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MAX WEBER: LA SOCIOLOGIA COMPRENSIVA

Kiara Makenna

1. Coordenadas histrico-filosficas

Max Weber (1864-1920) naci en Erfurt en una familia industrial


protestante y de convicciones liberales. Contrajo matrimonio con Marienne
en 1893, quien le acompaara toda su vida y contribuira a la publicacin de
sus obras pstumas. Se doctor en 1889 con una Disertacin sobre las
sociedades comerciales en el Medievo, tras haber estudiado Derecho,
Economa e Historia entre Heidelberg, Gotinga y Berln. Haba comenzado
enseando Derecho en Berln, pero se orient luego hacia la Economa,
ejerciendo tambin el periodismo en Frankfurter Zeitung y la poltica, en
una lnea contraria a la del Canciller Bismarck. Su Tesis de Habilitacin vers
acerca de la Historia agraria en la Antigedad romana (1891).

Su obra se sita en la encrucijada entre los diversos intentos que se


haban sucedido en la segunda mitad del siglo XIX por dotar de un estatuto
epistemolgico a las ciencias histrico-sociales. Estos intentos no acababan
de ser satisfactorios. En efecto, no obstante su afn por salvaguardar la
autonoma de la Sociologa, el positivismo sociolgico francs e ingls haba
tomado de la Biologa categoras sociolgicas centrales como la de
organismo o posteriormente los mecanismos de seleccin natural. Por otra
parte, en suelo alemn Dilthey haba adoptado la comprensin (Verstndnis)
psicolgica como base de las Ciencias del Espritu en contraposicin a las
Ciencias de la Naturaleza, que empleaban la explicacin (Erklrung)
mediante leyes generales (la distincin entre estas dos categoras
epistemolgicas procede de J.G. Droysen en su Esbozo de Ciencia histrica
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de 1851). A su vez, H. Rickert asuma el punto de vista de los valores


incondicionados como criterios interpretativos del hecho histrico, singular e
irrepetible (ciencias idiogrficas versus ciencias nomotticas). Pues bien,
para Weber ni el biologismo ni el psicologismo ni el axiologismo son puntos
de partida aptos para poner de relieve lo peculiar de las Ciencias sociales.
Influido inicialmente por la Escuela histrica alemana de W. Sombart y G.
Schmoller, nuestro autor realiza su sntesis peculiar entre las anteriores
posiciones metodolgicas, corrigiendo de ellas lo que tienen de excluyentes
y calcado de otros saberes. Son de destacar a este respecto sus estudios La
objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social (1904),
Sobre algunas categoras de la Sociologa comprensiva (1913) o El sentido
de la neutralidad valorativa de las ciencias sociolgicas y econmicas
(1917).

Entre los hitos de su produccin es de destacar el discurso inaugural de


acceso a la ctedra de Economa Poltica en Friburgo de Brisgovia en Mayo
de 1895 sobre las condiciones de vida de los campesinos del Este del Elba
(El Estado nacional y la poltica econmica), resultado de una investigacin
realizada a instancias del Verein fr Sozialpolitik, rgano de la Nueva
Escuela Histrica, para la que la herencia cultural germana haba de verse
reflejada en el orden socioeconmico. Su estudio de la situacin inestable de
aquellos campesinos en el II Reich, en dependencia de los junkers o
aristocracia rural, le llev a atisbar que su emigracin forzada a las ciudades
haba de traer consigo el desarraigo de los nuevos obreros, siendo
sustituidos en el campo por los polacos, y la consiguiente incapacidad de
Alemania para incorporarse al tren de la revolucin capitalista, detenida por
la poltica imperialista del Kaiser Guillermo II.

En 1897 se traslad a la Universidad de Heidelberg para suceder a su


maestro K. Knies, y all, bajo el influjo de E. Troeltsch, repar en las
diferencias entre luteranismo y calvinismo, que haban de llevarle a poner en
relacin con este ltimo el auge del capitalismo occidental (La Etica
protestante y el espritu del capitalismo, 1905). Frente a la explicacin
marxista unilateral de las condiciones socioculturales a partir de la
infraestructura tcnico-econmica, advierte en las motivaciones ascticas
derivadas del espritu protestante una lgica y un desarrollo autnomos que
contribuyen a la gestacin del capitalismo. De paso pone en prctica su
teora de los tipos ideales, aplicndola a las distintas formaciones sociales en
su devenir histrico.
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A los pocos meses de incorporarse a Heidelberg abandon la


dedicacin universitaria por agotamiento psquico, y hasta 1905 no
reanudara su actividad investigadora. En su viaje a Estados Unidos de 1904
conoci de cerca la actividad de las sectas protestantes y el ascenso de la
burocracia, que haban de ser preocupaciones dominantes en su obra. En
1909 fund en Berln la Sociedad Alemana de Sociologa junto con F. Tnnies,
G. Simmel y W. Sombart. Cuando sobrevino la Gran Guerra se alist como
oficial de reserva en nueve hospitales militares de Heidelberg, suspendiendo
temporalmente su produccin. A su terminacin public sus trabajos
anteriores sobre Sociologa de la Religin. En 1918 acept una ctedra
provisional de Economa Poltica en el semestre de verano en la Universidad
de Viena.

Tambin en 1918 ingres en el nuevo partido liberal (Deutsche


Demokratische Partei), sin que tuviera xito en la circunscripcin de Hessen
por la que se present. Era contrario a la poltica socialista de
nacionalizaciones, abogando por un Estado federal plurinacional con un
poder unitario. Form parte de la delegacin de paz alemana en Versalles en
1919, y a mediados de Junio se encarg de la ctedra de Ciencia Social que
haba dejado vacante Lujo Brentano en Munich.

