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Ciencia Ergo Sum

Revista cientfica multidisciplinaria de la


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
ergo_sum@coatepec.uaemex.mx
ISSN 1405-0269
MXICO

2001
Andrs Medina Hernndez
ALFONSO VILLA ROJAS, EL ETNGRAFO
Ciencia Ergo Sum, julio, volumen 8, nmero dos
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico
pp. 214-224.

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y El Caribe


Ciencias Sociales y Humanidades
http://redalyc.uaemex.mx
Alfonso Villa Rojas, el etngrafo
ANDRS MEDINA HERNNDEZ*

Recepcin: 25 de enero de 2001


Aceptacin: 26 de febrero de 2001

E
n la formacin de antroplogos la eficacia de las tcnicas desarrolla- etngrafo, cuando realiza su trabajo de
profesionales en Mxico, un re das, as como el reconocimiento de la campo bajo la mirada atenta de Robert
querimiento importante consis- trama del poder en la que se inscribe Redfield y con un manejo explcito de
te en realizar trabajo de campo tan in- el investigador como persona, la inves- tcnicas y mtodos de investigacin.
tenso y amplio como sea posible. Esta tigacin, los diversos personajes con los As pues, aludir a su experiencia for-
experiencia debe ser tomada con una que se interacta institucionalmente mativa y a los resultados ms inmedia-
actitud de compromiso social hacia las para hacer posible el trabajo las pobla- tos de sus investigaciones, y bosqueja-
poblaciones en las que se trabaja, fun- ciones en las que se reside e investiga. r la trama institucional y poltica en la
damentalmente pueblos indios y otros Con el nimo de estimular esta re- que se inserta, lo cual permite otra lec-
sectores sociales marcados por la po- flexin y asumir explcitamente las par- tura de su etnografa.
breza y la marginacin. Manuel Gamio ticularidades de nuestra tradicin aca-
estableci esta orientacin desde prin- dmica, el propsito de este ensayo es I. Una vida larga
cipios del siglo veinte en el marco ideo- realizar una breve incursin en el tra-
lgico del nacionalismo de la Revolu- bajo de don Alfonso Villa Rojas, uno Carecemos de una biografa de don
cin Mexicana; ha seguido diversos cau- de los ms destacados antroplogos Alfonso Villa Rojas. Su vida larga (1897-
ces, desde el discurso indigenista articu- mexicanos del siglo veinte, particular- 1998) le permiti una intensa partici-
lado a la poltica social del Estado na- mente por su decidido compromiso con pacin en numerosas instituciones de
cional hasta el activismo radical maosta el indigenismo integracionista y con una Mxico y Estados Unidos, desde las
de los aos setenta. orientacin terica funcionalista, adqui- cuales ejerci una notable influencia en
Es indudable, entonces, que existe rida por su formacin en la Universi- los investigadores jvenes; porque si
una larga y densa tradicin etnogrfica dad de Chicago, en Estados Unidos. bien tena una esplndida formacin
que ha dotado de un estilo propio a El nfasis del ensayo est puesto en terica, no se mostr identificado abier-
nuestras investigaciones antropolgicas; el trabajo de campo desarrollado por tamente con una u otra corriente. Su
sin embargo, atentos a los resultados y Villa Rojas en Quintana Roo y Chiapas, influencia procede ms bien de su en-
a las definiciones de posiciones teri- donde realiz investigaciones que le seanza y de las amenas y eruditas con-
cas y polticas, hemos dejado de lado permitieron contribuir sustanciosa- versaciones sostenidas con colegas y
la reflexin metodolgica, es decir, el mente a la etnografa de los pueblos alumnos. Era un profesional al da, bien
recuento y anlisis de las estrategias de indios mexicanos. Aun cuando cono- informado; disfrutaba ampliamente
investigacin en el trabajo de campo, cemos sus trabajos ms importantes, narrando sus experiencias de campo y
* Instituto de Investigaciones Antropolgicas, UNAM. poco es lo que se ha incursionado en con aquellas personalidades que haba
Circuito exterior, CU. Mxico, D.F. C.P. 04510. esta primera etapa de su vida, la del conocido en las diferentes instituciones

