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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

PRELUDIO

Cmo quieres negar, querida amiga, que hay seres ni hombres ni


animales, extraos seres, que surgen del placer malvado de absurdos
pensamientos?
Bien sabes t, mi dulce amiga, que la ley es buena, buenas todas las reglas y
todas las normas severas. Bueno es el gran Dios que cre estas normas, estas
reglas y leyes. Y bueno es el hombre que las respeta, que sigue sus caminos con
humildad y paciencia y en fiel seguimiento de su buen Dios.
Muy otro es el prncipe que odia al Bueno. Destruye las leyes y las normas
y crea... contra Natura.
ste es malo, perverso. Y perverso es el hombre que obra como l: un hijo
de Satn.
Perverso, muy perverso es entremeterse en las leyes eternas,
desencajndolas con mano atrevida de sus quicios de hierro.
Quiz esto beneficie al malo, porque le ayuda Satn, que es un seor
poderoso; podr crear segn sus propios deseos, segn su orgullosa voluntad;
podr hacer cosas que arruinen todas las reglas e inviertan la Naturaleza. Pero
que tenga cuidado: lo que cree ser mentira y delirante espejismo. Su obra
podr levantarse y crecer en los cielos, para derrumbarse al final y sepultar en
su cada al loco orgulloso que la imaginara.

***

Su Excelencia Jakob ten Brinken, doctor en Medicina, profesor numerario y


consejero secreto efectivo, cre la extraa mujer, la cre... contra Natura. La cre
l solo, aun cuando el pensamiento perteneciera a otro. Y aquella criatura, que
hicieron bautizar y llamaron Alraune1, creci y vivi como un ser humano.
Cuanto tocaba se converta en oro; donde quiera que miraba rean los sentidos
sobreexcitados. Pero donde su aliento alcanzaba, rugan todos los pecados
capitales, y las plidas flores de la Muerte brotaban de las huellas de sus pies
ligeros. Y la mat el mismo que antes la imaginara: Frank Braun, el que
marchaba al margen de la vida.

***

1 Alraune: Mandrgora. (N. del T.)

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No es para ti, hermanita rubia, para quien escribo este libro. Tus ojos son
azules y buenos, y nada saben del pecado. Tus das son como los opulentos
racimos de las glicinas azules, que gotean sus florecillas hasta formar una
muelle alfombra, por la que discurre mi pie ligero, bajo las bvedas de follaje,
relucientes del sol de tus das plcidos. No escribo este libro para ti, nia rubia,
linda hermanita de mis das de tranquila ensoacin.
Para ti lo escribo, salvaje pecadora, hermana de mis noches ardientes.
Cuando las sombras caen, cuando el mar cruel devora el sol de oro, palpita
sobre las olas un rpido rayo de un verde venenoso. Es la primera y plida
sonrisa del pecado ante la angustia mortal del Da temeroso. Y el pecado se
engalana con incendiados rojos y amarillos, con intensos tonos violeta, y respira
en la noche profunda y exhala su pestfero aliento sobre todos los pueblos.
Y t sientes ese hlito ardoroso. Entonces tus ojos se dilatan y se hincha tu
pecho joven y tiemblan ansiosas las aletas de tu nariz y se distienden tus manos,
hmedas por la fiebre. Caen los velos de los suaves das burgueses y la
Serpiente nace de la negra noche. Y entonces se despereza tu alma salvaje,
hermana, alegre de todas las vergenzas, embriagada de todos los venenos; y
del tormento y de la sangre y de los besos y de los placeres se levanta exultante,
desciende ululando... por todos los cielos y los infiernos.
Hermana de mis pecados, para ti escribo yo este libro.

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CAPTULO I
Que muestra cmo era la casa en que salt al mundo el
pensamiento Alraune

La casa blanca, donde se origin la idea Alraune ten Brinken mucho


tiempo antes de nacer ella, mucho tiempo antes de ser engendrada, estaba
junto al Rin. Un poco apartada de la ciudad, en la calle mayor de la villa que
parte del antiguo palacio del arzobispado que hoy alberga la Universidad. All
estaba. Y all viva entonces el consejero de justicia Sebastian Gontram.
Viniendo de la calle, se cruzaba un largo y feo jardn, que no conoca
jardinero. Se llegaba a la casa, cuyas paredes se desconchaban; se buscaba la
campanilla en vano, se gritaba, y nadie acuda. Por fin, se empujaba la puerta y
se entraba, subiendo las sucias escaleras de madera, jams lavadas. Tal vez un
gato grande saltaba atravesando la oscuridad.
Otras veces el jardn se animaba con los hijos de Gontram: Frieda, Philipp,
Paulche, Emilche, Jsefche y Wlfchen. Se les vea en todas partes, trepando por
las ramas de los rboles, arrastrndose por cavas profundas en la tierra. Luego
estaban los canes: dos descarados perros de lanas y un faldero, ms el grifn
enano del abogado Manasse, que pareca un membrillo, pardo, redondo como
una bola, apenas mayor que un puo. Se llamaba Cyklop.
Y todos alborotaban y chillaban. Wlfchen, que apenas tena un ao, yaca
en su cochecillo, berreando con terquedad horas enteras. Slo Cyklop poda
sostener este record y ladraba sin cesar, con ladridos roncos y entrecortados.
Como Wlfchen, no se mova de su puesto; no haca ms que ladrar y aullar.
Los chicos de Gontram jugaban en el jardn hasta muy avanzada la tarde.
Frieda, la mayor, tena que vigilarlos y cuidar de que fueran buenos. Pero ella
pensaba: ya son bastante juiciosos. Y se sentaba al fondo, junto al cenador de las
lilas con su amiga, la pequea princesa Wolkonski. Ambas charlaban y
disputaban, pensando que pronto cumpliran catorce aos y podran casarse, o,
por lo menos, tener novio. Pero ambas eran piadosas y estaban resueltas a
esperar todava catorce das, hasta despus de la primera comunin.
Entonces se vesta una de largo. Entonces se era ya mujer y se poda tener
novio.
Ellas se crean muy virtuosas con esta determinacin. Y pensaron que era
procedente ir a la iglesia en seguida, a los oficios de mayo. En estos das deba
una recogerse y ser seria y razonable.
Y quiz vaya tambin Schmitz dijo Frieda Gontram.

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Pero la pequea princesa frunciendo el ceo dijo:


Bah! Schmitz!...
Frieda la cogi por el brazo.
Y los bvaros, con sus gorras azules...
Olga Wolkonski se rea.
sos?... sos son unos descamisados..., sabes, Frieda? Los estudiantes
distinguidos no van nunca a la iglesia.
Era verdad que los estudiantes distinguidos nunca hacan semejante cosa.
Frieda suspir, dio un rpido empujn al coche del llorn Wlfchen y pis
a Cyklop, que quera morderla en el pie.
No, no. La princesa tena razn. No haba nada que buscar en la iglesia.
Quedmonos, decidi. Y las dos muchachas volvieron al cenador.
Todos los hijos de Gontram tenan un insaciable apetito de vida. No lo
saban, pero lo adivinaban. Sentan en la sangre que tenan que morir jvenes y
en la flor de la vida, que slo gozaran de una pequea parte del breve tiempo
concedido al resto de los hombres. Y ellos triplicaban ese tiempo, alborotando y
jugando, y devoraban y beban la vida hasta hartarse. Wlfchen berreaba en su
coche tanto como otros tres nios juntos. Sus hermanos, en cambio, correteaban
por el jardn, multiplicndose, como si entre los cuatro hicieran cuatro docenas.
Sucios, mocosos y en harapos, siempre sangrando por una cortadura en los
dedos, un desolln en la rodilla o un respetable araazo.
Cuando el sol se pona, callaban los chicos de Gontram. Volvan a casa y se
encaminaban a la cocina. All devoraban enormes montones de pan con
mantequilla, cubiertos con una espesa capa de embutido, y beban el agua que
la enjuta criada tea ligeramente con vino tinto. Luego los baaban: los
desnudaba, los meta en la tina y tomaba jabn negro y un spero cepillo, con el
que los frotaba como un par de botas. Ni siquiera con esto quedaban limpios. Y
otra vez gritaban y alborotaban aquellos salvajes muchachos dentro de sus tinas
de madera.
Luego, muertos de cansancio, pesados como sacos de patatas, se metan en
la cama y no se movan ms. Siempre se olvidaban de taparse, de lo que
cuidaba la criada.

***

A esa hora, generalmente, llegaba el abogado Manasse a casa.


Subi la escalera, golpe con el bastn un par de puertas; no recibi
respuesta alguna, y pas, finalmente, adentro.
La seora Gontram le sali al paso. Era alta, meda casi el doble que el
seor Manasse, que era slo un enano, redondo como una pelota, igual que
Cyklop, su horrible perro. En las mejillas y mentn y sobre sus labios brotaban

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cortos caones, y en medio destacaba la nariz, pequea y redonda como una


rabanilla. Cuando hablaba pareca como un perro que quisiera morder.
Buenas tardes, seor abogado dijo la seora. No ha venido an mi
seor colega?
Buenas tardes, seor abogado dijo la seora. Pngase usted cmodo.
El pequeo Manasse grit:
Pero no ha venido todava mi seor colega? Haga usted el favor de
mandar que metan al nio dentro; no entiende uno ni sus propias palabras.
Qu? pregunt la seora Gontram; destaponndose entonces los
odos.
Ah!, s prosigui; es Wlfchen. Debera procurarse usted tambin
unos tapones de algodn, seor abogado, y no oira usted nada.
Fue hacia la puerta y grit:
Billa, Billa! Frieda! No os? Meted a Wlfchen en casa!
Estaba todava en traje de maana, de color melocotn; llevaba el
abundante cabello castao desordenadamente recogido, medio colgando. Sus
ojos negros parecan infinitamente grandes, rasgados, dilatados, llenos de un
fuego devorador y siniestro. Pero la frente se ahuecaba en las sienes, la delgada
nariz se hunda y las plidas mejillas se atirantaban, descarnadas, y sobre ellas
ardan grandes manchas hticas.
Tiene usted un buen cigarro, seor abogado? pregunt.
Sac su petaca irritado, casi furioso:
Cuntos ha fumado usted hoy, seora?
Unos veinte dijo ella riendo; pero ya sabe usted la basura que dan a
cuatro cntimos la pieza. Un cambio me har bien. Deme usted ese gordo de ah
y tom un fuerte cigarro mejicano, casi negro.
Manasse suspiraba.
Qu le parece a usted? Cunto va a durar todava esto?
Bah! No se impaciente usted. El doctor opinaba anteayer que durara
todava seis meses. Pero, sabe usted?, hace dos aos dijo exactamente lo
mismo. Yo pienso siempre que esta tisis galopante no galopa nada, sino que va
bonitamente al paso.
Si, por lo menos, no fumara usted tanto!... grit el pequeo abogado.
Ella se mir con ojos dilatados estirando los delgados labios azules sobre
los dientes brillantes.
Qu? Qu, Manasse? No fumar ms? Y qu hago entonces? Tener
nios, cada ao uno... Gobernar la casa con toda esta pandilla... Y, adems, la
galopante... No fumar ms? y le soplaba en la cara una densa humareda,
hacindole toser.
l la contemplaba, un poco avinagrado, pero con cario y admiracin.
Aquel pequeo Manasse era descarado como ninguno cuando estaba ante la
barra; nunca le desconcertaba un chiste o una palabra aguda y cortante. Gritaba,

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resollaba, morda a su alrededor sin el menor respeto y sin el ms mnimo


temor. Pero all, ante aquella mujer flaca, cuyo cuerpo era un esqueleto, cuya
cabeza sonrea como una calavera, y que desde haca aos, tena un pie en la
sepultura y empleaba las restantes energas en desenterrarse..., ante ella tena
miedo. Aquellos rebeldes y brillantes rizos, que todava crecan y se hacan ms
fuertes y espesos, como si la misma muerte los abonara; aquellos dientes,
iguales y brillantes, que opriman con fuerza la colilla negra del grueso cigarro;
aquellos ojos enormes, sin esperanza, sin anhelo, sin conciencia de su propio
ardor, le hacan enmudecer, le hacan parecer ms pequeo, casi tan pequeo
como su perro. Oh, el abogado Manasse era muy culto! Se le llamaba la
enciclopedia ambulante, y no exista nada de que l no supiera dar al momento
noticia exacta. Y ahora pensaba: sta jura por Epicuro. Piensa que la muerte
nada le importa; en tanto que ella viva, la muerta queda ausente. Y cuando la
muerte llegue, ella habr desaparecido ya.
Pero Manasse saba muy bien que la muerte estaba all, aun cuando ella
viviera todava. Haca mucho tiempo que estaba all, que andaba de puntillas
por aquella casa; jugaba a la gallina ciega con aquella mujer, marcada con su
sello; dejaba gritar y loquear por el jardn a los nios, marcados como ella.
Cierto que no galopaba, que iba bonitamente al trote: en eso tena razn la
seora, pero lo haca as... por capricho, slo porque le diverta jugar con
aquella mujer y aquellos chicos hambrientos de vida, como un gato juega con
los peces de una pecera.
Bah, no viene todava!, pensaba la seora Gontram, tendida en la
otomana todo el santo da, fumando grandes cigarros negros, leyendo
inacabables novelones y taponndose los odos para no sentir el gritero infantil.
Hola! Con que no estoy aqu?, deca la Muerte con una mueca, rindose del
abogado desde aquella mscara lamentable y le soplaba a la cara la densa
humareda.
El pequeo Manasse la vea, la vea con bastante claridad; se quedaba
mirndola y meditaba qu clase de Muerte sera en el gremio de las Muertes.
La Muerte de Drer o la de Bcklin? O, quiz, la alocada Muerte arlequinesca
del Bosco o de Breughel? O, quiz, la demente e irresponsable Muerte de
Hogarth, de Goya, de Rowlandson, de Rops o de Callot?
No era ninguna de sas. La que tena ante s era una Muerte tratable, una
Muerte burguesa y, sin embargo, romntica; era una Muerte renana, de Rethel;
una Muerte con la que se poda hablar, chistosa, que fumaba, beba vino y saba
rer.
Bien est que fume pensaba Manasse; bien est; as no hiede.

***

Entonces lleg el consejero Gontram.

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Buenas tardes, colega dijo. Ya estamos aqu? Bien est.


Y comenz una larga historia, refiriendo minuciosamente lo que le haba
sucedido durante el da, en el despacho y en el tribunal.
Cosas maravillosas. Lo que a los juristas no suele pasarles en una larga
vida, le ocurra al seor Gontram diariamente. Rarsimas ocurrencias, a veces
bastante cmicas y divertidas, a veces sangrientas y, en gran manera, trgicas.
Slo que... ni una palabra era verdad. El consejero senta el mismo
invencible horror a la verdad que al bao, y aun a la palangana. Al abrir la boca,
menta, y hasta dormido soaba con mentiras. Todo el mundo lo saba. Pero
todo el mundo le escuchaba con gusto, pues sus mentirosas historias eran
buenas y graciosas, y si alguna vez dejaban de serlo, lo era el modo de
presentarlas.
Gontram era un buen cuarentn, de barba rizada, corta, gris y de cabellos
ralos. Llevaba unos quevedos de oro pendientes de una larga cinta negra, que
siempre estaban ladeados sobre la nariz y dejaban ver los miopes ojos azules.
Era desordenado, sucio, y llevaba los dedos perpetuamente manchados de tinta.
Como jurista era bastante malo, enemigo de todo trabajo, abandonado
siempre a sus pasantes, los cuales tampoco hacan nada ms que estar con l, y,
a menudo, pasaban semanas enteras sin que pudiera vrseles en la oficina; o lo
abandonaba todo al jefe de la oficina y a los escribientes, los cuales slo
dorman. Y cuando despertaban, escriban una sola lnea, del siguiente tenor:
Protesto. Y ponan debajo la estampilla del consejero.
ste, sin embargo, tena un buen bufete; mucho mejor que el del agudo y
mucho ms sabio Manasse. Gontram entenda la lengua del pueblo y saba
charlar con la gente. Era muy popular entre todos los jueces y abogados porque
nunca les pona dificultades y dejaba que todo siguiera su curso. Se saba que en
la Sala de lo criminal y entre los Jurados su influencia era valiossima. Una vez
dijo un fiscal: Solicito que se reconozca al acusado circunstancias atenuantes:
lo defiende el seor Gontram.
Siempre consegua para sus clientes el reconocimiento de circunstancias
atenuantes, no as Manasse, que a pesar de su sabidura y de sus incisivos
discursos, muy rara vez lo consegua. Todava ms: el consejero Gontram haba
tenido un par de asuntos, grandes procesos, que llamaron la atencin en todo el
pas. Largos aos haba combatido por ellos en todas las instancias, ganndolos
al fin.
Entonces despert en l, de repente, una extraa y latente energa. Aquello
logr interesarle: un caso intrincadsimo, un proceso perdido seis veces, que
haba andado rodando de abogado en abogado, un asunto complicado con
enredosos problemas internacionales, de los que no tena la menor idea. Haba
conseguido, en cuarta revisin, la libertad de los hermanos Koschen, de Lennep,
condenados tres veces a muerte; y la haba conseguido a pesar de los
aplastantes indicios. Y en el gran pleito de las minas de calamina de Neutral-

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Moresnet, en el que se ventilaban millones y en el que los juristas de tres


naciones no haban conseguido ver claro y Gontram, seguramente, menos
que ninguno, haba obtenido, finalmente, un fallo victorioso. Desde haca tres
aos llevaba ahora el proceso sobre la validez del matrimonio de la princesa
Wolkonski.
Y, cosa notable, aquel hombre nunca hablaba de lo que realmente haba
llevado a cabo. A todo el que encontraba le llenaba los odos con sus mentirosas
hazaas jurdicas, inventadas con todo descaro, y nunca se oa de sus labios una
palabra sobre lo que realmente haba conseguido. As era: senta verdadero
horror a la verdad.
En seguida viene la cena dijo la seora Gontram; he preparado
tambin un ponche... Debo ir a mudarme?
Qudate como ests, mujer decidi el consejero; Manasse no tiene
nada que oponer.
Y se interrumpa:
Santo Dios, cmo grita ese nio! No puedes hacerle callar?
La mujer, a largos y lentos pasos, pas ante l y abri la puerta de la
antesala, adonde la sirvienta haba llevado el cochecito. Tom a Wlfchen, lo
entr a la sala y lo sent en su alto silloncillo cuadrangular.
No es un milagro que grite tanto dijo tranquilamente: est
chorreando.
Pero no se le ocurra mudarlo.
Cllate, diablillo segua diciendo. No ves que tenemos visita?
Pero Wlfchen no se contena lo ms mnimo por la visita. El seor
Manasse se pona de pie, le daba palmaditas y le acercaba el mueco para que
jugase; pero el nio lo dejaba a un lado y lloraba y berreaba sin cesar. Y Cyklop,
debajo de la mesa, le acompaaba.
Espera un poco, terroncito de azcar, que tengo una cosa para ti dijo la
mam.
Y sacndose de entre los dientes la negra y mascada colilla del cigarro, se la
meti al chico en la boca.
Toma, Wlfchen, que esto est muy bueno. Eh?
Y el chico call por un momento; chupeteaba, y sus grandes y sonrientes
ojos resplandecan de inmensa satisfaccin.
Ah tiene usted, seor Manase, cmo debe tratarse a los nios.
Hablaba segura y tranquila, con perfecta seriedad.
Los hombres no entienden nada de nios.
La criada vino a anunciar que la cena estaba servida. Mientras los seores
se trasladaban al comedor, fue ella, con callados pasos, hacia el nio, y le quit
de la boca la colilla.
Wlfchen comenz a aullar de nuevo y la criada lo tom en brazos y le
meci, entonando una cancin melanclica de su tierra valona; pero sin tener

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ms fortuna que el seor Manasse. El nio lloraba y lloraba; y ella tuvo que
tomar la colilla de nuevo, escupir en ella, frotarla con su spero delantal de

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cocina para apagarla, y volverla a introducir en la roja boca del nio.


Luego le desnud, le lav, le puso ropa limpia y le acost muellemente en
su camita. Wlfchen no se mova, y pareca estar tranquilo y contento. Y se
durmi radiante de felicidad, con la horrible colilla negra siempre entre los
labios.
Oh, s! Aquella seora tena razn. Ella entenda a los nios. Por lo menos a
los nios de Gontram. Dentro, cenaban las personas mayores y el consejero
hablaba. Bebieron un vinillo ligero del Ruwer y slo al final present la seora
de la casa el bol.
El esposo hizo la crtica con un resoplido.
Haz que suban un poco de champn dijo.
Pero ella coloc el bol sobre la mesa:
No nos queda ms champn para el ponche... Y en la bodega no hay ms
que una botella de Pommery.
l se qued mirndola por encima de los quevedos, con los ojos muy
abiertos y sacudiendo la cabeza.
Sabes que eres una mujer de tu casa? Conque no tenemos champn, y
no me dices una palabra! Caramba! Que no hay champn? Haz que suban la
botella de Pommery. Lstima de ponche!
Y mova la cabeza de un lado a otro.
Sin champn! Caramba! repeta. Tenemos que procurarnos en
seguida un poco. Ven. Treme pluma y papel. Voy a escribir a la princesa.
Pero cuando tuvo el pliego ante s, lo puso otra vez a un lado.
Ah! suspir. He trabajado tanto durante todo el da!... Escribe t lo
que yo te dicte.
La seora Gontram permaneci impasible. Escribir? Era lo nico que
faltaba...
No pienso hacer tal cosa respondi.
El consejero mir a Manasse.
Qu tal, seor colega, si me hiciera usted este pequeo favor? Yo estoy
tan cansado...
El pequeo abogado le mir furioso.
Cansado? dijo sarcsticamente. De qu? De contar historias?
Quisiera saber de qu tiene usted siempre los dedos llenos de tinta.
Seguramente no es de escribir.
La seora Gontram se ech a rer.
Pero, Manasse! Si eso es de las ltimas Navidades, cuando tuvo que firmar
las malas notas de los chicos. Pero por qu ponerse a reir ahora? Dejad que
Frieda escriba.
Y desde la ventana llam a voces a Frieda.
Frieda vino, y con ella Olga Wolkonski.

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Me alegro de que t tambin ests aqu dijo el consejero saludndola


. Habis cenado ya?
S; las muchachas haban cenado abajo, en la cocina.
Sintate, Frieda mand el padre.
Frieda obedeci.
Eso es. Ahora toma papel y escribe lo que yo te diga.
Pero Frieda era una Gontram legtima, y odiaba la escritura. Al momento
salt de la silla.
No, no grit. Que escriba Olga, que lo hace mejor que yo.
La princesa, que estaba junto al sof, tampoco quera; pero su amiga saba
un medio para convencerla.
Si no escribes le dijo al odo, no te presto pecados para pasado
maana.
Y el remedio obr. Pasado maana era da de confesin, y la papeleta con
los pecados resultaba an muy poco nutrida. Si no se deba pecar en aquel
tiempo de confesin, era, con todo, necesario confesar pecados, escudriar
severamente la conciencia, meditar y buscar por si quedaban todava algunas
faltas. Y, en este punto, la princesa era muy torpe, mientras que Frieda lo
entenda a las mil maravillas. Su cdula de confesin era la envidia de toda la
clase. Especialmente inventaba admirables pecados de pensamiento; algunas
veces por docenas. Tena esta habilidad de su padre. Poda presentar montones
de pecados; slo que, si alguna vez cometa alguno, nunca se enteraba de ello el
confesor.
Escribe, Olga murmur, y te presto ocho pecados gordos.
Diez! exigi la princesa.
Y Frieda Gontram asinti. No importaba nada. Con tal de no escribir,
hubiera dado veinte pecados.
Olga Wolkonski se sent a la mesa, tom la pluma y se qued mirando
interrogativa.
Entonces, escribe dijo el consejero. Respetada seora princesa.
Es para mam? pregunt la princesita.
Naturalmente. Para quin, si no? Escribe: Respetada seora princesa.
Pero la princesita no escriba.
Si es para mam, es mejor poner: Querida mam.
El consejero se impacientaba.
Escribe lo que quieras, nia; pero escribe.
Y ella escribi: Querida mam. Y luego, segn el dictado del consejero:
Siento tener que participarle que nuestro asunto nada adelanta. Me da
mucho que meditar, y no se puede meditar cuando no se tiene qu beber. No
tenemos ya ni una gota de champn en casa. Haga, pues, el favor de enviarme,
en inters de su proceso, una caja de botellas de champn para ponche, otra de
Pommery y seis botellas...

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De St. Marceaux! grit el pequeo abogado.


... de St. Marceaux! prosigui el consejero.
sta es la marca preferida por el colega Manasse, que tambin nos ayuda
muchas veces.
Con los mejores saludos, vuestro...
Vea usted, colega dijo, qu injusticia me hacen ustedes. No slo dicto
la carta, sino que la firmo con mi propia mano.
Y puso su nombre al pie.
Frieda se volvi desde la ventana a la que estaba asomada.
Habis acabado? S? Pues entonces tengo que deciros que todo eso era
innecesario. Acaba de parar el coche de la mam de Olga y ahora cruza ella el
jardn.
Haca ralo que haba visto a la princesa; pero se haba callado para no
interrumpirlos. Si Olga reciba diez hermosos pecados, deba trabajarlos. As
eran todos los Gontram: padre, madre e hijos. Trabajaban de muy mala gana,
pero les gustaba ver trabajar a los dems.
La princesa entr, gorda, de carnes fofas, con grandes brillantes en los
dedos y en las orejas, en el cuello y en los cabellos; de una ordinariez sin lmites.
Era una condesa o baronesa hngara que haba conocido al prncipe all en
Oriente. Era seguro que se haba consumado el matrimonio. Pero tambin era
seguro que, desde el principio, las dos partes haban procurado engaarse
mutuamente. Ella quera hacer reconocer la legalidad de aquel connubio, que,
de antemano, saba que era imposible por ciertos motivos. Y l, el prncipe,
quera invalidarlo, basndose en pequeos defectos de forma, a pesar de tenerlo
por posible. Una red de mentiras y supercheras: un verdadero festn para el
seor Sebastian Gontram. Todo vacilaba. Nada estaba seguro. La ms pequea
afirmacin era rebatida por la parte contraria. Cada sombra de legalidad
quedaba anulada por la legislacin de otro estado. Slo un hecho quedaba en
pie: la princesita. Tanto el prncipe como la princesa se reconocan sus padres y
pretendan para s el fruto de aquel extrao matrimonio, sobre el que recaan
tantos millones. Por de pronto, la madre llevaba ventaja: tena el derecho de
posesin.
Sintese usted, seora princesa.
El consejero se hubiera mordido la lengua antes de llamar Alteza a aquella
mujer. Era su cliente, y no la trataba mejor que a cualquier aldeana.
Qutese el abrigo.
Pero l no acudi a ayudarla.
Precisamente acabbamos de escribirle continu, leyndole la linda
carta.
Pues no faltaba ms! grit la princesa Wolkonski. Maana por la
maana se enviar.
Abri su cartera y extrajo de ella una abultada carta.