Otro problema que le ocup es el del significado cultural del


capitalismo, que por entonces centraba la atencin de socilogos y
economistas. Mientras Brentano pona su origen en el comercio, el prstamo
a inters y la organizacin de la guerra, tal como se extendieron durante las
Cruzadas, para Sombart el capitalismo se relaciona con el deseo financiero
de lucro, auspiciado por los judos en los comienzos de la Edad Moderna y
que cristaliz finalmente en el espritu burgus empresarial. Ms prximo a
la Economa marginalista austraca aunque no comparta la abstraccin del
homo oeconomicus y a la Filosofa del dinero de Simmel, Weber replica a
aquellas conceptualizaciones que lo especfico de la empresa capitalista est
en la racionalizacin burocrtica del trabajo, en que se separa el poder de
disposicin sobre los bienes de la empresa de los intereses personales de sus
titulares.

Pero la creciente racionalizacin impersonal es una tendencia histrica


imperante, que se hace visible tambin en la configuracin estatal moderna
del poder poltico, tal como ha sido adoptada en Occidente. As lo resalta en
su magna obra inacabada Economa y sociedad (1913, dada a la luz en
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1922) y ms adelante en la conferencia El socialismo, pronunciada en Viena


en 1918, o en la que dio en Munich ante la Asociacin libre de estudiantes
(1919) y que fue publicada con el ttulo El poltico y el cientfico. Por ltimo,
en Parlamento y Gobierno en una Alemania reorganizada (1918) dirige su
crtica a la burocracia galopante y a la configuracin alemana de los partidos
polticos.

Se empezar con el examen de la nocin weberiana de significado,


constitutivo en la accin social y ampliado luego al proceso histrico de la
cultura. El enfoque analtico que Weber adopta le lleva a recurrir a los tipos
sociolgicos abstractos: lo ejemplificar con sus clebres estudios sobre el
origen del capitalismo a partir de la tica calvinista y las distintas formas
comunitarias y societarias, en las que se agrupa la vida social. Este mismo
mtodo analtico-reconstructivo que le brinda la nocin de tipos sociales es
el que emplea para la recomposicin de las unidades histrico-polticas, que
son la ciudad y el Estado, en lo que se centrar el siguiente apartado antes
de apuntar algunas conclusiones.

2. El significado en la accin social y en la cultura

Weber entiende por accin social aquella conducta en la que el


significado que le atribuye su agente se relaciona con la conducta de otra (s)
persona (s), por la que se orienta en su desarrollo. Se trata, pues, de que la
accin est referida a la conducta de otros, est codeterminada en su
decurso por esta referencia a la conducta ajena y de que sea interpretable
por va de comprensin a partir del significado o sentido prestado por sus
agentes. La accin social se contrapone, as, a la conducta reactiva, en que
falta la atribucin de significado, limitndose a ser causada por otras
personas, como pueden ser el incidente de la colisin entre dos ciclistas o el
fenmeno de la imitacin social.

La accin viene acompaada por unos antecedentes o condiciones


(tnicas, climatolgicas, temperamentales) y por unas consecuencias
registrables; pero ni unas ni otras forman parte de su significado. Pues el
significado que la define se sustrae tanto a los acaeceres fsicos que la
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accin provoca como al complejo motivacional del que depende. Mientras la


secuencia de sucesos desencadenados por la accin se mide segn
regularidades empricas, el significado es de origen subjetivo. En ausencia
del significado como tipo ideal la accin social sera slo un promedio
estadstico. Esto no quiere decir que para su interpretacin completa no
haya que contar tambin, adems de con el significado, con la trama
efectiva en que se inserta.

Dar una investigacin causal correcta de una accin tpica es mostrar que aquello
que se afirma como tpico no slo parece ser adecuado en cierto grado al nivel del
significado, sino que debe ser adecuado tambin causalmente (Weber, 1984: 23).

El significado social lo entiende Weber como ajustable entre los


actores, pues existe relacin social cuando varias personas ajustan recprocamente
su conducta entre s con respecto al significado que le atribuyen y cuando este ajuste
(Weber, 1984: 45). Por tanto, el significado
recproco determina la forma que toma
puede ser distinto en cada actor, por ms que la accin sea recproca; en tal
caso las relaciones unilaterales se cruzan y dan lugar a una nica accin
porque hay expectativas mutuas, aunque procedentes de significados
diversos. En cambio, es bilateral la relacin cuando los significados de ambas
partes se adecuan, como en la accin de un nio que se conforma a lo que
su padre espera de l.

En la accin social se integran, pues, las expectativas calculables por


las distintas partes en relacin con la conducta de los otros: el tipo
correspondiente es la accin conforme a fines (zweckmig) o estratgica
en terminologa de Apel y Habermas, que se entrecruza con los fines de las
conductas del otro o de los otros. Sin embargo, existen tambin otros tipos
de accin social, que se forman al margen de las consecuencias anticipadas:
son a) la accin racional en cuanto a valores, en s mismos incondicionados,
como el deber, la rectitud interna o la belleza; b) la accin afectiva o
emocionalmente determinada, y c) la accin tradicional; estas dos ltimas se
hallan en la frontera con la conducta reactiva. Caben a su vez distintas
combinaciones entre estos tipos puros o abstractos.

