O capito parou, e eu. ruivo no trigo limpo!...
O chiru disse, baixo: E desandou por entre as rvores.
Est perto... ali!... E o churrasco gordo!... Quando no se ouvia mais nada o chiru convidou.
E levantava e mexia o nariz, tal e qual como um ca- Vamos: nos apresentamos como passados, que j
chorro, rastreando... andamos entocados aqui h uns quantos dias. Deixe es-
E apeamos. tar, que eu falo... estes caramurus so uns bolas... Vai ver
Vamos botar um torniquete nos cavalos, para no como passamos o bual!... logo nos aceitam! Vamos! Ah!
relincharem... meta dentro da camisa uma cana de rdea... para a ma-
Fizemos, com o el do rebenque. neia do homem... Os companheiros depois nos levam os
39 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

mancarres, a cabresto... ... assim, pena... Vamos, parceiro. At logo. Como


E metemos a cabea no mato, ele adiante, a rumo do a sua graa?
cheiro, dizia. Joo Antnio, seu criado... E a sua, inda que mal per-
Andamos mais de seis quadras; nisto o chiru pegou gunte?
a cantar umas coplas, devagar, meio baixo, como quem Juca, patrcio... Juca no mais... Quando render, espe-
anda muito descansado, de propsito para ir chamando ro a sua pessoa para um amargo!...
o ouvido de algum bombeiro, se houvesse... St feito!... V em paz!...
Ora... dito e feito! Com duas quadras mais, um vul- E outra vez nos mexemos, agora sobre o acampamen-
to junto duma caneleira morruda, gritou, no sombreado to dos legais. Comeamos a ouvir o falaraz dos homens,
das ramas: assobios, risadas, picamento de lenha, uma rusga de ca-
Quem vem l! chorros.
de paz! Mais umas braas. Chegamos. No meio do campestre
Alto! Quem ? uma fogueira grande, rodeada de espetos onde o chur-
gente pra fora, patrcio! Andamos campeando rasco chiava, pingando o fartum da gordura; nas brasas,
vocs desde j hoje... umas quantas chocolateiras, fervendo; armas dependu-
Ahn! Pra qu? radas, botas secando, japonas abertas, e ponchos, nos
Ora, pra qu?... Pra escaramuar os farrapos!... E galhos. Deitados nos pelegos, nas caronas, muitos solda-
queremos jurar bandeira com o ruivo... dos ressonavam; outros, em mangas de camisa, pitavam,
Ah! vancs conhecem o comandante? mateavam.
Ora... ora! Mangang de ferro brabo! Ora, se co- Do outro lado da sombra uma carreta toldada. Num
nheo... Ento, seguimos? fueiro, pendurado, um porongo morrudo, tapado com
Passem. Vo por aqui... at topar um sangradou- um sabugo; vestidos de mulher, arejando, diziam logo o
ro...; a tem outra sentinela; diga que falou comigo, o que aquilo era. Pertinho, outro fogo, tambm com chur-
Marcos... rasco, uma chaleira aquentando e uma panela cozinhan-
T bom... Quando render, v tomar um mate comi- do algum fervido... Uma fumaa mui azul, cerrava tudo,
go!... alastrando-se na calmaria da ressolana.
Fomos andando, at a sanga dita; a topamos com a Dois cavalos soga, e um outro, bem aperado, mane-
outra sentinela; o chiru nem esperou o grito, ele que ado, pastando.
falou, ainda longe: Mal que desembocamos do mato vimos tudo... e tudo
Oh... sentinela! com jeito de acampamento relaxado.
Quem vem l?... O chiru foi andando como cancheiro, e eu, na cola
Foi o Marcos que nos mandou; andvamos extravia- dele. Nisto um sujeito, deitado nos arreios, gritou-nos:
dos... ele nos conhece... vamos levar um aviso ao coman- Ch! Aspa-torta! Ento isto aqui quartel de farra-
dante... dos farrapos que andavam ontem por aqui... pos?... no se d satisfaes a ningum?...
foram corridos... Foi o Marcos que nos mandou...
Ahn! Pois passem... Que Marcos?
Sim... Pois ... foram-se ramada do Guedes... Com O Marcos, que est de sentinela... e o Joo Antnio...
um couro na cola, os trompetas!... Tem a cavalhada de sim, senhor, para falar com o comandante...
refresco? Isso outro caso... O comandante est sesteando...
Que nada! A reiunada est estransilhada... A gente Se quiserem, esperem ali, junto da carreta. J comeram?
a custo se mexia... E pra mal dos pecados ainda o coman- J, sim senhor.
dante traz uma china milongueira, numa carreta tolda- Pois ento!... Vo!
da, que s serve pra atrapalhar a marcha... A china lin- E apontou.
daa... mas o mesmo... sempre um estorvo!...
Aqui o Picum se acocrou, tirou uma ponta de trs da Arrolhamo-nos na sombra da carreta, junto da roda,
orelha e pediu-me. encostando a cabea na maa. Eu estava como em cima
D c os avios, parceiro... de brasas... no era pra menos...
E bateu fogo. Reparei que a respirao do chiru esta- Cuna!... Se descobrissem, nos carneavam, vivos!...
va a modo entupida... Mas pegou outra vez: O Picum cochilava... mas estava alerta, porque s ve-
... o Marcos disse-me que o comandante mui ru- zes eu bem via fuzilar o branco dos olhos, na racha das
o... plpebras, entre o sombreado das pestanas...
mesmo; mal empregada, a cabocla; qualquer dia A milicada comeou a retirar os churrascos, j pron-
ele mete-lhe os ps... o costume... Ora!... tos e foi-se arranchando em grupos, para comer.
40 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

Nisto, por cima de ns, dentro da carreta, ouvimos chiru gritou-me:


falar, e depois uma risada moa, e logo uma mulher des- Deixe! Deixe! Agora tarde!...
ceu, barulhando anguas. Naturalmente de dentro da carreta a china viu o en-
O chiru, que estava com os braos encruzados por trevero, e que o negcio estava malparado; e pulou pra
cima dos joelhos, quando sentiu a mulher, afundou a ca- fora, pra disparar e ganhar o mato. Mas quando pisou o
bea pra diante, escondendo a cara... e o chapu ainda p em terra, a mo do Juca Picum fechou-lhe o brao,
cou imprensado entre a testa e a curva do brao... Ento como uma garra de tamandu...
passou pela nossa frente a cabocla... viu um como dormi- A cabocla no estava to perdida de susto, porque
do e o outro, que era eu, mui derreado e boc... E foi-se ainda deu um safano forte e gritou, braba.
panela, mirou-a, apertando os olhos por via da fumaa e Larga, desgraado!...
do mormao do brasido. E olhou, entonada... mas conheceu o chiru e cou abi-
chornada, pateta...
Por Deus e um pataco!... O tata! O tata!...
Era um chinoco de agalhas!... Seida, enquartada, de Cachorra!... Lao, o que mereces!...
boas cores, olhos terneiros... e com uma trana macota, Me largue, tata!...
ondeada, negra, lustrosa, que caa meio desfeita, pelas Primeiro hei de cair-te de relho... pra no seres a
costas, at o garro!... vergonha da minha cara...
Por que seria que este diabo largou o meu capito, Nesse instante, fulo de raiva, o nosso capito mano-
para se acolherar com este tal ruivo? teou-a pelo outro brao.
Isto de chinas e gatos... quem amimar sai arranhado... Ah! menc... perdo!... Nunca mais!... Eu... Eu...
Talvez por este ser ruivo... talvez por farromeiro... por Eu que vou dar-te sesteadas com o ruivo, guincha
causa de algum cavalo que ela gabou e ele regalou-lhe... e desgraada!
at... at por enfarada do outro... Ora vo l saber!...
Nisto a piguancha alou a panela e voltou pra carre- E furioso, piscando os olhos, com a as veias da testa
ta. inchadas, largou o brao da morena mas agarrou-lhe os
O chiru ento, com a cara de lado, soprou-me de cabelos, a trana quase desmanchada, fechando na mo
leve: duas voltas; agarrou curto, entre os ombros, pertinho
Ela no se arpistou quando me viu?... da nuca... e puxou pra trs a cabea da cabocla... Com a
No... nem nos benzeu com um olhado... uma ca- outra mo pelou a faca, aada, faiscando e procurou o
bocla enfestada!... pescoo da falsa...
Cale a boca... Apronte-se que o fandango no tarda. Chegou a riscar... riscar, s, porque o chiru velho,
Eu preferia bailar com a morena... o Juca Picum, foi mais ligeiro: mandou-lhe o faco, de
Aqueles dois do mate convidado no vm mais... ponta, bandeando-o de lado a lado, pela altura do cora-
Os sentinelas? o!...
Sim; com certeza o capito enxugou-os... Est me Isso no!... minha lha! disse.
palpitando que a gente est desabando a... O capito revirou os olhos e deu um suspiro rouco...
Palavras no eram ditas, que saiu do mato um mili- depois respirou forte, espirrou uma espumarada de san-
co, pondo a alma pela boca, e balanando, de cansao e gue e afrouxou os joelhos... e logo caiu, pesado, com uma
medo, mascou a nova: mo apertada, sem largar a faca, com a outra mo aper-
Os farrapos! Os farrapos! Mataram o Joo Anto- tada, sem largar a trana.
nio!... E a china, assim presa, rodou por cima dele, lambu-
Estrondeou um tiro... zuniu uma bala... um legal vi- zando-se na sangueira que golfava pelo rasgo do talho,
rou, pataleando. que bufava na respirao do morrente...
E pipocou a fuzilaria em cima da camelada! Vendo isso, o Picum quis soltar a piguancha e forou
Eu, pulei logo para o recavm da carreta, para me bo- abrir a mo do capito: qual! era um torniquete de ferro;
tar ao ruivo; mas antes de chegar j ele tinha descido... e tironeou... nada! Ento, sem perder tempo, com o mes-
se foi ao cavalo, que montou de pulo e mesmo sem freio e mo faco matador cortou a trana, rente, entre a mo do
maneado, tapeando-o no mais, tocou picada fora. morto e a cabea da viva... Foi ra... raaac! e a china
E berrou gente: viu-se solta, mas sura da trana, tosada, tosquiada, como
Pra o rinco! Pra o rinco! gua chucra que se cerdeia a talhos brutos, ponta abaixo,
E com a folha da espada tocou o ete, que pelo visto ponta acima...
era mestre naquelas arrancadas. E mal que sentiu-se livre sacudiu a cabea, azonzada,
Mesmo assim eu ia ver se segurava o homem, mas o relanceou os olhos assombrados, arrepanhou as anguas
41 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

e disparou mato dentro, como uma anta... No sei como ele soube, mas de noute um fulano pro-
Cachorra!... vai-te!... rugiu o chiru, limpando o fer- curou-me dizendo que o soldado Juca Picum, um chiru
ro na manga da japona. E olhando o corpo do capito, velho, que estava muito ferido, pedia para eu no deix-
cuspiu-lhe em cima, resmungando: lo morrer sem v-lo.
Pois ... seduziu... e agora queria degolar... E mui L fui. Estava o chiru deitado nas caronas e todo rea-
triste, pra mim: tado de panos, pela cabea, nas costelas, nas pernas.
Vanc vai dar parte de mim? O coitado gemia surdo, de boca fechada; e s vezes
Esta a Rosa, a tua lha? cuspia preto...
Sim, senhor, que eu criei com tanto zelo!... Quando me viu, luz de uma candeia de barro fresco,
E mais no pudemos dizer, porque o entrevero ron- quis mexer os ossos e no pde...
dou para o nosso lado... e tivemos que fazer pela vida!... Ento, Picum... homem aoxa o garro?
No meio do berzabum o Picum ainda achou jeito de E ele falou tremendo a voz:
atirar uns quantos ties pra dentro da carreta... e da a Estou... como um crivo... Eram oito... em cima... de
pouco o fogo lavorava forte naquele ninho de amores... mim... s pude... estrompar... cinco!... Vanc... ainda...
A la fresca!... que ninho!... tem... aquele bualete?...
Algum gritou: o capito st morto!... Vamos embo- Tenho sim; meio estragado; mas tu ainda hs de
ra!... comp-lo, no ?
Um de a cavalo atravessou-o no lombilho e fomos re- No... eu queria... eu queria... lhe... lhe pedir... ele,
tirando, tiroteando sempre. outra vez... pra... pra mim...
Mas a trana no ia mais na mo do morto. Pois sim, dou-te! Amanh trago-te!
do... cabelo da Rosa... a trana... lembra-se?...
Passaram-se uns trs meses largos; em muita corre- Levantei-me, como se levasse um pregao no costi-
ria andamos, surpresas, tiroteios, combates srios. lhar... O bualete era feito do cabelo da china?!... E aque-
Um dia um estancieiro regalou-me um pingo tordi- le chiru de alma crua... E quando rmei a vista no ndio,
lho, pequenitate, mas mui mimoso. Quando eu ia sentar- ele arregalou os olhos, teve uma ronqueira gargalejada e
lhe as garras, apareceu-me o Picum, sempre esfranga- nou-se, nuns estices...
lhado e com cara de sono e disse-me, desembrulhando Nessa mesma madrugada fui mandado num piquete
um pano sujo: de reconhecimento, de forma que no soube onde nem
Vim trazer-te um presente; um tranado feito por como foi enterrado o Picum, porque o meu desejo era
mim; e h de car mui bem no tordilho, porque pre- atirar-lhe pra cova aquele presente agourento...
to... Agourento... agourento no digo, porque anal en-
E ajeitou na cabea do cavalo um bualete e cabresto quanto usei aquele bualete nunca fui ferido... e ganhei
preto, de cabelo, tranado na perfeio. Nunca passou- de uma a quatro divisas...
me pela cabea cousa nenhuma a respeito... Tem que dobrei a prenda, reatei-a com um tento e
O meu esquadro marchou para a fronteira; depois soquei-a pro fundo da maleta, at ver...
andamos de Herodes para Pilatos, at que no combate At que um dia, como lhe disse, soube que a Rosa
das Tunas... fomos topar com os antigos companheiros morreu e ento... ah!... j lhe disse tambm: atirei para a
de diviso. Brigamos muito, nesse dia. A ganhei as mi- cova da china os cabelos daquela trana... doutro jeito,
nhas batatas de sargento. verdade... mas sempre os mesmos!...
42 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
43 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Melancia Coco Verde