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por las que cruz. Describa vivamente Reacomodo de Poblacin en 1952- dos con el novedoso campo de la
sus impresiones personales sobre Rad- 1953, aunque en sentido estricto haba cosmovisin mesoamericana.
cliffe-Brown durante su estancia en la ingresado en 1947, cuando cambia su En un magnfico texto que prepara
Universidad de Chicago, comentaba sa- condicin de investigador de la Carnegie villa para una de las reuniones organi-
brosamente su amistad cercana con el Institution de Washington (CIW)a la de zadas por la Wenner Gren Foundation
filsofo ingls Bertrand Russell y sus investigador y funcionario de un orga- en Burg Wartenstein, Austria, (Villa
conversaciones con B. Malinowski, de nismo gubernamental. Rojas, 1979), hace una sustanciosa re-
quien por cierto reconoca la particular Comienza en 1947 su carrera de fun- flexin sobre su experiencia como tra-
conjuncin de genio y soberbia, como lo cionario indigenista. Luego de su estan- bajador de campo, respondiendo as a
anota en relacin con la triste experien- cia en el INI, se integra al Instituto la propuesta central que se hace a los
cia de Julio de la Fuente quien tuvo que Indigenista Interamericano (III), en el participantes en el simposio sobre las
padecerlo en las investigaciones realiza- que ocupa el cargo de Jefe del Depar- implicaciones metodolgicas y tericas
das en Oaxaca (Villa Rojas, 1979: 63). tamento de Investigaciones Antropol- de las investigaciones de largo plazo,
En fin, Villa Rojas estaba lleno de gicas en los aos sesenta. En 1965 la- lo que en el caso especfico de Villa
ancdotas y de comentarios agudos, bora como profesor husped en la Uni- Rojas alude a su trabajo en Yucatn y
marcados frecuentemente por una fina versidad de Harvard, y durante los aos Chiapas, es decir, el rea maya de la
irona. Gustaba de presentarse con sen- 1977-1978 se desempea como inves- Repblica Mexicana.
cillez y modestia, aunque, por otro lado, tigador en el Research Institute for the Alfonso Villa Rojas nace en la ciu-
era profundamente institucional: de- Study of Man de Nueva York. A partir dad de Mrida, Yucatn, el 31 de ene-
fenda a capa y espada el indigenismo de 1980 ingresa como investigador al ro de 1897. La referencia a este ao
gubernamental y tena una abierta sim- Instituto de Investigaciones Antropo- aparece en el texto anteriormente ci-
pata por la cultura y las instituciones lgicas, de la UNAM, participando en el tado cuando afirma:
de los Estados Unidos. Yo le conoc el Programa de Doctorado en Antropo- My first meeting with Redfield
15 de julio de 1958 en Na-Bolom, la loga, cierra su estancia en 1987. De occurred in Chichen Itza, where he
casa de Gertrude Duby y Franz Blom, 1971 a 1976 fue subdirector del INI, arrived in 1930, when I was barely
en San Cristbal de Las Casas, Chiapas, cuando lo encabezaba el Dr. Gonzalo 33 years old (Villa Rojas, 1979: 47).
en el da en que comenzaba una Me- Aguirre Beltrn. No obstante, en las semblanzas se
silla Redonda Chiapaneca organizada Este es, desde luego, un esquema muy remite al ao de 1906 como el de su
por Norman A. MacQuown, del De- general de la vida y obra de Villa Rojas, nacimiento; incluso se hace referencia
partamento de Antropologa de la Uni- basado en las semblanzas publicadas al hecho de que tuvo que abandonar
versidad de Chicago, y por el Centro hasta ahora (Aguirre Beltrn, 1985; los estudios universitarios y dedicarse
Coordinador Indigenista Tzeltal-Tzotzil, Len Portilla, 1978; Morales Mendoza, al magisterio, lo cual hace suponer una
del Instituto Nacional Indigenistas 1988; Lpez Snchez, 1992; Robertos ms temprana edad. Sin embargo, su
(ININ). Asistamos como estudiantes de Jimnez, J.C. y R. Romero Mayo 1998; propia afirmacin corrige esas suposi-
la Escuela Nacional de Antropologa e Navarrete, 2000). Mi inters, sin em- ciones. De cualquier modo resulta im-
Historia (ENAH) Roberto Escalante y bargo, est ubicado en el trabajador de portante su afirmacin sobre su encuen-
yo, que cursaba el segundo ao de la campo, en las condiciones en las que tro con Robert Redfield, pues a partir
carrera de etnologa ; ambos estbamos realiza sus investigaciones y en los re- de entonces su vida da un viraje que lo
incorporados al Proyecto Man-in-Na- sultados publicados en sus textos conducir a la investigacin cientfica.
ture, de la Universidad de Chicago para etnogrficos. De ah que resulte signifi- En efecto, se incorpora al proyecto et-
realizar trabajo de recoleccin de da- cativo, el ensayo publicado en 1947 en nogrfico que iniciaba la ( CIW ) en
tos lingsticos. American Anthropologist, pues cierra de Yucatn bajo la direccin de Redfield.
Alfonso Villa Rojas era entonces di- alguna manera la etapa del etngrafo, Desde 1927, Villa Rojas era maestro
rector del Centro Coordinador Tzeltal- colaborador de Robert Redfield, y co- rural en la comunidad maya de Chan
Tzotzil, puesto que ocupaba desde 1955. mienza la del investigador y funciona- Kom, cercana a la zona arqueolgica
En 1952, Alfonso Caso lo invit a in- rio de la poltica indigenista, lo que ma- de Chichn Itz. A este lugar llega lue-
corporarse al INI, mientras trabajaba en durar, en el ltimo tramo de su vida, go de haber tenido una educacin es-
la Comisin del Papaloapan, en la que como el autor de sntesis etnogrficas y merada y haber despilfarrado su heren-
ocup el cargo de Jefe de la Oficina de de diversos ensayos tericos relaciona- cia, como alguna vez me lo relat.

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En la hacienda de Chichn Itz te- cin de Villa Rojas, quien se adscribir entonces su residencia en el paraje de
na sus instalaciones, por esos aos, el al campo de la antropologa social. Yochib, situado en lo alto de la sierra
proyecto arqueolgico de la CIW, diri- En 1934, como parte de su forma- en una zona limtrofe con las comuni-
gida por Sylvanus G. Morley. cin acadmica, Villa Rojas realiza una dades de Tenejapa y Cancuc. All per-
Una circunstancia fortuita, su viaje prctica de campo entre los indios manece de mayo de 1942 a abril de
a Chichn como acompaante del Modoc de Spragne River, en Oregon; 1943 y de diciembre del mismo ao a
inspector escolar, le hacen conocer sin embargo, las dificultades que en- junio de 1944.
y trabar amistad con Morley. ste frenta para desarrollar su investigacin Para 1947, Villa Rojas renuncia a la
insina y gua, en el gusto por la his- entre indios profesionales, harto ha- CIW y se incorpora al Proyecto de la
toria maya, al maestro rural, al pun- bituados al trabajo de los antroplogos, Cuenca del Papaloapan, iniciando una
to de convertirlo en asiduo visitante le llevan a suspenderla, por razones de carrera burocrtica vinculada a la po-
del campamento y de su staff. Por salud mental, arguye, y decide en- ltica indigenista que le lleva a ocupar
fortuna, Villa, adems del castella- tonces hacer por su cuenta un recorri- diversos cargos directivos, como ya lo
no materno y el maya yucateco que do por los pueblos indios del suroeste anotamos antes. Cierra su etapa de
aprende de sus alumnos, domina el de los Estados Unidos (Villa Rojas, funcionario con el fin del sexenio de
ingls y el francs con destreza bas- 1979: 40). Luis Echeverra, en 1976, durante el
tante para leer las obras que en esas Ya como investigador de la CIW, Villa que ocupa el cargo de subdirector ge-
lenguas le proporciona en prstamo Rojas se instala en Quintana Roo, en la neral del INI. Regresa entonces a la in-
su nuevo y generoso amigo (Aguirre poblacin de Tusik, del cacicazgo de X- vestigacin, primero trabajando duran-
Beltrn, 1985: 10). Cacal Guardia, de septiembre a noviem- te dos aos en el Research Institute
De tal suerte que cuando llega Red- bre de 1935 y de enero a julio de 1936. for the Study of Man, de Nueva York,
field a Yucatn para realizar sus inves- Posteriormente contina su trabajo en y luego incorporndose al Instituto de
tigaciones antropolgicas a principios la regin en tareas relacionadas con la Investigaciones Antropolgicas de la
de 1930, conoce a Villa Rojas y, a su- reduccin de las tensiones polticas y UNAM, en 1980, donde permanece has-
gerencia de la enfermera del campa- militares entre el gobierno del enton- ta 1987, luego de lo cual se retira. Fa-
mento arqueolgico, Katheryn Mackay, ces Territorio Federal, encabezado por llece en febrero de 1998.
quien atenda a las mujeres parturien- el Gral. Rafael Melgar, y las autorida-
tas de Chan Kom, es integrado al pro- des de los pueblos mayas rebeldes. La II. El trabajo de campo
yecto y muy pronto comienza a desa- situacin cambia con la firma de los
rrollar su trabajo etnogrfico en estre- acuerdos entre mayas y gobierno en Una de las caractersticas ms notables
cha vinculacin con Redfield. mayo de 1937, en la ciudad de Carrillo de los trabajos etnogrficos de Alfon-
Con el apoyo de Sylvanus Morley y Puerto, la Chan Santa Cruz de los ma- so Villa Rojas es la referencia explcita
de Robert Redfield, Villa Rojas viaja a yas. Con esto se cierra la etapa de tra- a los mtodos que emplea para el re-
Estados Unidos para estudiar antropo- bajo de campo de Villa Rojas en Quin- gistro de sus datos, algo que induda-
loga en la Universidad de Chicago, en tana Roo para iniciar entonces la tem- blemente debe mucho a las ensean-
1933. A mediados de 1935 regresa a porada entre los pueblos mayenses de zas de Robert Redfield, un investiga-
Yucatn para continuar con su trabajo las tierras altas de Chiapas. dor y terico profundamente preocu-
de campo e iniciar la temporada en que Con las instrucciones de Redfield, pado por el manejo escrupuloso de la
rene la parte ms sustanciosa de sus Villa Rojas inicia un recorrido de reco- informacin y por la reflexin sobre
investigaciones entre los mayas de Quin- nocimiento, a caballo, acompaado por los diversos recursos analticos aplica-
tana Roo. Esta es la poca en la que un intrprete, en el que visita 15 mu- dos. Esto es algo que vamos a obser-
entra en contacto con la tradicin an- nicipios durante los meses de febrero var tambin en la investigacin que
tropolgica de la Universidad de Chica- y marzo de 1938, luego de lo cual re- Calixta Guiteras hace sobre la visin
go, en los das en que enseaba e impo- dacta un informe (Redfield, R. y A. del mundo de un tzotzil de San Pedro
na una notable impronta terica Alfred Villa Rojas, 1939). Como resultado de Chenalh, Chiapas (Guiteras, 1965), en
R. Radcliffe-Brown, uno de los funda- este viaje exploratorio, Villa Rojas eli- la que si bien Redfield no viaja a la
dores del funcionalismo, al punto de ge una comunidad tzeltal, llamada regin, mantiene una intensa comuni-
constituir una tendencia entre un grupo Oxchuc, para realizar una investigacin cacin epistolar con la investigadora,
de estudiantes, compaeros de genera- etnogrfica a profundidad. Establece colaboracin que da como resultado