Cuando las expectativas conforme a fines estn previstas en


ordenamientos se trata de un actuar asociado. Dentro de l se diferencian la
unin de fines, en la que existen los rganos propios del grupo con carcter
duradero, como es el sindicato, y la asociacin ocasional o pactada, con
carcter transitorio y en la que no hay rganos, como es un intercambio de
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bienes regulado por un contrato. Un tipo intermedio seran los crteles


industriales. De la asociacin ocasional se accede a la unin de fines
siguiendo una escala progresiva: as, el Estado, slo consolidado en el
mundo moderno, naci sin embargo de expediciones guerreras para el
reparto de un botn bajo un jefe. Tambin existe una transicin gradual entre
la persistencia y la cesacin de una asociacin.

Otras veces la unidad viene slo del consenso


(Einverstndnisshandeln), actundose como si los otros se comportaran con
arreglo a fines, como acaece en la comunidad lingstica o en el mercado, en
que supongo en el otro la voluntad de comprenderme y de hacerse
comprender sin que hayamos suscrito antes un pacto, o bien doy por
sentado en el otro el comportamiento orientado por el uso del dinero cuando
lo intercambio con l. Son comunidades simblicas, por cuanto se valen de
medios abstractos en los que se deposita la confianza.

Para llegar a ellas se transita desde la imitacin, que no es todava


conducta social, hasta la accin simblica, en que se finge o presupone una
finalidad asumida en comn por los participantes. A su vez, de la accin
simblica se pasa al actuar asociado tan pronto como se crea un
ordenamiento racional: sucede cuando una comunidad lingstica dispone de
una academia, una revista, o cuando los pasajeros de un tranva, que
toman partido frente al vigilante por su negligencia, acaban formulando sus
quejas por escrito. Y, de modo inverso, tambin una asociacin puede
engendrar actuaciones por consenso, cada vez que se rebasan los fines
asociativos primeros.

Pero el significado se transfiere asimismo de la conducta a las


conexiones culturales: as, la categora histrico-econmica mercantilismo
trasciende las motivaciones psicolgicas heterogneas, definiendo un curso
histrico. Son casos en que la significacin que dota de relevancia cultural a
los acontecimientos se diferencia del significado constitutivo de la accin
interindividual en que depende de unos valores que adoptamos desde fuera
no desde dentro, como en la interaccin social para su interpretacin.
Los valores adoptados seccionan un fragmento dentro de la in-definicin de
los acaeceres en curso. Pero paralelamente a lo que ocurre en la accin
interindividual, las regularidades causales estn tambin a la base de las
configuraciones culturales de sentido, asignndoles su horizonte histrico.
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El significado objeto de la comprensin no se confunde para Weber con


el fin pretendido al actuar, consistente en la representacin por adelantado
del efecto de la accin:

Desde nuestro punto de vista, fin es la representacin de un resultado que pasa a


ser causa de una accin. Tomamos en cuenta sta, como cualquier otra causa que produzca
o pueda producir un resultado pleno de significacin (Weber, 1982: 72-73).

La causalidad sea eficiente o final y la comprensin son, as,


categoras separadas y complementarias en la diseccin de los conjuntos
sociales. El significado no se impone sobre los sujetos al modo de una ley
abstracta, sino que se capta desde un inters valorativo. Este inters se
explica porque lo individual histrico no se agota en sus mltiples
conexiones causales, necesitndose por ello para su comprensin un punto
de vista subjetivo variable, que no es excluyente de otros posibles puntos de
vista.

A los tipos ideales culturalmente significativos (tales como


artesanado, economa urbana, espritu capitalista, imperialismo) se
llega mediante la agrupacin de variables fenmenos singulares desde el
punto de vista realzado unilateralmente. Son conceptos heursticos que han
de ser cotejados de continuo con las conexiones empricas para su validacin
y que obtienen su significacin cultural de las ideas de valor subyacentes.
Actan como conceptos-lmite genticos, con los que la realidad histrica es
comparada a fin de esclarecer sus elementos significativos. Cuando se
ponen en relacin los tipos genricos con sus especificaciones se vuelven
fluctuantes, habiendo de construir nuevos tipos cada vez que los anteriores
se revelan inadecuados (as, entre los obreros agrarios y los obreros
industriales el rasgo comn obrero vara en tal grado que se lo ha
denominado respectivamente campesino y proletario). No son arquetipos
objetivos aunque puedan funcionar como conceptos modlicos, sino
medios auxiliares, ms o menos provisionales, para la interpretacin
sociohistrica.

A la anterior disociacin entre la causalidad del acontecer mundano y


los significados que intersectan con el curso de los acontecimientos
corresponde la distincin entre la tica de la responsabilidad
(Verantwortungsethik) por los efectos de la accin y la tica de la conviccin
(Gesinnungsethik) en relacin con los valores que guan la actuacin (Weber,
1998: 164 ss). As, una es la toma de posicin de la Realpolitik, atenta al
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xito perseguido con la mediacin, y otra es la accin sindicalista, que quiere


probar en la accin la consistencia de unas convicciones, aunque las
probabilidades de xito sean mnimas. La responsabilidad parece ser
entendida por Weber como un echar sobre s las consecuencias naturales y
aleatorias del actuar, y no tanto como una propiedad de la actuacin libre,
que habra de preceder esencialmente a la realizacin de la accin asumida
responsablemente. El cruce entre ambas ticas se producira, no obstante, a
la vista de las relaciones fin-medios, fin-resultados secundarios, distintos
fines-distintas consecuencias