Vanc pare um bocadinho; componha os seus arreios, com estrela, e tinha direito.
que a cincha est muito pra virilha. E v pitando um ci- O chiru cou todo ganjento; imagine vanc que colhe-
garro enquanto eu dou dois dedos de prosa quele andan- ra, daqueles dois arus!...
te... que me parece que estou conhecendo... e conheo Neste passo porm deu-se uma cousa em que o Costi-
mesmo!... o ndio Reduzo, que foi posteiro dos Costas, nha nem tinha pensado.
na estncia do Ibicu. rabo-de-saia, j se v...
............................................................ O cadete tinha uma paixo braba por uma moa linda-
............................................................ a a sia Talapa , lha dum tal Severo, tambm fazendei-
............................................................ ro dali pertinho, obra de cinco lguas.
Vanc desculpe a demora, mas quando se encontra O moo Costinha de vez em quando aparecia por l,
um conhecido de outro tempo e ento do tope deste! matava as saudades; fazia umas agachadas, e vinha-se
a gente at sente uma frescura na alma!... Coitado, est embora trazendo nos olhos o encantamento dos olhos da
meio acalcanhado... mas, bonzo, ainda! namorada.
Pois aquele cuerudo que vanc est vendo, teve grito O velho Severo parece que no queria o casamento
dar-mas!... Vou contar-lhe uma alarifagem em que ele dos dois, nem por nada; teimava e berrava que ela havia
andou metido, e que s depois se soube, pelo mido, e isso de casar-se era com o sobrinho dele, primo dela, um que
mesmo porque a prpria gente do caso que contava. tinha uma casa de negcio na Vila.
O Reduzo foi nascido e criado na casa dos Costas, ain- Esse tal era um ilhu, mui comedor de verduras, e que
da no tempo do velho, o Costa lunanco, um que foi alferes para montar a cavalo havia de ser em petio e isso mesmo
dos drages do Rio Pardo. Este Costa lunanco era um pen- o petio havia de ser podre de manso... e at maceta... e
te-no, que naquele tempo arranjou tirar para ele e para nambi... e porongudo!...
os lhos miudagem, ainda como quatro sesmarias de A moa chorava que se secava, quando caoavam-na
campo, sobre o Ibicu, pegadas umas nas outras, e com com o primo e o casrio.
umas divisas largas... como goela de gringo!... Era mesmo uma pena, lhe digo... casar uma brasileira
O chiru criou-se junto com os meninos, e desde ni- mimosa com um p-de-chumbo, como aquele desgraado
nhar e armar urupucas, at botar as vacas, irem aos ara- daquele ilhu... s porque ele tinha um bolicho em ponto
s e pegar mulitas, tudo faziam juntos. grande!...
Quando eram j taluditos o velho comeou a encost- O caso que o Costinha gostava da moa e a moa gos-
los no servio, tambm sempre de companheiros; e assim tava dele: tem, que no atavam nem desatavam... e o
foram aprendendo a campeirear, domando, capando... velho Severo puxava a pera, torcendo as ventas...
at saberem apartar boi gordo e tocar uma tropa. O ilhu s vezes vinha estncia do tio, em carreti-
Neste entrementes rebentou outra vez uma gangoli- nha...; veja vanc como ele era ordinrio, que nem se ave-
na com os catelhanos. xava em aparecer de carretinha, diante da moa!... E era
Um os moos, que era um quebra largado, nomeado s cama com lenis de crivo, para o primo; fazia-se sopa
por Costinha, esse, foi dos primeiros a se apresentar ao de verdura para o meco; e at bacalhau aparecia, s pra
comandante das armas, pra servir. E tais cantigas cantou ele!...
ao velho Costa, que este deixou o Reduzo ir com ele, de Que isto das nossas comidas, um churrasco escorren-
companheiro e ordenana, porque o rapaz era cadete, do sangue e gordura e salmoura... uma tripa grossa assada
44 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

nas brasas... uma cabea de vaquilhona... uma paleta de que se despediam chorando nos olhos, mas tocando m-
ovelha; e mogango e canjica e coalhada... e uns beijus e sica no corao... por causa daquela bicota arreglada no
umas manapanas... e um trago de cana e um chimarro escuro, mas que valeu como um claro!... Ningum viu...
por cima... e para rebater tudo, umas tragadas dum baio, s o Reduzo.
de um naco bem cochado e forte... tudo isso, que do bom Nessa madrugada o cadete marchou.
e do melhor, para o ilhu no valia nem um sabugo!...
Tuh! diabo!... At me cuspo todo quando me lembro O velho Severo deixou passar um ms ou mais; quando
daquele excomungado!... teve notcias de que as foras andavam bem longe, e tran-
Vanc est se rindo e fazendo pouco?... porque van- adas com o inimigo, que ningum de l podia sair assim
c no daquele tempo... quando rompeu a independn- a dois tires... sem falar nos balzios e nos lanaos que
cia l na Corte do Rio de Janeiro... e depois tivemos que ir isso era a boche! , quando inteirou-se de tudo, mandou
pra coxilha fazer a guerra dos Farrapos, com seu general Vila o capataz para vir acompanhando o sobrinho, a quem
Bento Gonalves, que foi meu comandante, sim senhor, escreveu uma carta grande, fechada com mais obreias do
graas a Deus... e mais os outros torenas!... que tragos de vinho tem um copo de missa, de padre gor-
Galego, naquele tempo, era gente, vanc creia! Estn- do!...
cia, era dele; negcio, era dele; ocial, era s ele; era ar- Ora!... Da a uns dias o ilhu batia na estncia, de carre-
rematante das sisas, ele; surgio, ele; padre-vigrio, ele; tinha e com um carregamento de cousas. E j comearam
e pra botar a milicada em cima dos continentistas... era a aferventar o casamento.
ele!... Imagine vanc o cerco em que se viu pobre da sia Tala-
E cada presilha!... pa! Eram os pais dela; a parentalha; vizinhos velhos; can-
Gente da terra no valia nada!... cheiros da estncia... tudo a dizer, a gabar, a achar at
Que que vanc est dizendo?... O que ns somos hoje bonito o ilhu...
a eles devemos? Qual! verdade que uns inventaram E j foram alinhavando os papis, e preparos de ves-
plantao de trigo... isso, enm, era bom...; sempre era tidos e doarias, perus na engorda, leites no chiqueiro,
uma fartura; noutras casas plantavam e avam linho... terneiras pros churrascos.
tambm no era mau, isso; noutras cardavam l... Algum Uma negra que havia lhe dado de mamar era a nica
mais vivaracho botava tenda e vendia mechiarias ou criatura que chorava com a moa... mas chorava escon-
prendas de ouro... nalguns trocava-se uns quantos couros dido, a pobre, por medo do lao... De noite, fechadas no
por um po de acar, e pipote de cana por qualquer meia quarto, as duas abraavam-se, rezavam e s diziam, no
dzia de vacas. E sempre corria alguma dobla, de salrio, consolo de uma esperana:
e algum cruzado pela peonada de ajuste. Me santssima... valei-me!...
Mas, como quera... eram mui entonados, os reinis. Nossa Senhora!... manda nh Costinha aparecer!...
Onde mesmo que eu estava? Ah!... O Costinha e a Anal chegou o dia marcado. Veio o vigrio com o
sia Talapa tinham juramento entre eles, de se casarem, sancristo e gentama de toda parte; no digo bem: o velho
ainda que ela sasse de casa na garupa do namorado, se o Costa lunanco nem a famlia no foram convidados.
carrana do velho Severo no consentisse. Com o ilhu
que nunca! Mas assunte vanc como se preparam as cousas.
Pois foi por estas alturas que os castelhanos bandea- Pela Vila tinha justamente passado a meia-rdea um
ram a fronteira e o Costinha assanhou-se. chasque para as foras em que servia o cadete. O chas-
que era rapaz novo, alegre, mui relaci onado por aqueles
Foi uma despedida de arrebentar a alma! Ele deixou- meios; enquanto mudava de cavalo tinha ido tomar um
lhe de lembrana uma memria e ela deu-lhe um nega- refresco no negcio do ilhu, e a, pela gente da casa sou-
lho de cabelo. E combinaram que pra qualquer recado ou be a nova do casamento, do dia certo, dos preparos da jan-
carta ou aviso, ela teria o nome de Melancia e ele de Coco tarola, enm, de tudo, tudo, pelo mido.
Verde. S eles, ningum mas saberia; que era para despis- E mal que apertou os pelegos, montou, e se foi que
tar algum xereta. o rei manda marchar, no manda chover.
E como a despedida foi de noite, e ela veio acompanh- Quando bateu no acampamento e entregou os ofcios
lo at a porta... at a ramada, onde ele montou a cavalo... que levava, procurou a rapaziada conhecida e portanto
e como ventava forte, e a vela que um crioulo trazia apa- o Costinha, para dar a novidade do casrio de sia Talapa
gou-se... parece que houve a roubada de uma boquinha... com o primo.
porque ele tocou a trotezito, calado, e ela, cou como Como touro de banhado laado a meia espalda, assim
entecada, no mesmo lugar, calada... Quem no soubesse cou o moo. Amassou o sombreiro sobre a orelha, ave-
jurava que se despediam enfunados, quando a verdade lou a espada e gritou:
45 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Me vou, e j! Reduzo! Olha, no brigues... pra no perder tempo... Olha...


Pronto! depois damanh... Se dormires, se comeres no caminho,
Encilha os nossos cavalos! J! Vamos embora!... De- no chegas a tempo!... Sempre a meia-rdea, Reduzo! Eu
serto!... Hei de lonquear aquele galego ordinrio!... Deser- no posso desertar agora... Seno, eu ia... Vou logo... ama-
to... Deserto... acabou-se! nh. Tu, agora!... j sabes: Coco verde manda novas a Me-
Encilho? reperguntou o chiru. lancia...
Sim, coos diabos! berrou o desesperado. Diz como quem no quer... S ela entende... O que
preciso que ela oua...
Neste momento o clarim deu o toque de alarma... e Acuda aquele, patrozinho, que eu tempero estes!...
como pra acoquinar o pobre um cabo veio a toda pressa Isso disse o chiru e esporeando o ete atirou-o contra
chamar o Costinha, de ordem do comandante... Veja van- dois desalmados que iam degolar um ferido... emborcou-
c que entaladela! os a patadas e logo gritou ao moo:
Pelos altos das coxilhas avistava-se uma partida do J sei tudo! Deus ajude! L le espero!...
inimigo. O comandante ento at deu ao Costinha uma E riscou campo fora, rumo da querncia, ainda baten-
prova de conana, pois encarregou-o de um carga sobre do na boca, num pouco caso dos castelhanos!
um anco dos atacantes...
E agora?!... E bateu na marca!... Boleou e mudou cavalos alheios,
Filho de tigre pintado!... pediu outros no caminho, tomou um, fora, largou os
Diante do dever o moo engoliu a tristeza, e mesmo arreios porque rebentou-se-lhe o travesso e no tinha
no quis se desmoralizar, desertando justamente naquela tempo para remend-lo, mas com duas braas de sol, na
hora de peleia. tarde do casamento, veio dar no velho Severo, de em plo
Mas coriscou-lhe um pensamento... e logo montou, pelego, e freio , as boleadeiras na cintura, o faco atra-
formou a gente, tomou a testa do piquete e disse ao Re- vessado no cinto, e sem mais nada; modo, estransilhado,
duzo: estrompado, varado de fome, com sono, com frio, mas
Procura-me, que te preciso!... ainda de olho vivo e lngua pronta, contando uma rode-
Desembainhou a espada, deu um viva a Sua Majes- la mui deslavada... que vinha de casa, andava campeando
tade! e despencou-se, rme nos estribos, com o chapu umas tambeiras... e uma vaca mocha, que no apareciam
cado pra trs, sobre um ombro, preso pelo barbicacho. E no gado manso, havia dois dias!...
a gauchada, reboleando as lanas, carregou, a gritos, fa- O velho Severo pasmou...
zendo tremer a terra e o ar. Uh! chiru!... Pois tu no tinhas ido com o seu Cos-
O Reduzo, de pura pabulagem, atou a cola do pingo e tinha?
logo riscou, escaramuando, na culatra dos companhei- Eu?... No sr., patro!
ros. Fui s levar uns cavalos at o meio do caminho e dei
E foi mesmo no meio da carga, entre gritos, juras, pa- volta. Diz que l bala como chuva... e lana, como rose-
lavres, tiros, pontaos de espadas e coriscos de lanas, ta!... No v!... E dele mesmo, nem notcia nenhuma, t
pechadas de cavalos, foi nesse berzabum do entrevero agora... Vanc d licena de campear os alimais?
que o Costinha industriou o chiru: Deixa isso pra amanh.
Tu, sai j; vai direto l em casa, mas no chegues. A Hoje estamos de festa. Fica a, pra tomares um copo
Talapa, depois damanh, de noite, se casa, fora, com o de vinho e comer uns doces sade do noivado... Vai pra
ilhu... Tu, mata cavalos, boleia e monta os que precisa- o galpo...
res... arrebenta-te, mas chega antes do casamento... No Sim, senhor patro;
digas a ningum, nem l em casa, que me viste, nem que Deus lhe pague. Eu hei de fazer uma sade, sim se-
sabes de mim... Mas vai ao velho Severo, mete-te l, custe nhor...
o que custar e acha jeito de dizer, que ela oua, que o coco Pois sim, pois sim; vai!
verde manda novas melancia... Ela entende, compre- O sorro entrou no galinheiro...
endes?... Eu sou o Coco Verde, ela a Melancia... S ns Quando apeou-se, o chiru estava de pernas duras;
sabemos isso... e tu, agora. Vai. Tu vais adiante; logo mais aguentou-se como um tigre, pra no dormir.
eu sigo, se no morrer nesta revira. Vai, Reduzo!... Coco Da a pouco pegaram a jantarola. O casamento ia ser
verde... Melancia... No esqueas... Abaixa-te!... Abai!... de noite, depois da comida; depois do baile. Havia uns
E enquanto o chiru se deitava no pescoo do cavalo quantos cantadores, e violas; dava pra danar a tirana, o
e uma lana de trs pontas escorregava-lhe por cima do anu e a mancada na casa grande e no terreiro.
espinhao, o Costinha, com um tiro de pistola derrubava O Reduzo foi se fazendo de chancho rengo... e foi se
um gadelhudo lanceador... e continuava o sermo: encostando pra janela da sala de jantar... e por ali foi co-
46 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

mendo e bebendo, como soldado estradeiro, que no se Melancia desbotada!...


