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Ecologa del Paisajes y Regiones

TEMA 5: Ecoregiones
Ricardo Grau

RESUMEN

(1) Las Ecoregiones son reas geogrficas relativamente extensas y homogneas en trminos
de ambiente biofsico y uso del territorio.

(2) A nivel mundial las ecoregiones (varios cientos) pueden agruparse en algo mas de 10
grandes biomas.

(3) En Argentina, las ecoregiones estn fuertemente basadas en las provincias fitogeogrficas
de Cabrera.

(4) En el resto de la Argentina (exceptuando el NOA) las ecoregiones incluyen los bosques
Andino Patagnicos (fro hmedo), la Estepa patagnica (fro seco), la Pampa (templado
hmedo), el Espinal (templado seco), el Chaco hmedo (subtropical estacional), y la
Selva Misionera (subtropical hmedo).

(5) Las ecoregiones del NOA (que se extienden a otras regiones del pas) incluyen las Yungas
(bosques de laderas hmedas), El Chaco seco (bosques de llanuras y montaas
semiridos), el Monte de valles y bolsones (desiertos de valles intermontanos), la Puna y el
Altoandino (arbustales y praderas de alta montaa).

(6) Los cambios de uso del territorio en el NOA estn caracterizados por la urbanizacin
poblacional, la expansin de la agricultura en zonas aptas para tecnologas modernas (e.g.
granos en la selva pedemontana y el sector occidental del Chaco; cultivos bajo riego en el
monte); y una desintensificacin del uso antrpico en zonas marginales para la agricultura
y la ganadera.

5.1 Definicin y antecedentes de las ER

Las ecoregiones son reas geogrficas relativamente extensas (e.g. decenas o cientos
de millones de hectreas) y relativamente homogneas en trminos de ambiente fsico, biota y
uso antrpico. La definicin de ecoregiones tipicamente se basa en unidades fisonmicas y
florsticas de vegetacin, por lo que se relaciona con el concepto de bioma y con el de
provincia fitogeogrfica. Por lo general las ER son subdivisiones de los grandes biomas, y
cada ER tiene continuidad geogrfica. Mientras que a nivel mundial pueden identificarse unos
8-10 biomas, se definen varios cientos de ER. Las ER son utilizadas para planificacin
conservacionista.
Entre los antecedentes de definicin de ER en Sudamrica se destaca la definicin
unidades biogeogrficas de Cabrera. Esta clasificacin combina criterios ambientales,
fisonmicos y biogeogrficos para construir un esquema de Regiones, Dominios, Provincias y
Distritos (Cuadro 5.1)
Las dos regiones son definidas en trminos de su origen biogeogrfico: Neotropical y
Gondwnico. El dominio subantrtico tiene afinidades florsticas con Australia y Nueva
Zelanda, e incluye una sola provincia (Subantrtica o Bosques Andino-Patagnicos), de clima
fro/templado hmedo. La regin Neotropical incluye tres dominios: Andino-Patagnicos
(tundra y estepas fras), Chaqueo (rido y semirido subtropical y tropical) y Amaznico
(hmedo tropical).

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5.2. Ecoregiones de Argentina

En Argentina, las provincias fitogeogrficas de Cabrera son la base para definir las
Ecoregiones. Estas ER incluyen

