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ATRAGANTAMIENTO Y

CUERPOS EXTRAOS EN OTORRINOLARINGOLOGIA


Introduccin

El atragantamiento es la obstruccin de la va area por un objeto, el cual compromete la


ventilacin. En este caso, la victima estar consciente en un primer momento, pudiendo
perder la consciencia si no se acta rpidamente para resolver la obstruccin. Sin embargo,
en el caso de la reanimacin cardiopulmonar (RCP) de la vctima inconsciente, es la propia
lengua del accidentado la que impide la entrada de aire y, en este segundo caso, la causa
fundamental de la prdida de consciencia no es un atragantamiento. (Dueas, 2013)

Aspectos Generales de un atragantamiento

La obstruccin de la va area por un cuerpo extrao se localiza normalmente en las vas


areas superiores (boca, nariz, faringe y laringe), lo cual provoca una obstruccin total al
paso del aire. Sin embargo, si el objeto es capaz de atravesar la trquea, la obstruccin
deviene en parcial, pues el objeto suele alojarse en el bronquio derecho, debido a su mayor
verticalidad anatmica. En este caso, es posible la ventilacin a travs del pulmn
izquierdo. (Dueas, 2013)

La obstruccin de la va area por un cuerpo extrao es ms frecuente en los menores de


quince aos, cohorte en la que se producen el 80% de los casos. No obstante, la mayor
mortalidad se produce en las victimas adultas. Los elementos ms frecuentes que obstruyen
la va area son medicamentos en forma de capsula o comprimido, trozos de carne, huesos
de pollo, piezas dentarias, monedas, juguetes y secreciones. En episodios ms graves, el
atragantamiento est asociado a un traumatismo maxilofacial o larngeo. (Dueas, 2013)

Estos episodios de atragantamiento ocurren con mayor frecuencia en restaurantes y en el


entorno domstico, lo cual justifica el dominio de una tcnica rpida de actuacin en el
medio extrahospitalario. Los estudios epidemiolgicos indican, adems, que casi la mitad
de estos episodios de atragantamiento se resuelven satisfactoriamente antes de la llegada de
una persona sanitaria al lugar del incidente y no requieren ningn tratamiento especfico.
(Dueas, 2013)
La mayora de las victimas permanecen conscientes durante el episodio, no obstante se
van a dar pequeas pautas de actuacin en el caso de victimas inconscientes. (Dueas,
2013)

Valoracin de enfermera.

La situacin de atragantamiento es una emergencia sanitaria que debe ser atendida de


una forma inmediata. Por lo tanto, la valoracin de la vctima y de la situacin tiene que ser
muy rpida inexistente. (Dueas, 2013)

En un primer lugar, una obstruccin brusca de la va respiratoria har que la vctima se


eche las manos a la garganta lo cual es un signo patognomnico de asfixia. Esta asfixia
tambin la puede verbalizar la propia vctima como sensacin de ahogo, acompaada de
tos, sobre todo en el caso de obstrucciones parciales leves. (Dueas, 2013)

Por lo tanto la valoracin fundamental de enfermera en los casos de atragantamiento se


centrara, especficamente en estos elementos observables en la persona: manos, el cuello,
gran agitacin, verbalizacin de ahogo y tos. En el caso de que la vctima sea un nio, se
sospechara de obstruccin de la va area por un cuerpo extrao en aquella situacin de
molestia (distres) respiratoria sbita, en donde no hay antecedentes de enfermedad
respiratoria, pero s de comer o jugar con piezas pequeas antes del inicio de la
sintomatologa. (Dueas, 2013)

Si la obstruccin se prolonga en el tiempo, aparecern otros signos, como cianosis y


utilizacin de la musculatura respiratoria accesoria, y sntomas como dolor torcico,
taquicardia e hipertensin. El resultado final ser la parada respiratoria y la perdida de la
consciencia. (Dueas, 2013)

Clasificacin de la obstruccin.

Se pueden clasificar los signos de obstruccin de la va area en funcin del grado de


taponamiento:
Obstruccin completa

La vctima no puede hablar y presentara un alto nivel de ansiedad.


Intentos de tos ineficaz.
Distres respiratorio.
Riesgo de prdida de la consciencia en pocos minutos.

Obstruccin parcial

La victima puede hablar y contestar a preguntas sencillas.


Tos persistente.
Respira, muy probablemente asociado con ruidos de estridor.

En funcin de todo lo anterior, se puede establecer una valoracin enfermera ms amplia


en esta situacin de atragantamiento, aunque menos operativa:

Valoracin de la permeabilidad de la va area: la forma ms sencilla es comprobar


si la victima puede hablar. Es posible encontrar que el paciente es capaz de
responder a una pregunta o, por el contrario, muestra un gran esfuerzo respiratorio
para intentar articular palabras.
Valoracin de la coloracin de la piel del paciente, especialmente la coloracin
facial: en los casos en que el atragantamiento se haya prolongado en el tiempo, la
victima puede presentar coloracin ciantica.
Valoracin de la dinmica ventilatoria: utilizacin de la musculatura respiratoria
accesoria, aleteo nasal y grado de expansin del trax durante la inspiracin. En el
caso de que el atragantamiento haya dado lugar a una parada respiratoria, no habr
expansin del trax. En los casos de obstruccin parcial en vas respiratorias
inferiores, la expansin de cada hemitrax ser asimtrica, o solamente se expandir
uno solo de ellos.
Frecuencia y ritmo respiratorios.
Presencia e tos y efectividad de la misma.
Actividades enfermeras.