Terminaremos el apartado con alguna observacin crtica en relacin


con el concepto weberiano de accin social. Desde la Sociologa
fenomenolgica (Alfred Schutz) se ha objetado a Weber que da por supuesta
la identidad entre el sentido objetivo o tipo ideal puesto por el intrprete y el
sentido subjetivo, que conduce la accin en tanto que debido a sus actores.
Como los tipos ideales parten de la abstraccin, que es posterior al
transcurso viviente de la interaccin, se incapacitan para sorprender in nuce
el sentido que anima y posibilita la accin social. En efecto, la equiparacin
entre el sentido objetivo de los acaeceres histricos y el de las acciones
intersubjetivas que estn en su base slo es posible al precio de pasar por
alto las diferencias ineliminables entre la temporalidad de la conciencia y el
tiempo cronolgico medible, entre la motivacin subjetiva y los motivos
histricos aproximativos, entre las intenciones anticipadoras de los agentes
sociales y las mediaciones histricas no intencionales

En relacin con lo anterior se aduce tambin que la nocin weberiana


de sentido queda aislada de un modo abstracto, lo cual es obviado por sus
crticos mediante el concepto de mundo de la vida (Lebenswelt), empleado
por Gadamer, Schtz, Gurvitsch, Habermas desde distintos supuestos. Es
cierto que Weber completa la captacin del sentido con las explicaciones
causales, destacadas sobre un fondo opaco e inagotable. Pero mientras la
referencia al mundo de la vida es la va para contextualizar el sentido en los
interlocutores sociales y dar curso a la comunicacin, la explicacin causal
se sobreaade a la comprensin del sentido, siendo ambas
metodolgicamente irreductibles.
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3. Dos ejemplos de tipos sociolgicos

A) Un ejemplo de conexin ideal y emprico-causal ampliamente


tratada por Weber es la existente entre el protestantismo asctico y la
mentalidad capitalista, en especial en Holanda y Nueva Inglaterra despus
de la Reforma. Para mostrarlo acude tanto al examen de los caracteres
ideales de ambos tipos como a los hechos histricos en los que tal conexin
se documenta. Partiendo de la advertencia de que en pueblos
mayoritariamente protestantes es donde se ha dado la predisposicin a la
industria y el comercio propios del capitalismo burgus, emprende Weber las
respectivas tipificaciones con objeto de hacer valer la hiptesis de una
relacin interna de causacin.

El punto de inflexin al respecto en el clmax religioso posterior a la


Reforma lo marca el concepto de Berufsethik (tica de la profesin). Mientras
tradicionalmente la actitud debida ante la profesin consista en la
conformidad y aceptacin del orden providente, en Calvino la profesin se
convierte en la tarea en que cada cual veri-fica hace verdadero el
decreto divino inescrutable de la predestinacin (decretum horribile), segn
lo proclam la Confesin de Westminster en 1647. Pues en ausencia de todo
signo sacramental de salvacin, se confa sta exclusivamente a la
dedicacin intramundana surgida del deber del cargo, llegando as a su
trmino el proceso de desencantamiento (Entzuberung) del mundo. Pero
habra de darse un paso ms cuando la fe perseverante en la gracia que
obra la salvacin, todava presente en Calvino, fue sustituida por el estado
subjetivo de autocerteza engendrado por el xito alcanzable en la propia
tarea.

Se recomend el trabajo profesional incesante como medio para obtener esa


autocerteza. Slo l disipa la duda religiosa y da la seguridad del estado de gracia
(Weber, 1998: 173).

Las cualidades del autodominio orientadas a un mayor rendimiento en


el trabajo, como la austeridad, la moderacin, la perseverancia, la ausencia
del disfrute y la consideracin del trabajo como fin en s, definen el temple
anmico de este nuevo asceta.
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Por lo que hace al espritu capitalista, se encauza hacia la produccin


ilimitada de riqueza. Al comercio tradicional, basado en unos beneficios ya
contabilizados, sustituy el sistema de competencia, en el que el vendedor
visitaba a los clientes y adaptaba los productos a las necesidades y deseos,
de tal modo que el afn de ganancia desbordaba la economa del
cubrimiento imprescindible de las necesidades. Es as como la inhumanidad
del decretum horribile est en correlacin con la inhumanidad del
enriquecimiento capitalista. Slo la limitacin del consumo unida a la
bsqueda de la ganancia, que pusieron en prctica sectas calvinistas, como
los anabaptistas, cuqueros y metodistas, pudo dar como resultado el
crecimiento del capital, fomentado por el ahorro. De este modo, desde el
enclave teolgico-dogmtico de la predestinacin, indiferente a las obras del
hombre, el calvinismo llega a inspirar paradjicamente la justificacin de la
salvacin por las obras. Anlogamente, la racionalizacin metdica de la vida
individual como ethos produjo el efecto contrario, consistente en el destierro
del ethos, al dirigirse el comportamiento a la utilidad social impersonal,
carente de cualquier ideal directriz.

En resumen: si bien ha habido unas fuentes tico-ascticas que han


nutrido el proceso histrico de formacin del capitalismo en sus inicios, han
quedado agostadas por el utilitarismo a que el proceso de racionalizacin
impersonal ha abocado. La preocupacin por la riqueza, que para el asceta
moderno era un manto sutil, se ha trocado en un frreo estuche vaciado de
espritu.

Cabe oponer, sin embargo, a Max Weber que en sus orgenes el


capitalismo no siempre ha seguido el esquema asctico anterior. Baste
recordar el modelo de Adam Smith, que responde ms bien al
providencialismo desta bajo la forma de la armona preestablecida
leibniziana: segn ello, las actividades espontneas de los sujetos libres se
coordinaran por s solas a partir de unos comportamientos regidos por el
mvil psicolgico del beneficio individual.