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uno de los mejores trabajos edicin de la monografa publicada en cal, refirindose a cada uno de los ca-
etnogrficos de la antropologa mexi- 1934 (Redfield y Villa Rojas, 1934) y ptulos de la monografa. La enferme-
cana. En l hay una presentacin de posiblemente es hasta ahora el diario ra del campamento de la CIW en
los datos y un conjunto de indicacio- ms antiguo dado a conocer entre los Chichn Itz aport un conjunto de
nes metodolgicas semejantes a las del antroplogos mexicanos. En su ma- notas sobre el parto entre las mujeres
libro que publican Redfield y Villa yor parte se trata de notas breves so- mayas, con lo que se constituye el quin-
Rojas sobre Chan Kom en 1934. bre el pueblo, el clima y las personas to apndice. Finalmente, el ltimo con-
Con Villa podemos apreciar de cer- con las que se encuentra; no hay re- siste en un glosario de nombres de plan-
ca la manera en que se va construyen- flexiones personales sobre su estado tas y animales, en maya y en espaol,
do la investigacin por el trabajo con- de nimo ni sobre cuestiones genera- usados en el texto.
junto con Redfield. Recordemos que les. Aparentemente, las elaboraciones Mi inters por detallar estos aspectos
Villa Rojas era un maestro rural que generales fueron realizadas en los in- de la estructura de la monografa res-
haba tenido una educacin universi- formes presentados por Villa a lo lar- ponde a dos intenciones: por una parte,
taria y cuya experiencia con los cam- go de su trabajo de recopilacin etno- destacar la complejidad implicada en la
pesinos mayas de Chan Kom, en don- grfica, en los que se apoya Redfield elaboracin de los materiales de cam-
de trabajaba desde 1927, le permitira para preparar la monografa. Es de- po, recogidos en su mayor parte por Villa
un acercamiento a su cultura. cir, la construccin del texto no se Rojas; no son descripciones simples,
Villa Rojas y Redfield se conocen a apoya directamente en el diario, pare- evidentemente, sino una presentacin
principios de 1930 y en cuanto se de- ce ser ms que nada un testimonio de de datos bien organizados y estructu-
finen los trminos de la colaboracin, la presencia del investigador y de la rados. Por otra parte, busco sealar el
Redfield comienza por hacer una bre- calidad de sus relaciones con los cam- diseo de una estructura expositiva que
ve visita a la comunidad y le instruye pesinos de Chan Kom. responde a una clara posicin terica
para que lleve un diario y prepare in- La monografa etnogrfica sobre establecida por Redfield a partir de sus
formes sobre temas que le ir sea- Chan Kom se compone de trece cap- propuestas sobre el cambio social y cul-
lando. Se establece entonces una nu- tulos y seis apndices. Luego del cap- tural. Esta estructura ser bsicamente
trida correspondencia en la que, a par- tulo de introduccin y del dedicado a la misma que fue usada por Villa Rojas
tir de los informes de Villa Rojas, la historia, seis se ocupan de aspectos en su libro sobre los mayas de Quinta-
Redfield hace minuciosos comentarios estructurales, como la economa, las na Roo (Villa Rojas, 1945 y 1978), lo
e indicaciones metodolgicas. tcnicas, la organizacin social y polti- cual hace explcitamente, como lo re-
Villa Rojas contina con su trabajo ca o el ciclo de vida; otros cuatro se fiere en el texto, para propsitos com-
magisterial y hace las investigaciones refieren a cuestiones relacionadas con parativos entre los dos grupos estudia-
etnogrficas en el tiempo que le queda las creencias y los rituales, como los dos. La lgica de la misma concepcin
libre. Evidentemente, su condicin de sobrenaturales, las ceremonias agrco- terica se reconoce asimismo en la obra
maestro le daba una posicin ventajosa las y las concepciones sobre la natura- mayor de sntesis de Redfield (1941),
para aproximarse a las costumbres de leza. El ltimo captulo es la autobio- en la que incorpora los datos de Chan
los mayas e indagar sobre las ms di- grafa del dirigente de la comunidad, Kom y de Tusik, recogidos por Villa
versas cuestiones, preparando adems Eustaquio Ceme, registrada en 1933 Rojas. Adems de los correspondientes
los informes encargados por Redfield. por Redfield durante tres semanas de a Dzitas y a Mrida, que constituyen
Para el ao siguiente, 1931, Redfield estancia en Chan Kom, como se indi- los referentes etnogrficos de su mode-
regresa por cinco meses a Yucatn, de- ca en el texto. lo terico del continuum folk-urbano.
dicndole a Chan Kom la mitad de ese De los seis apndices, el ms exten- La investigacin sobre los mayas re-
tiempo. Es entonces que trabaja al ali- so es el diario de campo de Villa Ro- beldes de Quintana Roo comienza
mn con Villa Rojas y ste tiene la opor- jas; otro transcribe narraciones como prcticamente en abril de 1931, cuan-
tunidad de observar el estilo de trabajo cuentos, adivinanzas y mitos traduci- do Villa Rojas y Redfield visitan bre-
de Redfield. das al ingls; uno ms est formado vemente dos poblaciones, X-Pichil y
El diario de campo de Villa Rojas por textos de oraciones en maya con Xiatil, situadas en la parte central del
abarca del 16 de febrero de 1930 al su traduccin al ingls; el cuarto apn- hoy estado. Para el ao siguiente Villa
21 de noviembre de 1931 est incor- dice est dedicado a sealar los elemen- Rojas hace un recorrido que cubre to-
porado como Apndice en la primera tos mayas y espaoles de la cultura lo- dos los asentamientos de una zona