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Vea usted, querido consejero. Precisamente vena a causa de nuestro


asunto. Sabe usted? ste es el escrito del conde palatino Ormos, de Gross-
Becskerekgyartelep.
El seor Gontram arrug el entrecejo. Era lo nico que faltaba! Ni al rey le
hubiera dejado hablar de negocios cuando estaba en su casa! Se levant, y,
tomando la carta, dijo:
Bien, bien! Maana lo arreglaremos en mi despacho.
Ella se defenda:
Pero es que es muy urgente, muy importante...
El consejero la interrumpi:
Urgente? Importante? Qu sabe usted lo que es importante o urgente?
Absolutamente nada. Slo en mi despacho se puede juzgar.
Y luego, en tono de benvolo reproche:
Seora princesa, usted es una mujer educada! Ha disfrutado usted
tambin de una educacin de este carcter? Entonces debe usted saber que no
se va por las noches a molestar a nadie con negocios.
Pero ella insista:
Pero, querido consejero, en su despacho nunca consigo encontrarle! Slo
esta semana he estado cuatro veces...
Venga usted la semana prxima. Cree usted que no tenemos que
ocuparnos ms que de sus cosas? Usted sabe lo que uno tiene que hacer
adems? El tiempo que me cuesta slo el asesino Houten... Y ah se trata de una
cabeza, no de un puado de milloncejos.
Y comenz, carraspeando incesantemente, a contar una historia eterna con
la vida de aquel notable capitn de bandidos, que slo viva en su imaginacin,
y las hazaas jurdicas que l realizaba en favor de aquel incomparable asesino.
La princesa suspiraba, pero oa. Tambin se echaba a rer algunas veces,
siempre inoportunamente. Era la nica, entre todos los numerosos oyentes de
Gontram, que no se enteraba de que ste menta, y era tambin la nica que no
entenda sus chistes.
Bonitas historias para nias! chillaba el abogado Manasse. Las dos
muchachas escuchaban curiosamente, mirando al consejero con la boca y los
ojos muy abiertos.
Pero ste no se dejaba interrumpir:
Ah, bah! Nunca es demasiado pronto para acostumbrarse a esas cosas.
Era como si diera a entender que los asesinos erticos eran la cosa ms
vulgar del mundo, como si cada uno se topara diariamente con una docena.
Por fin termin, y mir al reloj.
Las diez ya! Los nios deben acostarse. Bebeos aprisa otro vaso de
ponche.
Las muchachas bebieron y la princesita declar que no se iba a su casa de
ninguna manera. Que tena tanto miedo, que no podra dormir. Con su miss

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

tampoco..., quiz resultara un asesino ertico disfrazado. Quera quedarse con


su amiga. No se cuid de pedir permiso a su mam; slo a Frieda y a la madre
de sta.
Por m... dijo la seora Gontram. Pero que no se os peguen las
sbanas, que tenis que ir a la iglesia temprano.
Las muchachas asintieron, y se marcharon muy cogidas del brazo.
Tienes miedo t tambin? pregunt la princesita.
Frieda dijo: Todo lo que pap refiere es mentira. Pero, a pesar de todo,
tena miedo. Miedo... y, al mismo tiempo, un sentimiento de curiosidad hacia
aquellas cosas. No a vivirlas... Oh, no, de seguro que no!; pero pensarlas,
poderlas contar tambin...
Qu pecados para la confesin! suspiraba.
Arriba se apur el bol y la seora Gontram fum todava un cigarro. El
seor Manasse se haba levantado y metido en el cuarto de al lado, y el
consejero contaba una nueva historia a la princesa, que esconda sus bostezos
tras el abanico, tratando a cada paso de tomar la palabra de nuevo.
Ah, querido consejero! dijo rpidamente, casi lo haba olvidado!
Puedo venir maana con el coche o recoger a su seora? Un pequeo paseo a
Rolandseck...
De acuerdo respondi l, de acuerdo... Si ella quiere...
Pero la seora Gontram dijo:
No puedo salir.
Por qu no? pregunt la princesa. Le sentara a usted muy bien salir
un poco a respirar este aire de primavera.
La seora Gontram se quit, despacio, el cigarro de entre los dientes.
No puedo salir: no tengo un sombrero decente que ponerme.
La princesa se ech a rer, como si lo tomara a broma. Maana mismo, a
primera hora, enviara a la modista con las ltimas modas de primavera y
tendra dnde elegir...
Por m... deca la de Gontram. Pero entonces enve usted a la Becker,
la de la calleja de Quirino..., que tiene los mejores.
Y se levant lentamente, contemplando, meditativa la apurada colilla:
Y ahora me voy a dormir... Buenas noches!
Oh, s; ya es tiempo!... Yo tambin me voy dijo rpidamente la
princesa. El consejero la acompa hasta abajo y, a travs del jardn, hasta la
calle. La ayud a subir al coche y cerr, con aire meditabundo, la puerta del
jardn.
Cuando volvi, su mujer estaba a la puerta de la casa con una buja
encendida en la mano.
No podemos acostarnos dijo tranquilamente.
Qu? Por qu no? pregunt l. Ella repiti:
No podemos acostarnos... Manasse est tendido en la cama...

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Subieron la escalera hasta el segundo piso y entraron en el dormitorio. En el


inmenso tlamo yaca atravesado, durmiendo a pierna suelta, el pequeo
jurista. Sus vestidos colgaban, cuidadosamente ordenados, de una silla, las
botas al lado. Haba tomado del armario una camisa de dormir limpia y se la
haba puesto. Junto a l, hecho una bola, como un puercoespn, dorma Cyklop.
El consejero Gontram tom la buja y alumbr.
Y todava me reprocha este hombre que soy vago! dijo, con
admirativos meneos de cabeza. Y l es vago hasta para ir a casa!
Pst dijo la mujer, pst...!; vas a despertar a los dos.
Sacaron ropa de un armario y salieron con mucho tiento. La seora
Gontram prepar abajo, sobre los sofs, dos camas.
Y se durmieron.

***

Todos dorman en la vasta casa. Abajo, junto a la cocina, Billa, la recia


cocinera, y, junto a ella, los tres perros. En el cuarto de al lado, los cuatro chicos
traviesos: Philipp, Paulche, Emilche y Jsefche. Arriba dorman las dos amigas,
en el dormitorio de Frieda, que tena un gran balcn, y Wlfchen, pared por
medio, con su negra colilla; en el saln, los esposos Gontram. En el segundo
piso roncaban a porfa Manasse y su Cyklop, y en lo ms alto, en la buhardilla,
descansaba Sfche, el cuerpo de casa, que haba vuelto del baile y haba
trepado, a escondidas, escaleras arriba. Todos dorman, dorman. Cuatro seres
humanos y cuatro inquietos perros.
Pero haba algo que segua insomne, que se deslizaba cautelosamente
alrededor del vasto casern.
Fuera, frente al huerto, flua el Rin; levantaba su pecho, ceido por los
muros, y contemplaba las villas dormidas y se apretaba amorosamente contra la
vieja Aduana. Gatas y gatos se escurran entre los arbustos, bufaban, mordan,
se araaban, se lanzaban con ojos centelleantes de ardor unos contra otros y se
posean lascivos con una voluptuosidad dolorosa y atormentada. De ms all,
de la ciudad, llegaba el cantar ebrio de los estudiantes.
Algo se arrastraba alrededor de la casa blanca junto al Rin. Se deslizaba por
el huerto, ante los bancos rotos y las sillas cojas, y contemplaba complacido la
danza sabtica de los gatos en celo.
Suba a la casa, araaba las paredes haciendo caer el estuco; bata las
puertas, hacindolas trepidar ligeramente, tan suavemente como si fuera una
brisa.
Y ya estaba en la casa. Suba de puntillas todos los peldaos, se arrastraba
cauteloso por todas las habitaciones, se detena y miraba en torno suyo
sonriendo quedo.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Sobre el aparador de caoba haba maciza plata, ricos tesoros de los das del
Imperio, pero los vidrios de las ventanas haban saltado y las grietas estaban
recubiertas de papel. De las paredes colgaban buenos cuadros holandeses de
Koekkoek, Verboekhoeven, Verwe y Jan Stobbaerts. Pero tenan rasgones y los
antiguos marcos dorados estaban negros por las telaraas. La magnfica araa
proceda del mejor saln arzobispal, pero las moscas haban ennegrecido sus
rotos prismas.
Algo se deslizaba por la casa silenciosa y dondequiera que llegaba se
quebraba algo. Una insignificancia indigna de nombrarse. Pero as una y otra
vez.
Dondequiera que llegaba, un ligero murmullo brotaba de la noche: el claro
crujir de un entarimado, o un clavo que se desprenda, o un viejo mueble que se
combaba. Algo cruja en los cajones vacos o tintineaba extraamente entre las
copas.
Todos dorman en la vasta casa junto al Rin. Pero algo se deslizaba
cautelosamente por todos sus rincones.

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CAPTULO II
Que refiere cmo se concibi el pensamiento Alraune

El sol haba cado ya y las bujas ardan en las araas del saln al llegar el
consejero ten Brinken. Su aspecto era bastante solemne, de frac, con una gran
estrella sobre la blanca pechera y una cadena de oro en el ojal, de la cual
pendan veinte pequeas condecoraciones. El consejero Gontram se levant a
saludarle, hizo las presentaciones y el anciano seor dio vuelta a la mesa con
una sonrisa plida, diciendo a cada uno una palabra agradable. Por fin se
detuvo ante las muchachas en cuyo honor se daba la fiesta y les entreg lindos
estuches de piel con sortijas: un zafiro para la rubia Frieda y un rub para la
morena Olga, pronunciando ante las dos una sabia arenga.
Quiere usted acompaarme, seor consejero? pregunt Sebastian
Gontram. Aqu estamos desde las cuatro... Diecisiete platos! Ah est el
men. Pida usted lo que quiera.
Pero el consejero dio las gracias. Haba comido ya.
Entonces entr la seora Gontram, con traje de cola de seda azul, un poco
pasado de moda, y con peinado alto.
No podemos tomar helado! grit. Billa ha metido en el horno el
Frstpckler.
Los invitados se echaron a rer. Algo as tena que pasar. De otra manera,
no se senta uno a gusto en casa de Gontram. Y el abogado Manasse grit que se
deban entrar las fuentes, que aquello no se vea todos los das, un Frstpckler
acabado de salir del horno! El consejero ten Brinken buscaba una silla. Era
pequeo, afeitado, con los sacos lacrimales hinchados bajo los ojos. Era bastante
feo, los labios abultados y colgantes y la nariz cada y carnosa. El prpado
izquierdo se entornaba, hasta cubrir el ojo casi enteramente, mientras que el
derecho miraba, muy abierto oblicuamente, como al acecho. Alguien dijo a su
espalda: Buenos das, to Jakob.
Era Frank Braun. El consejero se volvi; le era un poco desagradable
encontrar all a su sobrino.
T aqu? pregunt. Deba habrmelo figurado.
El estudiante se ech a rer.
Naturalmente! Eres tan sabio, to!... Y has venido oficialmente, como
consejero secreto efectivo y profesor ordinario de la Universidad,
soberbiamente adornado con todas tus condecoraciones... En cambio, yo estoy

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

aqu completamente de incgnito. Me he escondido en el bolsillo del chaleco la


banda de la Corporacin.
Esto prueba que no tienes la conciencia tranquila le dijo su to. Si t...
S, s le interrumpi Frank Braun; cuando sea tan viejo como t, etc.
Era esto lo que queras decir, verdad? Gracias a Dios, no tengo ms que veinte
aos y me encuentro con ellos perfectamente bien.
El consejero se sent:
Perfectamente. Ya me lo figuro. Vas por el cuarto curso y no haces otra
cosa que andar de camorras y borracheras, tirar a la esgrima, pasear a caballo,
amar y hacer necias calaveradas. Te ha mandado tu madre para eso a la
Universidad? Di, muchacho: has estado siquiera una vez en clase?
El estudiante llen dos copas.
Bebe, to Jakob, y podrs orme ms tranquilo. Bueno. He estado en clase,
s, seor. Y no slo en una, sino en todo un curso. Una vez para cada materia. Y
no pienso ir ms a menudo. Salud.
Salud dijo alzando tambin la copa el consejero. Y crees t que esto
basta?
Si basta? dijo riendo Frank Braun. Yo creo que sobra. Ha sido
completamente superfluo. Qu tengo yo que hacer en clase? Es posible que
otros estudiantes aprendan una pila de cosas con vosotros los profesores; pero
siguiendo ese mtodo tiene que paralizarse su cerebro. Y el mo no lo est. Yo os
encuentro a todos y a cada uno en particular increblemente tontos, necios y
aburridos.
El profesor le mir con los ojos muy abiertos.
Tienes una formidable petulancia, querido respondi con tranquilidad.
De verdad?
El estudiante se recost cruzando una pierna sobre otra.
De verdad? No lo creo, pero pienso que, aunque as fuera, nada
importara. Porque mira, to: yo s perfectamente por qu digo todo esto.
Primeramente, para enfadarte un poco..., porque te pones tan cmico cuando te
enfadas... Y despus, para orte decir que tengo razn. T, por ejemplo, to
Jakob, eres con toda seguridad un viejo zorro, muy ladino, muy hbil e
inteligente, y sabes una porcin de cosas; pero en clase eres tan intolerable
como tus respetables seores colegas. Dime t mismo si te gustara disfrutar de
sus cursos.
Yo? De seguro que no dijo el profesor. Pero esto es cosa distinta.
Cuando t... Bueno, ya sabes. Y ahora dime qu diablos te trae por aqu. Me
conceders que no es sta una casa en la que tu madre te vera con gusto. En
cuanto a m...
Bueno, bueno grit Frank. Por lo que se refiere a ti lo s todo
perfectamente. T has alquilado esta casa a Gontram; y como l no es,
seguramente, pagador puntual, es bueno dejarse ver de vez en cuando. Su

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

mujer te interesa, claro est, como mdico... Todos los mdicos de la ciudad
estn entusiasmados con ese fenmeno sin pulmones. Adems est ah la
princesa, a quien tu desearas vender tu castillo de Mehlem; y finalmente, to,
estn las dos gatitas. Cosa rica, eh? Oh! Lo digo guardando todos los respetos.
Ya s que en ti todo es honorable, to Jakob.
Call, encendi un cigarrillo y lanz una bocanada de humo. El profesor,
venenoso y en guardia, le lanz la oblicua mirada de su ojo derecho.
Qu quieres decir? pregunt en voz baja.
El estudiante respondi con una breve risa.
Oh, nada! Absolutamente nada.
Se levant y tom del velador una caja de cigarros, que present abierta al
profesor.
Fuma, querido to. Es tu marca: Romeo y Julieta. Gontram ha tirado hoy
la casa por la ventana. Y todo por ti, to.
Gracias carraspe el profesor. Y otra vez te pregunto: qu queras
decir con eso?
Frank Braun aproxim su silla.
Te dir. No puedo sufrir que me hagas reproches, sabes? S muy bien
que la vida que llevo es un poco disipada; pero deja, que eso no te importa. Yo
no te pido que me pagues mis deudas. Lo que te pido es que no vuelvas a
escribir a casa esas cartas que acostumbras. Escribirs que soy muy virtuoso,
muy moral, que trabajo como es debido y que hago progresos. Y cosas as.
Comprendes?
Tendra que mentir.
Sus palabras queran ser amables y festivas; pero tenan una viscosidad
como la que un caracol deja en su camino.
El estudiante le mir frente a frente.
S, to. Se trata justamente de que mientas. No por m, bien lo sabes, sino
por mi madre.
Se detuvo un momento y apur su copa:
Y para apoyar esta peticin de que te dignes escribir unas cuantas
mentiras a mi madre, te contar lo que quise decir hace un momento.
Estoy impaciente dijo el profesor, un poco expectante, inseguro.
T conoces mi vida prosigui el estudiante, y en su voz vibraba una
amarga gravedad. T sabes que todava hoy no soy ms que un chico
atolondrado. Porque eres un prudente anciano, muy sabio, rico, en todas partes
conocido, cubierto de ttulos y condecoraciones y, adems, mi to, nico
hermano de mi madre, crees tener derecho a educarme. Con derecho o sin l...,
no lo hars nunca. Nadie lo har nunca... Slo la Vida.
El profesor se dio una palmada en la rodilla y solt la risa.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

S, s. La Vida. Aguarda, muchacho, que ya te educar. Ya tiene bastantes


aristas, duras y speras esquinas y tambin lindas reglas y leyes, barreras y
setos de espino.
Frank Braun respondi:
No los tiene para m, como tampoco para ti. Si t has podido matar las
aristas, cortar los espinos y rerte de las leyes, yo tambin podr hacerlo.
Escucha, to prosigui. Conozco bastante bien tu vida. La conoce
toda la ciudad y hasta los gorriones repiten tus bromas sobre los tejados. Pero
los hombres no hacen sino musitarlas, las refieren detrs de las esquinas,
porque tienen miedo de ti, de tu inteligencia y de tu dinero, de tu poder y de tu
energa. Yo s de qu muri la pequea Anna Paulert; s por qu tuvo que salir
para Amrica tan inopinadamente aquel lindo criadito de tu jardinero. S otras
muchas historietas tuyas. Oh! No me gustan, desde luego; pero tampoco te las
tomo a mal, quiz hasta te admiro un poco, porque puedes hacer impunemente
todas esas cosas como un reyezuelo. Lo nico que no puedo comprender es tu
xito entre los nios... T, con esa traza tan fea...
El profesor jugueteaba con la cadena de su reloj. Mir tranquilo, casi
halagado, a su sobrino, y dijo:
No alcanzas a comprenderlo, verdad?
Y el estudiante:
Nada, en absoluto. Pero comprendo bien cmo has llegado hasta ello.
Hace mucho tiempo que tienes cuanto has querido, dentro de los lmites
normales de la burguesa. Y quieres salir de ellos. El arroyo se aburre en su viejo
lecho y acaba por desbordarse aqu y all... Es la sangre.
El profesor tom su copa vaca y la tendi hacia l.
Llnala, muchacho dijo. Su voz temblaba un poco y el tono tena cierta
solemnidad. Tienes razn: es la sangre; tu sangre y la ma. Bebi y tendi la
mano a su sobrino.
Escribirs a mi madre como yo deseo?
S, lo har respondi el anciano.
Y el estudiante dijo:
Gracias, to Jakob y tom la mano que ste le tenda. Y ahora, viejo
Don Juan, llama a las dos festejadas. Qu bonitas estn las dos con sus trajes de
primera comunin!, eh?
Hum... Parece que a ti tampoco te disgustan dijo el to.
Frank Braun se ech a rer. A m? Dios mo! No, yo no soy rival tuyo,
to Jakob..., hoy todava no..., hoy tengo mayores ambiciones... Tal vez... cuando
sea tan viejo como t... Pero tampoco soy su director espiritual y estas dos rosas
no desean otra cosa sino que las corten. Alguien tiene que hacerlo... y pronto;
por qu no tu? Eh, Olga, Frieda, venid ac!...
Pero las muchachas no vinieron; atendan curiosamente al doctor Mohnen,
que llenaba sus copas y les contaba historietas de doble sentido.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Vino en cambio la princesa, Frank Braun se levant y le ofreci su asiento.


Qudese usted, qudese usted! instaba ella. Todava no he podido
charlar un momento con usted.
Un momento, Alteza... voy a buscar un cigarrillo dijo el estudiante. Y
a mi to le agradar muchsimo poder hacerle a usted los honores.
Al profesor no le agradaba nada semejante cosa; hubiese preferido tener a
su lado a la princesita. Y ahora vena a hablarle la madre...
Cuando el consejero Gontram conduca a la seora Marion hasta el piano,
se aproxim Frank Braun a la ventana. El seor Gontram se sent, gir sobre el
taburete del piano y dijo:
Les ruego un momento de silencio. La seora Marion nos va a cantar una
cancin... Y volvindose hacia la dama dijo: Cul va a ser? Quiz otra vez
Les papillons? O Il baccio, de Arditi? Veamos...
El estudiante los contemplaba. La anciana seora, muy retocada, se
conservaba hermosa todava, y podan creerse las muchas aventuras que de ella
se contaban. Antao, cuando era la ms festejada diva de Europa. Desde haca
un cuarto de siglo viva en esta ciudad, tranquila, retirada en su pequea villa.
Todas las tardes daba un largo paseo por su jardn y lloraba media hora sobre la
tumba florida de su perrito.
Ahora cantaba. Su voz estaba ya cascada, y sin embargo, su modo de
cantar, a la antigua escuela, posea un extrao encanto. En los labios pintados
tena la antigua sonrisa de la vencedora, y bajo la densa capa de polvos, sus
rasgos trataban de conseguir la eterna pose de cautivante amabilidad. Su mano
regordeta jugueteaba con el abanico de marfil, y sus ojos buscaban el aplauso en
todos los rincones, como antao.
Oh, s, esta madame Marion Vre de Vre cuadraba perfectamente en esta
casa, como todos los invitados! Frank Braun mir a su alrededor. All se
sentaban su to y la princesa, y detrs de ellos, apoyndose en la puerta, estaban
el abogado Manasse y Su Reverencia el capelln Schrder, aquel seco, largo,
negro capelln Schrder, el mejor catador de vinos del Mosela y del Saar, que
saba siempre de las ms selectas bodegas y sin el cual una prueba de vino
hubiera parecido imposible; Schrder haba escrito un libro sobre la abstrusa
filosofa de Plotino y al mismo tiempo las farsas para el guiol de Anita, la de
Colonia; era un ardiente particularista, odiaba a Prusia y se refera slo a
Napolen I cuando hablaba del emperador; todos los aos iba a Colonia el 5 de
mayo para asistir a los solemnes oficios por los muertos de la Grande Arme en
la iglesia de los Minoritas.
All estaba el corpulento Stanislaus Schacht, con sus gafas de oro,
estudiante de Filosofa, ya en su decimosexto semestre, comodn, perezoso
hasta para levantarse de la silla. Desde haca aos estaba como husped en casa
de la viuda del profesor doctor von Dollinger..., donde haca tiempo se le
concedan honores de amo de casa. La viuda, pequea, fea, sumamente

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

delgada, estaba junto a l, llenndole a cada momento la copa, ponindole a


cada momento nuevos pasteles en el plato. Ella no coma, pero beba no menos
que l y su ternura aumentaba con cada copa; amorosamente acariciaba con sus
dedos huesudos las carnosas manazas del estudiante.
Junto a ella estaba Karl Mohnen, doctor en Filosofa y en Derecho,
compaero de estudios de Schacht, en los que haba invertido casi tanto tiempo
como su mejor amigo. Slo que l tena que hacer exmenes constantemente,
siempre de algo distinto; por el momento era filsofo y se aproximaba el da de
su tercer examen. Tena la apariencia de un dependiente, rpido, siempre en
movimiento; Frank Braun pensaba que todava acabara de comerciante.
Entonces hara su fortuna, en la seccin de confecciones, donde hubiera que
servir a las seoras. Buscaba siempre..., por las calles, un buen partido; rondaba
balcones y tena una rara habilidad para hacer amistades. Especialmente
atacaba a las viajeras inglesas que..., desgraciadamente, nunca tenan dinero.
Tambin estaba all el pequeo teniente de hsares, con su bigotito negro,
hablando con las muchachas: el joven conde Geroldingen pintaba lindamente,
tocaba con habilidad el violn y era el mejor jinete del regimiento. Contaba a
Frieda y a Olga algo de Beethoven que las aburra horriblemente y si le
escuchaban era por tratarse de un tenientillo tan bello.
Oh, s; todos, sin excepcin, correspondan a este lugar, todos tenan algo
de sangre gitana, a pesar de sus ttulos, condecoraciones, tonsuras y uniformes;
a pesar de los brillantes y de las gafas de oro; a pesar de su burguesa; sentan
una extraa comezn: el deseo de dar rodeos, de abandonar en algo los
estrechos senderos de la correccin burguesa. A la mitad de la cancin de la
seora de Vre son un rugido: eran los chicos de Gontram que se pegaban en
las escaleras. La madre sali a calmarlos. Luego Wlfchen, en el cuarto
inmediato, se puso a gimotear, y la niera tuvo que subirlo a la buhardilla, y
tomando consigo a Cyklop, los acost a los dos en el estrecho cochecillo.
Y la seora de Vre comenz una segunda cancin: La danza de la sombra, de
la Dinorah, de Meyerbeer.
La princesa pregunt al profesor por sus ltimos experimentos: Podra ella
ir alguna vez a ver las extraas ranas, todos aquellos batracios y los lindos
monos? Naturalmente, cuando gustara. Y vera tambin la rosaleda nueva en el
castillo de Mehlem y los grandes setos de camelias blancas que plantaba ahora
all su jardinero.
Pero a la princesa le interesaban ms las ranas y los monos que las rosas y
las camelias. Y el profesor habl entonces de sus experimentos sobre la
transformacin de esporos y sobre la fecundacin artificial; le dijo que
precisamente tena una ranita muy mona con dos cabezas y otra con catorce
ojos en el lomo; analiz cmo extraa al macho las clulas germinales, y cmo
las trasladaba a otro individuo, y cmo las clulas se desarrollaban
gozosamente en el otro cuerpo y producan despus de su transformacin