Entre los crticos de la tesis de Weber sobre el nacimiento del


capitalismo, los hay que sitan su origen en motivos econmicos y sociales
(H.M. ROBERTSON, Aspects of the Rise of Economic Individualism, 1933; L.
PELLICANI, Sulla genesi del capitalismo, 1992; K. SAMUELSSON, Economa y
religin, 1973); para otros autores no fue la Reforma protestante la que
auspici el auge capitalista, sino ms bien la Contrarreforma la que inhibi el
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desarrollo econmico y trajo consigo la desigualdad en la produccin en las


zonas protestante y catlica (H. L THY, De Calvino a Rousseau, 1971; H.
TREVOR-ROPER, Protestantismo y transformacin social, 1994).

Estos estudios han contribuido a ponderar otros factores que influyeron


en el desplazamiento del epicentro econmico del Mediterrneo al Centro y
Norte europeos, como son la desviacin de las rutas comerciales del
Mediterrneo al Norte de Europa, la influencia de los judos expulsados de
Espaa en los Pases Bajos, la dominacin de las otras potencias que
desplazaron a Italia o el superior grado de desarrollo tcnico en los pases
protestantes

B) Pero vamos a examinar seguidamente otro ejemplo de tipos


sociolgicos, que constituyen la clave de bveda del edificio conceptual
weberiano. Se trata de la diferencia entre comunidad (Vergemeinschaftung)
y sociedad (Vergesellschaftung), las cuales designan en nuestro autor tanto
formaciones sociales determinadas como los procesos correspondientes que
han desembocado en ellas.

La validez del tipo comunidad estriba en la probabilidad de que el


comportamiento emprico de los individuos que la integran se gue por las
correspondientes normas, enrazadas en la tradicin o en la creencia
afectiva. La comunidad representa un todo para sus miembros, manifiesto en
la solidaridad natural y en su perduracin aun a travs de los reemplazos
generacionales. Se subdivide en los tipos especficos de la familia, la
comunidad de vecinos, el clan o estirpe y el oikos, cada uno de los cuales ha
adoptado distintas variantes histricas. El comunismo domstico de la
familia consiste en que cada individuo contribuye segn sus fuerzas y goza
segn sus necesidades, partiendo de la comunidad de residencia y del
capital comnmente aportado. Entre los vecinos, en cambio, la actividad
comunitaria es amorfa y se presenta como el conjunto de ayudas y socorros
mutuos que se prestan en caso de necesidad. Por su parte, la solidaridad del
clan se materializa en unos smbolos (como el totem) y arranca de una
ascendencia comn. Por ltimo, el oikos es la gran hacienda domstica con
carcter patrimonial, pero no por ello colectivo, sino siempre a disposicin
del seor territorial.

En el otro extremo que la comunidad, la relacin de asociacin est


montada, ya sobre el intercambio de los bienes y servicios en beneficio de
las dos partes, ya sobre la cooperacin pactada para conseguir determinados
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objetivos. Comoquiera que sea, es una relacin impersonal, que abstrae de


todos los vnculos personales y patrimoniales para regirse en exclusiva por el
inters econmico. Tiene su expresin arquetpica en el mercado, sin que
ello implique la separacin total entre comunidades y asociaciones, ya que,
por un lado, cualesquiera comunidades admiten dentro de sus lmites
trueques convencionales y, por otro lado, el mercado ha de contar con que
los bienes pasen a estar disponibles para terceros implicados en formas
comunitarias de relacin, sin lo cual se perdera el valor efectivo de los
precios.

Las formas intermedias entre una y otra relacin social se documentan


histricamente a travs de la evolucin experimentada por la familia, pues
en los comienzos confluan en ella no slo los lazos de piedad y autoridad,
sino tambin la explotacin agrcola y la defensa de sus miembros frente al
exterior. Pero a partir de aqu se fueron produciendo determinadas fisuras.

Una fue la separacin entre la casa y la profesin, debida a la


economa monetaria, desde que cada individuo se asocia con quien elige
para obtener un beneficio contable; as, a finales de la Edad Moderna, en
ciudades comerciales del centro de Italia, como Florencia, el socio se
vinculaba a una firma comercial, sin tener que coincidir en una persona el
propietario de los bienes privados y el receptor de los intereses. Por su parte,
las sociedades mercantiles de ocasin llamadas commenda, entregadas por
la unidad familiar a un viajante de comercio, marcan el trnsito al tipo de
asociacin capitalista. Otra fisura es la que acab crendose entre familia y
socializacin, cuando el desarrollo cultural hace que sta se cumpla por
medios objetivos extradomsticos a disposicin, como la escuela, los libros,
los nuevos foros pblicos Y no menos significativa fue la escisin entre la
hacienda privada y los bienes de oficio o conjunto de enseres adscritos a la
funcin pblica, frente a la indistincin primera entre hogar, taller y
residencia.

As, pues, las adquisiciones y nuevas oportunidades para el


rendimiento del trabajo que se abren al individuo en el mundo moderno al
margen de su posicin familiar modifican el alcance social de la patria
potestad, concentrada en la familia nuclear, y esbozan en adelante las
formas asociativas sin arraigos previos.
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4. Poltica y poder

El ngulo de mira escogido por Weber para interpretar la relacin


poltica es el de la supresin de la situacin anrquica de violencia que
conlleva, al venir monopolizada la fuerza por un poder poltico legitimado,
extendido territorialmente y estable en el tiempo.