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demarcada por las poblaciones de Peto, Villa Rojas asume estar en presencia dad de los mayas para esconderse en
Chancah, Petcacab y Valladolid. En de una organizacin poltico-religiosa la selva y defenderse de las incursio-
compaa de un arriero (cuyo nombre y una cultura no alterada en lo funda- nes del ejrcito federal.
no consigna), visita los poblados, entre mental por el dominio colonial. Para La situacin se resuelve por la inter-
los cuales est el cacicazgo de X-Cacal describirlo emplea una metodologa vencin de S.G. Morley, quien haba
Guardia, del 13 de marzo al 8 de abril. basada en un registro en extremo acu- tenido contactos ocasionales con los
La primera vez que llega a Tusik lo cioso, ante la inminencia de su desapa- mayas rebeldes desde 1922, cuando se
hace accidentalemente, al traspasar una ricin por el avance de la civilizacin. encuentra con un grupo que realizaba
barrera de arbustos situada en una de El viaje culmina el 10 de enero de rituales en la zona arqueolgica de
las entradas del pueblo. Al ser sorpren- 1933, y ya para entonces Villa Rojas Tulum. Los mayas buscaban ansiosa-
dido es interrogado con marcada des- haba decidido que la poblacin a es- mente establecer contactos con los
confianza por las autoridades locales tudiar era Tusik. Pocas semanas des- britnicos, con el fin de conseguir ar-
para que explique la razn de su pre- pus viaja a Estados Unidos para estu- mas y municiones para defenderse del
sencia, pues recordemos que se viva diar en la Universidad de Chicago. asedio militar del ejrcito mexicano; y
una situacin de conflicto blico con Los viajes iniciales de Villa Rojas le puesto que Villa Rojas se haba pre-
el ejrcito mexicano. Villa responde plantean serias dificultades para el re- sentado a los jefes mayas como un
dicindose comprador de pasta de chi- gistro de los datos, pues la condicin amigo de los estadunidenses de Chi-
cle, con lo que logra atenuar la hostili- de comprador de chicle o de comer- chn Itz, al grado de haber llevado a
dad de la recepcin. ciante ambulante no justifica la libreta cuatro jvenes hijos de los jefes al cam-
Con esta experiencia, que le permite de notas ni ninguna forma de cuestio- pamento de la CIW en los das en que
reconocer las posibilidades de hacer tra- namiento etnogrfico; as que lo que comenzaba sus incursiones en la zona;
bajo de campo en una regin a la que hace es esperar a altas horas de la no- no resultaba fuera de lugar asumir la
pocos se atrevan a visitar, por la beli- che, cuando todos duermen, para cu- condicin de representante personal
gerancia de los mayas, Villa Rojas pre- brirse con alguna cobija y, con la ayu- de Morley.
para una segunda visita, esta vez acom- da de una linterna de mano, hacer r- De hecho, en los aos en que Villa
paado de un amigo de Chan Kom, pidas y breves anotaciones, las cuales Rojas estudiaba en Chicago, los diri-
Edilberto Ceme, hacindose pasar le servirn de base para los informes gentes mayas de X-Cacal Guardia con-
como comerciante ambulante, una de que prepara posteriormente. tinuaron con sus visitas al campamen-
las pocas actividades permitidas a los A su regreso, ya con una formacin to; de tal suerte que al plantearse la
fuereos que se internaban en la zona. acadmica profesional que le pona al manera de lograr el permiso de los
As, el 4 de diciembre parten llevan- da de las corrientes tericas y de las mayas, Morley le dio una carta de pre-
do tres mulas cargadas con las ms va- ms importantes cuestiones abiertas a sentacin a Villa Rojas en la que apa-
riadas mercancas necesitadas por los la discusin, Villa Rojas se prepara para rece como su representante, es decir,
aislados mayas rebeldes. Con este dis- retornar a Tusik, aunque no es claro al como intermediario en un juego sutil
fraz puede desplazarse por todas las principio el disfraz que asumir para en el que los mayas buscaban una alian-
poblaciones y permanecer por varios poder ser aceptado y, sobre todo, resi- za poltico-militar. Villa alude a esta si-
das, aunque los sitios sagrados le son dir en la poblacin. Desde sus prime- tuacin en su monografa:
vedados, como el acceso a los templos ras incursiones oculta su condicin de Durante mi ausencia, algunos jefes
donde se encuentran las cruces par- maestro rural, pues era entonces una de X-Cacal hicieron dos o tres via-
lantes. Es entonces que advierte lo que actividad altamente repudiada por los jes hasta el campamento de la
llama la organizacin teocrtico-mili- mayas rebeldes, debido al carcter im- Carnegie en Chichn Itz, con ob-
tar de las poblaciones, a las que en la positivo de un discurso nacionalista que jeto de ver si era posible entablar
terminologa de la poca designa como negaba la autonoma poltica y el reco- relaciones polticas y comerciales
tribus, las cuales tienen como cen- nocimiento de los derechos territoria- con los norteamericanos que all
tro un santuario con una cruz parlan- les a los mayas cercados en el territo- residan temporalmente, ocupados
te. Estas cruces funcionan como or- rio de Quintana Roo. De hecho, la en labores cientficas. En estas visi-
culos y son objeto de elaborados ritua- guerra existente era precisamente por tas, el Dr. Morley procur tratar-
les comunitarios que implican una or- la defensa de esos derechos y slo ha- los de la mejor manera, ofrecin-
ganizacin militar. ban podido mantenerse por la habili- doles interceder en su favor para