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

cabezas y colas, ojos y patas. Le habl de sus experiencias con los monos; le
cont que tena dos micos jvenes cuya madre virginal, que ahora los
amamantaba, no haba conocido nunca al macho.
Esto era lo que ms interesaba a la princesa. Pregunt todos los detalles; se
hizo explicar, hasta la ltima minucia, cmo se proceda; se hizo repetir en
alemn todas las palabras griegas y latinas cuyo sentido no alcanzaba, y el
profesor chorreaba gestos y frases inmundas. La saliva le goteaba por las
comisuras de la boca y corra sobre el colgante labio inferior. Gozaba con aquel
juego, con aquella charla coprollica, y recoga voluptuosamente el sonido de
sus propias palabras desvergonzadas. Y luego, inmediatamente despus de un
vocablo especialmente repugnante, dejaba caer un Alteza y se complaca con
fruicin en el cosquilleo que le proporcionaba aquel contraste.
La princesa escuchaba, el rostro encendido, sobreexcitada, casi temblando,
aspirando por todos sus poros aquella atmsfera de burdel que se adornaba
vanidosamente con unos sutiles hilillos cientficos.
No fecunda usted ms que monas, seor profesor? pregunt sin
aliento.
No; tambin ratas y micos. Le gustara a usted, Alteza, ver cuando yo...?
Baj la voz hasta balbucear casi.
Y ella grit:
S, s. Tengo que verlo. Con mucho gusto; con muchsimo gusto. Y...
cundo?
Y aadi con dignidad mal aparentada:
Porque sepa usted que nada me interesa tanto como los estudios de
Medicina. Creo que hubiera llegado a ser un excelente mdico.
El profesor la mir con una abierta y sarcstica sonrisa.
Sin duda, Alteza.
Y pensaba que hubiera estado an mejor de celestina. Pero ya tena el pez
en el anzuelo y comenz a hablar de rosas y camelias y de su castillo junto al
Rin, que a l le resultaba gravoso y que haba adquirido slo por filantropa. La
situacin era admirable... y las vistas... Si su Alteza se decidiera, quiz...
La princesa Wolkonski se decidi sin vacilar un momento.
S; naturalmente. Me quedo con el castillo.
Vio que Frank Braun pasaba frente a ellos y le llam.
Venga usted, venga. Su to acaba de prometerme que me ensear
algunos experimentos. No es de una amabilidad encantadora? Los ha visto
usted ya alguna vez?
No contest Frank Braun. No me interesan absolutamente nada.
l se volvi pero ella le retuvo asindole de la manga.
Deme usted..., deme usted un cigarrillo. Y... s, eso es: una copa de
champaa.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Temblaba bajo un ardiente cosquilleo y las fofas masas de su carne estaban


perladas de sudor. Sus groseros sentidos, azotados por el desvergonzado
discurso del viejo, buscaban un fin, estrellndose como anchas olas contra el
muchacho.
Dgame usted...
Jadeantes, sus poderosos senos amenazaban saltar el cors.
Dgame usted!... Cree usted... que el profesor podra aplicar a seres
humanos... su ciencia, sus experimentos... de fecundacin artificial?
Saba que no, pero necesitaba proseguir la conversacin; proseguir a
cualquier precio con aquel estudiante joven, fresco y lindo. Frank Braun se ech
a rer, comprendiendo instintivamente sus pensamientos.
Naturalmente, Alteza dijo ligeramente. No faltaba ms!
Precisamente se ocupa mi to de ello... Ha inventado un nuevo procedimiento
tan sutil, que la paciente no se entera de nada, de nada... Hasta que un da se
siente embarazada... all por el cuarto o quinto mes. Tenga usted cuidado con
el profesor, Alteza! Quin sabe si ya...?
Por Dios bendito! grit la princesa.
Verdad que sera desagradable cuando no se ha tenido parte en ello?
Zas! Algo cay de la pared precisamente sobre la cabeza de Sofa, la
doncella. La muchacha dio un grito y, en su terror, dej caer la bandeja de plata
en que serva el caf.
Qu lstima de Svres! dijo la seora Gontram indiferente. Qu ha
pasado?
El doctor Mohnen llev aparte a la llorosa criada, le cort un mechn de
cabellos, le lav los entreabiertos labios de la herida y le ataj la sangre con
algodones amarillos preparados con percloruro de hierro. No se olvid de dar a
la linda muchacha unas palmaditas en las mejillas, ni de agarrarla a hurtadillas
por los turgentes senos. Le dio tambin vino a beber y le habl en voz baja al
odo. El teniente de hsares se inclin a coger del suelo el objeto que haba
causado el dao, lo levant en alto y lo contempl por todos lados.
De la pared colgaban toda clase de extraos objetos. Un dolo kanake,
medio hombre medio mujer, pintado a rayas rojas y amarillas; un par de botas
de montar, viejas, informes y pesadas, provistas de recias espuelas espaolas;
armas herrumbrosas de todas clases; y luego, impreso en seda gris, el diploma
doctoral de un antiguo Gontram, de la Escuela Superior de los Jesuitas de
Sevilla. De all colgaba un maravilloso crucifijo de marfil, con incrustaciones de
oro y un pesado rosario budista, hecho de grandes piedras de jade verde.
En lo ms alto haba estado colgado el objeto cado. Se vea muy bien una
hendidura en el tapiz, rasgado por el clavo, al desprenderse de la desmoronada
argamasa. Era un objeto oscuro, polvoriento, hecho de una raz empedernida.
Tena el aspecto de un viejsimo y arrugado hombrecillo.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ah, es nuestra mandrgora! dijo la de Gontram. Suerte que ha sido


precisamente Sofa la que pasaba, que es de Eifel y tiene la cabeza dura. Si llega
a ser Wlfchen, ese asqueroso monigote es capaz de aplastarle la cabeza.
Y el consejero declar:
Hace ya unos cientos de aos que la tenemos en la familia y ya ha hecho
alguna vez otra tontera de stas. Mi abuelo contaba que una noche le salt a la
cabeza. Pero es posible que estuviera borracho, pues siempre le gustaba beber
una pinta de buen vino.
Pero qu es? Qu se hace con eso? pregunt el teniente.
Pues trae dinero a casa respondi el seor Gontram. Es una vieja
leyenda. Manasse se la contar a ustedes. Venga usted, seor colega; destpese
usted, seor erudito. Cmo es la leyenda de la mandrgora?
Pero el pequeo abogado no quera:
Vamos, vamos. Si todo el mundo lo sabe!...
Nadie la sabe, seor Manasse le dijo el teniente. Exagera usted, en su
estimacin por la cultura moderna.
Vamos, desembuche usted de una vez, Manasse dijo la de Gontram.
Yo quisiera saber qu significa esa cosa tan fea.
Y l comenz. Hablaba seca, ceidamente, como si leyera un prrafo de un
libro. No se precipitaba, apenas levantaba la voz, blandiendo en la mano
derecha, como una batuta, el hombrecillo de races.
Alraune, albraune, mandrgora, llamada tambin mandrgola
(mandragora officinarum), planta de la familia de las solanceas que se encuentra
en la cuenca del Mediterrneo, en el SE de Europa y en Asia hasta la regin del
Himalaya. Las hojas y las flores contienen un narctico y fueron usadas a
menudo antiguamente como hipntico y hasta empleadas en las operaciones
por la clebre escuela mdica de Salerno. Tambin se fumaban las hojas y se
administraban como afrodisaco los frutos, que deban incitar a la lujuria para
conseguir la fecundidad. Ya Jacob se vali de ese medio en su engao con los
ganados de Labn. El Pentateuco llama a esta planta dudaim. Pero en la leyenda
corresponde a la raz el principal papel. Pitgoras menciona ya su extraa
semejanza con un viejecillo o con una mujeruca. Ya en su tiempo se crea que
con su ayuda se poda llegar a ser invisible y se la empleaba en magia; y
viceversa, como un talismn contra la brujera. La leyenda alemana de la
mandrgora se desarroll a principios de la Edad Media, a raz de las Cruzadas.
El criminal, ejecutado en completa desnudez en una encrucijada, pierde su
ltimo semen en el momento de quebrrsele la cerviz. Ese semen se vierte sobre
la tierra y la fecunda; y de l procede la mandrgora: un hombrecillo o una
mujeruca. Por la noche se sala a arrancarla. Al dar las doce deba clavarse la
pala debajo de la horca; pero era preciso taparse los odos con lana o con cera,
pues al ser arrancado, el hombrecillo gritaba tan horriblemente, que el espanto
derribaba en tierra al que lo oa. An lo refiere Shakespeare. Se llevaba a casa la

27
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

raz, se conservaba cuidadosamente, se le daba un poco de cada comida y se la


baaba en vino todos los sbados. Llevaba la buena suerte en procesos y
guerras. Era un amuleto contra la brujera y traa a casa mucho dinero. Haca
amable a quien lo poseyera. Serva para decir la buenaventura y prestaba a las
mujeres atractivo y fecundidad y les daba fciles partos. Pero en todas partes
ocasionaba tambin dolores y tormentos. La desdicha persegua a los dems
habitantes de la casa y el poseedor se senta impulsado a la avaricia, a la lascivia
y a todos los crmenes, hasta arruinarse finalmente y hundirse en los infiernos.
A pesar de todo, las mandrgoras eran muy populares y objeto de comercio, y
llegaron a alcanzar muy altos precios. Se dice que Wallenstein llev una consigo
durante toda su vida; y lo mismo se cuenta de Enrique VIII, aquel rey de
Inglaterra, tan mujeriego.
El abogado call, arrojando la dura raz sobre la mesa.
Muy interesante! Pero que muy interesante! grit el conde
Geroldingen. Le quedo a usted muy agradecido por esta corta disertacin,
seor Manasse.
Pero la seora Marion declar que ella no tolerara en su casa ni un minuto
semejante cosa. Y miraba con aterrados ojos supersticiosos la huesuda
mascarilla de la seora Gontram.
Frank Braun se acerc rpidamente al profesor. Sus ojos brillaban.
Sobreexcitado, puso la mano sobre el hombro del viejo:
To Jakob! murmur. To Jakob!
Qu pasa, muchacho? pregunt el profesor.
Pero se levant y sigui a su sobrino a la ventana.
To Jakob! repiti el estudiante. Esto es... esto es lo que te falta. Esto
es mejor que hacer tonteras con ranas, monos y nios pequeos. Aprovchate y
sigue el camino por donde nadie ha caminado antes que t.
Su voz temblaba y despeda con nerviosa precipitacin el humo de su
cigarrillo.
No comprendo ni una palabra dijo el anciano.
Oh, tienes que comprender, to Jakob! No has odo el relato? Crea una
Alraune, una que viva, de carne y hueso. T puedes hacerlo, to. T, o ningn
otro en el mundo.
El profesor le contempl con mirada insegura e interrogante. Pero en la voz
del joven haba tal conviccin, tal fuerza de fe, que se qued cortado, contra su
voluntad.
Explcate ms claro, Frank dijo. Verdaderamente no s lo que
quieres.
Su sobrino sacudi con vehemencia la cabeza.
Ahora no, to. Te acompaar a tu casa, si me lo permites.
Se volvi con presteza hacia una criada que serva el caf y apur a grandes
tragos una taza tras otra.

28
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Sofa se haba escapado de los consuelos del doctor Mohnen, que corra
ahora de un lado para otro y estaba en todas partes, atareado como una cola de
vaca en tiempo de moscas. Senta siempre en los dedos la necesidad de agarrar
algo, de frotar algo, y as tom la mandrgora y la refreg con una gran
servilleta, quitndole el polvo. Apenas lo consigui; polvorienta desde haca
siglos, la mandrgora ensuciaba servilletas y servilletas, pero no adquira brillo.
El activo doctor la tom por ltimo y blandindola en alto la arroj
certeramente en medio del inmenso bol.
Bebe, mandrgora! grit. En esta casa te han tratado mal; de seguro
tendrs sed.
Luego subi a una silla y pronunci un solemne discurso a las doncellitas.
Ojal lo sigis siendo eternamente concluy; os lo deseo de todo corazn.
Menta. No lo deseaba. Nadie lo deseaba. Las dos damitas menos que
nadie. Pero ellas que charlaban con las otras, fueron hacia l, se inclinaron y le
dieron las gracias.
El capelln Schrder estaba junto al consejero y pona el grito en el cielo
porque cada vez estaba ms cercano el da de introducir el nuevo Cdigo civil.
Diez aos ms, y nada quedara del Cdigo napolenico. Y entonces tendran la
misma legislacin que arriba, en Prusia. No le caba en la cabeza.
S suspiraba el consejero. Y el trabajo que eso cuesta. Hay que
aprendrselo todo de nuevo. Como si uno no tuviera ya bastante que hacer.
En el fondo le tena todo sin cuidado y se ocupara tanto de la lectura del
Cdigo civil como se haba ocupado del estudio del derecho renano. Gracias a
Dios, los exmenes quedaban ya lejos.
La princesa se despidi, llevndose en su coche a la seora Marion. Pero
esta vez Olga se qued tambin con su amiga. Todos los dems se fueron
despidiendo.
Te vas t tambin, to Jakob? pregunt el estudiante.
Tengo que aguardar dijo el profesor. Mi coche no ha llegado todava.
Vendr de un momento a otro.
Frank Braun mir por la ventana. La pequea seora von Dollinger corra
escaleras abajo, gil como una ardilla, a pesar de sus cuarenta aos; cay, se
levant de nuevo y se lanz contra una recia haya, asindose al tronco con
brazos y piernas. Y ya loca, ebria de vino y de lascivia, besaba el tronco con
ardientes y deseosos labios, hasta que Stanislaus Schacht la solt de all como a
un escarabajo adherido a una rama, sin rudeza, pero con fuerza; sereno, a pesar
de la formidable cantidad de vino que haba bebido. Y ella gritaba y se asa
tenazmente, sin querer separarse del liso tronco. l la levant en vilo,
tomndola en brazos; entonces ella le reconoci y, quitndole el sombrero, le
dio un sonoro beso en medio de la calva.
El profesor se levant y dijo unas breves palabras al consejero.
Un ruego. Quiere usted regalarme la mandrgola?

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

La seora Gontram ahorr a su marido la respuesta:


No faltaba ms. Llvesela usted. Estas cosas tienen ms valor para un
soltero.
Y sac del bol al hombrecillo de races. Pero al sacarlo golpe el borde y un
claro tintineo llen el saln, y el magnfico cristal se hizo aicos, derramndose
su dulce contenido sobre la mesa y el suelo.
Mara Santsima! exclam. De seguro que lo mejor es que este
maldito mueco salga de una vez de la casa.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO III
Que hace saber cmo Frank Braun convenci al profesor de
que deba crear a Alraune

En el coche, el profesor ten Brinken y su sobrino permanecieron en silencio.


Frank Braun, recostado, la mirada fija al frente, profundamente sumergido en
sus pensamientos. El profesor le contemplaba, acechndole con su oblicua
mirada.
El viaje dur apenas media hora. El coche rod por la carretera, torci a la
derecha, traqueteando sobre el desigual empedrado de Lendenich. All, en
medio de la aldea, estaba la vasta casa solariega de los Brinken, una extensa
finca casi cuadrangular, jardn, parque, y en medio, hacia la calle, una serie de
pequeos e insignificantes edificios. Doblaron la esquina, pasando frente al
patrn del pueblo, San Juan Nepomuceno, cuya imagen, adornada de flores y
alumbrada por dos lmparas perpetuas, ocupaba su nicho, abierto en un
esquinazo de la casa seorial. Un criado abri el portn y acudi a franquear el
estribo a los seores.
Triganos vino, Aloys orden el profesor. Vamos a la biblioteca.
Y volvindose a su sobrino:
Quieres dormir aqu o hago esperar al cochero?
El estudiante sacudi la cabeza.
Ni una cosa ni otra. Volver a pie a la ciudad.
Atravesaron el patio y penetraron por la derecha en la casa, que consista en
una inmensa sala con una diminuta antecmara y unas cuantas pequeas
habitaciones accesorias. A lo largo de las paredes se levantaban inmensas
estanteras atestadas de miles de volmenes. Aqu y all se vean vitrinas bajas
de cristal, llenas de antigedades romanas, procedentes de las excavaciones; en
ellas se haban vaciado varias fosas, expoliadas de los tesoros avaramente
guardados. Grandes alfombras cubran el suelo; escritorios, sillones y sofs
estaban desparramados, sin orden, por la sala.
Entraron; el profesor arroj su mandrgora sobre el divn. Encendieron las
bujas, aproximaron dos sillones y se sentaron. El criado descorch una
polvorienta botella.
Puedes marcharte le dijo su seor. Pero no te acuestes. El joven se va
pronto y tienes que cerrar la puerta.
Y bien? aadi, volvindose hacia su sobrino.

31
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Frank Braun beba. Haba tomado la raz y jugaba con ella. Estaba un poco
hmeda an y pareca ahora casi flexible.
Tiene bastante parecido murmuraba. stos son los ojos..., los dos.
Aqu cuelga la nariz y aqu se abre la boca. Mira, to Jakob, no parece que hace
una mueca? Los bracillos estn algo desmedrados y las piernas han crecido
juntas hasta la rodilla...
La alz, mirndola por todas partes.
Mira a tu alrededor, mandrgora grit. sta es tu nueva patria; aqu,
en casa del doctor Jakob ten Brinken, ests ms en tu centro que entre los
Gontrams.
Eres ya vieja prosigui; tienes cuatrocientos, seiscientos aos, quiz
ms. A tu padre le ejecutaron porque era un asesino, o un cuatrero, o quiz
porque haca versos satricos contra algn poderoso seor de coraza o casulla.
Sea como quiera, en su tiempo pasaba por un criminal y le ejecutaron. Y
derram su ltima vida sobre la tierra y te engendraron a ti, extraa criatura. Y
la madre Tierra recibi en su seno fecundo esa despedida del criminal y te
concibi en el misterio. Y te pari... a ti; ella, gigantesca, todopoderosa..., a ti, un
mezquino, feo homnculo... Y te desenterraron a medianoche, en la cruz de los
caminos, temblando de miedo, entre ululantes frmulas de conjuro. Al salir por
primera vez la luz de la luna, lo primero que viste fue a tu padre pendiente de
la horca, huesos quebrantados y ptridas piltrafas. Y te llevaron consigo los que
le haban colgado; te llevaron consigo a ti, porque t debas procurarles dinero,
placer: oro brillante y amor joven. Ya saban que les acarreara tambin dolores,
miserable desesperacin y por ltimo, una muerte ruin. Lo saban... y te
desenterraron, y te llevaron consigo, y lo trocaron todo por un poco de amor y
de oro.
El profesor dijo:
Todo eso es muy bonito, muchacho. Eres un poco fantstico.
Lo soy, s dijo el estudiante. Lo soy... como t.
Como yo? ri el profesor. Creo que mi vida ha transcurrido
bastante normalmente.
Pero su sobrino sacudi la cabeza.
No, to Jakob. No es as. T llamas muy real a lo que otras gentes llaman
fantasas. Basta recordar tus experimentos. Para ti no son ms que juegos,
caminos que quiz conduzcan algn da a una meta. Nunca se le hubieran
ocurrido esos pensamientos a un hombre normal. Slo podran ocurrrsele a un
fantaseador. Slo una cabeza desordenada, slo un hombre por cuyas venas
corre una sangre ardiente, como la de vosotros los Brinkens, podra atreverse a
lo que t debes hacer ahora, to Jakob.
El viejo le interrumpi con cierta irritacin, pero halagado:

32
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Deliras, muchacho, e ignoras si tendr o no ganas de hacer todas esas


misteriosas cosas de que me hablas... y de las que yo no tengo todava la menor
idea.
Pero el estudiante no cedi. Su voz vibraba clara, confiada, rebosando
conviccin en cada slaba.
S, to Jakob. Lo hars. S que lo hars. Lo hars porque no hay otro,
porque t eres el nico hombre en el mundo capaz de llevarlo a cabo. Cierto
que hay otros sabios que hacen anlogos experimentos y que han llegado tan
lejos como t. Pero son hombres normales, secos, acartonados, hombres de
ciencia que se reiran de m y me tendran por loco si acudiera a ellos con mis
planes; o bien, me echaran a la calle por haberme atrevido a acercarme a ellos
con semejantes ideas, que llamaran deshonestas, inmorales y despreciables:
esas ideas que osan introducirse en la obra del Creador, que se burlan de toda la
Naturaleza. T no, to Jakob, t no; ni te reirs de m ni me arrojars a la calle. A
ti, como a m, te incitar la idea. Por eso eres el nico hombre capaz de
realizarla.
Pero qu idea, por todos los dioses? Qu es ello?
El estudiante se levant y llen las dos copas hasta el borde.
Choca, viejo brujo exclam; un vino nuevo debe manar de tus
antiguos odres. Choca, to Jakob: viva... tu hijo!
Choc su copa con la del anciano, la apur de un trago y la arroj contra el
techo. Se oy arriba un tintineo de vidrio y los aicos cayeron sin ruido sobre la
muelle alfombra.
Aproximose an ms su silln y dijo:
Escucha. Estars ya impaciente con tan largo prembulo. No me lo tomes
a mal. Me sirve para madurar, para amasar mis pensamientos, para hacerlos
accesibles y tangibles.
Yo los concibo as:
Debes crear una mandrgora, to Jakob. Debes hacer verdad la vieja
leyenda. Qu importa que sea supersticin, fantasmagora medieval, jerigonza
mstica de los viejos tiempos? T hars una verdad de la vieja mentira. La creas
y la expones a la luz del da, accesible a todo el mundo... Ni el profesor ms
necio se atrever a negarla.
Fcil te ser encontrar un criminal. Juzgo indiferente que haya muerto en
la horca o en una encrucijada; hoy somos progresivos, y el patio de la crcel y
nuestra guillotina son mucho ms cmodos. Cmodos tambin para ti, pues
gracias a tus relaciones te ser fcil conseguir ese difcil material y arrancar a la
Muerte una nueva vida. Y la Tierra? Descifra el smbolo, cuyo sentido es la
fecundidad. La Tierra es la hembra que nutre la semilla confiada a su seno; la
nutre, la hace germinar, crecer, florecer y dar fruto. Toma lo que es tan fecundo
como la Tierra misma; toma la hembra.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

La Tierra es tambin la eterna ramera al servicio de todos. Es la eterna


madre, la prostituta siempre venal, accesible a miles de millones. A nadie se
niega su vientre lascivo; el que la quiere, puede poseerla; a travs de milenios,
cuanto tiene vida fecunda sus entraas prolferas.
Por eso, to Jakob, debes escoger una ramera. Escoge la ms descarada, la
ms desvergonzada, una nacida para zorra; no la que ejerza su profesin por
necesidad o la que haya cado vctima de una seduccin. Oh, no! Una as, no.
Sino la que ya era puta cuando aprendi a andar, para quien su vergenza es el
nico placer y la nica vida. sa debes elegir. Su seno ser como la Tierra. T
eres rico, oh, la encontrars! No eres ningn nio de escuela en semejantes
andanzas. Puedes darle mucho dinero, comprarla para tu experimento. Y si es
la verdadera, se retorcer de risa, y te estrechar contra su grasiento pecho, y te
comer a besos. Porque le ofreces algo que ningn hombre le ha ofrecido antes
que t. Lo que sigue lo sabes mejor que yo. Lo mismo que has hecho con los
monos podrs hacer con seres humanos. Tienes que estar preparado para el
momento en que la cabeza del asesino caiga, maldiciendo, en el saco.
Se haba levantado y se apoyaba en la mesa, mirando al viejo con ojos fijos
y penetrantes; y el profesor recogi aquella mirada, parndola con la suya
oblicua. Era como si un rooso y corvo sable turco se cruzara con un esbelto
florete.
Y luego, seor sobrino? pregunt. Y luego? Y cuando el nio
venga al mundo? Qu hacer entonces?
El estudiante vacil. Sus palabras cayeron lentas, como gotas.
Entonces... tendremos el ser mgico.
Su voz ondul ligera, flexible, como el sonido de una cuerda musical.
Entonces... veremos lo que hay de verdad en la vieja leyenda. Podremos
mirar las entraas de la Naturaleza.
El profesor quiso hablar, pero Frank Braun le quit la palabra:
Entonces se demostrar si hay algo misterioso, superior a las leyes
conocidas. Podr saberse si la vida vale la pena de ser vivida, aun para
nosotros.
Aun para nosotros?
Frank Braun dijo:
S, to Jakob. Para ti y para m, y para los pocos cientos de hombres que
estn sobre la vida y que, sin embargo, estn obligados a seguir los caminos
trillados por el rebao.
Y, sbitamente, sin transicin:
To Jakob, crees en Dios?
El profesor chasque la lengua, impaciente.
Que si creo en Dios? Y eso qu tiene que ver...?
Pero el sobrino le instaba, sin dejarle pensar:
Contstame, contesta. Crees en Dios?

34
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Se inclin sobre el viejo, mirndole de hito en hito.


Y el profesor dijo:
Qu te importa eso muchacho? Con la razn... despus de todo lo que
he conocido, seguramente que no creo en un Dios. Pero con el sentimiento, el
sentimiento es una cosa tan incontrolable... tan...
S, to grit el estudiante. Entonces con el sentimiento...
El profesor segua defendindose. Se agit en su silln y dijo:
Si he de decir verdad..., algunas veces..., muy raramente..., con largos
intervalos...
Entonces grit Frank Braun:
T crees en un Dios. Oh!, me lo figuraba. Todos los ten Brinken lo han
hecho; todos hasta ti.
Levant la cabeza y entreabri los labios, mostrando los brillantes dientes.
Y prosigui, arrojando con dureza cada palabra:
Entonces lo hars, to Jacob. Entonces debes hacerlo; y nada podr
salvarte. Porque t tienes la posibilidad que se ha negado a millones de
hombres...: la posibilidad de tentar a Dios. Si l vive, tu Dios debe dar una respuesta a
tu cnica pregunta.
Call y recorri la sala a grandes pasos. Tom su sombrero y se acerc al
anciano:
Buenas noches, to Jakob. Lo hars? dijo, tendindole la mano.
Pero el viejo no repar en ello. Tena la mirada perdida y cavilaba.
No s!... respondi por fin.
Frank Braun tom de la mesa la mandrgora y se la puso al viejo en las
manos. Su voz sonaba sarcstica y altiva:
Consltalo con sta.
De repente cambi de tono, y dijo con tranquilidad:
S que lo hars.
Fue hacia la puerta, se detuvo de nuevo y volvi sobre sus pasos.
Todava una cosa, to Jakob. Si lo haces... Pero el profesor exclam:
No s si lo har.
Bien dijo el estudiante; no pregunto eso. Slo... en caso de que lo
hicieras, quieres prometerme una cosa?
Qu? inquiri el profesor.
l respondi:
No invites a verlo a la princesa.
Por qu no?
Y Frank Braun dijo con suavidad y muy serio:
Porque esto es algo... muy sagrado.
Y se march.

***

35
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Sali de la casa y atraves el patio. Un criado le abri el portn, que volvi


a cerrarse chirriando tras l. Frank Braun sali a la calle, se detuvo ante la
imagen del santo y lo examin inquisitivamente.
Oh mi querido santo! exclam. Los hombres te traen flores y aceite
nuevo para tu lmpara; slo la casa que te cobija no se cuida de ti. Se te estima
en ella, a lo sumo, como una antigedad. Bueno es para ti que el pueblo confe
an en tu poder.
Y canturre por lo bajo:

Juan Nepomuceno,
patrn de las aguas!
Contra las crecidas
protege mi casa.
Haz que en otra parte
revienten sus rabias,
Juan Nepomuceno,
protege mi casa!

Ah, viejo dolo prosigui, para ti es fcil proteger de las


inundaciones esta aldea, desde que est separada a tres cuartos de hora del Rin,
que corre canalizado entre muros de piedra.
Pero procura, bendito San Juan, salvar esta casa de las olas que sobre ella
van a romperse. Yo te amo, imagen de piedra, porque eres el patrn de mi
madre, que lleva tu nombre a ms del de Hubertina, impuesto para librarla de
las mordeduras de los perros rabiosos. Te acuerdas de cuando vino al mundo
en esta casa, en el da que te est consagrado? Por eso lleva tu nombre. Y
porque la amo, santo mo, quiero tenerte prevenido... por ella.
Sabes? Hoy ha entrado ah dentro otro santo, o mejor dicho non sancto, un
hombrecillo, no de piedra como t, ni vestido de hermosa tnica plegada. De
races est hecho y miserablemente desnudo. Pero es tan viejo como t, quiz
ms viejo. Y se dice que tiene un extrao poder. Haz una prueba de tus fuerzas:
uno de los dos tiene que caer, el hombrecillo o t, y se decidir quin ha de ser
dueo de la casa de los Brinkens. Haz ver tu poder, santo mo.
Frank Braun salud santigundose.
Y con una risita irnica, atraves las callejuelas con pasos rpidos. Sali al
campo y aspir a pulmn pleno el aire fresco de la noche. Se encamin hacia la
ciudad. En las avenidas, bajo los castaos en flor, sus pasos se aminoraron, y
camin, ensoadoramente, tatareando por lo bajo. De pronto se detuvo, vacil
un momento y se volvi; torci a la izquierda y enfil el ancho camino de
Baumschuler. Otra vez se detuvo, mirando a todos lados. Salt de un brinco
una tapia baja y corri por un quieto jardn hacia una villa roja. All se detuvo

36
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

de nuevo, mir hacia arriba, y su agudo y breve silbido rompi el silencio de la


noche dos, tres veces, con cortos intervalos.
Un perro ladr a lo lejos, mientras sobre su cabeza una ventana abierta con
cuidado dejaba ver una rubia figura femenina, envuelta en un blanco salto de
cama.
Su voz musit en la oscuridad:
Eres t?
S, s contest Frank Braun.
Ella desapareci y volvi en seguida con algo envuelto en un pauelo
blanco, que ech abajo.Toma la llave. Pero cuidado, ten mucho cuidado, no se
despierten mis padres.
Toma la llave. Pero cuidado, ten mucho cuidado, no se despierten mis
padres.
Frank Braun recogi la llave, subi la pequea escalinata de mrmol, abri
la puerta y entr. Y mientras tanteaba en la oscuridad, callada y
cuidadosamente, sus jvenes labios musitaban:

Juan Nepomuceno!
Santo valedor
contra los naufragios,
lbrame del amor!
Priva de tu amparo al lascivo,
djame a m en tierra, tranquilo.
Juan Nepomuceno,
lbrame del amor!