aperta... Coco verde est na terra!...
A noiva estava como um defunto: branca, esverdea-
da, de olhos fundos e chorando sem alvio; a negra, ama, Amigo! Nem lhe sei contar o resto!...
atrs dela, muito retinta, s mexia o branco dos olhos, pa- A noiva atirou-se pra trs e pegou aos gritos.
recia uma alma penada, do purgatrio... A gente da mesa levantou-se toda; o mulherio correu,
O ilhu que estava solto!... pra acudir...
Parecia que tinha bicho-carpinteiro, o desgraado!... O padre-vigrio benzia pra os lados...
S estava era meio vendido com o o jeito da noiva, O ilhu olhou para o Reduzo, viu-lhe o faco atraves-
mas ngia no se dar por achado, o velhaco... sado... e tomado dum mau esprito, gritou furioso e es-
Um convidado levantou-se e fez uma sade; depois carlate:
outro; e outro e outro; cada um fazia o seu verso. Havia Foi esse negro, com tanta arma, que estarreceu a
risadas, o noivo agradecia... a noiva chorava. menina!
Os convidados aplaudiam; moas tambm botaram Um que estava perto do chiru gritou-lhe na cara:
versos; os rapazes respondiam; foi se virando tudo numa Que desaforo este?...
alegria geral. O Reduzo cu-pucha! ndio dente-seco! largou-lhe
Nisto o capataz da estncia chegou porta e pediu li- os cinco mandamentos, de em cheio!
cena pra oferecer um verso sade do noivado, e botou Porm caram-lhe em cima; foi uma desgraceira!
uma dcima bem bonita. Outros, posteiros e agregados, O ilhu, do outro lado da mesa sampou-lhe com uma
tambm. botija de bebida, que acertou bem entre o queixo e o ou-
Nesse entrementes o velho Severo perguntou: vido do chiru...
Que do Reduzo? Oh! Chiru?... Fechou o salseiro, nem se sabia bem com quem.
Pronto, patro, respondeu o caboclo. Nessa inferneira o Reduzo mergulhou por baixo da
Ento?... e a sade prometida? mesa e quando surdiu, foi para arriar o brao, dar uma
J vai, sim senhor! volta na trara e reiunar o ihu...
E amontoando-se para a mesa, bem junto dos que es- E antes que o picassem que o picavam! pulou por
tavam sentados, frente a frente dos noivos, olhando pra uma janela e se foi ao galpo onde montou no primeiro
sia Talapa o chiru levantou o copo e disse: matungo que encontrou e abriu os panos!...

Eu venho de l bem longe, O resto simples.


Da banda do Pau Fincado: Passados dois dias chegavam o Costinha, como bagual
Melancia, coco verde com couro na cola; e apresentou-se ao velho Severo, pe-
Te manda muito recado! dindo a mo da moa. O velho teve de desembuchar, con-
E enquanto todos se riam e batiam palmas, enquanto tar o compromisso em que estava e que at havia se de-
o ilhu se arraganhava numa gargalhada gostosa, e o ve- morado o casamento por causa dum estrupcio mui bruto,
lho Severo, mui jocoso, gritava gostei, chiru! outra vez! que tinha havido... O Costinha no quis saber de nada...
e enquanto se fazia uma paradita no barulho, a noiva se armou banz...; veio a moa fala...
punha em p como uma mola, e com uma mo grudada Vanc imagina: rebentou o lao pra mais de quatro...
no brao da ama, j no chorava, tinha um coloreado no
rosto e os olhos luziam como duas estrelas pretas!... Pra no afrontar o velho Severo, o Reduzo teve de
Lindaa cou, como uma Nossa Senhora! andar escondido. Tempos depois do Costinha j casado,
O Reduzo aproveitou o soagrante e soltou outro ento o chiru tomou conta dum posto; depois passou a
verso: capataz.
Era a conana da casa.
Na polvadeira da estrada Veja vanc que artes de namorados: Melancia... Coco
O teu amor vem da guerra:... verde!...
47 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

O anjo da
Vitria
Foi depois da Batalha de Ituzaing, no Passo do Ro- bichar, e o ordenana, que era um chiru ombrudo,
srio, pra l de S. Gabriel, do outro lado do banhado de chamado Hilrio, pitando.
Inhatium. Vanc no sabe o que inhatium? Eu, como criana, peguei logo a cochilar.
mosquito: bem posto nome! Amigo! Vanc creia: o corao s vezes, trepa, den-
Banhado de Inhatium... Virge Nossa Senhora!... tro da gante, o mesmo que jaguatirica por uma rvore
mosquito, a, fumaceia, no ar! acima!...
Eu era gurizote: teria, o muito, uns dez anos; e an- L pelas tantas, ouvia-se cornetas e clarins e rufos
dava na companha do meu padrinho, que era capito, de caixa...; mas o som dos toques andava ainda galope-
para carregar os peuelos e os avios de chimarro. ando dentro do silncio da noite quando desabou em
As cousas da peleia no sei, porque era menino e cima de ns a castelhanada, a gritos, e j nos fumegan-
no guardava as conversas dos grandes; o que eu que- do bala e bala!...
ria era haraganear; mas, se bem me lembro, o meu pa- Numa arrancada dessas que o corao trepa, den-
drinho dizia que ns estvamos mal acampados, e es- tro da gante, como gato...
transilhados, pensando culatrear o inimigo, mas que Desmaneia e monta! gritou o meu padrinho; ele
este que nos estava nos garres; no havia bombei- que falava, eu e o chiru que j estvamos enforquilha-
ros nem ordem, que o exrcito vinha num berzabum, dos nas garras.
e que o general que mandava tudo, que era um tal Bar- E por entre as barracas e ramadas; por entre os fo-
bacena, no passava de um presilha, que por andar um ges meio apagados, onde ainda havia fincados espe-
dia a cavalo j tinha que tomar banhos de salmoura e tos com restos de churrascos; por entre as carretas e
esfregar as assaduras com sebo... as pontas de bois mansos e lotes de reinos; no fusco-
O meu padrinho era um gacho mui sorro e acos- fusco da madrugada, com uma cerraozita o quanto
tumado na guerra, desde o tempo das Misses, e que quanto; por entre toques e ordens e chamados, e a
mesmo dormindo estava com meio ouvido, escutan- choradeira do chinaredo e o vozerio do comrcio, j
do, e meio olho, vendo...; mesmo ressonando no no cheiro da plvora e em cima dos primeiros feridos,
desgrudava pelo menos dois dedos dos copos da ser- formou-se o entrevero dos atacantes e dos dormiles.
pentina... E cantou o ferro... e choveu bala!...
O meu padrinho levantou na rdea o azulego: e de
Num escurecer, enquanto pelo acampamento os espada em punho; o chiru, com uma lana de meia-
soldados carneavam e outros tocavam viola e canta- lua e eu entre os dois, enroscadito no meu bichar
vam, ou dormiam ou chalravam, o que sei que nesse nos botamos ao grosso do redemoinho, para abrir
escurecer o meu padrinho mandou pegar os nossos caminho para o quartel-general do dito Barbacena.
cavalos; e encilhamos at a cincha; e depois nos dei- Como l chegamos, no sei.
tamos nos pelegos, com os pingos pela rdea, mane- A espada do meu padrinho estava torcida como um
ados: ele, armado, mateando; eu, enroscadito no meu cip, e vermelha, e o azulego tinha uns quantos lanhos
48 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

na anca; o Hilario tinha um corte de cima a baixo da Formou, fez uma fala gente e carregou, ele, na
japona, e eu levei um lanao, que por sorte pegou no frente, montado num tordilho salino, ressolhador.
malote do poncho. Oh! velho temerrio! Firme nos estribos, com o
Mas, varamos. bon levantado sobre o cocuruto da cabea, a espada
apontando como um dedo, faiscando, o velhito pon-
No quartel de Barbacena ningum se entendia. teou aquela tormenta, que se despenhou pelo lanante
A oficialada espumava, de raiva. E um cutuba, bai- abaixo e afundou-se e entranhou-se na massa cerrada
xote, j velho, botava e tirava o bon e metia as unhas do inimigo, como um cunha de nhanduvai abrindo em
na calva, furioso, de raiar sangue!... dois um moiro grosso de guajuvira... E deixando uma
Esse, era um tal general Abreu... um tal general estiva de estrompados, de mortos, de atarantados, de
Jos de Abreu, valente como as armas, guapo como feridos e de morrentes como quando rufa um rodeio
um leo... que a gauchada daquele tempo e que era chucro... vanc j viu? varou para o outro lado, man-
torenada macota! bautizou e chamava de Anjo da dou fazer alto, cara-volta! e mal que reformou os
Vitria! esquadres, os homens chalrando e rindo, a cavalha-
da, de venta aberta, bufando ao faro do sangue e tro-
Esse, o cavalo dele no dava de rdeas para trs, cando orelha, pelo alarido, o velho j se bancou outra
no! Esse, quando havia fome, apertava o cinto, com vez na testa, gritou Viva o Imperador! e mandou
os outros e ria-se! Carrega!
Esse dormia como quero-quero, farejava como cer-
vo e rastreava como ndio... Esse, quando carregava, E a tormenta da valentia rolou, outra vez, sobre o
era como um ventarro, abrindo claros num matagal. campo.
Com esse... castelhano se desguaritava por essas Mas nesta hora maldita, a fumaa maldita nos ro-
coxilhas o mesmo que bandada de nhandu, corrida a deava e cegava; e mal amos dando lance carga eu,
tiro de bolas!... folheirito, abanando no mais o meu bichar, pra o
Era o Anjo da Vitria, esse! Hilario rebentou na vanguarda e num flanco a fu-
zilaria, e vieram as baionetas... e uma colubrina, que
Da a pouco apareceu um outro oficial, moceto nos tiroteavam donde no podia ser!...
bonito, que era major. Este chamava-se Bento Gonal- A nossa cavalaria se enrodilhou toda, fazendo
ves, que depois foi meu general, nos Farrapos. uma enrascada de mil diabos... e enquanto o tiroteio
Os dois se conversaram, apalavraram os outros e nos estraalhava, que os ginetes e os cavalos caam,
tudo montou e tocou pra rumos diferentes. varados, e que, por fim, os prprios esquadres j iam
No acampamento estrondeava a briga. rusgando uns com os outros a, amigo, andei eu s
J tinha amanhecido. pechadas! enquanto isso... veio uma rajada forte de
vento, que varreu a fumaa, limpou a vista de todos
Eu andava colado ao meu padrinho, como carrapa- e mostrou que era a nossa infantaria que nos tinha
to em costela de novilho. Por onde ele andou, andei feito aquela desgraa...
eu; passou, passei; carregava, eu carregava; fazia cara-
volta, eu tambm. Ento, por cima dos mortos e feridos houve um
Naquelas correrias, o meu bicharazito, s vezes, silncio grande, de raiva e de pena... como de quem
enchia-se de vento, e voava, batia aberto, que nem pede perdo, calado... ou de quem chora de saudade,
uma bandeira cinzenta... baixinho...
O major Bento Gonalves formando a cavalaria,
aguentava, como um taura, as cargas do inimigo, para L longe, os castelhanos, enganados, tocaram a re-
ir entretendo, e dar tempo nossa gente de quadrar- tirada. O nosso quartel-general tambm tocou a reti-
se, unida. rada.
Os castelhanos, mui ardilosos, logo que aquentou o Pegou a debandada; dispersava-se a gente por to-
sol tocaram fogo nos macegais onde estava o carreta- dos os lados, aos punhados, botando fora as pedernei-
me; o vento ajudou, e enquanto eles carcheavam a seu ras, as patronas; muitos sotretas fugiram de cambu-
gosto, uma fumaa braba tapou tudo, do nosso lado!... lhada com o chinerio...
Metades de batalhes arrinconavam-se; outras en-
Ento o general Abreu no alto do coxilho formou cordoavam marcha.
os seus esquadres; o meu padrinho comandava um Os ajudantes galopavam conduzindo ordens... mas
deles. parecia que toda a fora ia fugindo duma batalha per-
49 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