Victima adulta consciente

Se le animara a toser enrgicamente como nica medida en un primer momento. La


tos aumenta la presin en la va area y puede provocar la expulsin del cuerpo
extrao. Adems, es un mecanismo fisiolgico, por lo que no implica la utilizacin
de maniobras que pudieran producir complicaciones serias. Las maniobras
especficas, que se explican a continuacin, deben reservarse para cuando la tos es
ineficaz.
Cuando la tos es ineficaz o la victima comienza a desfallecer, se le darn cinco
golpes interescapulares de la siguiente manera: colocarse al lado y ligeramente
detrs de la vctima, inclinarla hacia adelante sujetndola con un brazo a la altura de
la cintura para que no se caiga y dar cinco palmadas enrgicas entre los omoplatos
con el taln de la otra mano. Si se consigue que le objeto se desplace, lo har hacia
el exterior por la boca. Comprobar despus de casa golpe si se ha conseguido
desbloquear la va area. Lo importante no es llegar a dar cinco golpes, sino
solucionar la obstruccin con alguno de ellos.
Si no se ha resuelto, se procede a realizar la maniobra de Heimlich. Para ello, hay
que colocarse detrs de la vctima rodendola con los brazos. Poner el puo de una
mano a la altura del epigastrio, entre el ombligo y el apndice xifoides del esternn,
con el lado del pulgar apoyado sobre el abdomen de la vctima. Apoyar la otra mano
sobre el puo as colocado y comprimir con energa hacia arriba y atrs, en un golpe
seco y continuo. Si la victima est sentada o hay mucha diferencia de altura entre el
reanimador y la vctima, el reanimador se colocara detrs de ella con las rodillas
flexionas para estar a la altura ms correcta, de forma que el puo del reanimador
quede en la horizontal del epigastrio de la vctima. Esta compresin abdominal tiene
por objeto aumentar indirectamente la presin intratoracica, imitando el mecanismo
de la tos. Repetir esta tcnica cinco veces.
Si la va area sigue obstruida, alternar de nuevo con las palmadas
interescapulares. Continuar alternativamente con estas maniobras (palmadas
interescapulares y maniobra de Heimlich) hasta que se resuelva la obstruccin, o
hasta que el paciente pierda la consciencia (en el caso de que sean inefectivas),
en cuyo caso se proceder a la actuacin que se describe en el apartado
siguiente.

Victima adulta que pierde la consciencia

A partir de ese momento, el procedimiento que hay que seguir es el siguiente:

Tumbar a la vctima en el suelo en decbito supino.


Llamar a los servicios de emergencia, en el telfono que sea utilizado
habitualmente.
Comenzar las maniobras de reanimacin cardiopulmonar (RCP), aunque la victima
tenga pulso, es decir, aunque solamente presenta una parada respiratoria. Las
compresiones torcicas de la RCP aumentan la presin intratoracica, favoreciendo
de igual modo la expulsin del cuerpo extrao.
Observar la presencia del cuerpo extrao cada vez que se abra la va area, para la
maniobra de ventilacin. Si el objeto causante de la obstruccin respiratoria es
visible en alguno de esos momentos, se puede proceder a su extraccin manual. En
este caso, introducir el dedo ndice en forma de gancho por la comisura bucal hacia
la base de la lengua, sobrepasar el objeto y traccionar para sacarlo hacia el exterior.
Sino se est seguro de sacarlo, no debe intentarse, porque existe un gran riesgo de
introducirlo an ms. En este segundo caso, se continuara con las maniobras de
RCP hasta la llegada de los servicios de emergencia.

BIBLIOGRAFA
(s.f.).

DIAZ-SANTOS DUEAS, A. (2013). MANUAL DE ENFERMERIA DE PRIMEROS AUXILIOS.


MADRID-ESPAA: DAE SL.
Dueas, A. D.-S. (2013). Manual de Enfermeria - Primeros Auxilios. Madrid - Espaa: DAE
SL.

(s.f.).

DIAZ-SANTOS DUEAS, A. (2013). MANUAL DE ENFERMERIA DE PRIMEROS AUXILIOS.


MADRID-ESPAA: DAE SL.

Dueas, A. D.-S. (2013). Manual de Enfermeria - Primeros Auxilios. Madrid - Espaa: DAE
SL.

ANEXOS
Figura 1. Golpes interescapulares

Figura 2. Maniobra de
Heimlich