5.2.1 ER del resto de Argentina (excluyendo las ecoregiones del NOA)

i) Bosques Andino-Patagnicos (Provincia Subantrtica de Cabrera). Dominado


por bosques de Nothofagus, conferas australes (Austrocedrus, Fitzroya,
Podocarpus, etc) y otros gneros gondwnicos (Drymis, Weinmania, Roupala),
tambin incluye elementos neotropicales principalmente caractersticos de los
Andes (Chusquea, Blepharocalix, Azara). El Clima es fro-hmedo con mayores
precipitaciones en el invierno. Los suelos, la topografa y el rgimen de disturbios
es fuertemente influido por la actividad volcnica, al igual que por glaciares y
avalanchas. El fuego es un disturbio importante y dado que las tasas de
regeneracin son lentas, muchas de las comunidades pueden ser consideradas
bosques secundarios, aunque pueden alcanzar hasta milenios de edad. El uso
antrpico incluye agricultura, ganadera y explotacin forestal, pero es la ER que
mas ha sido puesta en uso conservacionista.
ii) Estepa patagnica. Dominado por pastizales de gramneas (Festuca, Stipa) y
arbustos (e.g. Mulinum), con afinidades con los pastizales andinos y de las sierras
pampeanas. Clima fro semirido. Topografa de llanuras y mesetas. El uso
antrpico es principalmente ganadero con agricultura en pocos valles con
irrigacin.
iii) Pampa. Pastizales (Festuca, Stipa, Paspalum, etc), altamente transformado a
agricultura y ganadera extensiva. Las reas mejor conservada incluyen zonas
deprimidas (E.g. depresin del Salado) o montaosas (Sierra de la Ventana y
Tandil). Inundaciones, fuego y pastoreo son los disturbios histricos. El clima es
relativamente hmedo y templado; y los suelos son profundos con alta fertilidad.
iv) Espinal. Incluye sabanas con pastizales de gramneas y bosquecillos dominados
por el gnero Prosopis (Caldn, andubay, Algarrobo). Clima templado semirido.
Altamente transformado por ganadera y agricultura intensiva en las zonas ms
hmedas. Fuego, pastoreo e inundaciones dominan el rgimen histrico de
disturbios.
v) Chaco Hmedo (Distrito Chaqueo Oriental). Incluye el sector ms hmedo de los
bosques subtropicales estacionales dominados por quebrachos (Aspidosperma y
Schinopsis); y comunidades inundables como los palmares (Copernicia, Butia),
esteros y bosques de galera del Paran (separados como otras ecoregiones).
Inundaciones y fuegos son disturbios caractersticos y en las zonas menos
inundables la agricultura ha reemplazado fuertemente este ambiente, mientras la
ganadera extensiva y la explotacin forestal de quebrachos y algarrobos ha
degradado severamente estos bosques.
vi) Selva Misionera (Provincia Paranaense, Foresta Atlntica). Es la ER con mas
biodiversidad de Argentina, siendo uno de los sectores mas extensos y mejor
conservados del bosque Atlntico que se extiende por Brasil. Los bosques incluyen
muchos linajes tropicales (e.g. Cecropia, Lauraceas, Rubiaceas, Piperaceas,
bambuceas, etc) y algunos gondwnicos (e.g. Araucaria, Podocarpus). Clima
subtropical hmedo, suelos cidos. Tiene fuerte explotacin forestal y
transformacin a plantaciones, principalmente de Pinos. La agricultura en
expansin incluye T, Yerba Mate, y Tabaco entre otros cultivos. En los ltimos
aos se han creado muchas reas protegidas y el uso turstico se ha
incrementado.

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5.2.2. Ecoregiones del NOA

El Noroeste Argentino tiene un clima subtropical con rgimen monznico de


precipitaciones (inviernos secos, veranos clidos y lluviosos). La topografa define grandes
variaciones en temperaturas y precipitaciones que son la causa de las distintas ER.
Probablemente asociado al cambio climtico global, durante las ltimas dcadas las
precipitaciones en la regin se han incrementado.

5.2.2.1 Yungas y pastizales de neblina (Laderas hmedas). Las Yungas se distribuyen


en el pedemonte y laderas orientales hmedas de los cordones montaosos. Incluyen las
mximas precipitaciones del NOA, y en consecuencia la mxima biodiversidad. Tienen
suelos levemente cidos y con mucha materia orgnica. Pueden reconocerse distintos
pisos altitudinales.

i) La selva pedemontana (Distrito de las Selvas Pedemontanas) se ubica en las llanuras,


ha sido fuertemente transformada a agricultura (Citrus, Caa de azcar, horticultura). Tiene
afinidades florsticas con bosques estacionales del trpico (e.g. Cerrado, Chiquitano). La
estructura es dominada por rboles de los gneros Anandenanthera, Phyllostillon,
Callicophylum, Astronium. Los suelos son muy frtiles y es el sector menos conservado y
mas amenazado de las Yungas.

ii) El Bosque Montano Inferior (Distrito de las Selvas Montanas) se extiende en las
laderas hmedas orientales de las sierras pampeanas y la cordillera oriental,
aproximadamente entre los 600 y los 1600 m. Es la zona con mayores precipitaciones (>
2000 mm anuales). Tiene fuertes afinidades florsticas con los bosques de los Andes
tropicales, destacndose entre los rboles las lauraceas (Cinammomum, Ocotea,
Nectandra), Mirtceas (Eugenia, Myrcianthes, Blepharocalyx), Leguminosas (Tipuana),
Meliceas (Cedrela) y en el sotobosque las Rubiaceas, Melastomatceas y Piperceas.
Los deslizamientos de ladera, floracin de bambes y cada de rboles caracterizan el
rgimen de disturbios. El uso antrpico es relativamente menor, con algo de ganadera,
exploracin forestal selectiva sobre pocas especies (Cedrela, Juglans), y hacia el lmite con
Bolivia, Agricultura migratoria.