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que se les comprara chicle y para cierta desconfianza, y ello le impeda de Los elegidos de Dios la publica el INI en
ayudarlos en cualquier asunto que tomar notas al momento; entonces tie- 1978. Si bien en la parte estrictamente
no fuese de carcter poltico. De ne que recurrir a otros medios para etnogrfica Villa Rojas reproduce la es-
este modo, el Dr. Morley logr cap- conseguir la informacin, como indu- tructura expositiva utilizada en el ante-
tarse el respeto y simpata de esos cir los temas de conversacin, para pos- rior libro, Chan Kom escrito en
indios, lo cual me sirvi luego de teriormente, a solas, escribir los datos coautora-, con Redfield, con el fin de
gran ayuda al reanudar mi investi- reunidos ese da en forma un tanto facilitar la comparacin entre los datos
gacin a mediados de 1935. En abreviada. de los poblaciones de Tusik y Chan
efecto, bast una carta del citado Ahora que ya no pasaba como Kom, hay adems otras contribuciones
doctor en la que aseguraba estar mercader ambulante o comprador importantes. Tal es, por ejemplo, la par-
de acuerdo con mi labor, para que de chicle, sino que era saludado te primera, que se refiere a la investiga-
los jefes del cacicazgo me permi- como emisario de los americanos, cin histrica e incluye datos tanto de
tiesen residir entre ellos (Villa Ro- descubri que se abran puertas que la arqueologa como de la etnohistoria,
jas, 1978: 31). antes estaban cerradas, y que la pero sobre todo una muy rica informa-
En el curso de las visitas de los jefes gente hablaba con mayor soltura. cin relativa a la Guerra de Castas del
mayas a Chichn Itz, Morley les pro- Oficiales menores charlaban con siglo XIX, la que constituye el antece-
mete visitar X-Cacal Guardia. Para Villa sobre su irritacin ante la in- dente inmediato que explica muchas de
cumplir este ofrecimiento hace un via- vasin anual de los chicleros, y so- las caractersticas sociales, culturales y
je de once das en el que se instala en licitaron armas (Sullivan, 1991: 81). polticas de los mayas rebeldes, particu-
Tusik. Los mayas organizan diversos En su trabajo, Villa Rojas haca lo larmente su situacin beligerante.
rituales religios en su honor, y el de la posible por distanciarse del papel que Asimismo, se incluyen valiosos apn-
esposa de Morley, Frances, aprovecha le haba atribuido Morley, y funga oca- dices, como los textos rituales en maya
para tomar excelentes fotos de los je- sionalmente como asesor de los jefes, y una bibliografa comentada sobre la
fes, de las familias y de diversos aspec- o como mdico que usaba alguna me- Guerra de Castas. La versin en espa-
tos de la poblacin, algo inusitado, dado dicina para curar males menores de los ol tiene dos apndices ms: uno de
el ambiente blico, pero que mostraba mayas; stos mismos lo presionaban actualizacin de la informacin arqueo-
la confianza de los mayas hacia estos para que volviera a su antigua ocupa- lgica y el otro es un extraordinario
extranjeros que podan ser sus aliados cin de comerciante ambulante, de documento, el Apndice E, en el que
en el conflicto militar que libraban. mayor utilidad para ellos en las condi- Villa registra los dramticos cambios
Todo esto aconteca en febrero de 1936, ciones de aislamiento en la que vivan. habidos entre los antiguos mayas rebel-
cuando ya Villa Rojas y su esposa esta- En la segunda temporada de cam- des, resultado de su integracin poltica
ban instalados en el poblado. po, la de 1936, la situacin se torn a la sociedad nacional. Esto le permite
De hecho, a la recepcin de la carta y tensa, pues por un lado los mayas no a Villa hacer una bien fundamentada
a la aceptacin de la presencia de Villa vean resultados concretos en las ne- crtica a los antroplogos etnicistas que
Rojas, construyen una casa en la que se gociaciones con Morley, y haba un visitan Quintana Roo en los aos se-
instala y que estaba prxima a la del rechazo a los chicleros, tanto por la tenta del siglo pasado, y suponen en-
jefe. Villa realiza dos temporadas de tra- forma en que trabajaban como por contrar a unos mayas sobrevivientes
bajo de campo, la primera va de sep- los bajos precios que pagaban, y ste que luchan denodadamente por man-
tiembre a noviembre de 1935, la se- era uno de los pocos medios que con- tener sus condiciones primigenias, an-
gunda de enero a julio de 1936; y relata taban para conseguir moneda. Todo teriores al dominio colonial hispano, ante
que su primera actividad que se propo- esto presionaba a Villa Rojas, lo que lo cual los datos aportados en todo el
ne es el levantamiento de un censo ge- lo obliga a trabajar intensamente para libro muestran una resistencia, s, pero
neral del cacicazgo, adems de obtener recabar la mayor informacin. Para tambin una transformacin constan-
cuadros genealgicos de todas las fami- el mes de julio da por terminado su te, resultado del carcter de su articula-
lias. Asimismo, centra su esfuerzo en trabajo en Tusik. cin a un contexto tanto nacional como
cultivar la amistad de los jefes, como el El resultado de todo este esfuerzo es internacional, pues la cercana con Beli-
curandero y dirigente de Tusik, Capi- la preparacin del libro The Maya of East ce, entonces una colonia britnica, in-
tn Cituk, y del escribano, Yum Pol. Quintana Roo, publicado en 1945 por la troduce numerosos elementos de tipo
De todas formas, el ambiente es de CIW. La versin en espaol, con el ttulo econmico y geopoltico, as como tam-