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO IV
Que refiere cmo dieron con la madre de Alraune

Frank Braun estaba preso en la ciudadela. Arriba, en Ehrenbreitstein. Ya


llevaba dos meses y an le quedaban tres por cumplir. Todo el verano. Y todo
por haber agujereado el aire de un balazo, lo mismo que su adversario. Se
aburra.
Estaba sentado en el pretil del pozo, en lo ms alto de la spera roca
asomada sobre el Rin. Balanceaba las piernas, miraba al azul y bostezaba. Y
exactamente lo mismo hacan los otros tres compaeros sentados junto a l.
Ninguno hablaba una palabra.
Vestan chaquetas de dril amarillo que haban comprado a unos soldados;
se haban hecho pintar por sus asistentes gigantescas cifras negras sobre la
espaldas, que indicaban los nmeros de sus celdas. All estaban el 2, el 14 y el 6.
Y Frank Braun llevaba el 7. Subi un grupo de extranjeros, ingleses e inglesas,
conducidos por el sargento de guardia, sealando a los pobres prisioneros,
marcados con sus grandes nmeros, y que tan atribulados se mostraban. La
compasin se despert y, entre exclamaciones conmiserativas, preguntaron al
gua si se podra dar algo a aquellos miserables. El interrogado dijo que estaba
severamente prohibido y que l no deba verlo. Pero, movido por la bondad de
su corazn, dio media vuelta y se puso a describir la comarca a los seores.
All est Coblenz deca y all Neuwied, y all abajo, junto al Rin...
Entretanto, se acercaron las seoras y los pobres prisioneros tendieron las
manos a sus espaldas y en ellas cayeron monedas, cigarrillos, tabaco; a veces,
una tarjeta con una direccin.
Era el juego inventado e introducido all por Frank Braun.
Es humillante en realidad dijo el nmero 14, comandante de Caballera
barn Flechtheim.
Eres un idiota dijo Frank Braun. Lo humillante es que nos hagamos
los distinguidos, se lo demos todo a los suboficiales y nos quedemos sin nada.
Si por lo menos no estuvieran tan perfumados estos malditos cigarrillos
ingleses...
Se qued contemplando la presa.
Mira, otra libra esterlina. El sargento se alegrar. Ya poda aprovecharla
yo mismo.
Cunto perdiste ayer? pregunt el 2.
Frank Braun se ech a rer.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Toda mi mensualidad, que acababa de recibir, y adems algunos ppiros


de boquilla..., al diablo con el bacarr!
El nmero 6 era un alfrez, jovencillo, que pareca amasado de leche y
sangre. Suspir:
Todo me lo he jugado!
Crees que a los dems nos ha pasado otra cosa? le refunfu el 14.
Y pensar que esos tres sinvergenzas se divierten ahora en Pars con nuestro
dinero! Cunto tiempo crees que se quedarn all?
El doctor Klaverjahn, mdico de marina, prisionero en la celda nmero 2,
dijo:
Calculo que tres das. El dinero tampoco les alcanza a ms.
Hablaban de los nmeros 4, 5 y 12, que haban ganado mucho la noche
anterior y que por la maana se haban echado bonitamente monte abajo para
poder salir a primera hora en el tren de Pars. En el fuerte se llamaba a esto
descansar un poco.
Qu vamos a hacer este domingo? pregunt el 14.
Estrjate por una vez esa cabeza estpida! grit Braun al comandante.
Salt del muro, atraves el patio y lleg al jardn de los oficiales. Estaba de
mal humor y silbaba para s. No era la prdida en el juego, que tantas veces
haba sufrido sin amilanarse. Era aquella lamentable permanencia all arriba,
aquella insoportable monotona! Cierto que las ordenanzas del fuerte eran
bastante benignas y no haba ninguna que los seores presos no infringiesen a
todas horas. Tenan su casino, con un piano y un armnium, y dos docenas de
peridicos. Cada uno tena asistente y una amplia habitacin, casi una sala, por
celda, por la que pagaba el Estado un cntimo diario. Se hacan traer la comida
de la mejor fonda de la ciudad y su bodega estaba en el mejor orden. Slo una
cosa tenan que censurar: no podan cerrar su puerta por dentro. Era el nico
punto en que la Comandancia se mostraba increblemente severa. Desde una
vez que hubo un intento de suicidio, se ahog en germen todo intento de
proveerlas de cerrojo.
Son unos majaderos esos tos pensaba Frank Braun. Como si no
pudiera uno suicidarse sin cerrojo!
Esa falta de cerradura le atormentaba todos los das, amargndole la alegra
de vivir, pues era imposible quedarse solo en la fortaleza. Haba intentado
asegurar la puerta con cuerdas y cadenas, poniendo detrs su cama y dems
muebles. Intil. Despus de una lucha de varias horas, la barricada quedaba
destruida y toda la cofrada se trasladaba triunfante a su cuarto.
Oh, aquella cofrada! Cada uno era inofensivo, agradable y buen chico.
Con cada uno a solas se poda charlar media hora; pero juntos!... Juntos
eran insoportables. Lo que los haca insufribles era el Komment2, aquella mezcla

2 Komment (del francs comment) se llama en Alemania a las frmulas rituales que rigen toda
la vida corporativa de las agrupaciones escolares. (N. del T.)

39
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

de Komment de oficiales y de estudiantes, todava adornado con algunas


tonteras ms, particulares del fuerte. Se cantaba, se beba, se jugaba da y
noche, un da tras otro. Subir unas cuantas muchachas, hacer unas cuantas
escapadas; stas eran las grandes hazaas. Y ya no se hablaba de otra cosa.
Los que llevaban all mucho tiempo eran los peores, completamente
inutilizados por aquella eterna monotona. El doctor Bermller, que haba
matado a tiros a su cuado y llevaba dos aos all arriba, y su vecino, el
teniente de Dragones conde von Vallendar, que llevaba medio ao ms. Y los
que venan nuevos, al cabo de una semana ya estaban echados a perder. El ms
grosero y salvaje era el ms considerado.
Frank Braun gozaba de este prestigio; haba cerrado el piano al segundo da
de llegar por no querer or ms la terrible Cancin de primavera del
comandante: se haba apoderado de la llave, arrojndola luego desde el muro.
Adems se haba trado su caja de pistolas y se pasaba tirando todo el santo da.
Y beber y blasfemar saba hacerlo como el ms pintado.
En el fondo se haba alegrado de ir a pasar en la ciudadela los meses de
verano. Trajo consigo un gran paquete de libros, plumas nuevas y papel blanco.
Crea poder trabajar y se complaca en aquella obligada soledad.
Pero no haba podido abrir un libro; ni siquiera haba escrito una carta. Se
haba dejado arrastrar por aquel torbellino de infantilismo que le asqueaba. Y
haca la vida de todos, da por da. Odiaba a sus camaradas, a todos y a cada
uno.
Su asistente se acerc saludando militarmente:
Seor doctor: una carta.
Una carta? En domingo? La tom de manos del soldado. Era una carta
urgente que le haba sido reexpedida. En ella reconoci los delgados trazos de
la escritura de su to. De l? Qu querra de pronto? Sopes vacilante la
carta...
Ah, de buena gana la hubiera devuelto, escribiendo encima: Aceptacin
denegada. Qu le importaba al viejo profesor?
Era lo primero que de l vea desde que le acompa a Lendenich despus
de aquella fiesta en casa de Gontram, cuando trat de convencerle de que deba
crear una mandrgora viva... Desde entonces; haca dos aos.
Qu lejos estaba ya todo aquello!
l haba pasado a otra Universidad y hecho, a su tiempo, los exmenes.
Ahora resida en un rincn de Lorena, ocupado como pasante. Ocupado? Bah,
l prosegua la vida que llevaba en la Universidad, bienquisto de las mujeres y
de todos aquellos que llevaban una existencia disipada y gustaban de las
costumbres licenciosas. Pero no era muy del agrado de sus superiores. Oh, l
tambin trabajaba de vez en cuando, pero para s, y siempre en algo que sus
superiores llamaban un grosero abuso.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Cuando poda se marchaba a Pars. En la Butte Sacre se senta ms a sus


anchas que en el Tribunal. Y l no saba, a ciencia cierta, a dnde iba a llevarlo
todo esto.
Estaba seguro que no iba a acabar de jurista, abogado, juez o funcionario de
anloga especie. Qu haca, pues? Iba tirando. Contrayendo nuevas deudas.
Segua con la carta en la mano, deseoso de abrirla y, sin embargo, tentado a
devolverla intacta, como tarda respuesta a aquella otra que su to le enviara
haca dos aos.
Fue poco despus de aquella noche. Con otros cinco estudiantes pasaba a
caballo por la aldea, de madrugada, de vuelta de una excursin por las Siete
Montaas. Y, movido de un sbito capricho, los haba invitado a cenar en la
casa ten Brinken.
Arrancaron la campanilla, gritaron, aporrearon el frreo portn, haciendo
un ruido de mil diablos que alborot a toda la aldea.
El profesor estaba de viaje, pero por orden del sobrino el criado les dej
entrar. Llevaron los rocines a la cuadra y Frank Braun hizo despertar a la
servidumbre, disponer una gran cena y l mismo sac los mejores vinos de la
bodega del to. Y comieron y bebieron y cantaron, se desparramaron por la casa
alborotando, aullando, destrozando cuanto caa bajo sus puos. Al otro da
temprano regresaron a sus casas, voceando y canturreando, colgados de los
caballos, unos como salvajes cowboys, los otros como viejos sacos de harina.
Los seoritos se condujeron como cerdos, inform Aloys al profesor.
Pero no fue eso lo que indign al seor ten Brinken, que no hubiese
malgastado una palabra con tal motivo, sino que en el aparador haba raras
manzanas, nectarinas frescas como roco, peras y melocotones, frutas cogidas en
sus invernaderos. Frutos delicados obtenidos a costa de indecibles cuidados,
frutos primerizos de rboles nuevos dispuestos entre algodones en platos de
oro para que maduraran. Y los estudiantes no respetaron las aficiones del
profesor y cayeron sobre ellos sin consideracin alguna. Los haban mordido,
sin sazonar como estaban, y los haban arrojado luego. Eso fue todo.
El profesor escribi a su sobrino una agria carta, rogndole no volviera a
poner los pies en su casa, con lo que ste qued profundamente lastimado por
considerar el motivo una deplorable niera.
Ah, si hubiera recibido en otra parte la carta que tena en la mano, en Metz
o en Montmartre, no hubiese dudado un segundo en devolverla. Pero all, all,
en aquella ciudadela tan horriblemente aburrida...
Se decidi, murmurando:
En todo caso, para variar...
Y abri la carta.
El to le comunicaba que estaba dispuesto, despus de meditarlo
serenamente, a seguir la incitacin que l, su sobrino, le haba hecho antao.
Tena un candidato a padre muy a propsito: la revisin del proceso del asesino

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Noerrissen haba sido denegada; y no era de suponer que la peticin de indulto


tuviera ms xito. Se trataba de buscar una madre. Haba hecho ya algunos
ensayos en tal sentido, siempre con resultado negativo. No pareca fcil
encontrar all nada apropiado; pero el tiempo urga. Preguntaba a su sobrino si
estaba dispuesto a ayudarle en el asunto.
Frank Braun se qued mirando al asistente.
Est el cartero todava ah? pregunt.
S, seor doctor respondi el soldado.
Dile que tiene que esperar. Toma; dale una propina.
Busc en sus bolsillos y encontr finalmente un marco. Con la carta en la
mano regres al fuerte.
Apenas haba llegado al patio del cuartel, cuando le sali al encuentro la
mujer del sargento mayor seguida de un ordenanza de Telgrafos.
Un telegrama para usted grit la mujer.
Era del doctor Petersen, el mdico ayudante del profesor, y deca: Su
Excelencia se encuentra desde ayer en Berln, Hotel Roma. Esperamos respuesta
inmediata de si vendr. Cordiales saludos.
Su Excelencia? Es decir, que haban dado a su to tratamiento de
Excelencia. Y adems estaba en Berln. En Berln! Qu lstima! l hubiera
preferido ir a Pars. All se hubiera encontrado ms fcilmente algo, y tambin
algo mejor.
Pero no importaba. Qu remedio? Ya estaba en Berln. Esto supona al
menos una interrupcin de aquella monotona. Pens un momento: deba salir
aquella misma noche. Pero no tena un cntimo y los camaradas tampoco.
Se qued mirando a la mujer. Usted, seora..., comenz. Pero no poda
ser.
Concluy:
Dele una propina al ordenanza y pngamela a mi cuenta.
Fue a su cuarto, hizo preparar los bales y dio orden al asistente de
llevarlos a la estacin y de aguardar all. Volvi a bajar.
En la puerta encontr al suboficial encargado de la inspeccin de los
prisioneros, retorcindose las manos de desesperacin.
Usted tambin quiere marcharse, seor doctor? gema. Y los otros
tres seores que tambin se han ido... a Pars..., al extranjero... Dios mo, esto no
va a acabarse nunca! Y yo pago el pato..., yo tengo la responsabilidad!...
Bah, no ser tanto!... le contest Frank Braun. Me voy por un par de
das y los otros seores estarn ya de vuelta para entonces.
El suboficial segua lamentndose.
No es por m... Naturalmente, yo no digo nada. Pero los otros me tienen
tanta envidia... Y hoy es el sargento Beckerf el que tiene guardia, y...

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ms le valdr callarse repuso Frank Braun. Ha recibido de nosotros


ms de treinta marcos... Piadosos dones de las inglesas. Adems voy a ir a
Coblenz a pedir permiso. Est usted contento?
Pero el vigilante no estaba contento.
Cmo? A la Comandancia? Pero seor doctor... si no tiene usted
permiso para ir desde aqu hasta la ciudad! Y quiere usted ir a la
Comandancia?
Frank Braun se ech a rer.
Precisamente. Como que tengo que pedirle al comandante el dinero para
el viaje.
El suboficial no dijo una palabra ms; se qued inmvil, como petrificado,
con la boca abierta.
Dame diez cntimos para pagar el pontazgo, Schorsch dijo Frank
Braun al asistente.
Tom la moneda y atraves el patio con rpidos pasos. Al jardn de
oficiales y de all a la explanada. Salt el muro, se agarr por el otro lado a la
rama de un recio fresno y resbal por el tronco abajo. Luego, abrindose paso
entre los matorrales, descendi por la ladera.
En veinte minutos estaba abajo. ste era el camino que ordinariamente
seguan en sus escapatorias nocturnas.
Sigui a lo largo del Rin, hasta el puente de barcas, y cruzndolo entr en
Coblenz. Lleg a la Comandancia, se enter en dnde viva el general y se
encamin all rpidamente. Entreg su tarjeta, mandando decir que el asunto
era urgente.
El general le recibi, con la tarjeta en la mano.
En qu puedo servirle?
Frank Braun dijo: Permita Su Excelencia...; yo estoy preso en la
ciudadela.
El viejo general le examin con bastante severidad, visiblemente
malhumorado por la visita.
Qu quiere usted? Y, por otra parte, cmo ha bajado usted a la ciudad?
Tiene usted licencia?
S, Excelencia respondi Frank; licencia para ir a la iglesia.
Minti, pero saba bien que el general deseaba slo obtener una respuesta.
Vengo a rogar a Vuestra Excelencia... tres das de permiso para ir a
Berln. Mi to se est muriendo.
El general se sulfur.
Qu me importa a m su to de usted? Es absolutamente imposible!
Usted no est encarcelado para placer suyo, sino por haber transgredido las
leyes del Estado, comprende usted? Todos podran venir a m con tos y tas
agonizantes. Si no se trata de los padres, negar sistemticamente, siempre,
tales permisos.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Muchas gracias, Excelencia. Telegrafiar a mi to, Su Excelencia el


consejero secreto efectivo, profesor ten Brinken, que, desgraciadamente, no se le
ha permitido a su nico sobrino el acudir a su lecho de muerte para poder
cerrarle los cansados ojos.
Se inclin e hizo un giro hacia la puerta como para salir. Pero el general le
retuvo, como l esperaba.
Quin es su to de usted? pregunt vacilante.
Frank Braun repiti el nombre y el sonoro ttulo, sac el telegrama de la
cartera y se lo tendi al general.
Mi pobre to buscaba en Berln una ltima solucin; desgraciadamente, la
operacin no ha tenido buen xito...
Hm... Mrchese usted, amigo mo... Vaya usted en seguida... Quiz sea
posible socorrerle todava.
Frank Braun puso una cara acongojada:
Slo Dios lo puede...
Interrumpi un hondo, suspiro para aadir:
Muchas gracias. Excelencia. Quisiera pedir todava un favor.
El general le devolvi el telegrama.
Cul?
Y Frank Braun declar:
No tengo dinero para el viaje. Quisiera rogar a Vuestra Excelencia que
me prestara trescientos marcos.
El general le mir con bastante desconfianza.
No tiene usted dinero..., hm..., de manera que sin dinero... Pero ayer fue
primero de mes. No vino el giro, eh?
El giro lleg a su tiempo, Excelencia; pero lo jugu en la misma noche.
El viejo general se ech a rer.
He aqu la expiacin de su crimen, malvado. De manera que necesita
usted trescientos marcos?
S, Excelencia. Mi to se alegrar seguramente cuando pueda contarle que
Vuestra Excelencia me ha sacado de este apuro.
El general se volvi y fue al armario, abri y sac tres billetes de una
pequea caja. Puso ante su prisionero pluma y papel y le hizo llenar un pagar.
Luego le dio el dinero. Frank Braun lo tom con una ligera reverencia.
Muchas gracias. Excelencia.
De nada, de nada... Feliz viaje y vuelva usted con puntualidad. Y...
encomindeme usted rendidamente a Su Excelencia.
De nuevo:
Muchas gracias, Excelencia.
Una nueva reverencia y ya estaba en la calle. Baj de un salto los seis
peldaos de la escalinata exterior y tuvo que contenerse para no prorrumpir en
una exclamacin de jbilo.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Todo haba salido bien! Llam un coche y march hacia Ehrenbreitstein,


hacia la estacin.
Hoje la gua y hall que era preciso esperar an dos horas. Llam al
asistente, que esperaba con los bales, y le mand subir a la ciudadela lo ms
aprisa posible a decir al alfrez de Plessen que fuera a verse con l en el Gallo
Rojo.
Pero treme al verdadero, Schorsch encomend al soldado; ese
seorito joven que vino hace poco y lleva el nmero 6 a sus espaldas. Espera,
tus diez cntimos han producido intereses y le arroj una moneda de diez
marcos.
Fue al restaurante y despus de meditar un rato encarg una comida
selecta. Se sent a la ventana y contempl a los burgueses endomingados que
paseaban por la orilla del Rin.
Por fin vino el alfrez.
Qu pasa?
Sintate y cllate la boca dijo Frank Braun; come, bebe y algrate.
Le dio un billete de cien marcos:
Toma. Paga la cuenta y qudate con el resto. Le dices a los de all arriba
que me he ido a Berln con permiso. Pero que es probable que se alargue un poco
y no vuelva hasta fin de semana.
El rubio alfrez se le qued mirando, lleno de sincera admiracin.
Pero di: cmo has conseguido eso?
Es mi secreto. Pero de nada os servira que os lo revelara. Hasta Su
Bondadosa Excelencia puede ser alguna vez vctima de un bluff. Salud!
El alfrez le acompa al tren, le subi la maleta y le salud agitando el
pauelo y el sombrero.
Frank Braun se retir de la ventana y olvid en el acto al pequeo alfrez, a
sus compaeros de cautiverio y a toda la ciudadela.
Habl un momento con el revisor, se tendi cuan largo era en su
departamento, cerr los ojos y se durmi.
El revisor tuvo que zarandearle de firme para despertarlo.
Dnde estamos? pregunt adormilado.
En seguida entramos en la estacin de la Friedrichstrasse.
Recogi su bagaje, baj y tom un coche que le condujo al hotel.
Pidi un cuarto, se ba, se cambi de ropa y en seguida baj al comedor.
En la puerta le sali al encuentro el doctor Petersen.
Ah, es usted, querido doctor? exclam ste. Su Excelencia se va a
alegrar mucho.
Excelencia! Otra vez Excelencia! Estas cuatro ees le heran los odos.
Cmo est mi to? pregunt. Mejor?
Mejor? repiti el mdico. Su Excelencia no ha estado enfermo.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Caramba, caramba!... dijo Frank Braun. Conque no est enfermo?


Lstima... Yo crea que estaba en la agona.
El doctor Petersen le mir con asombro:
No comprendo...
No es preciso. Siento que mi to no est agonizando: sera tan bonito... Y
yo heredara algo, verdad? Claro, suponiendo que no me haya desheredado, lo
que tambin es posible, y aun muy probable.
Frank Braun contemplaba ante s al espantado mdico, gozando un
momento con su turbacin. Luego prosigui:
Dgame, doctor. Desde cundo es mi to Excelencia?
Desde hace cuatro das, con ocasin...
De manera que desde hace cuatro das? Y cuntos aos hace que est
usted junto a l sirvindole... de mano derecha?
Podr hacer unos diez aos contest el doctor Petersen.
Y desde hace diez aos viene usted llamndole consejero y hablndole de
usted; y desde hace cuatro das es tan Excelentsimo para usted que ni an
estando a solas puede nombrarle de otro modo, ni hablar con l sino en tercera
persona?
Permita usted, seor doctor dijo el ayudante aturdido y cortado;
permita usted... qu quiere usted decir?
Pero Frank Braun le tom del brazo y lo condujo a la mesa.
Nada, doctor. Quiero tan slo decir que es usted un hombre de mundo...
con formas y maneras. Un hombre que tiene ingnito el instinto de la verdadera
educacin. Eso quera decir. Y ahora, doctor, vamos a desayunar y cunteme
usted lo que ha hecho usted durante todo ese tiempo.
El doctor Petersen se sent satisfecho, completamente desagraviado y casi
feliz. Este joven pasante, que l haba conocido de chiquillo, era ciertamente un
calavera y un vividor; pero, con todo, era el sobrino de... su excelencia.
El ayudante tendra unos treinta y seis aos y era de mediana estatura.
Frank Braun pensaba que todo era mediano en este hombre: su nariz, ni
larga ni corta; su rostro, ni hermoso ni feo; no era ya ni joven ni viejo, y su pelo
ni rubio ni negro. No llegaba a ser tonto ni muy inteligente. No era
precisamente aburrido ni consegua divertir; sus vestidos, ni elegantes ni
ordinarios. As era en todo; un exacto trmino medio. Era el hombre que el
profesor necesitaba: buen trabajador, bastante hbil para entender y realizar lo
que de l se pidiera, pero sin bastante inteligencia para salir de estos lmites y
ver con claridad el juego complicado que su seor jugaba.
Qu sueldo recibe usted de mi to? le pregunt Frank Braun.
Oh!, no puede decirse que sea brillante; pero es suficiente fue la
respuesta. Puedo estar contento. Por Ao Nuevo he recibido, adems
cuatrocientos marcos de gratificacin dijo, notando, con cierto asombro, que

46
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

el sobrino de Su Excelencia comenzaba su desayuno por la fruta y que coma


una manzana y un puado de cerezas.
Qu cigarros fuma usted? inquiri el pasante.
Cules fumo? Oh, una clase intermedia, que no sea muy fuerte... se
interrumpi. Pero por qu pregunta usted todo eso?
Hombre!... Pues porque precisamente me interesaba todo eso. Pero
cunteme usted lo que han hecho hasta ahora... Le ha comunicado a usted el
profesor sus planes?
Pues claro asinti con orgullo el doctor Petersen. Y soy el nico que
los conoce; fuera de usted, naturalmente. El experimento es del ms alto inters
cientfico.
El joven carraspe:
Hm!... Cree usted?
Sin duda alguna confirm el mdico. Y es verdaderamente genial
cmo ha calculado de antemano Su Excelencia el modo de ahogar toda
posibilidad de ataque. Usted sabe lo cuidadoso que hay que ser con el necio
vulgo profano que ataca a los mdicos por algunos experimentos no del todo
necesarios. Por ejemplo: la viviseccin. Dios! La gente se pone enferma de slo
or la palabra. Todos nuestros experimentos con grmenes patgenos,
inoculaciones, etctera, los tiene clavados, como una espina en un ojo, la prensa
profana, aun cuando slo trabajamos con animales. Pues no sera nada, ahora
que se trata de la fecundacin artificial, y precisamente con seres humanos! Su
Excelencia ha encontrado la solucin: un ejecutado y una ramera, idnea y
pagada para ese fin. Dgame usted si el pastor ms humanitario querra dar la
cara en defensa de ese material.
S, es maravilloso confirm Frank Braun. Tiene usted mucha razn al
reconocer de ese modo la capacidad de su jefe.
El doctor Petersen le inform luego de que, ayudado por l, haba hecho Su
Excelencia en Colonia, por desgracia sin xito alguno, diversos intentos para
procurarse la mujer adecuada. Se puso de relieve que en las capas sociales de
donde solan proceder aquellas criaturas, existan las ms extraas ideas sobre
la fecundacin artificial. Les haba sido casi imposible iniciar a las mujeres en
dicho asunto, y no digamos de inducir a alguna a prestarse a ello. Aunque el
profesor haba extremado toda su elocuencia, a pesar de haberles asegurado
constantemente que no se trataba de nada peligroso, que ganaran una bonita
suma de dinero y que prestaran un gran servicio a las ciencias mdicas. Una
haba llegado a gritar que se... en toda la ciencia, y haba proferido una fesima
expresin.
Uf! dijo Frank Braun. Cmo pudo atreverse?...
Y ocurri que Su Excelencia tuvo que venir a Berln con ocasin del
Congreso Internacional de Ginecologa. Aqu, en una ciudad cosmopolita, se
contaba con mucho ms material donde elegir, y era de suponer tambin que

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

las personas en cuestin no seran tan limitadas como en la provincia. Tambin


se encontrara entre estas mujeres menos miedo supersticioso a lo nuevo, ms
sentido prctico para el propio provecho y mayor inters ideal por la ciencia.
Especialmente, lo ltimo subray Frank Braun.
Y el doctor Petersen le dio la razn. Era increble con qu atrasadas
nociones haban tropezado en Colonia. Cualquier mona era infinitamente ms
comprensiva y razonable que aquellas hembras. l haba llegado a dudar de la
inteligencia suprema de la humanidad; pero esperaba que su quebrantada fe se
restaurara en la capital.
Sin duda alguna le deca Braun, animndole. Sera una verdadera
vergenza que las zorras berlinesas se dejaran superar por las monas. Y otra
cosa: cundo viene mi to? Se ha levantado ya?
Hace ya rato confirm, con celo, el ayudante. Su Excelencia ha salido
ya. Tena una audiencia en el Ministerio, a las diez.
Y luego? pregunt Frank Braun.
No s lo que durar. En todo caso, Su Excelencia me ha rogado que le
espere a las dos en el Congreso. A eso de las cinco tiene una importante reunin
aqu, en el hotel, con algunos colegas berlineses, y a las siete est invitado a
comer en casa del rector. Quiz, seor doctor, podra entretanto...
Frank Braun medit. En el fondo prefera que su to estuviera todo el da
atareado, pues as no se ocupara de l.
Haga el favor de decir a mi to que nos encontraremos aqu, en el hotel,
esta noche, a las once.
A las once?
La expresin del ayudante era dubitativa.
Pero no es demasiado tarde? A esa hora suele Su Excelencia estar ya en
la cama. Y despus de tanto trabajo durante el da...
Su Excelencia tendr hoy que fatigarse un poquito ms. Dgale usted lo
que le encargo, doctor decidi Frank Braun. La hora no tiene nada de tarda
para nuestros planes; ms bien es demasiado temprano... Mejor es a las doce. Si
mi pobre to est tan cansado, puede reposarse un poco antes de salir. Y ahora
addio, doctor, hasta la noche.
Se levant, hizo una leve inclinacin y se fue. Cuando dijo la ltima palabra
apret los dientes, sintiendo lo pueril de todo lo que haba charlado con el
pobre doctor. Qu pequeas haban sido sus burlas y qu baratos sus chistes!
Casi se avergonzaba. Todos sus nervios y tendones pedan a gritos ocupacin, y
l se dedicaba a mirar a las musaraas y forjaba chistes de estudiante, mientras
su cerebro echaba chispas.
El doctor Petersen se qued mirndolo largo rato.
Es orgulloso se dijo; ni siquiera me ha dado la mano.
Volvi a servirse caf, lo mezcl con leche y unt de mantequilla una nueva
rebanada. Y luego, con ntima conviccin se dijo:

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El orgullo precede a la cada.


Y muy contento de su sana sabidura burguesa, mordi el blanco panecillo
y se llev la taza a la boca.

***

Era casi la una cuando apareci Frank Braun.