iii) Bosque montano superior (Distrito de los Bosques Montanos). Es progresivamente


ms simple, ms rido y fro, y con ms influencia de fuego y pastoreo. Tienen fuerte
incidencia de neblinas por lo que son muy ricos en epfitas. Se extiende entre los 1600 y los
2700 m, como un mosaico de bosques simples de Alnus acuminata y Podocarpus
parlatorei y comunidades boscosas mas diversas donde se suman Ilex argentina, Juglans
australis y varias Myrtceas. En el mismo nivel altitudinal, hacia sectores ms ridos, se
encuentran los

iv) Pastizales de neblina. Dominados por gramneas (e.g Festuca, Deyeuxia), tienen
afinidades florsticas con los pastizales de las sierras de Crdoba y Buenos Aires; y con los
pramos de los Andes tropicales. Tienen mucha incidencia de neblinas, y el rgimen de
disturbios es dominado por fuego, pastoreo y deslizamientos de ladera.

5.2.2.2. Chaco (Bosques subtropicales secos). Se encuentran por debajo de los 2000 m.
en condiciones intermedias de humedad, y las mximas temperaturas estivales. Estn
caracterizados por un estrato arbreo dominado por los Quebrachos colorado (Schinopsis
spp) y blanco (Aspidosperma); un estrato de arbolitos (Prosopis spp, Capparis, Cercidium,
Ruprechtia, Ceiba), y un estrato de arbustos espinosos entre los que se destacan las
zigofilacias, leguminosas y cactceas. Los suelos se originan en sedimentos elicos e
hdricos, dado por los paleocauces de los grandes ros que cruzan la llanura (Pilcomayo,
Bermejo, Salado, Dulce). En zonas mas arenosas, son comunes los pastizales y sabanas,
que en el perdo pre-europeo) pueden haber sido mas extensos. En zonas deprimidas se
encuentran suelos salinos, con vegetacin dominada por Quenopodiaceas, como las
extensas salinas de Ambargasta y Santiago.
Histricamente el fuego ha sido un disturbio de gran importancia, especialmente en las
sabanas. El uso antrpico se caracteriza por ganadera extensiva, extraccin de madera

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(e.g. postes de quebracho, algarrobos), y lea (quebracho, carbn), y una creciente
expansin de la agricultura (soja, porotos, trigo, maz, crtamo, algodn, garbanzos).
En las zonas montaosas, se ubica el Chaco serrano, con especies propias como el
Horco Quebracho (Schinopsis hankeana) y Cochlospermum sp; y con afiniades florsticas
con los sectores ms ridos de las Yungas.

5.2.2.3. Monte de valles y bolsones (Monte y Prepuna). Por debajo de los 300 mm de
precipitaciones anuales (ocasionalmente hasta menos de 100mm), incluyen vegetacin de
desiertos, dominadas por arbustos de leguminosas (Cercidium, Zucagnia), Zigofilceas
(Larrea, Plectocarpa, Bulnesia), y Cactceas (Trichocereus, Opuntia). En el NOA, estas
condiciones climticas ocurren en valles intermontanos situados al oeste de los cordones
montaosos. En zonas deprimidas salinas se desarrollan comunidades halfitas similares
a las del Chaco, y en zonas con napa fretica alta se encuentran bosques de Prosopis y
pajonales de Sporobolus sp. En las zonas de mas altura y con mas pendientes tienen
mayor importancia relativa de cactceas, compuestas y bromeliceas epilticas, y ha sido
considerado por algunos autores como una unidad fitogeogrfica diferente: la Prepuna.
El uso antrpico es el pastoreo (principal disturbio), principalmente con caprinos que se
desarrolla de manera extensiva; la extraccin de lea es generalizada, la agricultura se
concentra en valles con riego, y la exploracin forestal se restringe a los bosques de
Prosopis.