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bin la estrecha dependencia de la eco- a partir de las abundantes cartas que diferencia entre las comunidades de
noma yucateca de un mercado inter- haban recibido l y Morley de los diri- tierra caliente, a cuyos integrantes en-
nacional dominado por Estados Unidos. gentes mayas, revelara la perspectiva cuentra limpios y hospitalarios, y los
Paul Sullivan ha observado que no de los pueblos mayas sobre el mundo de tierra fra:
son claras las relaciones entre los tex- y la naturaleza, es decir, su cosmovi- ...cerrados, hoscos, sucios y aferra-
tos en ingls y en espaol del libro de sin. Sin embargo, nunca lo escribi dos a sus formas culturales. La re-
Villa Rojas, pues no se sabe si la ver- (Sullivan, 1991: 171). gin comprende las comunidades
sin en espaol es la original, actuali- En el fondo se negaba la voz de quie- de Tenango, San Martn, Cancuc,
zada para su publicacin, o si es la tra- nes defendan su autonoma, en nom- Oxchuc, Tenejapa, Chanal y
duccin corregida y aumentada de la bre de una tarea civilizadora en la que Amatenango, todas las cuales fue-
versin en ingls. La cuestin es que no tenan lugar sino como mexica- ron visitadas por nosotros en 1938.
no hay una correspondencia puntual nizados, de acuerdo con el discurso De este grupo me parecieron ms
entre una y otra (Sullivan, 1991: 273). indigenista de finales de la dcada de conservadores, retrados y primi-
As pues, tras el libro clsico de la los aos treinta. tivos los indios de Tenango,
etnografa maya, con una sustanciosa Como parte del programa de inves- Cancuc y Oxchuc, en tanto que los
informacin pocas veces alcanzada en tigaciones en el rea maya y bajo los de Chanal y Amatenango podan
otras etnografias de la misma cultura, auspicios de la CIW, Alfonso Villa Ro- considerarse, dentro del carcter de
encontramos un gran esfuerzo no slo jas se dirige a las montaas de Chiapas la regin, como progresistas y ami-
para lograr observaciones y registros para hacer un reconocimiento entre los gables (Villa Rojas, 1990: 17).
cuidadosos, sino tambin una tenaci- pueblos tzeltales. Acompaado de un Villa Rojas elige entonces una de las
dad constante ante los complicados intrprete cruza a caballo por quince comunidades ms conservadoras,
obstculos enfrentados para establecer municipios durante los meses de fe- Oxchuc, para realizar su investigacin
el encuadre adecuado para la investi- brero y marzo de 1938. Atrs haba etnogrfica, as que prepara su nueva
gacin. Tenemos ya una idea general quedado la intensa experiencia con los empresa dirigindose a la capital regio-
de la estrategia adoptada, de las tcni- mayas de Quintana Roo, ahora se abra nal, la ciudad de San Cristbal de las
cas empleadas, pero an falta mucho a Villa el horizonte de esta regin poco Casas, Chiapas, para informarse de las
por recuperar, como lo sugiere la exis- estudiada etnogrficamente, a donde condiciones vigentes en la comunidad,
tencia de seis manuscritos producidos llega armado de una propuesta terica y en la regin, para lo cual entrevista a
a lo largo de los cinco aos que abarca funcionalista y con la intencin de ins- comerciantes ambulantes, maestros
todo el proceso referido al trabajo de talarse en una comunidad para hacer rurales, finqueros y funcionarios esta-
campo. Dichos manuscritos, consigna- otra investigacin a profundidad. tales y federales. Consigue apoyos de-
dos por Sullivan, son los siguientes: El reconocimiento era el primer paso cisivos del jefe de la delegacin estatal
1. Diario etnogrfico, 1935-1936. para disear la investigacin. Las pis- del Departamento de Asuntos Indge-
2. Notas preliminares, 1932. tas fueron manifestndose rpidamente nas y, sobre todo, del lder poltico de
3. Diario etnolgico de un viaje a Quin- al ojo avezado del etngrafo. Cada da la regin, Erasto Urbina, en ese tiem-
tana Roo, 1932. encontraba extraas costumbres en- po presidente muncipal de San Crist-
4. Notas de campo. Viaje a Quintana tre las tribus visitadas, como los bal, y uno de los ms importantes
Roo, diciembre de 1932. clanes y linajes caractersticos de los impulsores de la poltica indigenista del
5. Notas del viaje a Quintana Roo, fe- antiguos mayas, as como la presencia cardenismo, organizador del primer
brero de 1933. de una institucin de origen nahua, el sindicato de trabajadores indgenas, as
6. Quintana Roo: datos generales. calpul, y la vigencia de naguales, como de un proyecto poltico orienta-
Todos ellos estn entre los documen- entre otros rasgos culturales de origen do a formar dirigentes indios para ocu-
tos dejados por el difunto Robert Red- prehispnico (Villa Rojas, 1979). par los puestos de mando en los muni-
field en la biblioteca Joseph Regenstein Las notas recogidas son publicadas cipios mayoritariamente indgenas, ocu-
de la Universidad de Chicago (Sullivan, en un texto escrito junto con Redfield pados por ladinos en esos aos.
1991: 215). (1939), en ella se ofrece una visin El paraje de Yochib es el elegido para
Resulta muy sugerente que Villa general de la regin y una caracteriza- instalarse y hacer sus investigaciones;
Rojas haya pensado alguna vez en pre- cin de sus especificidades culturales. ste es un paraje lejano de la cabecera
parar un apndice de su libro en el que, Por principio, encuentra una marcada municipal, cerca de un punto donde

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se encuentran los linderos de Cancuc del paraje y de los alrededores, constitu- Villa Rojas establece una diferencia
y Tenejapa. Villa Rojas reside por veinte yndose en un foco de inters cuya pre- fundamental en la cultura regional por
meses, la mayor parte del tiempo con sencia es conocida entre los habitantes el reconocimiento de la existencia de
su esposa, pues inicialmente llega solo. de los parajes cercanos, tanto de Oxchuc dos grupos tnicos, indios y ladinos ;
Su estancia cubre dos grandes tempo- como de Tenejapa y Cancuc. asimismo, marca el contraste entre la
radas, una que va de mayo de 1942 a Es importante destacar la aclaracin lengua tzeltal y la diversidad cultural
abril de 1943 y una segunda que abar- del propio etngrafo sobre su descono- que abarca y la rebasa, algo que pare-
ca de diciembre de 1943 a principios cimiento del idioma, por lo que tuvo ce difcil de entender hasta ahora, cuan-
de junio de 1944. que acudir a traductores de la locali- do se contina hablando de 56 gru-
Al llegar a Yochib se instala en el lo- dad, adems del propio maestro, que pos tnicos definidos lingsticamente
cal de la escuela. El maestro del lugar, conoca perfectamente el tzeltal; sin y asumiendo una correspondencia ho-
ladino, le ofrece todo su apoyo, pues embargo, apunta que haba personas mognea con la cultura. Para precisar
no slo lo hospeda en el edificio esco- bilinges con un excelente conocimien- ese constraste, Villa subraya el etnocen-
lar, tambin le sirve de intrprete y lo to de la cultura que le apoyaban cons- trismo de las comunidades regionales,
orienta con respecto a la situacin de tantemente en sus recorridos por los ve- y con ello destaca un problema de suma
la gente del paraje, con lo que puede ricuetos de la lengua y la cultura de es- relevancia en nuestros das, en virtud
comenzar prontamente sus pesquisas. tos mayas alteos (Villa Rojas, 1990: 21). de las reivindicaciones de autonoma
Pocos das despus de su arribo, con la El resultado inmediato de esta otra por parte de los pueblos indios en la
ayuda el propio maestro y los alumnos incursin entre los pueblos mayas son coyuntura de los Acuerdos de San An-
de la escuela, todos ellos menores de dos publicaciones: la primera es el re- drs: el de las complejas y diversas re-
catorce aos, construyen una choza de porte de su recorrido inicial, al que ya laciones entre la comunidad y las ins-
barro y techo de palma. Sin embargo, nos hemos referido antes; la segunda tancias administrativas estatales y fe-
pronto advierte que su condicin de es un extraordinario documento publi- derales, como la agencia municipal, el
hombre solo le creaba suspicacias en- cado muy tardamente, sus notas de municipio y el distrito. En efecto, sea-
tre la gente del paraje y ello le impeda campo, un texto de ms de 800 cuarti- la las diferencias sociales y culturales en-
abordar a las mujeres, por lo cual trae llas, difundido en microfilm en 1946, tre una comunidad y otra, y su estatuto
a su esposa a vivir con l. como parte de la Coleccin de Manus- dentro del municipio, como sucede en
Para septiembre de 1942, Villa Rojas critos de la serie Middle American Cultu- el enorme municipio de Ocosingo, que
decide alquilar un terreno y construir ral Anthropology, en la que aparece con abarca la mayor parte de la selva.
una casa ms slida, como las de los el nmero 7. Por cierto, en esta misma Es evidente que los planteamientos
ladinos del lugar, es decir, de bajareque, serie estn los diarios, todava inditos, etnogrficos y tericos de Villa Rojas
tejamanil y piso de madera. Adems, al de Fernando Cmara y Ricardo Pozas. son retomados tanto entre los inves-
lado construye un corredor, es decir, Para 1990 es publicado finalmente el tigadores que trabajan en la regin,
una especie de choza, pero sin paredes, grueso volumen con las notas de cam- algunos de los cuales son sus discpu-
en el que instala una mesa y bancas, po de Villa Rojas. En la Introduccin los, como en el discurso indigenista y
donde los visitantes acuden diariamen- narra las condiciones en las que realiz en el diseo de los centros coordina-
te para conversar y mirar los objetos su investigacin, a las cuales ya nos he- dores; lo cual se aprecia fcilmente
llevados por el etngrafo. Pronto, dice mos referido antes. Lo que resulta im- en obras como Formas de gobierno in-
Villa Rojas, este espacio se convierte en portante sealar aqu es la caracteriza- dgena (Aguirre Beltrn, 1953) y La
una institucin cultural comunitaria, un cin cultural que hace de la regin, ela- poltica indigenista en Mxico (Caso y
espacio social por el que accede a las borada en los aos cuarenta y que anti- otros, 1971).
discusiones y a las conversaciones en- cipa evidentemente las generalizaciones Un dato interesante es la declaracin
tre los propios oxchuqueros. La presen- de obras clsicas de la antropologa chia- de la importancia que para su trabajo
cia de su mujer le permite, asimismo, paneca publicadas posteriormente, co- tiene la amistad que establece con tres
establecer relaciones amistosas con otras mo los trabajos de Gonzalo Aguirre personas, cuyos nombres consigna, y
familias. Desde un principio, y de mane- Beltrn, Alejandro Marroqun, Julio de el que haya cambiado el nombre del
ra semejante a como lo intent en Tusik, la Fuente, Ricardo Pozas y Calixta paraje en las notas de campo, pues usa-
lleva diversos medicamentos que distri- Guiteras entre y otros. Sealemos algu- r el nombre de Tzajalchn para el
buye, o bien, receta l mismo a la gente nos botones de muestra. paraje conocido como Yochib.