El Estado es aquella comunidad humana que en el interior de un determinado


territorio reclama para s con xito el monopolio de la coaccin fsica legtima. Hoy a las
dems asociaciones o personas se les concede el derecho de la coaccin fsica en la medida
en que el Estado lo permite. ste se considera, pues, la fuente nica del derecho de
coaccin (Weber, 1979: 1056).

De un modo semejante se ha interpretado a veces el hecho econmico


de la propiedad privada, ya que, una vez adscrita a un particular, se pone fin
a la inevitable conflictividad que resultara de la falta de acotamiento entre
los bienes del suelo. A partir de aqu se tornan comprensibles las
disposiciones y ordenamientos necesarios por los que se rigen en comn los
miembros de un conjunto poltico.

Las dos expresiones polticas ms genuinas y asentadas son la ciudad


y el Estado. Mediante ellas el poder poltico se convierte en soberano y
enclava en su jurisdiccin las funciones comercial, defensiva y
administrativa. En la ciudad la plaza del mercado y las ferias han sido el
exponente de su capacidad comercial, mientras que la muralla cumpla la
funcin protectora y el Ayuntamiento y los concejos eran el centro de la
Administracin. Ms difuminadas, pero no menos actuantes, aparecen a nivel
estatal las anteriores funciones a travs de la Economa nacional, las
fronteras con los otros Estados y los instrumentos de gobierno.

Ciertamente, el ascenso de la burguesa a finales de la Edad Media


dot de una nueva fisonoma a las ciudades. Pero su relevancia poltica ha
declinado a medida que la Administracin estatal ha contado con una
organizacin ms abarcante y a medida que las comunicaciones
interurbanas se han hecho mas fluidas, volviendo as innecesaria la defensa
territorial ciudadana. La sustitucin de la renta patrimonial por la instalacin
de fbricas e industrias que proveen a las otras poblaciones colindantes ha
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sido un factor determinante en la nueva configuracin de las ciudades. En


una primera fase la ciudad se asent mediante lazos religioso-cultuales,
familiares y militares provenientes de un orden anterior. Pero ms adelante
la ciudad se independiza del seor territorial y se convierte en autocfala,
con su burgomaestre y sus rganos propios de gobierno. Es un paso que se
suele operar mediante el juramento de fraternidad con fines administrativos:

En consecuencia, a partir de la simple agrupacin de personas ligadas por


juramento, formada segn las circunstancias y por poco tiempo, naci una agrupacin
poltica duradera, cuyos miembros legalmente asociados gozaban del particular derecho
estatutario de ciudadano de una ciudad Este derecho materialmente supona la
destruccin de la organizacin feudal y del orden patrimonial (Weber, 1987: 60).

El Estado, por su parte, corresponde al tipo ideal de la dominacin


legal, que se ha alternado histricamente con los tipos de las dominaciones
tradicional y carismtica, segn que la forma de conducta predominante que
la alentara fuese la racional conforme a fines, la basada en la costumbre o la
emocional. No hay que olvidar que se trata de tipos ideales:

El que ninguno de los tres tipos ideales acostumbre a darse puro en la realidad
histrica, no debe impedir la fijacin conceptual en la forma ms pura posible de su
construccin Estamos muy lejos de creer que la realidad histrica total se deje apresar en
el esquema de conceptos que vamos a desarrollar (Weber, 1979: 173)

Weber tiene especialmente presente el desarrollo burocrtico anmalo


que ha experimentado el Estado alemn: la dependencia que han padecido
la burguesa, la nobleza terrateniente y la clase obrera de las subvenciones
estatales y la ausencia de lucha poltica en el Parlamento impedan que el
dirigente del pueblo hubiera de ganarse el cargo democrticamente en la
arena pblica (es sintomtico que a la cada del canciller Benthmann Hollweg
en julio de 1917 se suprimiera el parlamentarismo, hasta que se proclam la
Repblica en noviembre de 1918) (Weber, 1991: 96 ss). De este modo, no se
han afianzado las dos fuentes de legitimidad poltica legal que son el
Parlamento y el plebiscito, en beneficio de los cuadros de funcionariado del
Estado. Se han perdido, as, las cualidades vocacionales especficas del
poltico, que se muestran en la pasin como servicio a una causa, en la
mesura precisa para dejar que sea la realidad, y no el arbitrio, la que acte
sobre l y en el sentido de la responsabilidad; aunque la pasin y la mesura
aparentemente se oponen, acaban conjugndose en el hbito del
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distanciamiento ante aquello a lo que el poltico se entrega y ante las


incitaciones inmediatas que obstaculizan el ejercicio de la poltica.

No obstante esta deformacin, la burocracia es una instancia que


desempea, a juicio de Weber, un papel irrenunciable en la conduccin
poltica legal, ya que introduce la mayor racionalidad posible frente al
dilettantismo. En efecto, la nivelacin social que comporta la supresin de
los privilegios estamentales en el seno de la burocracia acta en el sentido
de una seleccin basada slo en motivos de eficiencia profesional. Y el
carcter impersonal de la racionalidad burocrtica se corrobora por el hecho
de que los administradores de los bienes pblicos no poseen en propiedad la
oficina ni ninguno de los utensilios y medios econmicos de que disponen
anlogamente a como los empleados de la empresa capitalista no poseen
tampoco en propiedad los bienes de produccin. Justamente la
modernizacin del Estado se cifra en que el cuerpo de sus funcionarios no se
identifica con sus titulares determinados, los cuales gozan de una
consideracin y reciben un sueldo no en atencin a sus personas ni en razn
de los instrumentos que administran, sino por el oficio o cargo al que como
funcionarios estn sujetos. El ascenso imparable de la burocracia est en
relacin con la preponderancia del sector terciario de los servicios, por el que
se distinguen las sociedades contemporneas.