Perdona, to dijo en tono ligero.
Vamos, querido sobrino, ya nos has hecho esperar bastante.
El joven le mir de hito en hito:
Sabe Dios si no he tenido mejores cosas que hacer, to. Por lo dems, no
me esperabas por m, sino por tus planes.
El profesor le mir con sus ojos bizcos.
Muchacho!... iba a comenzar; pero se domin. Bueno, dejmoslo.
Gracias por haber venido a ayudarme. Ests ahora dispuesto a acompaarnos?
No declar Frank Braun, ciego en su infantil obstinacin.
Primeramente tengo que tomar un whisky; tenemos bastante tiempo.
Era su manera de llevar todas las cosas. Vidrioso, sensible a la ms pequea
palabra, al ms ligero tono de reproche, le gustaba, sin embargo, soltar una
fresca con el mayor descaro a todo el que encontraba. Siempre deca a la cara las
mayores verdades y no poda soportar la ms ligera.
Se daba perfecta cuenta de cmo hera al buen viejo. Pero precisamente el
hecho de que su to se molestara, de que se tomara en serio, y aun por lo
trgico, sus maneras de chico alocado, era para l irritante y ofensivo.
Consideraba casi denigrante que el profesor fuera tan poco comprensivo que no
pudiera ver a travs de su rubicunda y tozuda cabeza, ms all de la revuelta
superficie. Y l necesitaba defenderse a todo trance, acentuar sus bravatas de
bucanero. Necesitaba sujetarse la careta y seguir el camino que haba
encontrado en Montmartre: pater le bourgeois.
Apur lentamente su vaso y se levant, con la negligencia de un prncipe
melanclico que se aburre.
Cuando los seores quieran!
Su gesto descenda de arriba a abajo, como si emprendiera algo que estaba
infinitamente por debajo de l.
Mozo! Un coche!
El coche rod. Su Excelencia callaba; sus abultados lagrimales se montaban
sobre las mejillas; sus orejas se destacaban, muy separadas de la cara, y su ojo
derecho reluca en la oscuridad con un verdor tornasolado.
Parece una lechuza pensaba Frank Braun. Una lechuza, vieja y fea, al
acecho de los ratones.
El doctor Petersen iba en el asiento delantero, con la boca abierta.
Observaba, sin comprender nada, la actitud del sobrino frente a Su Excelencia.

49
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pero el joven volvi pronto a conseguir el equilibrio.


Para qu irritarse con aquel viejo asno? A fin de cuentas, tambin tena sus
lados buenos...
Ayud al profesor a bajarse.
Aqu! grit. Hagan el favor de entrar.
En el gran rtulo, que iluminaba un arco voltaico, deca Caf de la
Estrella. Entraron, pasando por entre largas hileras de pequeas mesas de
mrmol, a travs de una escandalosa muchedumbre de hombres y mujeres. Por
fin se sentaron.
Era un buen mercado. Muchas prostitutas estaban sentadas alrededor,
llamativas, con sus enormes sombreros y sus blusas de colores vivos. Inmensas
masas de carne que esperaban comprador, desparramndose lo ms posible,
como en un escaparate.
Es ste uno de los mejores locales? pregunt el profesor.
El sobrino sacudi la cabeza:
No, to Jakob. Nada de eso. En sos apenas encontraramos lo que
necesitamos. Quiz sea ste incluso demasiado bueno. Es necesario acudir a la
hez ms baja.
Detrs, un hombre, con un frac grasiento y deshilachado, tocaba al piano
sin cesar, una tras otra, canciones callejeras. De vez en cuando un par de
borrachos coreaban, berreando, la musiquilla; hasta que llegaba el director y
conminaba al silencio, declarando que aquello no era tolerable en locales
decentes. Pequeos camareros corran de un lado a otro. En la mesa inmediata
estaban sentados un par de burgueses provincianos que charlaban con las
gordas rameras y se tenan por muy progresivos e inmorales. Y los repulsivos
camareros se abran paso por entre las mesas, sirviendo unas salsas oscuras en
vasos y otras amarillas en tazas, a las que llamaban bovillon o melange, o garrafas
llenas de licor, en las que con rayitas horizontales estaba marcada cada porcin
o copa.
Dos hembras se acercaron a la mesa de Braun y pidieron caf. No se
anduvieron con ceremonias, sino que se sentaron y pidieron.
Quiz la rubia? musit el doctor Petersen.
Pero el joven deneg:
No, no. sa de ningn modo. No es ms que carne. Para eso, mejor las
monas.
Por detrs, al otro lado del departamento, una pequea le llam la atencin.
Era morena y sus ojos ardan de concupiscencia. Frank se levant y le hizo
seas desde el pasillo. Ella se separ de su acompaante y se dirigi hacia l.
Escucha comenz Braun.
Pero ella dijo:
Hoy no. Maana, cuando t quieras.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Djale que se vaya! inst l. Vente con nosotros, vamos a un


reservado.
Era una perspectiva seductora.
Maana... No puede ser maana, tesoro? implor ella. Hoy no
puedo, de verdad. Es un antiguo amigo y paga veinte marcos.
Frank Braun la asi del brazo.
Yo pago mucho ms, entiendes? Pero mucho ms! Puedes hacer tu
fortuna. No es para m, es para aquel viejo. Y se trata de algo mejor.
Ella vacil. Su mirada sigui la del joven y cay sobre el profesor.
Aquel de all? pregunt desencantada. Tambin se... qu podr
pedir!
Lucy, Lucy! grit el amigo desde su mesa.
Ya voy respondi ella. Bueno. Hoy no puedo ir. Maana, si quieres,
podemos hablar de eso. Ven aqu a esta hora.
Qu mujer ms imbcil! murmur Braun.
No te enfades. Me matara si no voy con l. Siempre que est borracho
pasa lo mismo. Ven maana, oyes? Y deja al viejo, ven t solo. No tienes que
pagar, si no quieres.
Le dej y volvi a su mesa. Frank Braun vea cmo el seor moreno del
rgido sombrero de fieltro le haca amargos reproches.
Oh, s! Tena que serle fiel, por lo menos esta noche.
Despacio, anduvo por la sala contemplando a las rameras. Pero no encontr
ninguna que le pareciera bastante viciosa. En todas haba un ltimo resto de
honradez burguesa, una instintiva reminiscencia de haber pertenecido en
cualquier forma a la sociedad. No, no. Ninguna haba que se hubiese liberado
plenamente de todo, que siguiese su camino consciente y desvergonzada:
Mirad, soy una zorra.
Apenas hubiera podido l mismo precisar lo que realmente buscaba. Era
cosa de sentimiento. Tiene que ser una pensaba que est en ese lugar y no
pueda estar en otro. No una, como todas stas, a la que una complicada
casualidad haya hecho caer aqu; de esas que si el viento de su vida hubiese
soplado de otro modo, hubiesen llegado a ser buenas mujercitas, obreras,
criadas, mecangrafas o telefonistas; que slo se prostituyeron obligadas por el
brutal apetito del hombre.
No, no. La que buscaba deba ser ramera por no poder ser otra cosa, porque
su sangre lo exiga as, porque cada pulgada de su cuerpo peda nuevos
abrazos, porque bajo las caricias de uno su alma anhelaba ya los besos de otro.
Deba ser una ramera, como l... Se detuvo. Qu era l en realidad?
Cansado, resignado, termin su pensamiento: como l era un soador.
Regres a su mesa.
Vamos, to. Aqu no hay nada. Iremos a otro local.
El profesor protestaba, pero el sobrino no hizo caso.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Vamos, to repiti. Te promet encontrar una y la encontrar.


Se levantaron, pagaron y salieron a la calle, siempre hacia el Norte.
A dnde? pregunt el doctor Petersen.
Pero el joven no le respondi, y sigui andando, mientras contemplaba los
grandes letreros de los cafs.
Por fin se detuvo.
Caf Trinkherr murmur. ste estar bien.
En aquel sucio local se haba renunciado a todo prurito de cursi elegancia.
Cierto que all tambin haba mesas de mrmol blanco y sofs de peluche rojo
arrimados a las paredes; que por todas partes lucan lmparas elctricas, y que
los camareros iban y venan con andares de palmpedo, metidos en sus
pringosos fracs. Todo daba la impresin de que nada se encubra.
La atmsfera era asfixiante y llena de humo; pero los que all respiraban se
movan en ella con la mayor libertad. No se imponan presin alguna. Se
mostraban como eran.
En la mesa inmediata estaban sentados unos estudiantes de cursos ya
adelantados y beban su cerveza diciendo procacidades a las mujeres. Todos
dominaban su posicin y se conocan bien. Un inmenso torrente de porquera se
desbordaba alegremente de sus labios. Uno de los estudiantes, pequeo y
grueso, con el rostro desfigurado por innumerables cicatrices, pareca
inagotable. Y las mujeres se desternillaban de risa con gran algazara. Sentados
junto a las paredes, los chulos jugaban a las cartas; o, solos, perdida la mirada
hacia adelante, acompaaban, silbando, la msica del pianista borracho y
beban copa tras copa. De vez en cuando, una ramera viniendo de la calle, se
diriga a uno de ellos, le deca rpidamente unas palabras y desapareca otra
vez.
Esto va a salir bien dijo Frank Braun.
Hizo una saa al camarero, le pidi un licor y le dio el encargo de traer
algunas mujeres.
Vinieron cuatro. Pero cuando se sentaban, vio a otra que sala por la puerta:
una alta y fuerte, con blusa de seda blanca; bajo el pequeo sombrero a la
Girardi se esparca un abundante cabello rojo. Rpidamente se levant Frank y
sali tras ella.
La mujer iba por el arroyo, negligente, despacio, con ligero contoneo de
caderas. Torci a la izquierda y atraves un pasadizo sobre el que luca un
letrero de cristal rojo, en arco: Sala de baile del Polo Norte.
Atraves, siguiendo a la mujer, el sucio patio y le dio alcance al entrar en el
humoso saln. Pero ella no le hizo caso, se qued de pie, delante, contemplando
a la gente bailar. Hombres y mujeres gritaban, bullan despatarrados, giraban
vertiginosamente levantando gran polvareda y aullaban a los msicos las
groseras palabras del Rixdorfer. Roncos, ordinarios, iban de un lado a otro

52
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

entrecruzndose, seguros en aquella desvergonzada danza que creca all en su


propio terreno.
Record a la Craquette y a la Liquette que bailaban en Montmartre y en el
Quartier Latin, al otro lado del Sena. Ms ligeras, ms graciosas y llenas de
encanto. Nada semejante haba en aquella bulla; ni siquiera un resto de lo que la
midinette llamara flou.
Pero en el vertiginoso girar del Rixdorfer, gritaba una sangre ardiente, casi
una rabia salvaje que se desbordaba por la srdida sala.
La msica call y el maestro de baile recogi con sus sucios y sudorosos
dedos el dinero que le tendan las mujeres, no los hombres. Luego, con el gesto
de un Posa de suburbio, dio a la galera alta la seal de una nueva danza.
Pero la muchedumbre no quera la Renana y se encar con el director de
orquesta rugiendo para que callara. La msica sigui, empero, tocando en lucha
con la sala, segura tras su barandilla.
Entonces ellos se encararon con el maitre, que conoca las hembras y los
tipos con quien trataba, los tena en un puo y no se dejaba intimidar por gritos
de borrachera o puos amenazadores. Pero tambin saba que ahora era preciso
ceder.
El Emilio! grit a los de arriba. Tocad el Emilio!
Una hembra gorda, con un sombrero enorme, estir los brazos y rode con
ellos el polvoriento frac del maestro:
Bravo, Gustav! Bien hecho!
Su grito se desliz como aceite entre la enardecida muchedumbre. Rieron,
se apretujaron, jalearon, dieron a Gustav amistosos golpes en la espalda y en la
tripa, y luego, al iniciarse el baile, se desataron, coreando la cancin, estridentes
y roncos:

Emilio! Eres un punto,


y me gustas por eso.
Te vas derecho al bulto
y por eso te quiero.

La Alma! grit uno en medio de la sala. Ah est la Alma.


Dej a su pareja, salt hacia la pelirroja ramera y la agarr del brazo. Era un
muchacho moreno que llevaba unos rizos peinados sobre la frente, brillantes de
cosmtico, y tena relucientes y penetrantes ojos.
Ven le dijo, asindola con fuerza por el talle.
Y la zorra bail. Ms desvergonzada que todas, se dej llevar por su pareja
en la vertiginosa danza y a los pocos compases ya estaba de lleno en ella.
Sacaba las caderas, se balanceaba, apretando el cuerpo, las rodillas en constante
contacto con las del hombre, impdica, con una bestial sensualidad.

53
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Frank Braun oy una voz junto a s y vio al maestro que contemplaba a la


prostituta con ojos de conocedor:
Cmo menea el trasero, la puetera!
Vaya, s lo mova! Lo mova ms y con ms desvergenza que la baronesa
Gudel de Gudelfeld, a quien tribut su elogio el chistoso heredero de la
corona. Lo mova como una bandeja, como el pendn de la ms desnuda
lujuria.
No hace remilgos pensaba Frank Braun, siguindola con la vista de un
lado a otro de la sala. Al callar la msica, se dirigi hacia ella y la asi del brazo.
Primero pagar dijo el moreno sonrindole.
Frank le dio una moneda.
La ramera le estudi, con una rpida mirada, de la cabeza a los pies.
No vivo lejos; apenas son tres minutos. En la calle...
No me importa dnde vives. Vente conmigo.
Mientras tanto, en el caf Trinkherr, el profesor invitaba a beber a las
mujeres, que tomaron sherry-brandy y le pidieron que pagara su consumicin
anterior: una cerveza y otra cerveza, un caf y una torta.
El profesor pag y prob fortuna. Dijo que tena que hacer una proposicin
que poda aceptar la que quisiera. Si, como era de suponer, hubiera varias
dispuestas a aceptar, se echara a suertes.
La magra Jenny le ech el brazo sobre los hombros:
Sabes, viejo? Entonces vamos a echar a suertes en seguida; porque lo
que es sas..., sas hacen todo lo que t puedas pedirles.
Y Elly, una pequea con cabeza de mueca, la secund:
Lo que haga mi amiga lo hago yo tambin. Nada, que somos muy
formales por el dinero!
Se levant de un salto y trajo un cubilete de dados.
Hala, chicas! A ver quin acepta las proposiciones del viejo! Se juega a
Max und Moritz.
Pero la gruesa Anna, a quin llamaban la Gallina, protest:
Siempre tengo mala pata con los dados! dijo. Das a las que no
ganen un premio de consolacin?
Naturalmente dijo el profesor. Cinco marcos a cada una.
Y puso sobre la mesa tres gruesas monedas.
Qu generoso! alab la Jenny; y para confirmarlo pidi otra ronda de
sherry-brandy.
Y ella misma fue la que gan. Tom las tres monedas y las alarg a sus
camaradas.
Ah tenis! Y ahora, viejo, venga ya. Aqu donde me ves, estoy dispuesta
a todo.
Pues oye, chica... Se trata de algo bastante extraordinario.

54
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Vamos, calvillo! Que ninguna de nosotras somos vrgenes. Y la Jenny


menos que ninguna. Ya est una acostumbrada a toda clase de porqueras. Es
difcil que nos vengas con algo nuevo.
Pero usted no me comprende, querida Jenny... dijo el profesor. Yo no
solicito de usted nada extraordinario en el sentido en que ustedes parecen
entenderlo. Se trata ms bien de un... experimento cientfico.
Ya s gru la Jenny. Yo s. T eres un doctor, eh, viejo? Yo he
conocido ya uno que siempre comenzaba con la ciencia. sos son los ms
marranos de todos. Ea, salud! Lo que es por m... cada loco con su tema.
Salud! brind el profesor. Me alegro de que tengas tan pocos
prejuicios; as nos pondremos pronto de acuerdo. En resumen, querida. Se trata
de un experimento de fecundacin artificial.
Un qu? salt la muchacha. Una fecundacin artificial? Para qu
tantos rodeos? Eso es bastante sencillo.
Y la morena Klara, con una mueca, dijo:
A m me interesara ms una infecundidad artificial.
El doctor Petersen acudi en auxilio de su maestro: Me permite
exponerles el caso?
Y como el profesor asintiera, dio una breve conferencia sobre la idea
fundamental, sobre los resultados hasta entonces obtenidos y sobre las
posibilidades futuras. Acentu que el experimento era totalmente indoloro y
que todos los animales con los cuales se haba trabajado lo soportaron
perfectamente.
Qu animales? pregunt la Jenny.
Pues ratas, monas, cerdas marinas...
Entonces grit ella:
Cerdas marinas? Paso por lo de ser cerda, y hasta una marrana vieja, por
mi parte. Pero eso de cerda marina no me lo ha dicho a m nadie. Y este
vejestorio quiere que yo me deje tratar como una cerda marina? No. Lo oyes?
Eso no lo aguanta Jenny Lehmann.
El profesor trat de calmarla y la convid a otra copa.
Pero entindelo, querida comenz.
Pero ella no se dejaba convencer.
Ya entend bastante grit. Yo he de prestarme a una cosa para la que
empleis bicharracos... La tienden a una y luego vengan inyecciones de
porqueras, de sueros y bacilos. O es que queris quiz hacerme la viviseccin?
Cada vez se excitaba ms, roja de rabia y de indignacin.
O es que tengo que echar al mundo un monstruo para que lo saquen en
las ferias? Un chiquillo con dos cabezas y cola de ratn, eh? O que parezca un
cerdo marino. Ya s yo ahora de dnde sacan todos esos abortos del Panptico
y de Castn. Sois, por un casual, agentes de los hermanos? Para eso me iba yo
a dejar prear artificialmente! Toma fecundacin artificial, viejo cerdo!

55
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Dio un salto e inclinndose sobre la mesa, escupi al profesor en la cara.


Luego alz su copa, la apur tranquilamente, se volvi con presteza y sali
con altivez.
En aquel momento apareci en la puerta Frank Braun y les hizo seas de
que salieran.
Venga usted, doctor! Venga usted! le gritaba excitado Petersen,
mientras se esmeraba en limpiar la cara al profesor.
Qu pasa? pregunt el joven acercndose a la mesa.
El profesor le lanz su mirada bizca de amargo enfado, segn le pareci a
Frank. Las tres rameras gritaban a un tiempo, mientras el doctor Petersen le
expona lo ocurrido.
Qu podemos hacer ahora? concluy.
Frank Braun se encogi de hombros.
Hacer? Nada. Pagar y marcharnos. Por lo dems, ya he encontrado lo
que necesitamos.
Salieron. Ante la puerta estaba la pelirroja ramera, que, con su paraguas,
haca seas a un cochero para que se acercara. Frank Braun la meti en el coche
e hizo subir al profesor y al ayudante. Grit una direccin al cochero y subi
tras los dems.
Permtanme los seores que los presente exclam. La seorita
Alma... Su Excelencia el consejero ten Brinken... El doctor Karl Petersen...
Te has vuelto loco? refunfu el profesor.
De ningn modo, to Jakob dijo tranquilamente el joven. Ya
comprenders que si la seorita Alma vive en tu casa o en tu clnica una
temporada se ha de enterar de tu nombre, quiraslo t o no.
Y volvindose a la ramera:
Perdone usted, seorita Alma; mi to est ya un poco chocho.
En la oscuridad no poda ver al consejero, pero le pareca sentir cmo se
apretaban sus labios gruesos con ira impotente. Reciba esta impresin con
agrado, pensando que el profesor iba a estallar por fin.
Pero se equivoc. El profesor repuso tranquilamente:
Le has dicho ya entonces a la muchacha de qu se trata? Y est
conforme?
Frank Braun se ech a rer:
Ni la menor idea. No he hablado una palabra de ello. Apenas he andado
cien pasos con la seorita, ni hablado ms de diez palabras. Antes... la he visto
bailar.
Pero doctor le interrumpi el ayudante, despus de la experiencia
que acabamos de hacer...
Querido Petersen! dijo el joven. Acabo de convencerme de que esta
muchacha es la que necesitamos. Creo que esto basta.

56
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El coche se detuvo ante una taberna. Frank Braun pidi un reservado y el


mozo los condujo arriba, presentndoles luego la lista de vinos. El joven
encarg dos botellas de Pommery y una de coac.
Pero dese prisa le grit.
El camarero trajo el vino y volvi a retirarse.
Frank Braun cerr la puerta y luego, dirigindose a la prostituta, dijo:
Haga el favor de quitarse el sombrero, seorita Alma.
Ella se lo dio, y, libres de los alfileres, sus revueltos cabellos se desbordaron
sobre la frente y las mejillas. Su rostro mostraba ese tinte casi transparente de
las mujeres pelirrojas, y en uno que otro sitio se le notaban pequeas pecas. Los
ojos tenan un tornasolado verdoso, y dos pequeas y brillantes filas de dientes
brillaban entre sus labios delgados y azules. Y por toda ella se extenda una
sensualidad devoradora, casi innatural.
Qutese la blusa dijo el joven.
Y ella obedeci sin replicar.
l le desabroch entonces los dos botoncillos de los hombros y le baj la
camisa. Se vieron dos senos casi clsicos, un poco grandes. Frank Braun mir a
su to.
Esto basta dijo. Lo dems ya podis suponerlo. Sus caderas nada
dejan que desear.
Y volvindose otra vez a la prostituta:
Muchas gracias, Alma. Puede usted volver a vestirse.
La muchacha obedeci y apur la copa que Frank le ofreca y que cuidaba
de llenar a cada momento.
Luego charl contando cosas de Pars, de las bellas mujeres del Moulin de
la Galette y del Elyse Montmartre, describi exactamente su aspecto, sus
botines, sus sombreros, sus trajes. Y luego, volvindose hacia la ramera:
Sabe usted, Alma? Es una vergenza cmo anda usted por ah. No me lo
tome usted a mal. No puede usted presentarse en ninguna parte. Ha estado
usted ya en el Union Bar o en La Arcadia?
No, no haba estado; ni siquiera en las Salas del Amor. Una vez, un amigo
la haba llevado al Antiguo Saln de baile; pero, cuando quiso volver, le
negaron la entrada. S; era preciso tener toilettes.
Naturalmente que hay que tenerlas! confirm Frank Braun. Crees
t que llegars nunca a nada, ah en la puerta de Orange?
La ramera se ech a rer. En el fondo es lo mismo: todos los hombres son
iguales. Pero l no estaba conforme. Cont historias fabulosas de mujeres que
haban hecho su suerte en los grandes bailes; habl de collares de perlas y de
grandes brillantes. De pronto, pregunt:
Diga usted. Cunto tiempo hace que anda as?
Tranquila, respondi ella:
Hace dos aos. Desde que sal de mi casa.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Frank la interrog y fue enterndose a trozos de toda su historia. Brindaba


por ella y a cada momento le llenaba el vaso, vertiendo, sin que ella lo notara,
coac en el champaa.
Ella iba a cumplir veinte aos. Su padre era un panadero honrado y
trabajador, como su madre y sus seis hermanos. Pero ella... Acababa de salir de
la escuela, pocos das despus de la Confirmacin, cuando se entreg a un
hombre, uno de los oficiales de su padre. Que si le haba querido? Nada
absolutamente. Es decir..., nada..., slo cuando...
Y luego haba sido otro. Y despus otro. Su padre la haba golpeado; y lo
mismo su madre. As ocurri durante aos, hasta que sus padres, un da, la
echaron de casa. Haba empeado el reloj y se haba venido a Berln, donde
viva desde entonces. Frank Braun dijo:
S, s. Eso es.
Y prosigui:
Pero el da de tu suerte ha llegado hoy.
S? pregunt ella. Y cmo es eso?
Su voz sonaba ronca y algo velada.
Para m lo mismo es un da que otro. No necesito ms que un hombre.
Nada ms!
Frank comprenda bien cmo tena que manejarla.
Pero Alma. As tiene usted que conformarse con todo el que la quiera!
No le gustara que fuera al contrario, que pudiera usted elegir al que quisiera?
Sus ojos brillaron:
Oh, s! Eso querra yo.
l se ech a rer.
No ha encontrado usted a nadie en la calle con quien le hubiera gustado
ir, y que no se ocup lo ms mnimo de usted y sigui su camino? No sera
estupendo que pudiera usted elegir?
Ella rea:
A ti te escogera yo...
A m tambin confirm l. Y a aqul y al otro de ms all. A quin t
quisieras. Pero esto no podrs conseguirlo ms que cuando tengas dinero. Y por
eso te digo que hoy, es tu da de suerte, porque hoy puedes ganar todo el dinero
que quieras.
Cunto? pregunt ella.
El dinero bastante para comprarte las toilettes ms hermosas que te
franqueen las puertas de los bailes ms distinguidos. Cunto? Pongamos diez
o doce mil marcos.
Eh? grit entonces el ayudante.
Y el profesor, que no haba pensado ni con mucho en semejante suma,
refunfu:
Me parece que negocias muy generosamente con el dinero ajeno.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Frank Braun rea regocijado.