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La estructura del libro, titulado en concepcin terica subyacente, y una comparativo entre Oxchuc y Tenejapa,
su versin impresa Etnografa tzeltal de segunda, con registros del diario de que presenta como tesis profesional,
Chiapas, mantiene la disposicin de los campo ordenados cronolgicamente y como el ensayo ms general sobre
datos de la versin microfilmada de referidos al tpico enunciado. Mesoamrica, deben mucho a las en-
1946; organiza la informacin en 29 Villa Rojas participa en el Primer seanzas de don Alfonso. No digamos
captulos de muy desigual importancia, Congreso Indigenista Interamericano, la obra de Rosa Lombardo, de cuyo
pues mientras algunos abarcan ms de celebrado en Ptzcuaro en abril de libro, La mujer tzeltal (1944), escribe el
cien pginas, como el X. Brujera y 1940, con una ponencia sobre la orga- prlogo. Por otra parte, sus notas
nagualismo, otros se reducen a 3 o 4 nizacin poltica de los tzeltales. Antes etnogrficas sobre los tzeltales y sus
pginas, como el X. Mortalidad y el haba publicado una notas etnogrficas trabajos sobre los mayas peninsulares,
XXII. Mobiliario; asimismo, se ad- sobre los mayas de Quintana Roo en particularmente su investigacin sobre
vierte que los temas no responden a la Revista de la Sociedad Mexicana de la Guerra de Castas, son ampliamente
un esquema organizativo general, sino Antropologa, y en la Revista Mexicana de saqueados y plagiados por los ms di-
a tpicos que Villa Rojas considera ti- Estudios Antropolgicos, encabezada en- versos autores, como l mismo lo apun-
les de presentar como unidad. Vase, tonces por Alfonso Caso. En 1945 pu- ta (Villa Rojas, 1979). Otros autores,
por ejemplo, la existencia de tres cap- blica un reporte de sus investigaciones en fin, han hecho un abierto reconoci-
tulos estrechamente relacionados con en Chiapas en el Boletn Bibliogrfico de miento a la deuda adquirida con el tra-
la organizacin social, como son el IV. Antropologa Americana, as como un bajo etnogrfico de Villa Rojas, como
Vida social y relaciones familiares, el ensayo sobre La civilizacin y el in- Henning Siverts (1969) y Robert C.
V. Sexualidad ilcita y VI. Matrimo- dio en la revista del Instituto Indige- Harman (1974). La influencia de Vi-
nio y tratos correspondientes. nista Interamericano, Amrica Indgena. lla habr de ampliarse posteriormen-
Finalmente, es muy interesante el ter- Todo esto muestra la integracin de te, aqu solamente consignamos el im-
cer captulo, Relaciones etnlogo-in- Villa Rojas a las ms importantes insti- pacto inmediato de una experiencia
dios, en el que consigna sugerentes tuciones antropolgicas mexicanas de etnogrfica empapada en el trabajo
notas, como la que se refiere a los cua- esos aos y nos permite advertir el intensivo entre poblaciones mayenses.
tro estudiantes de la ENAH que van a mbito en el que su obra encontrar
hacer sus prcticas de campo a Oxchuc eco. En 1947, finalmente, se incorpo- Conclusiones
y se meten en problemas con la pobla- ra a la Comisin del Papaloapan y a la
cin por diversas imprudencias, lo cual poltica indigenista del gobierno mexi- La vieja y anacrnica concepcin posi-
afecta su situacin en la comunidad. cano. Ese mismo ao publica en la ms tivista que sita al trabajo de campo
Reporta tambin la visita de otros alum- importante revista de antropologa de como una experiencia fundamentalmen-
nos y amigos. Un dato que remite al es- Estados Unidos, American Anthropo- te tcnica, emprica, a partir de la cual
tilo del trabajo de campo de la poca es logist, lo que es posiblemente su ensa- se desarrollan las investigaciones, sigue
la referencia a la visita de Calixta Guiteras, yo terico de mayor relevancia, Kin- viva en buena parte de la comunidad
quien llega a Yochib el 19 de abril de ship and nagualism in a tzeltal commu- antropolgica mexicana, como se ad-
1944 y se queda varias semanas, hasta nity, Southeastern Mexico. vierte en la evocacin frecuente a la fi-
que el 10 de mayo le visita el cacique de La influencia terica de Alfonso Vi- gura de Malinowski y al rigor que las
Cancuc para ponerse a las rdenes de lla Rojas en los antroplogos mexica- investigaciones etnogrficas requieren
Cali Guiteras, luego, segn se anota, de nos se advierte en primer lugar entre (Del Val, 1994); es un modelo a seguir,
un llamado telefnico del dirigente re- aquellos estudiantes que lo conocen en ciertamente, pero no podemos desco-
gional, Erasto Urbina. As, el 12 de mayo, Chiapas y con quien es establece rela- nocer las condiciones histricas en que
un contingente de tzeltales se lleva el ciones de amistad, como son Calixta se realizan las investigaciones. El vn-
equipaje y Cali se va a Cancuc para ha- Guiteras, cuyas invstigaciones sobre las culo entre el trabajo de Malinowski y la
cer sus investigaciones etnogrficas. relaciones de parentesco en Cancuc, poltica colonial britnica ha sido sea-
Cada uno de los captulos de que se Chalchihuitn y Chenalh se apoyan lado por diversos autores y, por otro
compone el libro est estructurado en en los planteamientos de Villa sobre la lado, las condiciones en que se desarro-
dos partes: una primera en la que se comunidad de Oxchuc. Asimismo, los llan las investigaciones etnogrficas en
anotan cuestiones generales, a veces de trabajos de Fernando Cmara sobre los Mxico, y que le otorgan particularida-
una manera extensa e implicando la sistemas de cargos, tanto el estudio des de excentricidad (Medina, 1996),