Pero, dnde reside la diferencia especfica entre el dirigente poltico y


el funcionario? Weber la sita en sus responsabilidades cualitativamente
distintas, ya que slo en el poltico vocacional son tales que derivan del
poder propio, que ejercita con vistas a una causa. A diferencia de los
funcionarios, el poltico ha de granjearse el poder mediante sus decisiones
responsables, que no estn supeditadas a las reglamentaciones inherentes al
cargo:

La responsabilidad personal, derivada del poder propio en relacin con su causa,


constituye el elemento vital tanto del poltico como del empresario (Weber, 1979:
1076).

Por cuanto la burocracia estatal no puede permitirse tomar parte en


lizas polticas al igual que tampoco puede arriesgar competitivamente
entre las empresas econmicas, Weber no est a favor del Estado
centralizado, sino de una monarqua parlamentaria, que no enmascare el
genuino hacer poltico en el Parlamento con las intrigas palaciegas: son
ejemplos de esta forma de ejercerse la Monarqua Leopoldo II de Blgica, que
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supo disear un imperio colonial, o Eduardo VII de Inglaterra, clebre por sus
Alianzas de alcance mundial (La pertinencia de estos ejemplos se enmarca
en un escenario internacional en que han aparecido las grandes potencias,
que, sirvindose de la rapidez en las nuevas comunicaciones y del desarrollo
tecnolgico, se disputaban los espacios coloniales y que mediante Ligas y
Alianzas estaban instaurando en Europa el equilibrio de poderes).

Mientras la administracin burocrtica se basa en el secreto


profesional de los expertos, el Parlamento es la expresin pblica de la
voluntad poltica de los ciudadanos. Por esto, fracasa el intento de reducir las
diferencias entre partidos a motivos corporativos, extrapolticos, ya que se
ingresa en ellos por libre alistamiento, y se aleja el riesgo de corrupcin en la
designacin de los cargos de gobierno cuando el Parlamento es la va normal
de seleccin. Sin embargo, Weber hace notar que tan slo en el Reino Unido
haban mostrado hasta el momento los partidos en turno su idoneidad como
artfices de la vida poltica.

A modo de resumen, el diagnstico que Weber aplica a la sociedad


poltica contempornea se compendia en la burocratizacin creciente y la
consiguiente disociacin entre las esferas de valor correspondientes, sin
disponer de unos parmetros universales, que permitan transitar de unas a
otras esferas. Con ello se sustituyen las caractersticas de la accin
provenientes de sus agentes, como son la motivacin personal y social, la
temporalidad biogrfica o la incardinacin en una imagen del mundo
compartida, por la motivacin impersonal de los imperativos del cargo, el
tempus annimo de la organizacin o la legalidad interna a la fbrica.

As, la prdida del sentido, como ndice de la subjetividad, es el reverso


de la funcionalizacin de las distintas reas incomunicadas de la actividad
humana, cuando se ingresa en ellas sin razones universales. Y la prdida de
la libertad es el envs de una socializacin invasora que produce
especialistas sin espritu y consumidores sin corazn. Urge rehabilitar, por
tanto, en los distintos campos de la accin la dedicacin y entrega a las
causas en las que se hace manifiesto el sentido y en las que sus promotores
y participantes puedan ejercitar su libertad.
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5. La Sociologa comprensiva

Tras el examen de algunos centros particulares de inters de la obra de


Weber esbozaremos su nocin-gua sustentadora de una Sociologa
comprensiva, retomando as el hilo inicial del artculo. Es una Ciencia social
que tiene por ejes de coordenadas un material emprico-histrico, indefinido
en su transcurso e inabarcable por s solo, y unos tipos ideales, que, adems
de clasificar ordenadamente los hechos histricos, los convierten en
portadores de cultura y los ponen al alcance de la comprensin. El problema
est, a una primera inspeccin, en determinar el centro de coordenadas,
partiendo de entrada de que no se trata de dos planos independientes y
meramente superponibles.

Si tomamos en cuenta que cada punto de la ordenada es una


perspectiva valorativa singular proyectable sobre la abcisa y que cada punto
de la abcisa es revelado por la perspectiva enjuiciadora, el punto cero de
interseccin habr de consistir en la valoracin libre del sujeto, a la vez real
o efectiva en presente y enjuiciadora o valoradora, as como principio de
diversificacin tanto en la secuencia de los acontecimientos como en los
puntos de vista axiolgicos que se adoptan para aproximarse a los
acontecimientos. Aparecen as las valoraciones que dirigen la Economa, la
Poltica, el Derecho, la Etica, la Sociologa, la Religin difractadas sobre los
abigarrados hechos sociales, en tanto que no son dominables por un saber
tcnico, ni tampoco se los apresa desde un esquema unitario, ya sea el
progreso, la adaptacin selectiva o cualquiera de los paradigmas empleados
por la Ciencia unificada a lo largo del siglo XIX. Las valoraciones estn en el
inicio de la conduccin de la historia por el hombre. Por ello,

una de las tareas ms esenciales de toda ciencia de la vida cultural humana es


abrir la comprensin intelectual humana a las ideas por las que los hombres han luchado
(Weber, 1982: 124).