5.2.2.4. Puna y Altoandino. Estos ambientes fros y secos se extienden por encima de los
3000-3500 m. La puna se caracteriza por un mayor dficit hdrico, dominada por
comunidades arbustivas de Parastrephia, Adesmia, Galinzoga, comunidades de arbolitos
como Polylepis tomentella o Prosopis ferox, y comunidades halfitas en depresiones. El
altoandino, en condiciones ms hmedas, se caracteriza por comunidades de gramneas y
plantas en cojn (Azorella, Oxalis). En zonas deprimidas con buen drenaje se localizan las
vegas, dominadas por ciperceas y juncceas, caracterizadas por suelos orgnicos.
El uso antrpico se caracteriza por pastoreo extensivo (ovinos y camlidos), extraccin
de lea y la agricultura es muy limitada para consumo domstico en reas peri-domsticas.
El viento y las heladas con factores ecolgicos importantes; el fuego se restringe a los
pastizales mas productivos, mientras que la actividad glaciar del pasado tiene influencia en
la sucesin ecolgica debido a la lentitud de los procesos de colonizacin.

5.2.3. Cambios de uso del territorio en las Ecoregiones del NOA. Las tendencias en
cambio de uso del territorio del noroeste argentino varan entre Ecoregiones.
En la zona de alta montaa (Puna y Altoandino) se observa durante las ltimas
dcadas una reduccin del pastoreo y la poca agricultura, principalmente debido al
importante proceso de emigracin poblacional.
En los valles secos (Monte de Valles y Bolsones) se observa una expansin de la
agricultura bajo riego (e.g. cultivos de vid, frutales y hortalizas), asociado a la mejora de la
tecnologa de riego (e.g. por goteo) y a la reduccin de los campos de forraje debido a la
disminucin del ganado.
En las Yungas y laderas hmedas se observan dos procesos contrastantes. En las
laderas (pastizales de neblina, bosques montanos) se observa una reduccin de la
poblacin rural y del pastoreo, lo que, posiblemente asociado al aumento regional de las
precipitaciones, ha favorecido la expansin de los bosques. Por otra parte, en las selvas
pedemontanas, la agricultura contina expandindose para cultivos de granos, caa de
azcar y ctricos.
Mientras el Chaco serrano no muestra grandes cambios de uso del territorio, el chaco
occidental es posiblemente la ecoregin mas dinmica, principalmente debido a la
acelerada expansin de la agricultura moderna, liderada por el cultivo de la soja.

5.3. Bibliografa de Referencia

Cabrera AL. 1976. Regiones Fitogeogrficas Argentinas. ACME.

Brown AD, Martinez-Ortiz U, Acerbi M, Corcuera J. 2006. La Situacin Ambiental Argentina


2005. Fundacin Vida Silvestre Argentina.

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Cuadro 5.1

Regin Neotropical
Dominio Andino-Patagnico
Patagonia
Altoandino
Puna
Desierto

Dominio Chaqueo
Caatinga
Cerrado
Chaco
Chile Central
Monte
Prepuna
Espinal
Pampa
Sabana

Dominio Amaznico
Yungas
Atlntica
Choc
Amazonia
Guayanas
(Pramo)

Regin Subantrtica
Dominio subantrtico
Provincia Subantrtica (Bosque Templados Patagonia)

Cuadro 5.2. Superficie y nivel de proteccin de las ecoregiones Argentinas.

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Puna yungas Chaco seco
Monte
valles Chaco hmedo

Selva
Misionera Esteros
Ibera
Altoandino

Delta
E islas
pampa

Espinal

Bosques Monte
Estepa
patagnicos llanuras
patagnica

Figura 5.1. Ecoregiones de Argentina

Figura 5.2. (a) Ecoregiones del NOA, (b) unidades administrativas (departamentos),
clasificados de acuerdo a su ecoregin dominante.

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Ecorregiones del NOA
altitud
1- Monte Mvb
2- Prepuna CH
3- Chaco serrano ch
4000 4- Chaco semirido
5 5- Puna AP
6
6- Altoandino
3000 7- BM superior yungas
8- BM inferior
2 10
9 B pedemontano Y-Ama
2000 7
10- pastizales
3

8
1000 1

4 9

300 600 900 1200 1500


Precipitaciones

Figura 5.3. Distribucin de las ecoregiones del NOA en el gradiente de precipitaciones y altitud
de la regin.

Figura 5.4. Cambios en las poblaciones rural y urbana en cuatro regiones ecolgicas del NOA
(por explicacin ver figura 5.2)

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Figura 5.5. Cambios en la superficie de agricultura y pasturas artificiales (por explicacin ver
figura 5.2)

Figura 5.6. Cambios en ganado (por explicacin ver figura 5.2)