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exigen una reflexin cuidadosa sobre el dirigido por Robert Redfield, que se infrecuente que fueran a Hondu-
quehacer del antroplogo, pues de ah inicia en 1930 y al cual se adscribe Vi- ras Britnica... (Sullivan, 1991: 171).
parten implicaciones de orden terico lla Rojas, como ya lo anotamos. El enfoque de Redfield, por otro lado,
y epistemolgico. A este desarrollo institucional hay diluye la articulacin de los mayas con
La rica experiencia de Alfonso Villa que ubicarlo en un contexto poltico el mundo; le gustaba presentarlos ms
Rojas es un magnfico ejemplo en el que que incide de diversas maneras en las como primitivos y como campesinos
se han generado diversas pistas que nos investigaciones de Redfield y Villa Ro- aislados en su universo indio. Asimis-
conducen a reconocer la trama del po- jas; se trata de la situacin de Belice mo, restaba importancia al inters de los
der en la que se inserta. El marco ms como una base de la actividad poltica mayas por establecer vnculos y alianzas
general corresponde a la poltica de Es- y militar de Gran Bretaa, de la cual con los representantes de las potencias
tados Unidos hacia Amrica Latina, al era colonia en esos aos. En esta pol- que les permitieran defender su autono-
establecimiento de sus fronteras impe- tica tenan un papel los rebeldes ma- ma y resistir la amenaza blica del ejr-
riales en forcejeo geopoltico con Ingla- yas cercados por el ejrcito mexicano cito mexicano (Sullivan, 1991: 175).
terra y Francia en la coyuntura de las en el territorio de Quintana Roo; los En cuanto a las investigaciones etno-
dos guerras mundiales, luego de las cua- britnicos haban provisto de armas a grficas de Villa Rojas en Chiapas, bajo
les, por cierto, se consolida la hegemona los mayas y stos los buscaban, tanto los auspicios de la CIW, la red en que se
estadunidense como potencia mundial. para conseguir municiones como para insertan es la que corresponde a la con-
Un protagonista central en la confi- establecer algn tipo de alianza polti- figuracin de la poltica indigenista bajo
guracin del trabajo del que Villa Rojas co-militar (Sullivan, 1991). el gobierno cardenista, sin desvincularse
forma parte es el arquelogo Sylvanus Aqu es donde aparece Morley, pues de las instituciones antropolgicas de los
G. Morley, quien ingresa a la CIW en para apoyar el trabajo de Redfield y Vi- Estados Unidos. El ingreso y la instala-
1914 con un proyecto para el estudio lla Rojas insina de diversas formas su cin de Villa Rojas en Oxchuc es posi-
de la zona maya (que abarca a Mxico potencial diplomtico para acceder a las ble por el apoyo que le dan el Departa-
y varios pases centroamericanos). Con necesidades de los mayas, un ejemplo de mento de Asuntos Indgenas y el Go-
el estallamiento de la Primera Guerra ello es su aparatosa expedicin a X-Cacal bierno del Estado de Chiapas. Por otro
Mundial, la mayor parte de los arque- Guardia. Esta situacin genera tensiones lado, su experiencia profesional le per-
logos que trabajaban en Centroamrica, de diferente tipo e incide en el conjunto mite instruir a la primera generacin de
incluyendo a Morley, se incorporan a de las investigaciones etnogrficas. Sin estudiantes de la ENAH, que hacan tra-
las labores de espionaje de la Armada embargo, los textos de Villa Rojas no tras- bajo de campo bajo la direccin de Sol
de Estados Unidos, sin dejar de reali- lucen el trasfondo de las relaciones de Tax, un brillante antroplogo de Chica-
zar sus investigaciones. Situacin que poder en que se situaban, ni mucho go, compaero de generacin de Villa
sera denunciada por Franz Boas, y ac- menos los de Redfield, pues como lo Rojas, que haba sido comisionado por
titud que le valdra ser expulsado de la apunta Paul Sullivan: su gobierno para asentarse en Mxico
American Anthropological Association Villa omiti muchas cosas: el insis- y participar en la organizacin de la en-
(Brunhouse, 1971). tente cortejo de los oficiales y sus seanza de la antropologa en la ENAH
Para 1923, el proyecto de Morley esfuerzos para conspirar con Sylva- (Kemper, y Medina, 1999).
crece y se instala en la hacienda de nus Morley; las tensiones, dudas y La situacin de poder en el paraje
Chichn Itz, en cuyo terreno estaba temores de ambas partes; la sustan- de Yochib se define tanto por el apoyo
la zona arqueolgica, propiedad del cia misma de las interacciones coti- de las autoridades de San Cristbal de
clebre cnsul de los Estados Unidos, dianas de Villa con los oficiales ma- las Casas, como por el papel decisivo
Edward Thompson, saqueador del yas. Los reiterados pedidos de ar- que juega Erasto Urbina con Calixta
Cenote Sagrado. En este proyecto par- mas a los Estados Unidos figuran Guiteras, que seguramente fue el mis-
ticipa lo ms granado de los una sola vez en el libro de Villa, y mo que respalda a Villa Rojas. Una
arquelogos mayistas de la poca, y como algo que un hombre dijo. condicin semejante se da en relacin
en un momento de su desarrollo En el libro de Redfield (...) se men- con el maestro ladino que lo introduce
involucra a diferentes cientficos para ciona que los mayas de Quintana a las familias del paraje. En ningn
convertirse en un ambicioso progra- Roo haban sido amigables con los momento tuvo que recurrir Villa a ex-
ma interdisciplinario. En este contexto britnicos y luego con los norteame- plicaciones o documentos para justifi-
surge el proyecto de investigaciones ricanos; que en una poca no era car su presencia, como sucedi en el

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h i s t o r i a d e l a c i e n c i a e n m x i c o

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