Vea usted, Alma, cmo el seor consejero est fuera de s a causa de la
suma que debe dar. Te aseguro que no importa. T le ayudas y l debe
ayudarte. Te parece bien quince mil?
Ella se le qued mirando con los ojos muy abiertos.
S. Pero qu tengo yo que hacer para eso?
Eso es precisamente lo ms cmico: que t no necesitas hacer nada.
Estarte un poco quieta; nada ms. Salud, bebamos.
Bebieron.
Estarme quieta? No me gusta grit alegremente. No me gusta; pero
si es menester..., por quince mil marcos... Salud, chiquillo.
Y vaci su vaso, que Frank volvi a llenar.
Es una historia extraordinaria declar el. Se trata de un conde o,
mejor dicho, un prncipe, un chico guapsimo, sabes?; te gustar. Por desgracia,
no puedes verlo; lo tienen encerrado y pronto lo ejecutarn. Y el pobre
muchacho! En el fondo es tan inocente como t y como yo. Slo que es algo
violento, y por eso ocurri la desgracia. Tuvo una ria estando borracho, y
mat, de un tiro, a su mejor amigo. Y ahora l tiene que morir.
Y qu tengo que hacer? pregunt ella con presteza.
Las aletas de su nariz se dilataron. Su inters por el extrao prncipe se
haba despertado, absorbente.
Para que veas prosigui l. T tienes que ayudarle a cumplir su
ltima voluntad.
S grit ella con viveza, s, s! l querr estar todava una vez con
una mujer. Lo har con gusto y quedar contento de m.
Bravo, Alma! dijo el joven. Eres una buena muchacha; pero la cosa
no es tan sencilla. Atiende para que lo comprendas. Cuando mat a su amigo,
acudi a sus parientes para que le ocultaran y le ayudaran a huir; pero no lo
hicieron. Saban que era inmensamente rico; vieron all una favorable ocasin
de heredarlo, y llamaron a la polica.
Que asco! dijo Alma con conviccin.
Verdad? prosigui l. Es terriblemente canallesco. As es que le
echaron mano. Y qu crees t que piensa ahora el prncipe?
Vengarse! respondi ella sin vacilar.
l le dio una palmada en los hombros en seal de aprobacin.
Justo, Alma. Veo que has ledo tus novelas con provecho. De manera que
l ha resuelto vengarse de sus traidores parientes. Y slo poda hacerlo
jugndoles una trastada con lo de la herencia. Hasta ahora me comprendes,
verdad?
Claro que comprendo. Esos bribones no deben heredar un marco. Les
est bien empleado.
l prosigui:

59
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

La cuestin era cmo hacerlo. Despus de mucho meditar, ha encontrado


el prncipe el nico camino: slo teniendo un hijo podra birlar a sus parientes
sus muchos millones.
No tiene ninguno el prncipe? pregunt ella.
No; por desgracia, ninguno. Pero l vive todava y puede engendrarlo.
La respiracin de Alma era jadeante y su pecho se levantaba agitado.
Ya comprendo grit. Yo debo concebir un hijo del prncipe.
Eso es. Quieres?
Y ella:
S, quiero.
Y se recost en el silln, extendiendo las piernas y abriendo los brazos. Un
pesado rizo rojo se le solt y cay sobre la nuca. Luego se levant y bebi otra
copa.
Qu calor hace aqu dijo, qu calor!
Y se abroch la blusa, abanicndose con el pauelo. Luego tendi su copa:
Queda algo todava? Vamos a beber por el prncipe.
Las copas chocaron.
Es bonita esa historia de bandidos que has contado dijo el profesor a su
sobrino. Estoy impaciente por saber adnde vas a parar.
No tengas miedo, to Jakob. Aun queda un buen captulo.
Y, volvindose a la muchacha, dijo:
Quedamos en que nos ayudars, Alma. Pero todava hay un punto que
tengo que aclarar: el barn est en la crcel.
Ella le interrumpi:
El barn? Yo pensaba que era prncipe.
Claro que es prncipe se corrigi Braun; pero cuando va de incgnito
se hace llamar barn. sta es la moda entre los prncipes. De manera que Su
Alteza el prncipe...
Ella murmur:
Es Alteza?
S, seor exclam l: Alteza Imperial y Real. Pero t tienes que jurar
no decir a nadie una palabra de esto. Pues el prncipe se pudre en la crcel y es
vigilado del modo ms severo. Nadie puede llegar hasta l ms que su
abogado, as que es del todo imposible que l pueda estar con ninguna mujer
antes de que llegue su ltima hora.
Ah! suspir ella.
Su inters por el desventurado prncipe disminuy visiblemente. Pero
Frank no se ocup de ello.
Entonces... declam impertrrito y patticamente, entonces..., en
medio de la terrible ansiedad de su espritu, en medio de su desesperacin
espantosa, de su insaciable sed de venganza, pens sbitamente en los extraos
experimentos de Su Excelencia el consejero secreto efectivo, profesor doctor ten

60
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Brinken, ese radiante faro de la ciencia. El joven y hermoso prncipe, que, en la


primavera de la vida, tena que decir adis al mundo, se acordaba todava del
anciano y bondadoso seor que, en su dorada infancia, le cuid cuando tuvo la
tosferina y le llevaba bombones. Ah le tiene usted, Alma. Mrele usted. ste es
el instrumento de la venganza del prncipe.
Y seal a su to con gesto imponente.
Ese digno seor sigui diciendo se ha adelantando en muchas leguas
a su tiempo. T sabes muy bien cmo vienen los nios al mundo, Alma, y cmo
se hacen; pero desconoces el secreto descubierto por ese bienhechor de la
Humanidad: engendrar nios sin que el padre y la madre tengan que verse
siquiera. El noble prncipe podr seguir gimiendo en la crcel o reposar
tranquilamente en la tumba fra, mientras que t, con la bondadosa ayuda de
este anciano y la sabia asistencia del buen doctor Petersen, llegas a ser madre de
tu hijo.
Alma se qued mirando al consejero. Aquel sbito quid pro quo, aquel
siniestro trueque de un bello y noble prncipe consagrado a la muerte por un
feo y viejo profesor, no le gustaba.
Frank Braun lo not bien y comenz otra vez a persuadirla para ahogar sus
recelos:
El hijo del prncipe, Alma, tu hijo, debe venir al mundo con el mayor
secreto, naturalmente, y debe quedar escondido hasta que se haga hombre, para
protegerlo contra las intrigas de la familia. Naturalmente, ser prncipe, como
su padre.
Mi hijo prncipe! murmur ella.
Claro, claro! murmur Braun. O, quiz, una princesa. Esto es
imposible de saber por ahora. Tendr castillos, grandes fincas y muchos
millones. Pero, ms tarde, no debers poner obstculos en el camino de tu hijo,
no debers acercarte a l y comprometerlo.
El golpe fue eficaz, y gruesas lgrimas corrieron por las mejillas de la
prostituta.
Oh, ella se senta ya en su papel! Senta ya aquella quieta y dolorosa
renunciacin por el hijo amado! Ella era una ramera, pero su hijo sera un
prncipe! Cmo podra acercarse a l? Oh, ella callara, sufrira, soportara
todo, rezara por su hijo! Por su hijo, que nunca sabra quin haba sido su
madre!
Un violento sollozo la sobrecogi, sacudiendo su cuerpo. Se arroj sobre la
mesa, hundi la cabeza entre los brazos y llor amargamente.
Carioso, casi con ternura, acarici Frank la nuca de la mujer, pasndole la
mano por los revueltos rizos. Saboreaba el jarabe de la limonada sentimental
que l mismo haba preparado. En aquel momento la tom en serio.
Magdalena! murmur. Magdalena!
Ella se irgui y le tendi la mano:

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Le prometo a usted que nunca le he de importunar. Que nunca me dejar


ver ni or; pero..., pero...
Qu, muchacha? pregunt l en voz baja.
Ella le agarr del brazo, se postr ante l y puso la cabeza sobre sus
rodillas:
Slo una cosa! Slo una cosa! grit. Podr verlo alguna vez? Slo
desde lejos! Oh, slo desde muy lejos!
Has acabado ya por fin con tu comedia? dijo el consejero
interponindose.
Frank Braun le mir con ira. Precisamente por saber cunta razn tena el
consejero se sublevaba su sangre. Le silb un Cllate, loco! No ves qu
hermoso es esto?, e inclinndose sobre la ramera:
Claro que podrs ver a tu principito, muchacha! Yo mismo te llevar
conmigo cuando desfile con sus hsares. O, en el teatro, cuando est en su
palco.
Ella no respondi; pero le apret las manos y mezclaba sobre ellas besos y
lgrimas.
Luego la levant con lentitud, la sent con cuidado y le dio otra vez de
beber. Una gran copa mediada de coac.
Ests dispuestas, pues?
S! dijo ella en voz baja. Qu debo hacer?
l se qued un momento pensando:
Primeramente..., primero extenderemos un pequeo contrato. Se
volvi al ayudante: Tiene usted papel, doctor? Y una estilogrfica? Bueno,
pues escriba usted. Haga el favor de escribir por duplicado.
Y dict.
Dijo que la firmante se pona voluntariamente a la disposicin de Su
Excelencia ten Brinken para el experimento. Que prometa cumplir
puntualmente todo lo que este seor dispusiera. Que renunciaba, despus del
parto, a toda pretensin respecto al nio. Su Excelencia se comprometa, por
otra parte, a abonar en el acto 15.000 marcos en una cartilla de la Caja de
Ahorros, a nombre de la interesada, a quien se debera hacer entrega despus
del alumbramiento. Se comprometa adems a correr con todos los gastos de
manutencin abonndole una mensualidad de 100 marcos.
Frank tom el papel y lo ley en alta voz.
No se dice ah nada del prncipe? pregunt ella.
Claro que no. Ni una palabra. Eso debe quedar en secreto.
Ella lo comprendi; pero todava le inquietaba una cosa:
Por qu me tomis precisamente a m? Todas las mujeres de seguro
haran cuanto pudieran por el desgraciado prncipe.
l vacil. No esperaba tal pregunta. Pero pronto hall la respuesta:

62
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Sabes?... Es que el amor de juventud del prncipe fue una condesa


hermossima, a la que l am con todo el fuego de que es capaz un prncipe
legtimo. Y ella amaba otro tanto al noble y hermoso joven. Pero la condesa
muri.
De qu? pregunt Alma.
Muri de sarampin. Y la hermosa amada del prncipe tena
precisamente tus rizos rojos. En general se pareca a ti. Y el ltimo deseo del
prncipe es que la madre de su hijo se asemeje a la amada de su juventud. Nos
dio su retrato y nos la describi detalladamente. Nosotros hemos andado por
toda Europa sin encontrar nada hasta esta noche que te hemos visto.
Ella sonri halagada.
Tanto me parezco a la hermosa condesa?
Os parecis como dos estrellas gemelas. Hubierais podido ser hermanas.
Tenemos que hacerte retratar. Cmo se alegrar el prncipe al ver tu retrato!
Bueno, hija ma! Ahora firma dijo, tendindole la pluma.
Ella cogi el papel y comenz a escribir:
Al...; y se interrumpi:
Hay un pelo en la pluma dijo limpindola con la servilleta.
Maldita sea! murmur Frank Braun. Ahora se me ocurre que no eres
mayor de edad. En realidad deberamos conseguir tambin la firma de su
padre. Bueno, para el contrato basta con esto. Escribe! dijo en voz alta.
Cmo es el apellido de tu padre?
Mi padre es el panadero Raune de Halberstadt.
Y escribi con picudos y torpes rasgos el apellido de su padre.
Frank Braun le quit el pliego de la mano, lo ley, apart de l la vista y
volvi a contemplarlo.
Por todos los santos! exclam. Esto..., esto es...
Qu pasa, doctor? pregunt el ayudante.
El joven le alarg el contrato.
Ah. Vea usted la firma.
El doctor Petersen mir el pliego:
Y bien? pregunt admirado. No encuentro nada de particular.
No, no. Naturalmente. Usted no dijo Frank Braun. Djele usted el
contrato a mi to. Lee, to Jakob.
El profesor mir la firma. Haba olvidado la muchacha terminar de escribir
su nombre de pila y en la hoja se lea Al Raune3.
Cierto que es una curiosa casualidad dijo el profesor.
Dobl el pliego con cuidado y se lo meti en el bolsillo del pecho. Pero su
sobrino grit:

3 Alraune significa mandrgora. (N. del T.)

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Una casualidad? Bueno! De acuerdo! Todo lo inaudito y misterioso es


casualidad para vosotros.
Y llam al camarero:
Vino. Vino. Dadme de beber. Alma Raune: Al Raune! A tu salud!
Se sent sobre la mesa inclinndose hacia su to.
Te acuerdas, to Jakob, del viejo Brunner, el consejero de Comercio de
Colonia, y de su hijo a quien llamaba Marco? Los dos estuvimos juntos en la
escuela, aunque l era algunos aos mayor. Fue un chiste de su padre llamarle
Marco, hacindole andar toda su vida como Marco Brunner. Y ahora viene la
casualidad: el viejo consejero es el hombre ms sobrio de la tierra, como su
mujer, como todos sus hijos. Creo que en su casa del Mercado Nuevo no se
tomaba ms que agua, leche, t y caf. Pero Marco beba. Ya beba cuando
estaba en la escuela; y muchas veces le llevamos borracho a casa. Le hicieron
alfrez y teniente, y aqu termin su carrera. Porque beba y beba cada vez ms.
Hizo locuras y fue expulsado. Tres veces le llev el viejo a un correccional; y
cada vez, a las pocas semanas de salir, era ms borracho que antes. Y ahora
viene la segunda casualidad: l, Marco Brunner, beba Marcobrunner4. Tal era
su idea fija. Recorra todas las tabernas de la ciudad buscando su marca; viaj
por el Rin bebindose cuanto encontraba. Poda permitirse esto por haber
heredado la fortuna de su abuela. Hola! gritaba en su delirio. Marco
Brunner acabar con el Marcobrunner. Por qu? Porque Marcobrunner ha
acabado con Marco Brunner. Y la gente se rea de su chiste. Todo es chiste. Todo
es casualidad. De la misma manera que la vida es casualidad y chiste. Pero s
que el viejo consejero hubiera dado una fortuna por no haber tenido aquella
concurrencia. Y s tambin que nunca se pudo perdonar el haber llamado
Marco a su pobre hijo y no Juan o Pedro. A pesar de todo, no es ms que una
casualidad, una grotesca casualidad, como la de esta firma de la novia del
principito.
La muchacha se haba levantado ebria, apoyndose en las sillas:
La novia del prncipe balbuca. Traedme al prncipe a la cama.
Tom la botella de coac y se llen la copa.
Quiero al prncipe! No os? A tu salud, prncipe, rico!
Por desgracia, no est aqu dijo el doctor Petersen.
No est ah? rea ella. Ah! No est ah? Entonces, otro. Que venga
otro! T, o t, o si no t, vejete. Lo mismo me da; cualquier hombre.
Se abri la blusa, se quit la falda, se solt el cors y lo arroj contra el
espejo.
Quiero un hombre! Venid los tres! Traed de la calle a quien os parezca!
La camisa se escurri y ella qued desnuda, de pie ante el espejo,
sostenindose los pechos con las manos.

4 Marca de vino

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Quin me quiere? Entrada libre. Entrad todos juntos! No cuesta un


cntimo; hoy gratis por ser da de fiesta. Para nios y soldados, la mitad.
Abri las manos abrazando al aire.
Soldados! gritaba. Soldados! Quiero un regimiento entero!
Qu vergenza! Est bien esto en la novia de un prncipe? deca el
doctor Petersen, aunque sus miradas, deseosas, estaban colgadas de los senos
de la ramera.
Pero ella rea.
Vamos! Quita! Prncipe o no prncipe, el que me quiera que me tome.
Mis hijos sern hijos de puta, y sos puede hacerlos cualquiera: prncipe o
mendigo.
Su cuerpo se irgui. Sus senos se tendieron hacia donde estaban los
hombres. Una ardiente lujuria exultaba en su ntida carne. Un lascivo apetito
precipitaba su sangre por las venas azules. Y sus miradas, y sus labios trmulos,
y sus brazos anhelantes, y sus piernas, y sus caderas, y sus senos, gritaban con
ansia salvaje: Concebir! Concebir!
Ya no pareca una prostituta: era, libre de toda envoltura, de toda traba, el
ltimo poderoso prototipo de la hembra: slo sexo de pies a cabeza.
Oh, sta es la verdadera! murmur Frank Braun. Madre Tierra! La
Madre Tierra!
Un rpido temblor la sobrecogi. Por su piel pas un escalofro.
Arrastrando difcilmente los pies, se tambale hacia el sof.
No s qu me pasa! murmur. Todo me da vueltas.
Es que ests mareada le dijo el joven. Toma, bebe y durmete.
Y le llev a los labios otra copa llena de coac.
S. Quisiera dormir! tartamude Alma. Duermes conmigo chico?
Se arroj en el sof, levant las piernas por el aire, prorrumpi en una clara
risotada y luego solloz. Por ltimo llor en silencio, se ech de lado y cerr los
ojos.
Frank Braun puso a la durmiente un almohadn bajo la cabeza y la tap.
Pidi caf y abri la ventana de par en par. Pero la volvi a cerrar al irrumpir en
el cuarto la claridad de la maana. Entonces se volvi:
Y bien, seores? Estn ustedes contentos de ese conejillo?
El doctor Petersen contemplaba admirado a la prostituta.
Creo que se prestar muy bien opin. Quiere Su Excelencia
examinar las caderas? Parece predestinada para un parto intachable.
El camarero entr con el caf. Y Frank Braun orden:
Telefonee usted a la Casa de Socorro ms prxima. Que traigan una
camilla. La seora se ha puesto muy mala.
El profesor le mir con asombro.
Qu significa eso?

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Significa dijo el sobrino echndose a rer que yo hago clavos con


cabeza. Significa que pienso por ti, y, al parecer, con ms habilidad que t. Te
figuras que cuando esa muchacha se espabile va a dar un paso ms contigo?
Mientras yo la emborrache, de palabras y vino, una y otra vez, el asunto ir
bien. Pero a vosotros dos se os escapar en la primera esquina de la calle, a
pesar de todo el dinero y de todos los prncipes del mundo. Y por eso hay que
agarrarla bien. En cuanto venga la camilla, usted, doctor Petersen, llevar a la
muchacha a la estacin. Si no me equivoco, el primer tren sale a las seis. Debe
usted tomarlo. Reserve usted un departamento entero y acueste usted en l a la
paciente. No creo que se despierte; pero si lo hace, le da usted un poco de coac,
en el que bien puede usted echar un par de gotas de morfina. De esta manera,
por la tarde estar usted cmodamente en Bonn con su botn. Telegrafe usted
que le espere en la estacin el coche del profesor. Mete usted en l a la
muchacha y la lleva a la clnica. Una vez all ya no es fcil que se escape. Ya
tienen ustedes medios de evitarlo.
Pero perdone usted, doctor objet el ayudante. Todo eso parece un
secuestro.
Y lo es confirm el joven. Por otra parte, la conciencia burguesa est
salvada. Ustedes tienen el contrato. Y ni una palabra ms sobre esto. Haga
usted lo que le digo.
El doctor Petersen se volvi a su jefe, que estaba de pie en medio del cuarto,
en silencio y meditacin. Deba tomar billete de primera clase? Qu
habitacin deba darse a la muchacha? No sera conveniente tomar un
enfermero especial? No sera...?
Entretanto, Frank Braun se acerc a la durmiente.
Hermosa muchacha! murmur. Tus rizos se deslizan como
llameantes serpientes de oro.
Y quitndose del dedo un estrecho cintillo de oro con una perla, tom su
mano y se lo puso.
Toma: Emmy Steenhop me dio esta sortija cuando me envenen con su
floral encanto. Era bella y fuerte y, como t, una ramera extraa. Duerme, nia,
y suea con el prncipe y con tu hijo-prncipe.
E inclinndose, puso un suave beso sobre su frente.
Llegaron los camilleros con la camilla, en la que acostaron a la durmiente,
ponindole antes las ropas ms precisas. La taparon con una manta de lana y se
la llevaron.
Como un cadver! pens Frank Braun.
Y despidindose, el doctor Petersen sali detrs.

***

Entonces quedaron los dos a solas.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pasaron algunos minutos sin que ninguno de los dos hablara. Luego el
profesor se dirigi hacia su sobrino.
Muchas gracias dijo secamente.
No hay de qu replic el sobrino. Lo he hecho porque me diverta y
porque supona una variacin. Si dijera que lo haba hecho por ti, mentira.
El profesor qued de pie junto a l, haciendo girar sus pulgares.
Ya me lo supona. Por lo dems, tengo que comunicarte algo que quiz te
interese. Cuando estabas charlando ah sobre el prncipe, se me ocurri una
idea. Cuando el nio nazca, le adoptar.
Y mostr una babosa sonrisa.
Ya ves, querido sobrino, que tu teora no era tan inexacta. Antes de ser
engendrado, el pequeo ser te arrebata una bonita fortuna. Le declarar mi
heredero. Te lo digo para prevenirte contra intiles ilusiones.
Frank Braun sinti el golpe y mir frente a frente a su to.
Est bien, to Jakob dijo con tranquilidad. De todos modos, ms
tarde o ms temprano, me hubieras desheredado, verdad?
Pero el consejero ni sostuvo su mirada ni respondi.
No estara mal prosigui Frank aprovechar esta hora para ajustar
nuestras cuentas. Muchas veces te he molestado y lastimado. Y t me
desheredas. Estamos en paz. Pero reconoce que este pensamiento te lo he
inspirado yo. Y el que ahora puedas realizarlo, tambin me lo debes a m. Pues
s; debes reconocrmelo. Yo tengo deudas...
El profesor escuchaba; y una momentnea mueca se extendi por su rostro:
Cunto? pregunt:
Frank Braun respondi.
Pss! Bastante. Podrn ser unos veinte mil.
Y aguard. Pero el consejero le dej aguardar.
Bueno, qu? pregunt, al cabo, impaciente.
Y el viejo:
Cmo que qu? Has pensado en serio que yo pagara tus deudas?
Frank Braun le mir de hito en hito y la sangre le golpe ardiente en las
sienes. Pero se domin.
To dijo, y su voz temblaba. No te lo rogara si no debiera. Algunas
de mis deudas son urgentes. Incluso muy urgentes. Hay entre ellas deudas de
juego, deudas de honor.
El profesor tuvo una sonrisa agridulce:
No haber jugado.
Ya lo s contest su sobrino. Todava se dominaba poniendo a
contribucin todos sus nervios. Cierto que no deb jugar, pero jugu, perd y
ahora tengo que pagar. Otra cosa. Yo no puedo ir ms a mi madre con estas
cosas. T sabes muy bien que ya ha hecho ella por m ms de lo que poda. No

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

hace mucho que puso en orden mis asuntos. Adems est enferma. En fin, que
no puedo hacerlo y no lo hago.
El profesor tuvo una sonrisa agridulce:
Lo siento por tu pobre madre, pero eso no me puede obligar a cambiar de
propsito.
To! grit l fuera de s, ante aquella mscara fra y burlona. To!
Mira lo que haces! En la ciudadela debo a los compaeros algunos miles de
marcos y tengo que pagarlos a fin de semana. Adems tengo una serie
lamentable de deudas pequeas con gentes pequeas que me han prestado por
mi linda cara y a las que no puedo engaar. Para venir hasta aqu, he tenido que
pedir prestado al comandante.
Tambin al comandante? interrumpi el profesor.
S, tambin. Le he engaado dicindole que estabas al borde de la muerte
y que tena que asistirte en tu ltima hora. Por eso me dio los ppiros.
El profesor movi la cabeza.
Caramba! Eso le has contado? Eres un verdadero genio en materia de
sablazos y mentiras. Hay que poner fin a eso.
Virgen Santa! grit el sobrino. S razonable, to Jakob. Necesito ese
dinero. Si no me ayudas, estoy perdido.
Y el consejero:
Bah! No es tanta la diferencia. De todos modos, perdido ests ya. De ti
no saldr nunca una persona decente.
Frank Braun se agarr la cabeza con las manos.
Y esto me lo dices t, to, t?
Claro. Por qu has tirado tu dinero? Y siempre de la manera ms baja.
Y l entonces arroj a la cara del viejo:
Puede ser, pero nunca me he apoderado de dinero de la manera ms
baja, como t.
Gritaba y le pareca blandir una fusta que haca restallar en medio del
rostro feo del viejo.
Sinti cmo hera el golpe, pero tambin cmo penetraba sin hallar
resistencia, como si penetrara en espuma o en una baba pegajosa. Tranquilo,
casi amable, el profesor repuso:
Veo que sigues tan loco, hijo mo. Permite a tu viejo to darte un buen
consejo que quiz te ayude en la vida: cuando se quiere algo de uno, deben
conocerse sus debilidades. Tenlo en cuenta. Hoy te necesito; y reconocers que
con ello recojo mucho de lo que t me arrojaste. Pero ya ves que por esta vez ha
salido bien y la situacin es ya muy otra. T vienes ahora a pedirme y no
piensas en recorrer el camino desde abajo. No es que yo crea que esto te hubiera
servido conmigo. Oh, no! Pero quiz otra vez te sirva con otros. Y entonces me
dars las gracias por el buen consejo.
Y Frank Braun:

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

To. Yo he echado por el camino de abajo y lo he hecho por primera vez


en mi vida. Lo he hecho al rogarte. As es: te he rogado. Y nunca ms seguir
este camino. Qu quieres? An he de humillarme ms ante ti? Vamos, basta
ya. Dame el dinero.
El consejero dijo:
Voy a hacerte una proposicin, sobrino. Me prometes or tranquilo? No
sulfurarte por lo que te diga?
Y el joven, con firmeza:
S, to Jakob.
Pues oye. T tendrs el dinero necesario para arreglar tus cuentas,
tendrs mucho ms. Sobre la suma, ya nos pondremos de acuerdo. Pero te
necesito. Te necesito en casa. Ya arreglar yo tus deudas en la fortaleza y
conseguir tu indulto.
Por qu no? respondi Frank Braun. Lo mismo me da aqu que all.
Cunto ha de durar esto?
Un ao, poco ms o menos. Quiz no tanto.
De acuerdo dijo el joven. Qu es lo que tengo que hacer?
Oh, no es gran cosa. Se trata de una ocupacin a la que ests
acostumbrado y que no te resultar difcil.
Qu es? inst el joven.
Pues mira. Yo necesito un ayudante para esa muchacha que me has
buscado. Tienes razn: Se nos escapar. Seguro que se aburrir mucho en el
perodo de espera y que tratar de acortarlo a su modo. T has exagerado sobre
nuestros medios de retenerla. Muy seguros, naturalmente, en un manicomio
particular, donde se puede guardar a una persona mucho mejor vigilada que en
un correccional o en un presidio. Desgraciadamente, no nos hemos instalado
como para eso. Yo no puedo meterla en el Terrarium como a las ranas, o en una
jaula como a las monas, no te parece?
Claro que no, to. Tienes que buscar otro medio.
El anciano asinti.
He encontrado lo que necesitaba: algo que la retenga. El doctor Petersen
no me parece persona apta para interesarla mucho tiempo. Creo que slo le
bastara una noche... Necesitamos un hombre. Y yo he pensado en ti...
Frank Braun oprimi el respaldo de la silla como si fuera a quebrarlo. Su
respiracin se hizo fatigosa.
En m!... repiti.
S, en ti prosigui el consejero. Me parece que es una de las pocas
cosas en que puedes ser de provecho. T podrs retenrnosla. Le contars
nuevas locuras y as tendr tu fantasa una finalidad razonable. Y a falta de
prncipe se enamorar ella de ti y t podrs tambin satisfacer las exigencias de
sus sentidos. Si esto no le basta, t tienes bastantes amigos y conocidos que

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

aprovecharn con gusto la ocasin de pasar un par de horas con una criatura
tan linda.
Frank Braun jadeaba. Su voz son ronca:
To. Sabes lo que pides? Yo debo ser el amante de esa ramera mientras
est embarazada del hijo del asesino. Y debo ser su alcahuete. Y ayuntarla de
nuevo cada da con alguien. Yo debo...
Ciertamente le interrumpi tranquilo el profesor. Lo s muy bien.
Parece ser lo nico en el inundo para lo que sirves, hijito.
Frank no respondi. Sinti aquel araazo y cmo sus mejillas se enrojecan
y ardan sus sienes. Era como si en su rostro llamease el verdugn que la fusta
de su to haba levantado. Y sinti muy bien que el viejo se vengaba.
El consejero lo not y una mueca satisfecha se distendi por los colgantes
rasgos de su rostro.
Pinsalo con toda tranquilidad dijo lentamente. Ni t ni yo tenemos
nada que fingirnos y podemos llamar a las cosas por sus nombres. Yo quiero
contratarte como chulo de esa ramera.
Frank Braun sinti la sensacin de estar en el suelo, indefenso, inerme,
miserablemente desnudo, sin poder moverse, y que el viejo le pisoteaba con sus
sucios pies y le escupa venenosa saliva en sus heridas.
No tuvo palabras. Vacil, se tambale, no supo cmo bajaba la escalera y se
encontr en la calle, con los ojos en el claro sol de la maana.
Apenas tena conciencia de que andaba. Se desliz por las calles, se arrastr
por ellas unos momentos que le parecieron siglos. Se detena ante las columnas
anunciadoras y lea los carteles de los teatros, pero slo vea palabras sin
comprender nada.
Luego se encontr en la estacin. Fue a la taquilla y pidi un billete.
A dnde? pregunt el empleado.
A dnde? S, a dnde?
Y se asombr de su propia voz al or: Coblenza.
Busc dinero en todos sus bolsillos.
Tercera clase! grit.
Todava alcanzaba.
Subi la escalera hasta el andn y entonces not que estaba sin sombrero. Se
sent en un banco y esper.
Vio cmo suban la camilla y cmo iba detrs el doctor Petersen. No se
movi de su puesto, como si nada tuviera l que ver con aquello. Vio cmo
entraba el tren, cmo haca el mdico abrir un departamento de primera y cmo
los camilleros suban su carga con cuidado.
l subi en el coche de cola. Su boca se crispaba en una carcajada.
As debe ser pens. Tercera clase. Es lo que conviene al siervo... o al
chulo.
Al sentarse olvid de nuevo. Se meti en un rincn y fij la vista en el suelo.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Aquella vaga opresin de su cabeza no desapareca. Oa gritar los nombres


de las estaciones y a veces le pareca como si vinieran tres o cuatro seguidas;
como si el tren corriera vertiginoso, como una chispa por un alambre. Y luego
una eternidad de una ciudad a otra.
En Colonia hubo de trasbordar y esperar el tren que remontaba el Rin. Pero
esto no significaba para l una interrupcin. Apenas notaba la diferencia entre
estar sentado en el banco o en el tren.
Lleg a Coblenza; baj y recorri las calles. La noche caa y l pens que
deba subir a la ciudadela. Pas el puente, trep por la roca en la oscuridad, por
el estrecho sendero de los cautivos, a travs de la maleza.
Sbitamente se encontr arriba, en el patio del presidio; luego en su cuarto,
sentado en la cama.
Alguien anduvo por el pasillo y entr en el cuarto con una buja en la
mano: era el fornido mdico de Marina, doctor Klaverjahn.
Hola! grit desde la puerta. De modo que el suboficial tena razn?
Conque ya de vuelta, hermano? Vente para arriba. El comandante tiene la
banca.
Frank Braun no se movi y apenas oa lo que el otro hablaba, el cual le
sacudi enrgicamente por los hombros dicindole:
Te vas a echar a dormir, marmota? Djate de tonteras y vente.
Frank Braun salt; algo haba all que le sulfuraba. Levant una silla y dio
un paso:
Vete grit. Vete, bribn.
El doctor Klaverjahn le vio cerca de s, mir aquellos rasgos plidos y
contrados, aquellos ojos fijos y amenazadores. Algo del mdico despert de
nuevo en l y le hizo reconocer la situacin.
De manera que... dijo tranquilo. Perdona. Y se march.
Frank Braun estuvo todava un momento con la silla en la mano. Una risa
fra colgaba de sus labios. Pero no pensaba en nada. Absolutamente en nada.
Oy llamar a la puerta como si viniera el ruido de una lejana infinita. Por
fin, levant los ojos. El pequeo alfrez estaba ante l.
Otra vez aqu? Qu te pasa?
Se asust, y como el otro no responda, volvi con un vaso y una botella de
burdeos.
Bebe. Te har bien.
Frank Braun bebi. Sinti cmo el vino bata en sus pulsos, cmo
temblaban sus piernas, amenazando ceder bajo su peso; se dej caer como un
fardo sobre la cama.
El alfrez le sostuvo:
Bebe instaba.
Pero Frank rechaz con un gesto.
No, no murmur. Me emborracha.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y con una dbil sonrisa:


Creo que no he comido nada en todo el da.
Un ruido de risas y gritos penetr en el cuarto.
Qu hacen? dijo Frank con indiferencia.
El alfrez respondi:
Estn jugando. Ayer vinieron dos nuevos.
Y echando mano al bolsillo:
A propsito: ha llegado un telegrama para ti. Un giro telegrfico de cien
marcos. Ha llegado esta tarde. Toma.
Frank Braun tom el papel y tuvo que leerlo dos veces antes de
comprender.
Su to le enviaba cien marcos y le deca: Considera esto como un anticipo.
Se levant de un salto. La niebla se rasg. Ante sus ojos caa como una
lluvia de sangre.
Anticipo!... Anticipo!... Por..., por esa ocupacin que le ofreca el viejo.
Ah, por eso!
El alfrez le tendi el billete:
Ah tienes el dinero.
l lo tom. Senta cmo le quemaba los dedos. Y esa sensacin, que l
experiment como un dolor fsico, casi le hizo bien. Cerr los ojos y dej correr
aquella llama voraz, a travs de los dedos, por la mano y el brazo. Se dej
devorar hasta la mdula de los huesos por el fuego de aquella ltima afrenta, la
ms infame.
Dame, dame vino grit.
Y bebi. Bebi y le pareca que el vino apagaba una crepitante llamarada.
Qu juegan? pregunt. Bac?
No dijo el alfrez; juegan a los dados. Al siete alegre.
Frank Braun le tom del brazo:
Ven, vamos a subir.
Y entraron en el casino.
Aqu estoy yo grit. Cien marcos al ocho! Y arroj el dinero sobre la
mesa.
El comandante agit el cubilete. Sali el seis...