dida, que no era, porque tudo aquilo era da indisci- vendo e se distanciando... E num tiro, quando ia mon-
plina, somentes. tar de novo sem saber pra qu... foi que vi que estava
sozinho, abandonado, gaudrio e gacho, sem nin-
O Anjo da Vitria l ficou, onde era a frente dos gum pra me cuidar!...
seus esquadres, crivado de balas, morto, e ainda se-
gurando a espada, agora quebrada. Foi ento que, sem saber como, j de a cavalo, en-
quanto sem eu sentir as lgrimas caam-me e rolavam
Campeei o meu padrinho: morto, tambm, cado ao sobre o bichar, os olhos se me plantaram sobre o tor-
lado do azulego, arrebentado nas paletas por um tiro dilho salino... sobre o coto da espada... sobre um bon
de pea; ali junto, apertando ainda a lana, toda lasca- galoado...
da, estrebuchava o Hilario, sem dar acordo, aiando, E o cabelo me cresceu e fiquei de choro parado... e
s aiando... ouvi, patentemente, ouvi bem ouvido, o velho macota,
Deitado sobre o pescoo do cavalo, comecei a cho- o Anjo da Vitria, morto como estava, gritar ainda e
rar. forte Viva o Imperador! Carrega!
Peguei a chamar:
Padrinho! padrinho!... O meu bicharazito se empantufou de vento, des-
Hilario! Meu padrinho!... dobrou-se, batendo como umas asas... o mancarro
Apeei-me, vim me chegando e chamando padri- bufou, recuando, assustado... e quando dei por mim,
nho!... padrinho!... E tomei-lhe a beno, na mo, j andava enancado num lote de fujes...
fria;... puxei na manga do chiru, que j nem bulia... Comi do ruim... V vanc que eu era guri e j corria
Sem querer fiquei vendo as foras que iam-se mo- mundo...
50 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
51 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Contrabandista
Batia nos noventa anos o corpo magro mas sempre Outras vezes dava-lhe
teso do Jango Jorge, um que foi capito duma maloca de para armar uma jantarola,
contrabandistas que fez cancha nos banhados do Ibi- e sobre o m do festo, quan-
roca. do j estava tudo meio en-
Esse gacho desabotinado levou a existncia inteira tropigaitado, puxava por
a cruzar os campos da fronteira; luz do sol, no des- uma ponta da toalha e l
maiado da lua, na escurido das noites, na cerrao das vinha, de tiro seco, toda
madrugadas...; ainda que chovesse reinos acolherados a traquitanda dos pratos e
ou que ventasse como por alma de padre, nunca errou copos e garrafas e restos de
vau, nunca perdeu atalho, nunca desandou cruzada!... comidas e caldas dos doces!...
Conhecia as querncias, pelo faro; aqui era o chei- Depois garganteava a
ro do aouta-cavalo orescido, l o dos trevais, o das chuspa e largava as onas
guabirobas rasteiras, do capim-limo; pelo ouvido: pras unhas do bolicheiro, que
aqui, cancha de graxains, l os pastos que ensurdecem aproveitava o vento e le echaba
ou estalam no casco do cavalo; adiante, o chape-chape, cuentas de gran capitn...
noutro ponto, o areo. At pelo gosto ele dizia a parada, Era um pagodista!
porque sabia onde estavam guas salobres e guas leve,
com sabor de barro ou sabendo a limo. Aqui h poucos anos coitado! pousei no arran-
Tinha vindo das guerras do outro tempo; foi um dos chamento dele. Casado ou doutro jeito, estava afamilia-
que peleou na batalha de Ituzaing; foi do esquadro do. No nos vamos desde muito tempo.
do general Jos de Abreu. E sempre que falava no Anjo A dona da casa era uma mulher mocetona ainda,
da Vitria ainda tirava o chapu, numa braada larga, bem parecida e mui prazenteira; de lhos, uns trs ma-
como se cumprimentasse algum de muito respeito, talotes j emplumados e uma mocinha pro caso, uma
numa distncia muito longe. moa , que era o Santo-Antoninho-onde-te-porei!
daquela gente toda.
Foi sempre um gacho quebralho, e despilchado E era mesmo uma formosura; e prendada, mui habi-
sempre, por ser muito de mos abertas. lidosa; tinha andado na escola e sabia botar os vestidos
Se numa mesa de primeira ganhava uma ponchada esquisitos das cidads da vila.
de balastracas, reunia a gurizada de casa, fazia pi! pi! E noiva, casadeira, j era.
pi! pi! como pra galinhas e semeava as moedas, rindo- E deu o caso, que quando eu pousei, foi justo pelas
se do formigueiro que a miualha formava, catando as vsperas do casamento; estavam esperando o noivo e o
pratas no terreiro. resto do enxoval dela.
Gostava de sentar um laao num cachorro, mas O noivo chegou no outro dia; grande alegria; come-
desses laaos de apanhar da paleta virilha, e puxado aram os aprontamentos, e como me convidaram com
a valer, tanto, que o bicho que o tomava, cando en- gosto, quei pro festo.
tupido de dor, e lombeando-se, depois de disparar um O Jango Jorge saiu na madrugada seguinte, para bus-
pouco que gritava, num caim! caim! caim! de de- car o tal enxoval da lha.
sespero. Aonde, no sei; parecia-me que aquilo devia ser feito
52 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

em casa, moda antiga, mas, como cada um manda no davam ao outro lado, nos espanhis, buscar plvora
que seu... e balas, pras pederneiras, cartas de jogo e prendas de
Fiquei verdeando, espera, e fui dando um ajutrio ouro pras mulheres e preparos de prata pros arreios...;
na matana dos leites e no tiramento dos assados com e ningum pagava dzimos dessas cousas.
couro. s vezes l voava pelos ares um cargueiro, com can-
galhas e tudo, numa exploso de plvora; doutras uma
Nesta terra do Rio Grande sempre se contraban- partida de milicianos saa de atravessado e tomava con-
deou, desde em antes da tomada das Misses. ta de tudo, a couce de arma: isto foi ensinando a escara-
Naqueles tempos o que se fazia era sem malcia, e muar com os golas-de-couro.
mais por divertir e acoquinar as guardas do inimigo: uma Nesse servio foram-se acionando alguns gachos;
partida de guascas montava a cavalo, entrava na Banda recebiam as encomendas e pra aproveitar a mono e
Oriental e arrebanhava uma ponta grande de eguarios; no ir com os cargueiros debalde, levavam baeta, que
abanava o poncho e vinha a meia-rdea; apartava-se a vinha do reino, e fumo em corda, que vinha da Bahia,
potrada e largava-se o resto; os de l faziam conosco e algum porro de canha. E faziam trocas, de elas por
a mesma cousa; depois era com gados, que se tocava a elas, quase.
trote e galope, abandonando os assoleados. Os paisanos das duas terras brigavam, mas os merca-
Isto se fazia por despique dos espanhis e eles se pa- dores sempre se entendiam...
gavam desquitando-se do mesmo jeito. Isto veio mais ou menos assim at a guerra dos Far-
S se cuidava de negacear as guardas de Cerro Lar- rapos; depois vieram as califrnias do Chico Pedro; de-
go, em Santa Tecla, do Haedo... O mais, era vrzea! pois a guerra do Rosas.
Depois veio a Guerra das Misses; o governo come-
ou a dar sesmarias e uns quantssimos pesados foram- A inundou-se a fronteira da provncia de espanhis
se arranchando por essas campanhas desertas. E cada e gringos emigrados.
um tinha que ser um rei pequeno... e aguentar-se com A cousa ento mudou de gura. A estrangeirada era
as balas, as lunares e os chifarotes que tinha em casa!... mitrada, na regra, e foi quem ensinou a gente de c a
Foi o tempo do manda-quem-pode!... E foi o tempo mergulhar e car de cabea enxuta...; entrou nos ho-
que o gacho, o seu cavalo e o seu faco, sozinhos, con- mens a seduo de ganhar barato: bastava ser campei-
quistaram e defenderam estes pagos!... ro e destorcido. Depois, andava-se empandilhado, bem
armado; podia-se s vezes dar um vareio nos milicos,
Quem governava aqui o continente era um chefe ajustar contas com algum devedor de desaforos, apor-
que se chamava o capito-general; ele dava as sesma- rear algum subdelegado abelhudo...
rias mas no garantia o pelego dos sesmeiros... No se lidava com papis nem contas de cousas; era
Vanc tome tenncia e v vendo como as cousas, s levantar os volumes, encangalhar, tocar e entre-
por si mesmas, se explicam. gar!...
Naquela era, a plvora era do el-rei nosso senhor e Quanta gauchagem leviana aparecia, encostava-se.
s por sua liccena que algum particular grado podia Rompeu a guerra do Paraguai.
ter em casa um polvarim... O dinheiro do Brasil cou muito caro: uma ona de
Tambm s na vila de Porto Alegre que havia bara- ouro, que corria por trinta e dois, chegou a valer qua-
lhos de jogar, que eram feitos s na fbrica do rei nosso renta e seis mil ris!... Imagine o que a estrangeirada
senhor, e havia cal, sim senhor, das cartas de jogar, e bolou nas contas!...
ningum podia comprar seno dessas! Comeou-se a cargueirear de um tudo: panos, gua
Por esses tempos antigos tambm o tal rei nosso se- de cheiro, armas, minigncias, remdios, o diabo a qua-
nhor mandou botar pra fora os ourives da vila do Rio tro!... Era s pedir por boca!
Grande e acabar com os lavrantes e prendistas dos ou- Apareceram tambm os mascates de campanha,
tros lugares desta terra, s pra dar ux aos reinis... com bas encangalhados e canastras, que passavam pra
l vazios e voltavam cheios, a desovar aqui...
Agora imagine vanc se a gente l de dentro podia Polcia pouca, fronteira aberta, direitos de levar
andar com tantas etiquetas e pedindo louvado pra se couro e cabelo e nas coletarias umas papeladas cheias
defender, pra se divertir e pra luxar!... O tal rei nosso de benzeduras e rabioscas...
senhor, no se enxergava, mesmo!... Ora!... ora!... Passar bem paisano!... A semente gre-
E logo com quem!... Com a gauchada!... lou e est a rvore ramalhuda, que vanc sabe, do con-
trabando de hoje.
Vai ento, os estancieiros iam em pessoa ou man-
53 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