En cada uno de los mbitos sealados de la actividad humana las


valoraciones a su vez se polarizan en torno a determinados extremos:
economa consuntiva / e. lucrativa, dominacin tradicional / d. carismtica /
d. legal, derecho contractual / d. formal, tica de la conviccin / e. de la
responsabilidad, comunidad / sociedad, religiosidad asctica / r. mstica,
ramificndose as an ms los enjuiciamientos de partida. De este modo, se
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abandonan las semejanzas entre los objetos estudiados a favor de las


contraposiciones ideales, por ms que en la realidad slo se hagan presentes
entremezcladas bajo distintas formas. Pero, cmo es posible la proyeccin
de los tipos ideales sobre la efectividad histrica?

El engarce entre las valoraciones de las que resultan los tipos ideales y
los hechos cotejados con ellas se hace posible porque existe una
concatenacin temporal-causal entre los hechos que se traslada a los tipos,
de un modo anlogo a como las sucesiones de puntos en las dos
coordenadas estn en correspondencia. Y tambin se hace posible porque
los tipos se forman a partir de la interaccin social, reconstruyndose cada
uno a tenor de la interaccin. Ciertamente, la correspondencia entre tipos
ideales y efectividades sera imposible si las segundas fueran objetos
aislados, pero no si lo que se pretende con los tipos ideales es dotar de
verosimilitud a un proceso partiendo de la comprensin de sus nexos
significativos ms elementales.

Para Weber, comprender los complejos sociales no es, por tanto,


enjuiciarlos segn aproximaciones puestas arbitrariamente por los
intrpretes, ni tampoco, en el otro extremo, descubrir esencias a priori en el
acontecer en curso, sino reducirlos a unidades significativas que los hagan
verosmiles, aunque sea al precio de la estilizacin de una trama que no se
agota en ninguna de sus comprensiones ideales. La comprensin difiere,
pues, de la acepcin psicolgica, en que la tomaban T. Lipps, Simmel o
Dilthey, en que se contextualiza, no slo a merced de los motivos operantes
en los sujetos cuya actuacin se quiere comprender, sino tambin segn el
sesgo tomado por los avatares histricos.

Es as como se conjugan en Weber la atenencia a los hechos, que era


lema del positivismo, y el prisma de la comprensin, adoptado por la
tradicin alemana de las Ciencias del Espritu. A la vez, como aquello que se
pretende comprender requiere una seleccin previa, por parte del intrprete,
en la trama del acontecer, reaparece la tercera influencia procedente de la
Axiologa neokantiana de Rickert, si bien distncindose de ella en que los
valores no se refieren desde s mismos a los hechos contingentes, sino que
se limitan a establecer unas conexiones interpretativas que los hechos
sociales en s mismos desbordan.
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6. Conclusiones

La obra de Wax Weber ha ejercido un notable influjo en la Ciencia


social del siglo XX, tanto por el modo de entender la accin social como por
el diagnstico sobre la sociedad contempornea y particularmente por sus
estudios sobre la gnesis del capitalismo occidental a partir de la tica
protestante. Est en su haber el haber puesto en el centro de la teora
sociolgica la accin social y haber recuperado su componente histrica, que
haba pasado inadvertida en los formalismos sociolgicos precedentes (G.
Simmel o L. von Wiese). Tambin ha detectado las tendencias mecanicistas
en la vida social a que se ha asistido crecientemente en nuestros das con
la salvedad de los nuevos valores emergentes en la empresa, y la
consiguiente prdida del sentido en la actuacin. Por su parte, las relaciones
entre calvinismo y mentalidad capitalista han provocado un debate desde los
ms variados frentes que llega hasta hoy.

Con los distintos puntos de vista surgidos en confrontacin con Weber


sobre el origen del capitalismo parece abonarse la causalidad mltiple del
cambio frente a una explicacin unilineal. Lo cual no contradice la tesis de
Weber sobre los tipos ideales no comprehensivos de los acontecimientos
histricos, aunque tampoco explorados por l en su pluralidad.

Por otra parte, la necesidad de un mismo mtodo analtico-compositivo


para las objetividades sociales y los todos polticos en los que se incluyen
las cualificaciones ticas no resulta evidente, si tomamos en cuenta la
diferencia de principio entre las ciencias descriptivas de la realidad social y
las ciencias prcticas, que tienen su origen en la causalidad de los fines.

De este modo, el acoplamiento entre sentido y causalidad final en la


actuacin es lo que permite al sujeto hacerse cargo responsablemente de su
comportamiento, en tanto que cualificado de acuerdo con unos fines
objetivos, aptos para delimitar inicialmente el radio de la responsabilidad al
actuar. Pero la inclusin weberiana de las consecuencias en los fines
representados previamente a la actuacin conduce a un concepto
consecuencialista de responsabilidad, que no se rige por fines objetivos y
que apenas enlaza con el sentido. La dicotoma entre tica de la conviccin y
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tica de la responsabilidad obedece precisamente a esta separacin entre el


sentido subjetivo proyectado y los efectos provocados, en tanto que slo se
los asume desde fuera de la proyeccin de la accin.
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BIBLIOGRAFA:

WEBER, M. (1979): Economa y sociedad. Fondo de Cultura Econmica.


Mxico.

WEBER, M. (1982): Ensayos sobre metodologa sociolgica. Amorrortu,


Buenos Aires.

WEBER, M. (1984): La accin social: Ensayos metodolgicos. Pennsula.


Barcelona.

WEBER, M. (1987): La ciudad. La Piqueta. Madrid

WEBER, M. (1991): Escritos polticos, Alianza. Madrid.

WEBER, M. (1998 a): La tica protestante y el espritu del capitalismo.


Istmo. Madrid.

WEBER, M. (1998 b): El poltico y el cientfico. Alianza. Madrid.