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO V
Que informa de cmo eligieron al padre y de cmo la
apadrin la Muerte cuando Alraune surgi a la vida

El doctor Petersen present al profesor un gran libro, lindamente


encuadernado, que por orden suya haba hecho preparar. La roja pasta de cuero
ostentaba en un ngulo las armas de los Brinkens; en el centro brillaban las
grandes iniciales en oro A. T. B.
Las primeras hojas estaban en blanco: el profesor se las haba reservado
para escribir en ellas los antecedentes. Comenzaba el libro con un captulo, de la
mano del doctor Petersen, en la que se refera la sencilla historia de la madre de
aquel ser a cuya vida estaba el libro destinado. El ayudante se haba hecho
contar de nuevo la historia de la prostituta y la haba trasladado en seguida al
papel. Hasta los arrestos sufridos estaban all consignados. Alma haba sido
condenada dos veces por vagabundeo, cinco o seis veces por transgresin de las
ordenanzas impuestas por la polica a su profesin, y una vez por hurto.
Respecto a la ltima condena afirmaba, sin embargo, haber sido inocente. Aquel
seor le haba regalado el alfiler de brillantes.
Adems haba escrito el doctor Petersen un segundo captulo que trataba
del presunto padre, el minero en paro Peter Weinand Noerrissen, condenado a
muerte en nombre del rey por fallo del Jurado. La Fiscala haba puesto
amablemente las actas, a disposicin del mdico, quien haba podido
extractarlas.
Segn ellas, el citado Noerrissen pareca predestinado desde la niez a tal
fin. La madre haba sido una notoria alcohlica; el padre, obrero de ocasin,
condenado con frecuencia acusado de actos de brutalidad; por el mismo
motivo, uno de sus hermanos llevaba ya diez aos en la crcel. Peter Weinand
Noerrissen haba sido llevado como aprendiz a casa de un herrero, el cual dio
de l buenos informes en el curso de los debates, alabndole por su habilidad y
por sus fuerzas extraordinarias. Tuvo, sin embargo, que despedirlo a causa de
su carcter dscolo y porque molestaba constantemente al personal femenino de
la casa. Despus trabaj en una serie de fbricas y pas ltimamente a la mina
Phoenix, en el Ruhr, luego de haber sido declarado intil para el servicio militar
a causa de un defecto de nacimiento: le faltaban dos dedos de la mano
izquierda. No se adhiri a ningn movimiento obrero, ni a la antigua
agrupacin socialista, ni a los socialistas cristianos, ni al grupo Hirsch-Duncker,
lo que el defensor haba tratado de hacer valer como un testimonio de descargo.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Fue despedido por haber dado una grave pualada a un capataz con motivo de
una huelga. En esta ocasin fue condenado por primera vez a un ao de crcel.
Faltaban noticias sobre su vida desde el momento de ser puesto en libertad. Se
supo que haba pasado los Alpes dos veces y que haba vagabundeado desde
Npoles hasta msterdam, trabajando ocasionalmente. Fue detenido varias
veces, casi siempre por vagabundo, otras por pequeos delitos contra la
propiedad; pero en opinin de la Fiscala, era presumible que en el curso de
esos siete u ocho aos hubiese cometido delitos mayores.
Los mviles del hecho que haba motivado la condena no estaban muy
claros. No se saba si se trataba de un crimen por robo o si era la consecuencia
de una violacin. La defensa haba tratado de explicarlo de esta manera: el
acusado haba visto venir al atardecer a la joven de diecinueve aos, hija de un
propietario rural, Ana Sibylla Trautwein, muchacha linda y elegante, y haba
tratado de violarla; luego, al intentar forzar a la joven, que era muy fuerte, y con
el fin de poner fin a sus gritos, haba tomado el cuchillo y la haba derribado,
poseyndola en su desmayo y rematndola por miedo a ser descubierto.
Despus, cosa natural, con objeto de procurarse medios para la fuga, le haba
quitado el poco dinero y las alhajas que llevaba. El reconocimiento del cadver
se opona en cierto modo a tal exposicin de hechos, pues ofreca una espantosa
mutilacin de la vctima por medio de cortes, algunos dados casi segn las
reglas del arte. El informe terminaba diciendo que la revisin del proceso haba
sido rechazada por el Supremo, que la Corona no haba hecho uso de su
prerrogativa y que la ejecucin estaba decidida para el da siguiente a las seis de
la maana; que el delincuente se haba ofrecido a los deseos del doctor Petersen
despus de haberle ofrecido ste dos botellas de aguardiente que deba llevarle
por la tarde, a las ocho.
El profesor termin la lectura y devolvi el libro.
El padre es ms barato que la madre dijo riendo.
Y volvindose a su asistente:
De manera que usted asistir a la ejecucin. No olvide prevenirse de una
solucin de sal fisiolgica Koch. Y dese prisa. Cada minuto es precioso. No es
preciso adoptar medidas especiales: le espero maana por la maana en la
clnica. No es necesario molestar a las enfermeras. La princesa nos asistir.
La princesa Wolkonski, Excelencia? dijo el ayudante.
La misma dijo el profesor. Tengo motivos para invitarla a ver
nuestra pequea operacin, por la que ha mostrado mucho inters. Y a
propsito: cmo se porta hoy nuestra paciente?
Y el asistente:
Ah, Excelencia! Siempre la misma cancin. Siempre lo mismo, desde
hace dos semanas, desde que est aqu. Llora, grita, patalea... En fin, que quiere
marcharse. Hoy ha vuelto a romper dos palanganas.
Ha vuelto usted a hablarle a la conciencia?

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Lo he intentado; pero apenas me deja tomar la palabra. Es una fortuna


que maana nos veamos ya tan adelantados. Para m es un problema pensar
cmo nos arreglaremos para retenerla hasta que el nio nazca.
Un problema que usted no necesita resolver, Petersen.
Y el consejero le golpe benvolamente en la espalda.
Ya encontraremos los medios. Usted no tiene ms que cumplir con su
deber.
El ayudante dijo:
En eso puede confiar Vuestra Excelencia.

***

El sol matutino besaba las enredaderas del pulcro jardn en que se


levantaba la blanca Clnica de mujeres del profesor y acariciaba ligeramente
los multicolores macizos de dalias, frescas de roco, y las clemtides de azul
intenso adheridas a los muros. Pintados pinzones y grandes zorzales que
corran por los lisos senderos o saltaban sobre el recortado csped,
emprendieron el vuelo cuando ocho frreas herraduras golpearon el
adoquinado de la calle arrancndole brillantes chispas.
La princesa baj del coche y atraves el jardn con rpidos pasos. Sus
mejillas estaban encendidas, su opulento seno se agitaba violentamente al subir
la escalinata de la casa.
El profesor le sali al encuentro, abrindole l mismo la puerta.
Esto se llama puntualidad, Alteza! Pase usted. He mandado prepararle
t.
Ella dijo, y sus palabras se atropellaban presurosas:
Vengo de... all. Lo he visto. Era atrozmente emocionante.
l le hizo pasar a la sala.
De dnde viene, Alteza? De la ejecucin?
S. El doctor Petersen vendr en seguida. Anoche, a ltima hora, pude
conseguir una entrada. Ha sido formidable, verdaderamente formidable.
El consejero le ofreci una silla.
Puedo servirla a usted?
Muy amable, Excelencia! asinti la princesa. Es una lstima que se lo
haya usted perdido. Era un tipo magnfico.
Quin? El delincuente?
Ella sorba su t.
Claro. El asesino. Membrudo y recio, con un magnfico pecho de
luchador. Llevaba una especie de chaqueta azul; le haban dejado la nuca libre.
Nada de grasa. Slo msculos y tendones.
Y ha podido Su Alteza ver bien toda la ejecucin? pregunt el
consejero.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Maravillosamente exclam la princesa. Estaba en una ventana del


corredor, frente por frente del tablado. Al subir vacil un poco y tuvieron que
sostenerlo... Haga el favor, otro terrn de azcar, Excelencia.
l la sirvi.
Habl algo?
S. Dos veces. Pero cada vez una palabra tan slo. La primera mientras el
fiscal lea la sentencia. Entonces dijo a media voz... Pero no me es posible
repetirlo.
Pero Alteza!
El consejero sonri, rozndole ligeramente la mano.
Delante de m prosigui no necesita usted violentarse.
Ella se ech a rer.
Claro que no. Bueno, pues... Pero deme usted una rodaja de limn.
Gracias. chela usted en la taza. Pues dijo... Pero no puedo repetirlo.
Alteza! dijo el profesor con ligero tono de reproche.
Y ella:
Tiene usted que cerrar los ojos.
El profesor pensaba: Vieja imbcil!, pero cerr los ojos y pregunt:
Y bien?
Ella segua haciendo melindres.
Pues... pues lo dir en francs.
Bien. Sea en francs dijo el doctor ya impaciente.
Ella apret los labios, se inclin un poco y le murmur al odo: Merde.
El profesor se ech hacia atrs. Le irritaba el fuerte perfume de la princesa.
De manera que dijo eso?
S; lo dijo como si quisiera dar a entender que todo le daba igual. Aquello
me gust. Casi lo encontr caballeresco.
Cierto confirm el consejero. Lstima que no lo dijera l tambin en
francs. Y cul fue la otra palabra?
Ah! Aquello estuvo mal.
Y la princesa sorba el t y mordisqueaba un pastel.
Con ella prosigui ech a perder la buena impresin que me haba
causado. Imagnese usted que al cogerle el ayudante del verdugo, comienza de
pronto a gritar y a lloriquear como un chiquillo.
Ah...! dijo el profesor. Otra taza, Alteza? Y qu gritaba?
Primero se defendi, como pudo, mudo y fuerte, a pesar de tener las
manos atadas a la espalda. Tres ayudantes se arrojaron sobre l, mientras el
verdugo, de frac y guante blanco, contemplaba tranquilamente la escena. Al
principio me gust cmo el asesino se sacuda de los tres carniceros que le
empujaban y que tiraban de l sin conseguir moverle un paso. Oh, era
atrozmente emocionante!
Me lo imagino, Alteza.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pero luego cambi. Uno le asi de una pierna alzndole los brazos
atados, de modo que le hizo vacilar. En aquel momento comprendi la
inutilidad de su resistencia y que estaba perdido. Quiz haba estado antes
borracho y se seren sbitamente. Uf! Y entonces grit...
El consejero sonrea:
Qu grit? Tengo que volver a cerrar los ojos?
No, no. Puede usted dejarlos abiertos. Se acobard; una lamentable
cobarda. Lleno de angustia grit: Mam! Mam! Mam! Oh, docenas de
veces. Hasta que le arrodillaron estirado bajo la cuchilla y le obligaron a meter
la cabeza por el redondel de la tabla.
Entonces llam a su madre hasta el ltimo momento?
No. Hasta el ltimo momento, no. Cuando la tabla se cerr
aprisionndole el cuello y su cabeza sobresali por la otra parte, call. Pareca
que por l pasaba algo.
El profesor escuchaba con ms atencin.
Poda usted ver bien su rostro, Alteza? Poda usted comprender lo que
por l pasaba?
Con tanta precisin como le veo a usted ahora. Lo que pasaba por l, no
lo s. Dur slo un momento, mientras el verdugo se cercioraba de que todo
estaba listo y su mano buscaba el botn para hacer caer la cuchilla. Yo vi los ojos
del asesino dilatados, como en loca voluptuosidad; vi la boca muy abierta,
como buscando una presa, y sus rasgos desfigurados, deseosos...
Se detuvo.
Eso fue todo? inquiri el profesor.
S. Cay la cuchilla y salt la cabeza dentro del saco que un ayudante
sostena abierto. Hgame el favor de pasarme la mermelada, Excelencia.
Llamaron. El doctor Petersen abri la puerta y entr. Agitaba en la mano un
largo tubo, bien escorchado y envuelto en algodn.
Buenos das, Alteza! Buenos das, Excelencia! Aqu! Aqu est!
La princesa se levant de un salto.
Djeme usted ver dijo.
Pero el profesor la contuvo.
Despacio, Alteza. Tiempo tendr usted de verlo. Si a usted le parece,
vamos a poner inmediatamente manos a la obra.
Y volvindose al ayudante:
No s si ser necesario, pero de todos modos hara usted bien...
Baj la voz y acerc los labios al odo del ayudante, quien asinti:
Bien, Excelencia. Dar las rdenes en seguida.
Atravesaron el blanco corredor y se detuvieron en el nmero 17.
Aqu est ella dijo el profesor, abriendo con cuidado la puerta.
El cuarto, todo blanco, resplandeca de luz y sol. La muchacha yaca en la
cama, profundamente dormida. Un rayo de sol penetraba por la ventana,

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

espesamente enrejada, temblaba en el suelo, trepaba por una escala de oro, y,


deslizndose entre las ropas, se posaba tiernamente sobre sus dulces mejillas y
baaba de ardientes llamas sus rojos cabellos. Los labios entreabiertos de Alma
se movan como si murmuraran palabras de amor.
Est soando dijo el profesor. Quiz con su prncipe.
Y ponindole en el hombro su fra y hmeda mano, la sacudi.
Despierte usted, Alma.
Un ligero temor corri por sus miembros y se incorpor medio dormida.
Qu? Qu pasa? tartamude.
Pero reconociendo al profesor, se volvi a tender sobre los almohadones.
Djeme usted en paz!
Vamos, Alma. No nos haga usted escenas la amonest el profesor.
Ya estamos dispuestos. Sea usted razonable y no nos cree usted dificultades.
Y con un rpido tirn le arranc las sbanas, que arroj al suelo.
Pero la muchacha se baj la camisa y se cubri como pudo con las
almohadas.
Fuera! Fuera! grit. No quiero!
El consejero hizo una sea a su ayudante.
Vaya usted orden. Pero de prisa. No podemos perder tiempo.
Y el doctor Petersen abandon rpidamente el cuarto.
La princesa se acerc al lecho y se dirigi a la muchacha.
No sea usted loca, chiquilla. No hace dao en absoluto.
Y trat de acariciarla, pasndole sus gruesas y ensortijadas manos por la
nuca y el cuello, hasta los senos.
Alma la rechaz.
Qu quiere usted? Quin es usted? Fuera! Fuera! No quiero!
Pero la princesa insista.
Yo no quiero ms que tu bien, hijita; y te regalare una sortija muy bonita
y un vestido nuevo.
No quiero ninguna sortija! grit la ramera. No necesito ningn
vestido! Quiero irme de aqu y que me dejen en paz!
Con sonriente tranquilidad abri el tubo el consejero.
Ya la vamos a dejar a usted en paz. Y ms tarde podr usted tambin
marcharse. Mientras tanto, tiene usted que cumplir la pequea obligacin a que
se ha comprometido con nosotros. Ah! Est usted ah, doctor?
Y volvindose a su ayudante, que acababa de entrar con la mascarilla de
cloroformo en la mano, dijo:
Venga usted en seguida.
La muchacha se le qued mirando con los ojos dilatados por el terror.
No gema. No, no.
Hizo gestos de querer saltar de la cama y empuj al ayudante con ambas
manos en mitad del pecho, hacindole retroceder tambalendose.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Entonces, con los brazos abiertos, la princesa se arroj sobre la muchacha,


oprimindola con la masa de su cuerpo hasta volverla a la cama y la abraz
clavando sus dedos en la brillante carne, apretando entre sus dientes un largo
mechn de cabello rojos.
La prostituta, imposibilitada de agitar los brazos ni de mover el cuerpo bajo
aquella mole, agitaba las piernas en el aire. Vio cmo el mdico le aplicaba la
mascarilla al rostro y le oy contar en voz baja: uno, dos, tres, y grit,
haciendo retemblar las paredes:
No, no quiero. No quiero. Ay, me ahogo!
Su grito muri, cediendo a un miserable gimoteo:
Madre! Ay!... Ma...dre!

***

Doce das ms tarde, la prostituta Alma Raune ingres en la crcel y fue


procesada. La orden de prisin fue dictada por carecer la muchacha, acusada de
robo, de domicilio fijo y ofrecer con ello posibilidades de fuga. La denuncia
haba partido de Su Excelencia el consejero secretario efectivo ten Brinken.
Desde los primeros das haba preguntado el profesor repetidamente a su
ayudante por diferentes objetos que echaba en falta. Le faltaba una antigua
sortija de sello que se haba quitado al lavarse; un pequeo monedero que
recordaba haber dejado en su abrigo. Rog al doctor Petersen que vigilara con
la mayor atencin a los empleados.
Ms tarde, un reloj de oro del ayudante desapareci de su cuarto de la
Clnica, donde estaba encerrado en un cajn de su escritorio. El cajn haba sido
forzado. Un prolijo registro de la Clnica, al que se declararon dispuestos todos
los empleados, dio un resultado completamente negativo.
Debe haber sido una paciente concluy el consejero, y dispuso que se
registraran las habitaciones de las enfermas.
El doctor Petersen dirigi tambin esta pesquisa, con el mismo xito.
Ha olvidado usted alguna dependencia? inquiri su jefe.
Ninguna. Excelencia, exceptuado el cuarto de Alma.
Y por qu no ha hecho investigaciones en l?
Pero Excelencia!... opuso el doctor Petersen. Eso es completamente
imposible. La muchacha est vigilada da y noche y no ha salido una sola vez
de su cuarto, y desde que ha sabido del xito de nuestro intento est
completamente fuera de s. Se pasa llorando y gritando todo el santo da, nos
amenaza con volverse loca y slo piensa en salir de aqu o en cmo podra
frustrar a la postre nuestros esfuerzos. Dicho claramente, Excelencia, me parece
del todo imposible retener aqu a la muchacha todo ese tiempo.
S? el profesor rea. Bueno, Petersen. Busque usted primero en el
cuarto 17. No me parece tan imposible que la muchacha sea la autora.

79
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Al cabo de un cuarto de hora volvi el ayudante, trayendo algo envuelto en


un pauelo.
Aqu estn las cosas. Las encontr ocultas entre la ropa sucia de la joven.
De modo que ha sido ella? dijo el profesor. Telefonee usted
inmediatamente a la polica.
El ayudante vacilaba.
Perdone Vuestra Excelencia si me permito una objecin: la muchacha es
de seguro inocente, an cuando las apariencias hablen contra ella. Vuestra
Excelencia hubiera debido verla cuando la vieja enfermera y yo registramos el
cuarto y dimos por fin con los objetos. La muchacha estaba en la mayor apata y
nada le impresionaba. Es seguro que nada tiene que ver con el robo. Alguien
del personal ha debido tomar los objetos y esconderlos en su cuarto por temor a
ser descubierto.
El profesor sonri:
Es usted muy caballeresco, Petersen. Pero no importa: telefonee usted.
Excelencia! rog el mdico, quiz debiramos esperar un poco.
Quiz, interrogando detenidamente al personal...
Oiga usted, Petersen! dijo el consejero. Deba usted meditar un poco
ms. En el fondo, es indiferente que la muchacha haya o no robado esas cosas.
Lo importante es que nos libremos de ella, que se la lleven a otra parte hasta
que llegue la hora, no es eso? En la crcel la tenemos segura, mucho ms
segura que aqu. Ya sabe usted lo decentemente que le pagamos y hasta estoy
dispuesto yo a gratificarla por esta pequea molestia... cuando todo haya
pasado. En la crcel no est peor que aqu: su celda ser ms estrecha, la cama
algo ms dura, la comida no tan buena. En cambio tendr all con quin hablar,
lo que en su estado tiene mucho valor.
El doctor Petersen le mir todava un poco vacilante.
Est muy bien, Excelencia, pero... no cantar all. Sera muy desagradable
que...
El profesor sonrea.
Cmo? Djele usted cantar cuanto quiera... Hysteria mendax..., ya sabe
usted, es una histrica; y una histrica siempre tiene derecho a mentir. Nadie la
creer. Pasar simplemente por una embarazada histrica. Y qu va a contar
ella? La historia del prncipe que el bueno de mi sobrino le coloc? Cree usted
que el juez, el fiscal, el director de la crcel o cualquiera otra persona razonable
prestar odo a semejante galimatas en boca de una prostituta? Aparte de que
yo mismo hablar con el mdico de la crcel. Quin es ahora el mdico de la
crcel?
El colega doctor Perscheidt.
Ah!, su amigo de usted, el pequeo Perscheidt? Yo tambin le conozco
y le rogar que vigile a nuestra paciente de un modo especial. Le dir que me
fue enviada a la Clnica por un conocido que tuvo relaciones con ella, y que este

80
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

seor est dispuesto a atender en toda forma al nio. Llamar la atencin del
mdico sobre la extraordinaria y enfermiza mendacidad de la paciente y le
referir desde luego lo que verosmilmente haya ella de referir. Adems,
confiaremos la defensa al consejero Gontram, explicndole el caso de manera
que no d crdito ni un segundo a las palabras de la muchacha. Teme usted
algo todava, Petersen?
El ayudante contempl a su jefe lleno de admiracin.
No, Excelencia dijo. Vuestra Excelencia ya piensa en todo. Lo que
est en mi mano lo ofrezco, desde luego, si puede serle til.
El consejero dio un profundo suspiro y le tendi la mano:
Gracias, querido Petersen! No sabe usted el dao que me hacen estas
mentirillas. Pero qu remedio? La ciencia exige a veces estos sacrificios.
Nuestros valientes predecesores, los mdicos medievales, se vean obligados a
robar los cadveres de los cementerios, si queran aprender anatoma; tenan
que desafiar el peligro de verse tenazmente perseguidos por profanacin de
cadveres y otras majaderas. En este aspecto no podemos quejarnos; y tenemos
que aceptar el cuidado de todos estos pequeos embustes en inters de nuestra
santa ciencia. Y ahora, vaya usted, Petersen, y telefonee.
Y el ayudante fue, con el corazn lleno de la ms grande y sincera estima
por su jefe.

***

Alma Raune fue condenada por el delito de hurto. Sus tenaces negativas y
el hecho de haber sufrido ya otra condena anloga, empeoraron su caso; sin
embargo, se le concedieron circunstancias atenuantes, verosmilmente porque
en realidad era muy bonita, quiz tambin porque el consejero Gontram la
defenda. Se le impuso slo un ao y seis meses de crcel, descontndosele el
tiempo pasado en prisin preventiva.
Pero Su Excelencia el profesor ten Brinken consigui que se la pusiera en
libertad mucho antes de cumplir, aunque su conducta en la crcel dist mucho
de ser ejemplar. Se tuvo, sin embargo, en cuenta que, como el profesor
subrayaba en su peticin de indulto, esta conducta poda atribuirse al estado
histrico de la muchacha; tambin se tuvo en cuenta que pronto iba a ser madre.
Cuando se hicieron notar los sntomas de un prximo alumbramiento, fue
licenciada, transportndosela, temprano en la maana, a la clnica ten Brinken;
y as volvi a su cuarto blanco, el nmero 17, al final del corredor. Ya durante el
traslado comenzaron los dolores. El doctor Petersen la tranquiliz dicindole
que pasaran pronto.
Pero se equivocaba. Los dolores continuaron todo el da, la noche y el da
siguiente; cedan un momento para recrudecerse luego con mayor violencia. Y
la muchacha gritaba y gema, retorcindose en tormentos atroces.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El tercer captulo del libro A. T. B. trata de ese alumbramiento, escrito


tambin de mano del mdico ayudante. l asisti a la parturienta, acompaado
del mdico de la crcel, parto laboriossimo que slo termin al tercer da, con
la muerte de la madre. El profesor no estuvo presente.
En su informe, el doctor Petersen ponderaba la fuerte naturaleza y
excelente constitucin de aqulla, que parecan condicionar un fcil
alumbramiento. Slo la extrasima situacin transversal del feto motiv las
complicaciones surgidas, que hicieron por ltimo imposible salvar juntamente
al nio y a la madre. Ms adelante se deca que el recin nacido, una nia, dio,
casi en el vientre de la madre todava, un grito extraordinario, tan violento y tan
agudo, que ni los mdicos, ni la partera que asista, recordaban haber odo
nunca nada semejante en un recin nacido. Aquel grito tena algo de consciente,
como si la nia hubiera sufrido dolores atroces al ser arrancada violentamente
del seno materno; haba sido tan agudo y espantoso el grito, que todos
experimentaron un sentimiento de horror; el colega doctor Perscheidt tuvo que
sentarse, mientras un copioso sudor fro le brotaba de las sienes.
La nia, que era muy delicada y menuda, se tranquiliz pronto y ni
siquiera llor ms. La comadrona comprob en seguida, al baarla, una atresia
vaginal muy desarrollada, de manera que la piel de los muslos, casi hasta la
rodilla, haba crecido adherida. Tan notable fenmeno result ser, despus de
un ms detenido examen, una superficial adherencia de la epidermis,
remediable con una sencilla operacin.
Por lo que hace a la madre, era seguro que haba tenido que soportar
atroces dolores. No haba que pensar en cloroformizarla o en la anestesia
lumbar y menos an en una inyeccin de scopolamin-morfina, pues, la
hemorragia, imposible de contener, haba originado una gran debilidad
cardaca. Constantemente haba estado gritando del modo ms horrible, con
gritos que en el momento del parto fueron dominados por aquel espantoso del
nio. Ms tarde sus quejidos se debilitaron y, al cabo de dos horas y media,
falleci sin volver a recobrar el conocimiento. Como causa directa de la muerte
poda sealarse el desgarramiento de la matriz y la hemorragia resultante.