O Jango Jorge foi maioral nesses estrupcios. Desde saber por qu, rindo e chorando, quando algum gritou
moo. At a hora da morte. Eu vi. do terreiro:
Como disse, na madrugada vespra do casamento o A vem o Jango Jorge, com mais gente!...
Jango Jorge saiu para ir buscar o enxoval da lha. Foi um vozerio geral; a moa porm cou, como esta-
Passou o dia; passou a noite. va, no quadro da porta, rindo e chorando, cada vez me-
No outro dia, que era o do casamento, at de tarde, nos sem saber por qu... pois o pai estava chegando e o
nada. seu vestido branco, o seu vu, as suas ores de noiva...
Havia na casa uma gentama convidada; da vila, vi-
zinhos, os padrinhos, autoridades, moada. Havia de se Era j fusco-fusco. Pegaram a acender as luzes.
danar trs dias!... Corria o amargo e copinhos de licor E nesse mesmo tempo parava no terreiro a comitiva;
de buti. mas num silncio, tudo.
Roncavam cordeonas no fogo, violas na ramada, E o mesmo silncio foi fechando todas as bocas e
uma caixa de msica na sala. abrindo todos os olhos.
Quase ao entrar do sol a mesa estava posta, vergan- Ento vimos os da comitiva descerem de um cavalo o
do ao peso dos pratos enfeitados. corpo entregue de um homem, ainda de pala enado...
A dona da casa, por certo traquejada nessas bolandi- Ningum perguntou nada, ningum informou de
nas do marido, estava sossegada, ao menos ao parecer. nada; todos entenderam tudo...; que a festa estava aca-
s vezes mandava um dos lhos ver se o pai apa- bada e a tristeza comeada...
recia, na volta da estrada, encoberta por uma restinga Levou-se o corpo pra sala da mesa, para o sof enfei-
coberta de arvoredo. tado, que ia ser o trono dos noivos. Ento um dos che-
Surdiu de um quarto o noivo, todo no trinque, de gados disse:
colarinho duro e casaco de rabo. Houve caoadas, dit- A guarda nos deu em cima... tomou os cargueiros...
rios, elogios. E mataram o capito, porque ele avanou sozinho pra
S faltava a noiva; mas essa no podia aparecer, por mula ponteira e suspendeu um pacote que vinha solto...
falta do seu vestido branco, dos seus sapatos brancos, e ainda o amarrou no corpo... A foi que o crivaram de
do seu vu branco, das suas ores de laranjeira, que o balas... parado... Os ordinrios!... Tivemos que brigar,
pai fora buscar e ainda no trouxera. pra tomar o corpo!
As moas riam-se; as senhoras velhas cochichavam. A sia dona me da noiva levantou o balandrau do
Entardeceu. Jango Jorge e desamarrou o embrulho; e abriu-o.
Nisto correu voz que a noiva estava chorando: ze- Era o vestido branco da lha, o sapato branco, o vu
mos uma algazarra e ela to boazinha! veio porta branco, as ores de laranjeira...
do quarto, bem penteada, ainda num vestidinho de chi- Tudo numa plastada de sangue... tudo manchado de
ta de andar em casa, e ps-se a rir pra ns, pra mostrar vermelho, toda a alvura daquelas cousas bonitas como
que estava contente. que bordada de colorado, num padro esquisito, de fei-
A rir, sim, rindo na boca, mas tambm a chorar l- tios estramblicos... como folhas de cardo solferim es-
grimas grandes, que rolavam devagar dos olhos pesta- magadas a casco de bagual!...
nudos...
E rindo e chorando estava, sem saber por qu... sem Ento rompeu o choro na casa toda.
54 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
55 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Jogo do osso
Pois olhe: eu j vi jogar-se uma mulher num tiro de Escolhe-se um cho
taba. Foi uma parada que custou vida... mas foi jogada! parelho, nem duro, que
faz saltar, nem mole, que
Um pouco pra fora da Vila, na volta da estrada, meti- acama, nem areento, que enterra o osso.
da na sombra dumas gueiras velhas cava a vendola do sobre o rme e macio, que convm. A cancha com
Arranho; era um bolicho mui arrebentado, e o dono era uma braa de largura, chega, e trs de comprimento; no
um sujeito alarifao, c pra mim, desertor, meio espa- meio bota-se uma raia de piola, amarrada em duas esta-
nhol meio gringo, mas mui jeitoso para qualquer arreglo quinhas ou mesmo um risco no cho, serve; de cada cabe-
que cheirasse a plata... a da cancha que o jogador atira, sobre a raia do centro:
Mui destravado da lngua e ao mesmo tempo rezador, este atira daqui pra l, o outro atira de l pra c.
sempre se santiguando e olhando por baixo, como porco, O osso a taba, que o osso do garro da rs vacum.
tudo pra ele era negcio: comprava roubos, trocava cou- O jogo s de culo ou suerte.
sas, emprestava pra jogo, com usura, e sempre se atrapa- Culo quando a taba cai com o lado arredondado pra
lhava para menos, no troco dos pagamentos. baixo; quem atira assim perde logo a parada. Suerte
s vezes armava umas carreiritas, que se corriam quando o lado chato ca embaixo: ganha logo e sempre.
numa cancha dumas trs quadras que ele mesmo tinha Quer dizer: quem atira culo perde, se suerte ganha e
arranjado a um lado do potreiro; ento conchavava al- logo arrasta a parada.
gum gringo tocador de realejo e estava preparado o di- Ao lado da raia do meio ca o coimeiro que o sujeito
vertimento. O que ele queria era gente, peonada, andan- depositrio da parada e que a entrega logo ao ganhador.
tes, vagabundos, carreteiros, para poder vender canha O coimeiro que tambm tira o barato para o pulpeiro.
e comida e doces; e de noite facilitava umas mesas de Quase sempre algum aldragante velho e sem-vergonha,
primeira, de truco ou de sete-em-porta para tirar o ca- dizedor de graas.
fe. Doutras ocasies ajeitava umas danarolas que alvo- um jogo brabo, pois no ?
rotavam o chinaredo da vizinhana. Pois h gente que se amarra o dia inteiro nessa ca-
Por este pano de amostra vanc v o que seria aquele chaa, e parada a parada envida tudo: os bolivianos, os
gavio. arreios, o cavalo, o poncho, as esporas. O faco nem a pis-
tola, isso sim, nenhum acionado joga; os fala-verdade
Duma vez que ele tinha tranado umas carreiras, com que tm de garantir a retirada do perdedor sem debo-
duas ou trs pencas de pataco, e se havia ajuntado al- cheira dos ganhadores... e, cuidado... muito cuidado com
gum povo, tudo gauchada leviana, choveu. o gacho que saiu da cancha do osso com a marca quen-
A chuvarada estragou a cancha, molhou as carpetas, te!...
atrapalhou tudo.
E a gente foi ganhando na venda, apinhoscou-se por Pois dessa feita se acolheraram a jogar a taba o Osoro
debaixo das gueiras e no galpo. e o Chico Ruivo.
Quando passou o aguaceiro e oreou o terreiro, deram O Osoro era um moreno mui milongueiro, compositor
alguns acionados para jogar o osso. de parelheiros e meio aru; andava sempre metido pelos
Vanc sabe como que se joga o osso? ranchos contando histrias s mulheres e tomando mate
Ansim: de parceria com elas.
56 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

O Chico era domador e morava de agregado num rin- Olha, guincha, que te grudo as chilenas!...
co da estncia das Palmas; e vivia com uma piguancha Ixe! Este, agora, que me encillha, retalhado!...
bem jeitosa, chamada Lalica.
Neste dia tinha vindo com ela ao festo do Arranho. Nisto um violeiro pegou a rufar uma dana chorada;
Enquanto os dois jogavam, a morocha andava l por umas parelhas pegaram a se menear no compasso da m-
dentro, com as outras, saracoteando. sica e logo o Osoro, para cortar aquele aperto, travou do
Havia violas; havia tocadores; a farra ia indo quente. pulso da morocha, passou-lhe o brao na cinta e quase
E os dois, jogando. O Chico perdia uma em cima da levando-a no ar entrou na roda dos danadores; o Ruivo
outra. cou quieto, mas de goela seca e nos olhos com uma luz
Culo! Outra vez?... Marraios!... diferente.
Suerte, ch! Ganhei! repetia o Osoro. Na primeira volta, quando o par passou por ele, a china ia
Jogo-te o tostado, aperado, valeu? dizendo mui derretida:
Topo! Quando quiseres, meu negro...
E culo!... Isto mau olhado dalgum roncolho mirone!... Na segunda volta, como num despique, ela tornou a
E relanceou os olhos pelos vedores, esperando que al- boquejar pro Osoro:
gum comprasse a camorra; ningum se picou. Eu vou na tua garupa...
Jogo o teu ruano contra as duas tambeiras da Lalica! E na outra, a china vinha calada, mas com a cabea deita-
pouco, Chico!... Ainda se fosse a dona!... da no peito do par, ohando terneira pra ele, com uma luz de
Osoro, no brinca!... Pois olha; jogo! riso, os beios encolhidos, como armando uma promessa de
O ruano? boquinha; e o Osoro se esqueceu do mundo... e colou na boca
O ruano contra a Lalica! Assim como assim, esta china da tentao um beijo gordo, demorado, cheio de desaforo...
j est me enfarando!... O Chico Ruivo teve um estremeo e deu um urro entu-
Pois topo! pido, arrancou do faco e atirou o brao pra diante, numa
Os mirones se entreolharam, boquejando, alguns; cegueira de raiva, que s enxerga bem o que quer matar...
eles bem viam que o gacho estava sem liga, que j tinha
perdido tudo, o dinheiro, o cavalo, as botas, um reben- E vai, como pegou o Osoro pela esquerda, do lado,
que com argolo de prata; e agora, o outro, o Osoro, para meio por detrs, por debaixo da paleta, o faco saiu no
completar o carcheio, ainda tinha topado a ltima para- rumo certo e foi bandear a Lalica meio de lado, sobre a
da, que era a china... esquerda da frente.
A cousa ia ser tirana; correu logo voz; em roda dos dois Vanc comprende? Do mesmo talho varou os dois co-
amontoou-se a gente. raes, espetou-os no mesmo ferro, matou-os da mesma
O Osoro atirou, e deu suerte... morte, fazendo os dois sangues, num de cada peito, cor-
O Ruivo atirou e deu suerte... rerem juntos num s derrame... que foi lastrando pelo
Ora, no deu gosto! disse um cho duro, de cupim socado, lastrando... at os dois cor-
Outra mo! disse o outro pos baterem na parede, sempre abraados, talvez mais
E o Ruivo atirou: culo! abraados, e depois tombarem por cima do balco, onde
O Osoro atirou: suerte! estava encostado o tocador, que parou um rasgado boni-
Ganhei, aparceiro! to e cou olhando xe para aquela parelha de danarinos
Pois toma conta, ermo! morrentes e farristas ainda!...
Tu que tens de fazer a entrega!... Levantou-se uma berraada.
No tem veremos... Trato trato!... Matou! Foi o Chico Ruivo!... Amarra! Cerca!...
J ia querendo anoitecer. Mas o Ruivo parece que voltou a si; coriscou o faco
aos dois lados e atropelou a porta, ganhou o terreiro e
O que se passou entre aquelas trs criaturas, no sei; se se foi ao palanque onde estava o ruano do Osoro: mon-
juntaram num canto do balco da venda e falaram. Por certo tou e gritou pra os que cavam:
que o Chico Ruvo disse china que a jogara numa parada de Siga o baile!...
taba; o Osoro s disse uma vez: E deu de rdea, no escuro da noite.
Eu, se perdesse o ruano, o Chico j ia daqui montado
nele... O Arranho acudiu ao berzabum; aquele safado, curtido
A Lalica deu uma risadinha amarela; olhou o Osoro, olhou na ciganagem s soube dizer:
o Chico Ruivo, cuspiu de nojo e disse pra este, na cara: Pois ... jogaram o osso, armaram a sua parranda... mas
Sempre s muito baixo!..., guampudo, por gosto!... nenhum pagou nada ao coimeiro!... Que trastes!
57 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Duelo de
Farrapos
J um ror de vezes tenho dito e provo que fui nistrada, os comandantes de corpos e outros topetudos,
ordenana do meu general Bento Gonalves. e a fez uma Fala muito sisuda e compassada, que
Este caso que vou contar pegou o comeo no m de todos escuitaram quietos, s sacudindo a cabea, como
42, no Alegrete, e foi acabar num 27 de fevereiro, da quem dizia que era mesmo como o general estava lendo
dois anos, nas pontas do Sarandi, pras bandas e j per- no escrito.
tinho de Santana. U!... e que pensa vanc?... Estava tudo na estica, sim
Foi assim. Tenho que contar pelo mido, pra se en- senhor: fardas novas, bainhas de espada, alumiando; re-
tender bem. Em agosto de 42, o general, que era o Pre- dingotes verdes ou azuis com botes amarelos, padres
sidente da Repblica Rio-Grandense vanc desculpe... com as suas batinas saidinhas; um estado! E famlias,
estou velho, mas int hoje, quando falo da Repblica muita moada fachuda, povaru, e at uma msica. Eu
dos Farrapos, tiro o meu chapu!... o general fez um e o outro ordenana, os dois, mui anchos, de gandola
papel, que chamavam-lhe decreto mandando ordens colorada.
pruma eleio grande, para deputados; estes tais que Por esses entrementes, no Estado Oriental, andava
iam combinar as leis novas e cuidar de outras cousas gangolina grossa entre Oribe e Rivera, que eram os dois
que andavam meio matroca, por causa da guerra. que queriam o penacho de manda-tudo. Volta e meia as
Em setembro houve a eleio; em outubro j se sabia partidas deles se pechavam e sempre havia entrevero.
quem eram os macotas votados, que eram quase todos Ah! se vanc visse a indiada daquele tempo... cada
os torenas que andavam na coxilha. O jornal do gover- gadelhudo... Ah! bom!...
no deu uma relao deles e dos votos que tiveram, que Mas, como quera, onde se encontrasse, a nossa gente
eu sabia, mas j esqueci. entropilhava-se bem com a deles. E mesmo era ordem
Por sinal que esse jornal chamava-se Americano e dos supriores.
tinha na frente um versinho que saa sempre escrito e Quando amos mal de vida, j pelas caronas, nos ban-
publicado e que era assim, se bem me lembro: devamos para o outro lado da linha; l se churrasque-
ava, fazia-se uma volteada de potrada e voltvamos
Pela Ptria viver, morrer por ela; carga, folheiritos no mais!
Guerra fazer ao despotismo insano; O baro Caxias, que era o maioral dos caramurus,
A virtude seguir, calcar o vcio; mordia-se com estas gauchadas.
Eis o dever de um livre Americano. Mas tanto Oribe como Rivera nos codilhavam quan-
do podiam, porque faziam tambm suas fosquinhas aos
Em novembro, os deputados, que eram trinta e seis, legais... apertavam o lao pra ns, mas afrouxavam a
mas que s se apresentaram vinte e dois, juntaram-se ilhapa pra eles...
em assembleia; em dezembro, logo no dia um, foi ento Vanc entende?... Pau de dois bicos!...
a cerimnia principal. Mas, v vanc escuitando.
O general foi em pessoa, como presidente, com a mi- Rabo-de-saia sempre precipcio pros homens...
58 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

No v vanc cuidar que no caso andou mulher bo- que chicos pleitos o general e o coronel Onofre Pires
tando fungu no corao de ningum, no, senhor; a coi- tiveram um desaguisado; o general deu as costas, num
sa foi muito outra, de alarifage... pouco caso e o coronel saiu, num rompante, batendo
Naquele novembro de 42, quando os deputados forte os saltos dos botins.
foram-se ajuntando, de um a um, vindos de todos os Em 43 houve outra arrancada braba, foi quando ma-
rumos da provncia da Repblica e havia na vila do Ale- taram um Paulino Fontoura, que era um pesado. Houve
grete movimento de comitivas e piquetes, um dia, j outro bate-barbas entre o general e o coronel Onofre,
boquinha da noite, chegou uma carreta de campanha, que era mui esquentado e cosquilhoso.
mui bem toldada, com boiada gorda, e escoltada por Mas logo os chefes todos se desparramaram, porque
um acompanhamento grande, de gente bem montada o baro Caxias andava na estrada, levantando polvadei-
e armada. ra.
Chegou o combi e parou no meio da praa; e logo E brigou-se!
o que vinha de vaqueano cortou-se e foi apresentar o Em So Gabriel, na Vacaria, em Ponche Verde, no
passe e outros papis; e foi dizendo que a pessoa que Rinco dos Touros. O governo tinha sado do Alegrete
vinha na carreta era uma senhora dona viva, que tra- e estava outra vez em Piratinim; a por perto peleou-se,
zia ofcio pra o governo e que era sobre uns gados que e no Arroio Grande, em Jaguaro, nas Misses, sobre o
haviam sido arrebanhados e cavalhadas, e prejuzos e Quaraim, em Canguu, em Pai Passo.
tal, e mais uma conversa por este teor e com mais vol- Que ano que bebeu sangue, esse!
tas que um lao grande enrodilhado... E quando o exrcito se amontoou todo, pra l do Ibi-
Foi isso o que correu logo no redepente da curiosi- cu e depois foi estendendo marcha, houve um conselho
dade. grande de ociais; e a se falou outra vez na emissria, a
Papis foram que a tal dona trazia, que logo o ge- fulana, aquela da carreta, no Alegrete. A, ento, os dois
neral mandou chamar os deputados e os ministros e gales-largos se contrapontearam outra vez.
depois se trancaram todos numa sala grande; e depois A gente como eu bicho bruto e os grados no do
despachou um capito para ir buscar a gurona. conana de explicar as cousas, por isso que eu no sei
E ela veio; e mal que chegou o general veio porta, muitas delas: tenncia no me faltava; mas como que
fez um rapap rasgado e foi com ela pra tal sala onde eu ia saber as de adentro dos segredos?...
estavam os outros. J sobre o Garup vanc no conhece? so os cam-
Se era linda a beldade!... Sim, senhor, dum gacho pos mais bonitos do mundo! a os homens se cartea-
de gosto alar na garupa e depois jurar que era Deus ram.
na terra!... Ento j era o ano 44.
E destorcida, e bem-falante; e olhava pra gente, O coronel escreveu barbaridades; o general respon-
como o sol olha pra gua: atravessando! deu com aquele jeito dele, sisudo.
Dentro da sala, fechada, ia um vozerio dos homens; E quando foi no dia 27 de fevereiro o general me cha-
depois serenava; parece que eles estavam mussitando; mou e mandou que eu fosse levando pela rdea, para a
e a voz da dona repinicava, hablando un castellano de restinga, os dois cavalos que estavam atados debaixo de
mi or! um espinilho; era um picao grande e um colorado.
L pelas tantas levantaram o ajuntamento; o mesmo Fui andando; l longe ia descendo um vulto, atrs de
capito foi levar a dona. E, de manh, nem carreta, nem mim vinha outro.
boiada, nem comitiva apareceram mais. E devagarinho, como quem vai mui descansado da
Depois que vim ao conhecimento que aquela gu- sua vida, os dois.
rona tinha vindo de emissria. Ah! esqueci de dizer a vanc que atravessada debai-
Rivera era mais valente; Oribe era mais sorro; mas, xo da sobrecincha de cada ete, vinha uma espada.
os dois, matreiraos!... Reparando, vi que as duas eram iguais, de copo fe-
Agora, qual dos dois, pra disfarar dos caramurus o chado e folha grande, das espadas de roca, que s mes-
chasque, mandou, em vez dum homem aquela vivara- mo pulso de homem podia orear.
cha, qual dos dois foi, no pude sondar. E quando parei e os dois vultos se chegaram, conheci
Era assunto encapotado... que eram o meu general e o coronel Onofre.
Depois desse dia comeou a haver um zunzum mui E desarmados, ch!...
manhoso contra o general... Mas como chegaram, cada um despiu a farda, que
No sei se era inveja, ou intrigas ou queixas ou ga- botou em cima dos pelegos, e desembainhou a espada
nas que alguns lhe tinham. As cousas foram-se parando que vinha.
embrulhadas na tal assemblia e uma feita, no sei por O colorado era do coronel; o picao, do general.
59 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Ento o general deu ordem: furioso, caiu-lhe da mo a espada... e a sangueira colo-


Espera a com os cavalos! reou pelo brao abaixo, desarmado, entregue!...
E o coronel tambm: Pra um que quisesse aproveitar... Mas qual! aqueles
Bombeia; se chegar algum, assobia! no eram gente disso, no!
E rodearam a restinga, para o outro lado. O general tornou a cravar a espada na terra e veio ao
Ento que entendi a marosca: eles iam tirar uma ferido com bom jeito.
tora, dessas que no se tira duas vezes entre os mesmos Pegou o brao, viu o ferimento; e com um leno
ferros... grande que levantou do cho, do lado do chapu, ati-
Maneei os mancarres e com um olho no padre, ou- lhou o talho para estancar o sangue.
tro na missa, por entre as ramas da restinga, fui espiar O outro, calado, nem gemia.
a peleia. Depois o general tornou a pegar da espada, fez uma
Estavam j, frente a frente, de corpo quadrado. inclinao de cabea ao coronel e caminhou pra c...
O sol dava a meio, para os dois. Foi o quanto eu me atirei pra trs e me acocrei perto
O general Bento Gonalves era sacudido no jogo da dos cavalos.
espada preta; maneava o ferro, que chispava na luz, Vestiu a farda, embainhou a espada e montou. Ento
como uma ta de espelho; o coronel Onofre parava os me disse:
botes e respondia no tempo, mas com tanta fora que a Agora vem gente, que eu vou mandar. No te mo-
espada assobiava no coriscar. vas da, antes...
Nisto o general pulou pra trs, ncou a espada no E deu de rdea, a galopito, para o acampamento.
cho e pegou a tirar o taco da bota, que se desprega- E no silncio que cou, s cou balanando no ar o
ra. canto do sabi, na restinga: do outro lado, o sangue do
O coronel encruzou os braos, e a espada dele cou coronel pingando nos capins; deste lado, eu, sabendo,
dependurada da mo, como dum prego. mas no podendo me intrometer...
Pra um que quisesse aproveitar... Mas qual... aqueles Agora veja vanc se no foi mesmo o fungu daquela
no eram gente disso, no! tal dona emissria dum dos dois sorros castelhanos
E cruzaram, de novo. Em cima de minha cabea um que veio transtornar tanta amizade dos farrapos?...
sabi pegou a cantar... e era to desconchavado aquele Ela s no pde foi mudar o preceito de honra de-
canto que chora no corao da gente, com aqueles ta- les: brigavam, de morte, mas como guascas de lei: leais,
lhos que cortavam o ar, que eu, que j tinha lanhado sempre!
muito cristo caramuru, eu mesmo, quei, sem saber Pois no viu, naquelas duas vezes?... Pra um que qui-
como, com os olhos nos peleadores, os ouvidos no sa- sesse aproveitar...
bi, mas o pensamento andejando... nos pagos, no meu E creia vanc, que lhe rezei este rosrio sem falha de
padrinho, no Jesu-Cristo do oratrio de minha me... uma conta, apesar de j sentir a memria mais esbura-
Os ferros iam tinindo. E nisto o coronel deu um ah! cada que poncho de calavera... Pois faz tanto ano!...
60 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
61 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Penar de velhos
Conheci, sim, sr., o Binga Cruz, desde assinzinho. gar o corpo, chu-
Guri levado da casqueira!... par no beio e
E teve um m que nunca se soube... Pobrezinho... rebolear o lao...
Andaria nos doze anos. Filho nico... Nem era tento! Num
v! era avestruz no
O pai dele, o velho, recebeu de regalo um bagual cabresto!
picao sozito das quatro patas, sem uma basteira; e
de rdea, um pensamento. E era mesmo para o andar E correndo para o
dele. galpo, enfrenou o pingo,
Pois, amigo, se lhe conto!... atirou-lhe um pelego no lombo,
passou a mo no seu lacito e se foi a arri-
Um dia, dezembro, sol de rachar, com trovoada ar- ba!
mada, andava o guri ninhando numas restingas que Espiou para os lados e mui de manso, a
havia sobre o fundo da roa, por detrs das casas. O passo, saiu, sobre a cacimba, a encobrir-se
chapu estava j abarrotado de ovos de tico-tico, de al- numa reboleira de chores, que fazia uma sombra fres-
ma-de-gato, de corrruras, canarinhos, sabis...; era um ca, onde as galinhas se rebolcavam, arripiando as penas,
entrevero bonito de cores e de feitios diferentes. assoleadas.
De calcita arregaada, mui espinhado nas canelas Mas tudo isto levou seu tempo, de modo que quan-
e nos braos, o rosto vermelho e a cabea ardendo, o do ele chegou ao rinco j as avestruzes haviam-se ati-
diabinho ainda gateava um ninho de tesouras, quando, rado no banhado e bandeado; apenas, por descuidada
do outro lado da cerca ouviu o assobio das avestruzes, ou mais esfomeada, apenas uma se deixou ficar e agora
pastando. no atinava com a passagem, e quando o Binga gine-
Ouviu, e fura aqui, fura ali, varou a cerca para dar f, teando, deu em cima dela, ento que o bicho ficou
bem sua vontade. mesmo atarantado, e comeou a gambetear zonzo, na
Entre a roa e um brao de banhado, que havia, enrascada.
formava-se uma rinconada mui boa para volteada: e
foi nisso que o guri pensou. As avestruzes seriam umas O guri se esqueceu do mundo!
oito e uma tropilha de lhotes, j emplumaditos. Tocava o picao em cima do nhandu e atirava o
No se conteve, o mido: pulou para o lado de fora, lao... o bicho negaceava, e o laador errava o tiro... E v
perto da bandada, e j correu sobre ela, de braos aber- outro, e outro... mas errando sempre, s de apurado!
tos, aos pulos, aos gritos: os bichos se arrolharam, as- Mas nisto o nhandu deu com a boca do rinco, viu
sustados, mas logo o macho do bando ponteou para o o campo largo, e fazendo umas gambetas fortes, espar-
rinco e tudo acompanhou. ramando as asas, por m aprumou o corpo e cravou a
Era o que o guri esperava mesmo; ele queria, de por unha, num troto galopeado, de comer quadras!...
fora, pegar uma, viva; mas s laando... Mas o rapazinho estava encanzinado: levantou o pi-
Foi quando lhe coriscou na ideia bancar-se no ba- cao no freio e bateu de atrs!
gual picao, do velho. Amigo! Que disparada! Por tacuruzais e buracama
Se estava to delgado e lindo... aquilo seria s ama- de tuco-tuco, por cima das panelas de caranguejo, por
62 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

lanantes das coxilhas e moles das canhadas, salvando A peonada j nem podia arranhar nas violas, porque
sangas e arrancando no barral das lagoas, tudo era vr- o velho se enquizilava e mandava logo um piazito dizer
zea lisa para aquela alminha de gacho! l fora que no queria bochinchadas em casa.
Despistada pela perseguio, a avestruz corria toa. Outras vezes dava-lhe para arranjar alguma trana;
Corria. Depois foi mermando; e foi afrouxando, at que prendia a lonca e comeava a tirar os tentos... e de re-
se enredou numas macegas e caiu numa cova de touro. pente parava, suspirava... e torcia a mo, cortando ou
E conforme caiu j o guri estava-lhe em cima, atracado fazendo entradas no couro, e anal picava tudo e no
com ela, passando-lhe o lao, maneando-a, vencedor, fazia nada, nem um boto, nem um passador qualquer,
anal! de cacarac...
Ou cava horas e horas, com os olhos perdidos na-
E respirou, aliviado; olhou o campo, silencioso, viu a queles descampados... olhando, olhando sempre, mas
casa l longe, branqueando no verde do arvoredo. sem ver nada... nem as pontas de gado nem os mesmos
Como diabo ia ele levar a caa, aquela?... E quando andantes, que s vezes chegavam, pedindo pousada...
estava botando as suas contas, o nhandu deu em patear, A velhita, essa, ento, dava lstima a gente se xar
a se revirar todo, e mal apanhou livre uma perna, pris- nela...
cou e se foi a la cria, deixando o caador no ora-veja!... No se riu, nunca mais, aquela senhora dona. Chorar,
A o Binga fez um jeito de choro de raiva, e mui des- eu no vi; mas devia de chorar muito, porque quando
consolado montou de novamente. vinha pra mesa servir os hospes, trazia sempre os olhos
E voltou para casa, a passo, porque o picao vinha vermelhos e algo inchados.
meio estaqueado, de quartos duros. Ajuntou num canto da sala todas as cousas do Binga;
Com mil cuidados, apoveitando ainda a hora da ses- os aperos, o lao; umas tamanquinhas j gastas; um car-
ta, tornou a meter o ete no galpo e mui concho da reto de brinquedo, enadas de ovos, uma chuspa cheia
sua vida foi para dentro, pedir me uma santa se- de pelotas de barro, argolas e ossinhos de mocot; en-
nhora, aquela dona! pedir uma tijela de coalhada, pra m no sei quantas mais bobages de criana... mas que
refrescar. tocavam no corao quando a gente pensava que o do-
Na manh seguinte o picao apareceu esticado na ninho andava por esse mundo, de gaudrio e teatino...
estrebaria: derreteu a graxa dos rins; morreu arrega- como cachorro chimarro, comendo de esmola algum
nhado. soquete ordinrio e tinindo de frio, sem ao menos um
O velho cou buzina!... Quem foi, quem no foi...; bichar esburacado...
anal o prprio Binga, meio de orelha murcha mas de- E sempre buenaa: mal chegava um andante, manda-
cidido, relatou a crianada, tintim por tintim. va logo um pi levar-lhe um mate, e ainda, noite, gua
A o velho andou mal... ali no mais, vista da peo- para os ps; e de manh, quando a gente ia agradecer
nada, quis sovar o lho... e quando o guri viu o rabo- a pousada, l vinha um naco de queijo ou meia vara de
de-tatu no ar... quebrou o corpo, disparou e de vereda linguia, para ambre e outro amargo, pra o estribo...
encarapitou-se num matungo que estava de piquete,
encilhado, e abriu campo fora, sem rumo certo ao deus- Quem sabia do caso at nem falava nele... era to pe-
dar... Debalde o velho gritou-lhe Pra a, menino! naroso o sofrer daqueles velhos, que no diziam nada,
Pra a, menino! que a gente entendia tudo...
Qual! No peito do gauchinho no cabia a vergonha E no havia hospe que tivesse comido daquela mesa
daquele guascao do rabo-de-tatu, que caa-lhe em ou dormido naquele teto, que no desejasse ser ele que
cima, se ele no foge... pudesse um dia topar o guri desguaritado e traz-lo,
A sia dona no viu nada deste passo; andava l pra para o colo que esperava sempre e que rezava sempre
dentro, nos seus arranjos. ao Nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo Deus, morreu
perto de sua me...
Passou o tempo.
Nunca mais houve notcias do menino. A velhita nou-se primeiro, e de pura pena foi, por
Campeou-se pelo vizindrio, saram chasques a v- certo.
rios rumos e... nada! O vizindrio em peso acudiu ao velrio; o enterrro
O velho foi descuidando das lavouras; j no ia ao se fez na vila.
rodeio nem montava a cavalo; nas marcaes cava na Pois desde a estncia at o cemitrio umas quantas
porteira da mangueira, calado; pitava muito e passava lguas o caixo veio sempre a mo. Mas no pesava
os dias passeando na quinta, na rua das laranjeiras, de nada. Tambm pobrezinha! que pecados podia ela
chapu nos olhos e de mos atrs das costas. ter?...
63 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

E quando foi a hora do corpo cair na cova, que cada eram. Nem um tambeiro saiu para um alhado!...
um atirou um punhado de terra, e que as crianas Os parentes meteram demanda... foi um arranca-
quase todas suas alhadas e as mulheres desataram rabo que durou anos...
num pranto de choro e at o coveiro se entreparou en- E enquanto isso... vanc sabe o que casa sem
tristado, a vi mais de um gacho colmilhudo manote- dono!...
ando nas lgrimas que dos olhos lhes caam, grandes e O Binga... quem sabe o que foi feito dele, por esse
claras, como as gotas de gua que caem dos cartuchos mundo de Deus, to grande!...
dos caets...
Cu-pucha!... Eu desejava que ele aparecesse, s por
Meses depois o velho seguiu o mesmo caminho de causa do padre gringo!... Que sumanta o guri lhe no
ns todos; mas antes de morrer, engambelado por um havia de encostar!...
padre gringo que apareceu aqui pelos pagos, l fez uns E... por Deus e um pataco!... Eu dava as guascas e
papis... e papis foram que tudo o que era dele passou ainda ajudava a atar!...
para missas e outros engrlios que ningum sabia o que Ora se no!...
64 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
65 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Juca Guerra
Vanc leu ontem no jornal aquele caso do sujeito que Nem
atirou-se gua da beira da praia para salvar um fulano lhe falo
que estava-se afogando... quando no aperto chegou um nas cousas
boteiro que levantou os dois... no foi assim? E o tal ainda divertidas do
ganhou uma medalha do governo pela grande frica!... servio, como ro-
St direito, no digo que no, que anal ele ao me- dadas, algum matungo
nos sempre se lembrou de acudir a uma criatura de Deus; riscado de aspa de brasino, as
mas, l quanto hombrada, hum!... nem por isso! compadradas da peonada e outras que
sempre alegram um campeiro.
Olhe, mais, ento, merecia o Juquinha Guerra. E mal que cerrou o rodeio a gente mudou de cava-
Eu conto, conto; v assuntando. los, churrasqueou em p mesmo e comeou logo a apar-
O Juca Guerra foi muito meu conhecido, desde guri. tar a tourada. E que torunas! Cada bicho pesado, criado
J morreu, coitado, e morreu numa tristura... na pura grama vermelha, ligeiros como gatos, e malevas,
Veja vanc!... Um gacho daqueles..., destorcido, de acompanharem o lao, quase cabresteando!...
bonzo!...
Aquilo, era pra car na coxilha, picado de espada, ra- Pois, foi um destes, que um moo chamado Tando
chado de lanaos, mas no pra morrer como foi, aper- Lopes laou... e laou mal, de meia espalda: o touro bufou,
reado em cima da cama, o corpo besuntado de unturas e depois do tiro j se lhe veio em cima...
e a garganta entupida de melados e pozinhos dos dou- O moo estava mui bem montado; o pingo era de pa-
tores!... tas; porm apenas rocim, mui cosquilhoso; e os arreios
Pobre de mim!... stou vendo que hei de morrer do j vinham mal e com o tiro a cincha correu toda pras
mesmo jeito, como um pisa-ores da cidade, como bicho virilhas...
de galinheiro!... Virge Me!...
Moreno, alto, delgado; olho preto; nariz de homem O bagual agachou-se a velhaquear, e, pra peior ainda,
mandador; mos e ps de moa; tinha fora como quatro; em volta, enredando-se no lao, frouxo; o moo gineta-
bailarino, alegre, campeirao; e o corao devia ser-lhe o! fechou as chilenas e meneou o rebenque, de chapu
mui grande, devia encher-lhe o peito todo, de bom que do lado, numa pabulagem temerria, de guasca que s a
era. Deus, respeita!
Foi nesse apuro, que o touro carregou, e veio, de ln-
Dessa feita houve rodeio na estncia do Pavo; a es- gua de fora, berrando surdo... e entreparado, baixou a
tncia era na costa de dois rios; e tem muitos albardes cabea, retesando o cogote largo e ia a levantar a guam-
com mato, que eram a querncia da gadaria chucra. pada, quando, meio maneado no lao e ladeado por um
Mas, pra chegar l, havia que atravessar um santafezal sofrenao de pulso o bagual planchou-se... e o moo Tan-
cerrado, tiririca, atoleiros, juncais; um banhado brabo; do cou tambm a cado, preso pela perna, exposto,
l dentro que a gadaria alada vivia misturada com os entregue... O touro recuou um pouco, escarvou, meio
galheiros e os capinchos e os rates. danando, retesou os lagartos, numa fria de fora e fez
A gritos, a tiro e a cachorro tinha-se conseguido tocar a meno...
como umas pra mais de trs mil reses. A campeirada olhava, parada, vendo a desgraa vir...
66 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

Mas nisto, justo, justo quando o touro, balanceando chamando-se irmos; e assim juntos chegaram-se para
no ar, pareceu dar o pulo da carga, o Juca Guerra esteve- o cavalo tostado, quebrado dos encontros... zeram-
lhe em cima! Em cima! lhe umas festas de puro mimo e tristeza... e enquanto o
Foi como o trovo e logo o raio... pois como um raio o Juca, com a sua prpria mo sangrava o seu conana,
gacho carregou e atirou a montaria contra o touro! o moo Tando abraava a cabea inteligente do ete...
Oigal pechada macota! Correu o sangue, em borboto; e quando, esvado, o
O tostado arrebentou as duas paletas na encontrada tostado afroxou a fora e a respirao e o garbo, e foi
e caiu, sacudindo a cola, os olhos chispeando, de beio descaindo e ia a tombar, de vez, os dois amigos, lado a
enrugado e subido, de dor... Caiu, mas o touro, tambm. lado, ampararam-lhe a cabea... e devagarzinho, como
E tanto que atirou o seu pingao, de pechada feita e se fosse uma criana dormilona, deitaram-na bran-
certo de o escangalhar contra o touro, escorregou pela damente sobre os capins pro caso sobre um p de
garupa, e enquanto os dois brutos se batiam e enovela- malmequer branco, ramalhudo, que orejava ali, como
vam, o Juca j aliviava o companheiro, que apenas livre, num propsito.
pulou para o cupinudo, ainda meio azonzado do trom-
pao, manoteou-lhe nas aspas e torceu-lhe a cabea, que Coitado do ete!
cravou no cho, num pronto! O bicho pataleava, puxan- Mas como deix-lo viver, assim, arrebentado? Para
do a respirao forte, que ondulava, no arredondado da v-lo morrer de dores, inchado, com fome e com sede...
barriga. e antes disso serem-lhe os olhos vazados pelos urubus...
Aqueles, sim, eram dois torenas que se valiam! e os buracos deles, ainda vivos, virarem tocas das vare-
S ento que os vedores acudiram... mas foi para jas?!... No! Um gacho de alma no abandona assim o
aguentarem uma tirana de sotretas! comedores de car- seu cavalo: antes mata-o, como amigo que no emporca-
ne! maulas! vasilhas! capes!... e outros rebencaos de lha o seu amigo!
lngua, desses que a gente esparrama quando est de
marca quente... Vanc assuntou bem no conto?
Ora, agora, vamos ao m; o que merecia, de prmio,
E no meio daquele bolo de campeiros, sobre as ma- o Juca Guerra?
cegas pisadas, ao lado do touro arquejando e do cavalo Qual o mais valente? o tal fulano, da beira da praia, ou
gemente, os dois homens abraaram-se e beijaram-se, este da beira... da morte certa?
67 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Artigos de f
do gacho
Muita gente anda no mundo sem saber pra qu: vi- pergunta-lhe onde cou o baio?...
vem, porque veem os outros viverem. 11 Mulher, arma e cavalo do andar, nada de empres-
Alguns aprendem sua custa, quase sempre j tarde tar.
pra um proveito melhor. Eu sou desses. 12 Mulher, de bom gnio; faca, de bom corte; cavalo,
Pra no suceder assim a vanc, eu vou ensinar-lhe o de boa boca; ona, de bom peso.
que os doutores nunca ho de ensinar-lhe por mais que 13 Mulher sardenta e cavalo passarinheiro... alerta,
queimem as pestanas deletreando nos seus livres. Van- companheiro!...
c note na sua livreta: 14 Se correres eguada chucra, grita; mas com os ho-
mens, apresilha a lngua.
1 No cries guacho; mas cria perto do teu olhar o 15 Quando dois brincam de mo, o diabo cospe ver-
potrilho pro teu andar. melho...
2 Doma tu mesmo o teu bagual: no enfrenes na lua 16 Cavalo de olho de porco, cachorro calado e ho-
nova, que ca babo; no arrendes na minguante, que te mem de fala na... sempre de relancina...
sai lerdo. 17 No te apotres, que domadores no faltam...
3 No guasqueies sem preciso nem grites sem oca- 18 Na guerra no h esse que nunca ouviu as esporas
sio; e sempre que puderes, passa-lhe a mo. cantarem de grilo...
4 Se s maturrango e chasque de namorado, man- 19 Teima, mas no apostes; recebe, e depois assenta;
cas o teu cavalo, mas chegas; se fores chasque de vida ou assenta, e depois paga...
morte, matas o teu cavalo e talvez no chegues. 20 Quando stiveres pra embrabecer, conta trs vezes
5 A maior pressa a que se faz de vagar. os botes de tua roupa...
6 Se tens viajada larga no faas pular o teu cavalo; 21 Quando falares com homem, olha-lhe para os
sai ao tranco at o primeiro suor secar; depois ao trote olhos; quando falares com mulher, olha-lhe para a boca...
at o segundo; d-lhe um alce sem terceiro e ters cavalo e sabers como te haver...
para o dia inteiro.
7 Se queres engordar o teu cavalo tira-lhe um pelo
da testa todas as vezes da rao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8 Fala ao teu cavalo como se fosse a gente.
9 No te es em tobiano, nem bragado, nem mela- Que foi?...
do; pra gua, tordilho; pra muito, tapado; mas pra tudo, Ah! quebrou-se a ponta do lpis?
tostado. Amanh vanc escreve o resto: olhe que d para en-
10 Se topares um andante com os arreios s costas, cher um par de tarcas!...
68 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS
69 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

Batendo orelha!...
Nasceu o potrilho, lindo e gordo, filho de gua boa *
leiteira, crioula de campo de lei. Mal sarou da ferida o potro foi pegado: corco-
* veou, berrou; quebraram-lhe a boca a tires; dividi-
O guri era mimoso, dormindo em cama limpa e co- ram-lhe a barriga com a cincha; quis planchar-se, e la-
mendo em mesa farta. nharam-lhe as virilhas a rebenque e as paletas a roseta
-- de espora. Tiraram-lhe as ccegas... Ficou redomo.
J de sobreano fizeram uma recorrida grande, sen- *
taram-lhe uns pealos, apertaram-no pelas orelhas e O recruta marcou passo, horas, pra aprender; en-
pela cola e a marca em brasa chiou-lhe na picanha. trou na forma; aguentou descomposturas; deu umas
* bofetadas num cabo e gurniu solitria e guarda dobra-
Andaria nos oito anos quando meteram-lhe nas da, por quinze dias. Cortaram-lhe o cabelo escovinha
mos a cartilha das letras e o mestre-rgio comeou a e ficou apontado. Era o faxineiro do esquadro.
inchar-lhe as unhas, de palmatoadas. *
* Houve uns apuros de preciso... O rocim foi vendi-
O potrilho couceou na marca. O menino meteu fios do em lote, para o regimento.
de cabelo nos olhos da santa-luzia... *
* Tocou a reunir: era uma ordem de marcha, urgen-
Em potranco acompanhava a manada e retouava te. O faxineiro recebeu lana, espado e tercerola.
com as potrancas, sem mal nenhum.
* *
O rapazinho rezava o tero e brincava de escon- Quando a cavalhada chegou, o primeiro servio dos
der com as meninas... o que custou-lhe uma sapeca de sargentos foi assinalar os novos; era simples e ligeiro:
vara de marmeleiro. um talho de faca na orelha, rachando-a. Bagual, assim,
* virava reino.
Quando o potrilho foi-se enfeitando para repontar, *
o pastor velho meteu-lhe os cascos e mais, a dente, Quando tocou o bota-sela, o faxineiro estava na
botou-o campo fora: fosse rufiar l longe!... porteira, de bual na mo, esperando a vez. O laador
* laava, chamava a praa e esta enfrenava... e cada um
O gurizote, j taludo, quis passar-se de mais com roa o osso que lhe tocava.
uma prima...; o tio deu-lhe um ch-de-casca-de-vaca, Ch! Enfrena!...
que saiu cinza e fedeu a rato!... Foi o reino que caiu pro recruta.
*
O potro andava corrido, farejando... Mas nem uma --
petia arrastadeira de gua e poronguda, achou, para A se juntaram os dois parecidos, o bicho e o ho-
consolo da vida. T que o caparam. mem. E a sorte levou os dois, de parceria, pelo tempo
* adiante. Curtiam fome, juntos, cada um, do seu comer.
O mocito, que era pimpo, foi mandado encorpo- E sede. E frio. E cansao, mataduras e manqueiras;
rar. Sentaram-lhe a farda no lombo. cheiro de plvora e respingos de sangue, barulho de
70 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

msicas, tronar grosso e pipocar, nas guerrilhas. dro!


* *
E de sade, assim, assim... Um teve sarnagem, o O carregador levava dos fregueses descompostura,
outro apanhou muquiranas; se um batia a mutuca, o de criar bicho!
outro coava as pulgas. *
Quando, no vero, o reino pelechava, tambm o O reino deu em empacar.
faxineiro deixava de sofrer dores de dentes. *
* O carregador pegou a traguear.
Passados anos o mancarro j nem engordava *
mais, e todo ovado estava. O fiscal do regimento, sem O carroceiro um dia, furioso, meteu o cabo do relho
uma palavra de Deus te pague mandou vend-lo entre as orelhas do empacador e... matou-o.
em leilo, como um cisco da estrebaria. Um carroceiro *
comprou-o, por pataco e meio, com as ferraduras. A polcia uma noite prendeu o borracho, que re-
* sistiu, entonado; apanhou estouros... e foi para o hos-
Passados anos o praa aquele teve baixa, por inca- pital, golfando sangue; e esticou o molambo.
paz, com o bofe em petio de misria; e saiu da fileira
sem mais famlia e sem saber ofcio. Saiu com cinco
patacas, de resto do soldo, e sem o capote. Foi ento
ser carregador de esquina. O engraado que h gente que se julga muito su-
* perior aos reinos; e sabe l quanto reino inveja a
O reino apanhava do carroceiro, como boi la- sorte da gente...
71 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

O Menininho
do prespio
Olhe! A est um peo do major Vieira; jogo o pescoo rancho, e de noite nunca parava em casa...
se ele no lhe traz envite para ir l, hoje, festejar o Natal, Parece que eu estou lhe enredando o ras-
na estncia! tro, mas no stou, no; vanc escuite.
Eu sei!... Aquele gaucho buenao! que este Miguelo no era trigo limpo; e ti-
Eu, se fosse o patrozinho, ia. Ia, s pra ver o que nha uma lha que era uma criatura boa como uma
uma gente de devoo. santa, morocha linda como uma princesa. E vai, o
E que o seu major Vieira no era assim, no; pro desgraado obrigou a menina a casar-se com um sujei-
caso que ele, em moo, at que era um virado, da gente to sem eira nem beira e que diziam a boca pequena que
se benzer trs vezes! era parceiro nas velhacadas do Miguelo.
O major Vieira quando era cadete haraganeava muito Era um mais que mouro e meio corcunda e tinha um
pela rancheria dos postos. lanho grande entre a orelha e a nuca; e mal encarado,
A estncia era grande, e entre agregados e posteiros era.
havia um povaru; o patro velho, pai dele, era mui es- Amigo! A quincha dos ranchos esconde tanta cousa
moleiro e no gostava de, perto dele, ver ningum com como os telhados dos ricos!...
cara de fome. Marido e mulher davam assim uma ideia esquisita:
Mas o diabo era que o que o velho fazia com as mos vanc j reparou quando abre um cacho de or num je-
o cadete desmanchava coos ps... riv velho, de casca esbranquiada, cheio de talos secos
O mocito era abusador, e mais duma feita saiu ven- pendurados e um que outro pendo esapado, que j deu
tando de certos ranchos daqueles pagos... Sim, que um coquinhos?...
pai cria uma filha no pra carnia de gaudrios!... O jeriv uma arve tristonha, mas quando bota um
Por isso que j os antigos inventaram o casamento. cacho de or ca alegre, de enfeitada. Aquele pendo
amarelo, l em cima, chama os olhos da gente, parece
A divisa da estncia, no fundo, faz uma quebrada um favo de cera, de to limpo e dourado; chama as man-
forte, assim como o cotovelo do meu brao; nesta ponta daaias, os passarinhos, os mangangs, as joaninhas; d
aqui, onde est a minha mo, ca o lagoo das Lontras, e cheiro e doce; uma boniteza pra todos os viventes.
mais pra c, passa a estrada real. Assim era aquele casal: ele como o jeriv velho, ela
Em certos tempos a gadaria pegava a costear o lagoo como um cacho de or...
e andando, andando, entrava na estrada e... adeus! Ela chamava-se nh Velinda; e chorava muito, s ve-
Assim perdeu-se numa primavera uma ponta de no- zes.
vilhos que se evaporaram como sereno... Por qu? Quem sabe l....
Foi um estafaru, na estncia, por causa disto; o pa- Depois daquele sumio dos novilhos o cadete Vieira
tro velho cou buzina com o capataz, que relaxou os passou a recorrer o campo por aquelas bandas; a bole-
repontes, e quase mandou lonquear um certo Miguelo, ar avestruzes por aquelas vrzeas; a correr veados por
que passava todo o santo dia lagarteando na reversa do aqueles meios; a caar mulitas naquela costa, e at numa
72 CONTOS GAUCHESCOS - 100 ANOS

noite de breu arranjou uma perdida magine! mais va- As mos se encontraram... e num redepente, num
queano que sorro! , mas perdida foi que soube rumbear silncio, num tiro das suas almas, na pressa e no lus-
sobre o rancho do Miguelo... co-fusco, perto da gentama, numa relancina de coris-
co, as duas bocas famintas se encontraram sem mer-
Cousas de rapaz; que a nh Velinda, essa, era de con- mar um no (...) e um beijo um beijo, que jurou pelos
ana. dois, para toda a vida, um beijo s derrubou todas as
L porque era moa, quase uma criana perto do ma- negaas, como uma represa de aude aluda derruba-
rido, l por isso, no era motivo pra qualquer um chegar- da por uma muita descida de guas...
se de bualete em mo, como se faz pra uma redomona, V vanc, a gente sabe falar, dizer muitas enredices
pra amanosear-lhe desde a tbua do pescoo at as an- adocicadas, mas s vezes a palavra nem d pra partir...
cas... e caladito no mais, um simples beijo, largado de tron-
Mas o cadete gostava da moa numa paixo de ver- co, chega ao lao, folheirito, de rebenque alado! Uma
dade, diferente de quantas calaveiradas estava avezado bicota, perigo de respeito!...
a fazer. Pobres! Nesse passo cruzou na mesma porta o Mi-
Era uma adorao, quase um medo de ofender a guelo e bispou o caso e decerto j lo foi xeretear ao
querida do seu corao; perdia a voz pra falar com ela, genro e atossic-lo, mussitando-lhe maldades...
enredava-se nas esporas, perdia o entono de todo o seu
jeito, e todo ele vivia s nos olhos quando atentava na Mas logo escancaram as janelas e a claridade da sala
formosura de seu rosto. alumiou o terreiro; foi um alarido de contentamen-
Entrementes foi acabando o ano e j era sobre o Na- to, todos se ajuntaram e a sia dona puxando a ponta
tal. entrou, para principiar o rosrio. E aquele bando de
E vai a famlia do patro velho armou um prespio gente entrou e foi-se acomodando, olhando com ar de
na sala grande da estncia; e ele mesmo mandou avisar o riso pasmado, toda s dizendo: o prespio! o prespio!
vizindrio todo que a sia dona convidava para se cantar o prespio!
um tero de festa, na noite santa.
E veio tudo, velhada e crianas, moada, namorados, Fazia a modo uma ramada no alto de uns cerritos,
e at alguns andantes, que estavam de pouso, caram, e ngindo grotas e sanges e umas reboleiras; havia
todos pra louvar a Deus na noite mais pequena do ano. esparramados uns ALIMAIS entre boizinhos e ovelhas,
de brinquedo e outros enfeites, e mais uns gures mui
O cadete andava no meio do povo caosta, danarino calamistrados, de coroa, que pareciam reis e pro caso
e pisa-ores, mas no que chegou a gente do Miguelo j um, que era negro retinto, era o mais empacholado. E
se foi pondo como um cu amontoado, emburrado, de perto destes, sobre a ponta do prespio estava ento a
dar nas vistas. Senhora Virgem e o Senhor So Jos, e entre eles, aca-
Houve jantarola e doaria, na sombra das figuei- mado numas palhinhas de milh e uns musgos e umas
ras. penugens estava o Menininho Jesus, ruivito e rosado,
Escureceu; a sala grande estava fechada e as moas nuzinho em pelo, pro caso como uma criancinha que
da estncia l dentro, preparando as luminrias; en- no tem pecado por mostrar as vergoinhas do seu cor-
quanto o velho e a sia dona pauteavam com a gente si- pinho de inocente.
suda, embaixo da ramada grande, em frente da casa, a Todos se ajoelharam de roda, mas foi nessa ponta
gurizada corria na pega dos vaga-lumes, rodando por do prespio que a nh Velinda ajoelhou-se; e no costa-
cima dos cachorros ou fazendo provas de burlantins, do dela, como um precipcio ou como um encorrenta-
nos cabealhos das carretas; do galpo vinha o zun- do, a amoitou-se o cadete Vieira, talvez at para dar
zum da peonada; na sombra do campo no se via nada, ao seu peito o resguardo dalgum perigo...
mas de l vinham relinchos e mugidos, CRACRS das
corujas e UAIS!... dos graxains... No lhe conto nada!... Quando pegou a cantoria do
E no ar, como uma cerrao que no se via, andava rosrio e no cantante da reza a gente se foi enquarte-
o fartum dos churrascos. ando e emparelhando as vozes, que era uma boniteza
Por um segredo do destino a sia dona mandou o de se ouvir, por a os olhos dela estavam como amarra-
cadete ver se as luminrias estavam ou no prendi- dos no prespio, mas olhos dele estavam no rosto dela
das e vai, o moo, no entrar a porta, topou de cara como se a estivesse o prprio prespio, com suas ve-
a cara com a nh Velinda que saa, justamente para linhas e prateados e bichinhos mimosos...; era at um
vir chamar os donos da casa; toparam-se as criaturas e pecado do inferno, aquela maneira de adorar gente, ali
miraram-se, num claro que s eles viram... assim, nas barbas dos santos e da Senhora Virgem e do
73 DIRIO POPULAR - 122 ANOS

seu Menino!... Menino Jesus, como uma defesa... e a no regao deli-


cado ficou, como um dono na sua casa...
Mas porm, l da porta, outro olhar raiado de san- E o faco matador sentou, tironeando... depois re-
gue estava vendo tudo; por certo que alguma loucura cuando, MINUINDO, caiu mermado, malseguro na mo
de cabea atacou aquele cristo velho, porque, num sem fora, do brao sem vontade, e o cuerudo aquele
soflagrante, sem um Deus te salve! o aflito aquele deu costas e se botou porta fora, e o Miguelo com ele,
meneou os passos, derrubando gente, e logo o faco boquejando.
relampeou na direitura do corao de nh Velinda!... Tempos depois se soube que lo mataram num en-
Houve um grito de espanto pro mode o desaforo trevero, numa bochinchada de carreiras.
do desatinado. Jeriv torto no d ripa!...
Jesus!..., foi o grito de todas as bocas.
Os velhos l ouviram do cadete e de nh Velinda o
Ah! patrozinho!... Olhe que s vezes, na luz das que havia, e l arrumaram as cousas.
velas bentas se passam cousas de deixar um golpea- O que le conto que o seu major Vieira, ainda em
do qualquer mais aplastado que mancarro reino em cadete, se casou com a nh Velinda e que aquele tal
mos de recruta... Menininho Jesus ainda hoje o figuro do oratrio e
o mesmssimo do prespio que, h mais de cinquenta
Quando a ponta do ferro matador estava a uma anos, se arma sempre na estncia, no festo do Natal.
mo travessa... a quatro dedos s da carne macia, a
credo! louvado seja Deus! , a rolou da sua caminha No lhe parece que houve um milagre? Claro! Foi
de milh... rolou e caiu no boleado do seio da moa, na por causa do Menininho que... Se o diabinho to mi-
canhadita dos dois, caiu no regao de nh Velinda o lagroso!...

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