***

El cadver de la prostituta Alma Raune fue entregado a la sala de diseccin,


pues, las personas de su familia, a las que se dio parte, no lo reclamaron y
dijeron no estar dispuestas a sufragar los gastos del entierro. As, sirvi a los
fines docentes del profesor de Anatoma Holzberger y foment, seguramente,
los estudios de sus oyentes con todos sus miembros, si se excepta la cabeza,
que el estudiante Fassmann, candidato a la Licenciatura, deba preparar. La
olvid durante las vacaciones y, como luego ya no se prestaba para una limpia
preparacin, y l posea ya crneos suficientes, se mand hacer con la bveda

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

craneana un lindo cubilete para dados. Ya posea cinco dados hechos con los
nudillos del asesino ejecutado Noerrissen, y necesitaba un cubilete apropiado.
El estudiante Fassmann no era supersticioso; pero afirmaba que este cubilete
prestaba extraordinarios servicios.
l cant sus alabanzas con tan altos tonos, que cubilete y dados alcanzaron
una cierta celebridad en el transcurso de varios semestres: primero, en la pea
que los seores de su corporacin escolar formaban en la cervecera; luego, en la
de los Mayores, y por ltimo, entre todos los estudiantes. Fassmann amaba su
cubilete y consider casi como una extorsin que el profesor ten Brinken, con
ocasin de su visita al examen, se lo pidiera. No se lo hubiera dado, de seguro,
de no haberse sentido tan flojo en Ginecologa y de no tener precisamente el
profesor tanta fama de exigente en los exmenes. Lo cierto es que el estudiante
pas el examen con brillantez y que su cubilete le dio buena suerte durante todo
el tiempo que fue su poseedor.
As, lo que restaba de aquellos dos seres que, sin haberse visto nunca,
fueron padre y madre de Alraune ten Brinken, entr despus de la muerte en
una cierta relacin. El bedel de la diseccin, Knoblauch, arroj, como de
costumbre, huesos y piltrafas de carne en un fosa abierta a toda prisa en el
jardn: all, junto al muro, donde las blancas rosas trepadoras crecan tan
lozanas...

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

INTERMEZZO

El ardiente viento del sur, querida amiga, trajo todos los pecados del
desierto. All donde el Sol arde a travs de milenios innumerables, flota sobre la
arena dormida una sutil madeja blanca. Y la niebla se redondea en blandas
nubes que el torbellino dispersa alrededor, formando como extraos huevos
redondos que contienen todo el ardor del Sol.
En la noche sombra merodea el basilisco. Aquel que la Luna, la eterna
infecunda, engendr de extrao modo en la arena igualmente estril. ste es el
secreto de los desiertos.
Muchos dicen que el basilisco es una bestia. Pero no es verdad. Es un
pensamiento que creci all, donde no haba suelo ni semillas, surgido de la
eterna esterilidad, y que adopt formas abigarradas, que la vida desconoce. Por
eso, nadie puede describir ese ser, porque es indescriptible, como la nada
misma.
Pero es cierto, como la gente dice, que es muy venenoso; se come los
huevos de fuego del Sol que el torbellino arrastra por las arenas del desierto.
Por eso, sus ojos despiden llamas purpreas y su aliento ardiente exhala grises
vapores.
Pero el basilisco, el hijo de la Luna plida, no devora todos los huevos de la
Niebla. Cuando est harto, lleno de ardientes venenos, escupe su saliva verde
sobre los que an yacen en las arenas; rasga con aguda garra la blanda
envoltura, para que la asquerosa baba los penetre. Y cuando en la maana se
levanta la brisa, ve entre las delgadas cscaras un bullir y crecer como de velos
violeta o de un verde hmedo.
Y cuando en los pases del medioda revientan los huevos empollados por
el Sol, los de los cocodrilos, los de los sapos, los de las serpientes, los de todos
los feos saurios y salamandras, entonces, con un ligero chasquido, saltan
tambin los huevos venenosos del desierto. En ellos no hay ncleo, no surge de
ellos ninguna serpiente ni ningn saurio; slo una area y extraa forma
multicolor, como los velos de la danzarina en la danza de la Llama;
multiaromtica, como las plidas flores de Lahore; polifnica, como el sonoro
corazn del ngel Israfel. Pero tambin multiponzoosa, como el horrible
cuerpo del basilisco.
Entonces corre el viento del medioda, que se arrastra desde los pantanos
del trrido pas de las selvas y danza sobre los arenosos desiertos. l levanta los
ardientes velos de los huevos solares, los lleva ms all del mar azul, los

84
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

arrastra consigo como ligeras nubes, como sueltas tnicas de nocturnas


sacerdotisas. As vuela hacia el rubio norte la peste ponzoosa de todas las
voluptuosidades.
Fros como tu norte, hermanita, son nuestros quietos das. Tus ojos son
azules y buenos, y nada saben de voluptuosidades ardientes. Las horas de tus
das son como los pesados racimos de las glaucas glicinas que gotean sus flores
hasta formar una muelle alfombra por la que se desliza, bajo las frondas
soleadas, mi pie ligero.
Pero cuando las sombras caen, rubia hermanita, un ardor se desliza sobre
tu piel fresca; madejas de niebla vuelan desde el desierto, madejas de niebla que
aspira tu alma deseosa. Y tus labios ofrecen en besos sangrientos la ponzoa
abrasadora de todos los desiertos.

***

No entonces, rubia hermanita, nia dormida de mis das tranquilos de


ensueo... Cuando el mistral riza ligeramente las olas azules, cuando las dulces
voces de los pjaros resuenan en la copa de mi laurel de rosas, es cuando yo
hojeo el pesado infolio del profesor Jakob ten Brinken. Lenta como el mar corre
la sangre por mis venas y yo leo, con tus quietos ojos en calma infinita, la
Historia de Alraune. La reproduzco como la encontr, simple y sencillamente,
como quien est libre de todas las pasiones.
Pero yo beb la sangre de tu herida que flua en las noches, y la mezcl con
mi sangre; aquella sangre envenenada con la ponzoa pecaminosa de los
trridos yermos. Y cuando se enfebrezca mi cerebro con tus besos, que son
dolores, y con tus voluptuosidades que significan tormentos..., entonces es
posible que yo me hurte a tus brazos, salvaje hermana ma.
Tal vez estoy sentado, lleno de ensoaciones, en mi ventana, cara al mar, en
la que el siroco arroja sus brasas. Tal vez tomo de nuevo el infolio del consejero
y leo en l la Historia de Alraune... con tus ojos de venenoso ardor. El mar grita
a las rgidas rocas... como grita mi sangre por mis venas.
Muy de otra manera me imagino ahora lo que leo. Y lo reproduzco tal como
lo hallo, salvaje, ardiente, como quien est lleno de todas las pasiones.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO VI
Que trata de cmo creci la nia Alraune

En su infolio, que ya no ofrece la clara y distinguida letra del doctor


Petersen, sino la firma alargada y casi ilegible escritura del consejero, menciona
ste la adquisicin del cubilete de dados, pero antes de este pequeo episodio
se encuentran en el libro algunas breves anotaciones, de las cuales varias cobran
inters en el curso de esta historia.
La primera se refiere a la operacin de la atresia vaginal de la nia, causa
del prematuro fin del doctor Petersen, que la llev a cabo. El profesor menciona
que, teniendo en cuenta, de una parte, el ahorro que la muerte de Alma le
supuso, y, de otra, la eficaz ayuda que su auxiliar le haba prestado en aquel
caso, le concedi un permiso trimestral para un viaje de veraneo, con el sueldo
ntegro; y adems le prometi una gratificacin de 1.000 marcos. El doctor
Petersen se alegr mucho de aquel viaje, el primero de importancia que iba a
hacer en su vida, pero insisti en proceder primero a la sencilla operacin, an
cuando sta se hubiera podido aplazar largo tiempo sin peligro alguno. La
realiz algunos das antes de su proyectada partida, con xito completo para la
nia. Por desgracia contrajo, al hacerla, una grave infeccin, tanto ms extraa
cuanto que el doctor Petersen siempre haba mostrado el ms meticuloso
cuidado, y sucumbi en cuarenta y ocho horas, despus de grandes
padecimientos. No haba podido determinarse la causa directa de aquella
infeccin; la posibilit una herida en el antebrazo izquierdo, apenas visible a
simple vista, que quiz proceda de un ligero araazo de la pequea paciente. El
profesor hace resaltar que con este motivo, y por segunda vez desde el
comienzo del asunto, la muerte del interesado le ahorraba el pago de una suma
considerable. Ningn comentario se aade a esta consideracin.
Ms adelante se da cuenta de que la nia, que primeramente fue instalada
en la Clnica bajo la custodia de la enfermera mayor, era extraordinariamente
quieta y delicada. Slo una vez llor, con ocasin del santo bautismo que el
capelln Ignaz Schrder le administr en la catedral. Verdad es que entonces
grit terriblemente, hasta el extremo de que los escasos asistentes al acto: la
enfermera que la llevaba, la princesa Wolkonski, que con el consejero Sebastian
Gontram fue madrina del bautismo; el sacerdote, el sacristn y el profesor, no
pudieron hacerla callar. Comenz a llorar en el momento de sacarla de casa y
no ces hasta regresar a ella. En la catedral misma, sus gritos haban sido tan
intolerables, que Su Reverencia se vio precisado a abreviar la ceremonia en lo

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

posible, para librarse y librar a los presentes de aquel horrible estrpito. Todos
respiraron al terminar el acto y ver ya en el coche a la nodriza con la nia.
Parece que en los primeros aos de su vida la muchacha, a quien el
profesor, por un capricho explicable, dio el nombre de Alraune, nada particular
ocurri; por lo menos, ningn dato interesante se encuentra en el infolio. Se dice
all que el profesor persisti en su anterior resolucin de adoptarla,
declarndola nica heredera, con expresa exclusin de todos los parientes, en
un testamento legalizado. Se dice, adems, que la princesa envi a su ahijada,
como regalo de bautismo, un collar tan valioso como de mal gusto, consistente
en cuatro cadenas de oro con diamantes y dos lazos de grandes y hermosas
perlas; en el medio, guarnecido igualmente de perlas, haba un lazo de cabellos
rojos que la princesa haba mandado hacer de un rizo cortado a la madre
anestesiada en el momento de la fecundacin.
Cuatro aos permaneci la nia en la Clnica, hasta el momento en que el
profesor la cedi con los laboratorios adjuntos, que haba descuidado cada vez
ms. Entonces se la llev a su posesin de Lendenich.
All tuvo la nia un compaero de juegos, unos cuatro aos mayor:
Wlfchen Gontram, el hijo menor del consejero. Poco es lo que el profesor ten
Brinken refiere de la ruina de la casa de Gontram. Menciona brevemente que la
Muerte se cans por fin de jugar con la casa blanca junto al Rin y que en un ao
se llev a la madre y a tres de sus hijos. Su Reverencia el capelln Schrder se
encarg del cuarto de los varones, mientras que la hija, Frieda, march a Roma
con su amiga Olga Wolkonski, que haba casado con un conde espaol algo
dudoso, y tena all su casa. Al mismo tiempo que estos sucesos haba llegado la
ruina econmica del consejero, que no pudo ser contenida a pesar de la brillante
minuta que la princesa haba pagado al ganar, por fin, su pleito. El profesor
presenta el hecho de haber acogido al hijo menor como una especie de accin
filantrpica, aunque sin olvidarse de aadir que precisamente Wlfchen haba
heredado algunos viedos y pequeos edificios de una ta materna, de manera
que tena completamente asegurado el porvenir. Anota tambin que se haba
hecho ceder por el padre la administracin de esta fortuna, y hasta aade que
l... por delicadeza, para que el muchacho nunca tuviera el sentimiento de
haber sido criado por caridad en un hogar extrao, descontaba de las rentas los
gastos de manutencin de su pupilo. Es de suponer que el seor profesor no se
quedaba corto en las cuentas.
Por las anotaciones que en esos aos hizo el consejero ten Brinken en su
infolio, se deduce que Wlfchen Gontram se ganaba bien el pan que coma en
Lendenich. Para la nia era un buen compaero de juegos; an ms, era su
nico juguete y al mismo tiempo su niera. Acostumbrado a loquear con sus
traviesos hermanos, su amor se volc sobre la pequea y delicada criatura que
corra sola por aquel vasto jardn, por los establos, invernaderos y
dependencias. La mortandad de su casa paterna, la sbita ruina de todo lo que

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para l fuera el mundo, le hizo una impresin profunda... a pesar de la


indolencia de todo Gontram. El lindo nio, que tena los grandes y negros ojos
soadores de su madre, se volvi silencioso, quieto y reconcentrado. Y su
inters por mil pensamientos infantiles, ahogado de pronto, envolvi a la
pequea Alraune como en linos zarcillos, nutrindose de ella como a travs de
delgadas races. Lo que en su infantil pecho haba. Wlfchen lo dio a su nueva
hermanita; lo dio con la grande e ilimitada bondad que era la luminosa herencia
de sus padres.
Cuando al medioda volva de la ciudad, del Instituto, donde siempre
ocupaba los ltimos bancos, pasaba ante la cocina sin entrar, por hambre que
tuviera, y recorra el jardn hasta encontrar a Alraune. A veces tenan los criados
que sacarlo de all a la fuerza para darle de comer. Nadie se ocupaba
debidamente de los dos nios; pero mientras que todos mostraban una extraa
desconfianza ante la pequea, gustaban en cambio de Wlfchen. Y a l pas ese
zafio amor de la servidumbre que antes, y por tantos aos haba sido para
Frank Braun, cuando de nio pasaba all sus vacaciones. Como antao a aqul,
Froitsheim, el viejo cochero, permita a Wlfchen andar entre los caballos y lo
montaba en ellos y le dejaba cabalgar por el jardn. El jardinero le daba los
mejores frutos y le cortaba las ramas ms delgadas; y las sirvientas le calentaban
la comida cuidando de que nada le faltara. Se deba esto a que el muchacho
saba conducirse entre ellos, mientras que la nia, pequea como era, tena ya
un modo peculiar de abrir un abismo entre ella y los criados. Nunca charlaba
con ellos, y cuando les diriga la palabra, era para expresar cualquier deseo que
sonaba como un mandato. Precisamente lo que las gentes del Rin no pueden
tolerar ni de su seor, ni menos de aquel extrao ser.
No la golpeaban; el consejero lo haba prohibido severamente, pero le
daban a entender que no se ocupaban de ella y hacan como si no estuviera all.
Corra ella de un lado a otro y ellos la dejaban correr. Cuidaban de su comida,
de su camita, de sus vestidos, pero lo hacan del mismo modo que cuando
echaban de comer al viejo y mordedor perro de la finca, como cuando barran
su perrera y le soltaban por las noches.
El consejero no se ocupaba en manera alguna de los nios, que quedaban
en completa libertad. Desde que poco despus de abandonar su clnica haba
dejado tambin la ctedra, se ocupaba, adems, de toda clase de negocios
referentes a solares e hipotecas, y en cultivar su antigua pasin, la Arqueologa.
Como en todo aquello en que pona sus manos, la cultivaba cual sagaz
comerciante y saba colocar a altos precios, en todos los museos del mundo, sus
colecciones hbilmente reunidas. Aquel suelo que rodeaba la casa solariega de
los ten Brinken hasta el Rin y la ciudad por una parte, y de otra hasta las
estribaciones del Eifel, estaba lleno de objetos trados por los romanos y por sus
pueblos auxiliares. Siempre haban sido coleccionistas los ten Brinken, y
cuando, en diez leguas a la redonda, un campesino tropezaba en algo con su

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

arado, excavaba cuidadosamente y llevaba sus tesoros a Lendenich, al viejo


casern consagrado a San Juan Nepomuceno.
El profesor lo compraba todo: las grandes vasijas llenas de monedas, armas
enmohecidas y huesos amarillentos, urnas, fbulas y lacrimatorios. Pagaba en
cntimos; pero los campesinos tenan siempre la seguridad de recibir en la
cocina una buena copa de aguardiente, y, muchas veces, la suma necesaria para
la siembra. Suma reintegrable, es cierto, con grandes intereses, pero sin la
garanta exigida por los Bancos.
Y era indudable que aquel suelo nunca haba arrojado tantos objetos como
despus de venir Alraune a la casa. El profesor rea: trae dinero. Bien saba l
que todo pasaba de la manera ms natural del mundo, que slo su ocupacin
ms intensa en aquellas cosas lo causaba; pero se diverta en asociar aquellos
resultados con la vida de la pequea criatura: jugueteaba con este pensamiento.
Se comprometi en audaces especulaciones, compr grandes terrenos en la
continuacin de la ancha Villenstrasse, hizo excavar el suelo, se meti en los
negocios ms arriesgados, sane el Banco Hipotecario, al que toda persona
razonable profetizaba una ruina inminente. Todo cuanto el profesor tocaba
segua por buen camino. Por una casualidad se alumbr una fuente medicinal
en uno de sus terrenos de la montaa. El profesor la hizo limpiar y demarcar.
De este modo se inici en los negocios de aguas, compr todo lo que haba en
tierra renana, monopolizando casi la industria; form un pequeo trust, al que
imprimi cierto carcter nacional, y declar que era preciso formar un frente
contra el extranjero, contra los ingleses, a los cuales pertenecan el Apollinaris.
Los pequeos propietarios se reunieron en torno a aquel jefe, juraban por S.
E. y le dejaron con gusto hacer cuando, al fundarse la sociedad annima, se
reserv un puado de participaciones. E hicieron bien, pues el consejero dobl
sus intereses y elimin a los que quisieron adherirse.
Se ocup en una porcin de cosas heterogneas que no tenan de comn
sino el referirse todas al suelo. Era una mana suya: una consciente asociacin
de ideas. Pensaba que la mandrgora sacaba oro de la tierra y l se qued con lo
que a la tierra se refera. Ni un segundo crey seriamente en ello, pero tuvo
siempre la ms segura confianza en el xito al emprender la ms arriesgada
especulacin de aquella clase. Sin examinarlos, rechazaba todos los dems
negocios, ventajosas jugadas de Bolsa cuyas probabilidades estaban claras como
el sol, que apenas ofrecan el menor riesgo; en cambio compr una porcin de
acciones mineras extraordinariamente depreciadas (hierro, carbn), y se hizo
accionista de una serie de yacimientos desacreditadsimos. Y gan tambin. Lo
hace Alraune, deca riendo.

***

Lleg el da en que aquel pensamiento fue algo ms que una broma.

89
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Wlfchen cavaba en el jardn detrs de los establos, bajo el moral grande.


All quiso tener Alraune un palacio subterrneo. Da por da excavaba
Wlfchen, a veces con la ayuda de uno de los jardineros. La nia, sentada frente
a ellos, les miraba hacer quieta, sin hablar ni rer. Y una tarde la pala del chico
vibr con un claro sonido. El jardinero le ayudaba. Con las manos sacaron
cuidadosamente la tierra oscura de entre las races. Y llevaron al profesor un
tahal, una hebilla y un puado de monedas. El profesor hizo proseguir
metdicamente la excavacin y hall un pequeo tesoro: monedas galas,
bastante raras y preciosas.
El hecho no era, en verdad, extraordinario. Si los campesinos de los
contornos encontraban algo aqu o all, por qu no haba de haber algo oculto
en aquel mismo jardn? Pero pregunt al nio que por qu haba cavado
precisamente bajo el moral, y Wlfchen dijo que Alraune lo haba querido as:
all y en ninguna otra parte.
Interrog tambin a Alraune, pero Alraune call.
Y el consejero pensaba: Es como una varita mgica que siente dnde
encierra tesoros el suelo.
Y rea, siempre se rea.
Muchas veces llevaba consigo a la nia, hacia el Rin, por la Villenstrasse.
Paseaba con ella por los solares donde sus gentes excavaban, y cuando
atravesaba las praderas le preguntaba con sequedad: Dnde deben hacerlo?,
contemplndola con atencin, por si su delicado cuerpo mostrara algo que
permitiera adivinar... Pero ella callaba y su cuerpecito no deca nada. Luego
comprendi mejor; a veces se detena en cualquier parte diciendo: Cavad
aqu. Lo hacan y nada encontraban. Y ella rea con una risa clara.
El profesor pensaba: Se re de nosotros. Pero siempre haca cavar donde
ella lo haba mandado.
Alguna que otra vez encontraba algo: una tumba romana, una gran urna
con monedas de plata primitivas. Y el consejero deca: Una casualidad. Pero
pensaba: Quiz sea slo una casualidad.

***

Una tarde, cuando el consejero sala de la biblioteca, vio a Wlfchen bajo la


bomba del agua, medio desnudo, con el tronco estirado hacia adelante. El viejo
cochero dejaba caer el fro chorro sobre la cabeza, nuca, espalda y brazos del
muchacho, cuya piel reluca roja, cubierta de pequeas vejigas.
Qu tienes? pregunt.
El nio callaba, apretando los dientes, aunque sus negros ojos estaban
llenos de lgrimas. Pero el cochero dijo:
Son ortigas. La nia le ha pegado con ortigas. l se defenda:
No, no. No me ha pegado. Yo tengo la culpa, me ech sobre ellas.

90
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El consejero le interrog con trabajo; y slo con la ayuda del cochero logr
sacarle la verdad.
Haba ocurrido as: el chico se haba desnudado hasta las caderas. Se arroj
sobre las ortigas revolcndose en ellas; pero... a peticin de su hermanita. Haba
notado sta que al rozar casualmente la yerba la mano del nio se haba
hinchado; not cmo se enrojeca y comenzaban a salir ampollas. Entonces le
inst a coger las yerbas con la otra mano tambin y a tenderse sobre ellas con el
pecho desnudo.
Tonto! le respondi el consejero.
E inquiri luego si tambin Alraune haba cogido ortigas.
S dijo el chiquillo. Pero a ella no le ha pasado nada.
El profesor recorri el jardn hasta encontrar a su pupila, que junto al muro
grande arrancaba de entre un montn de escombros un gran manojo de ortigas,
que llev luego en sus brazos desnudos a la glorieta de las glicinas, donde la
extendi en el suelo formando un verdadero lecho.
Para quin es esto? pregunt el profesor.
La pequea le mir y dijo con seriedad:
Para Wlfchen.
l le tom las manos, examinando sus delgados bracitos. En ninguna parte
se observaba excoriacin alguna.
Ven conmigo le dijo.
Y la llev al invernadero, donde haba largas hileras de prmulas japonesas.
Arranca esas flores le orden.
Y Alraune las arranc una a una. Tena que empinarse y en todo momento
sus brazos estaban en contacto con las hojas venenosas.
Pero en ningn sitio se mostr hinchazn alguna.
Est, pues, inmune murmur el profesor.
Y en su infolio hizo un estudio sobre la aparicin de la urticaria por
contacto de la urtica diocia y de la prmula obcnica, analizando que el efecto
era puramente qumico, que los pequeos pelos del tallo y de las hojas que
hieren la piel segregan un cido que provoca en el sitio herido una intoxicacin
local. Investigaba cmo y hasta qu punto la inmunidad contra las prmulas y
las ortigas, tan rara de encontrar, estara relacionada con la insensibilidad de las
brujas y de los posedos. Y si no, habra que buscar la causa de ambos
fenmenos en una autosugestin de base histrica que podra aclarar aquella
inmunidad. Y una vez comenzada la busca de peculiaridades sorprendentes en
la muchacha, examin concienzudamente todas las coincidencias que parecan
confirmar su pensamiento. Por eso se encuentra en este lugar la noticia, que por
insignificante haba olvidado el doctor Petersen en su informe, de que el
nacimiento de la nia ocurri a medianoche.
Alraune surgi, pues, a la vida como corresponda, aadi el profesor.

91
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

***

El viejo Brambach haba venido de las colinas de la aldea de Filip, distantes


cuatro horas. Estaba medio invlido y peregrinaba por las aldeas de la falda de
la montaa vendiendo dcimos de lotera parroquiales, estampas de santos y
rosarios baratos. Cojeando a travs del patio mand decir al consejero que le
traa algunos objetos romanos que un campesino haba encontrado en su
campo. El profesor le mand decir que esperara, que no tena tiempo para l; y
el viejo Brambach se sent a esperar en el banco de piedra del patio, fumando
su pipa.
Al cabo de dos horas el profesor le hizo entrar. Siempre haca que la gente
aguardara an cuando nada tuviera que hacer. Deca: Nada rebaja tanto los
precios como hacer esperar. Pero esta vez estaba realmente ocupado: el
director del Museo Germnico de Nremberg estaba all y le acababa de
comprar una linda coleccin de antigedades galas del pas renano.
El consejero no dej al cojo Brambach entrar en la biblioteca, sino que le
retuvo en la antecmara.
Qu traes por aqu?
Y el invlido, desatando su gran pauelo rojo, deposit con cuidado su
contenido sobre una apolillada silla de caa: muchas monedas, un par de restos
de yelmo, una bocla de escudo, un encantador lacrimatorio. El consejero apenas
se volvi, rozando con una oblicua mirada la ampolleta:
Esto es todo Brambach?
Y como el viejo asintiera comenz a reirle con viveza. Tan viejo como era
ya y todava era tan tonto como un mocoso. Cuatro horas de camino hasta aqu
y otras cuatro de vuelta, dos horas de espera, y todo por aquellas baratijas que
no valan nada, que tendra que liar de nuevo y llevarse, pues nada dara por
ellas. Cuntas veces tendra que decir a aquellos necios campesinos que no
vinieran a Lendenich con cualquier porquera? Que esperaran hasta tener algo
reunido y luego que lo trajeran todo junto. O es que era tan agradable arrastrar
la cojera por aquel largo camino desde Filip, con aquellos calores? Ida y vuelta;
y todo para nada!
El invlido se rascaba detrs de las orejas y en su turbacin daba vueltas a
su gorra oscura. Hubiese dicho algo para cambiar el tono del profesor. Otras
veces saba muy bien charlar, ponderando sus mercancas; pero no se le ocurri
ms que hablar del largo camino recorrido..., de lo que precisamente le hablaba
el profesor como reproche. Estaba completamente aplanado y comprenda
perfectamente lo tonto que era; as que nada replic. Pidi tan slo permiso
para dejar all las cosas, pues, as por lo menos no tendra que cargar con ellas
de nuevo. El consejero consinti y le dio una moneda de cincuenta cntimos.
Ah tienes, Brambach. Por la caminata. Pero ya te digo. Otra vez s ms
razonable. Vete a la cocina a que te den un bocadillo y un vaso de cerveza.

92
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El viejo dio las gracias, bastante contento de que todo hubiera resultado as,
y volvi a atravesar el patio hacia la cocina.
Pero Su Excelencia ten Brinken tom con un rpido movimiento el lindo
lacrimatorio, que limpi con un pauelo de seda, contemplando atentamente
por todas partes el fino cristal violeta. Luego, abriendo la puerta, volvi a la
biblioteca, donde el conservador de Nremberg segua junto a las vitrinas, y
agit la botellita con el brazo en alto.
Vea usted, querido doctor comenz. Aqu queda todava un tesoro.
Pertenece a la tumba de Tullia, hermana del general Aulus, cerca del
campamento de Schwarzrheindorf. Ya le ense a usted otros hallazgos de all.
Y le tendi la ampolleta, prosiguiendo:
Fije usted ahora su procedencia.
El erudito la tom, acercose a la ventana y se puso las gafas: pidi una lupa
y un trozo de seda, frot y lav, mir el cristal a contraluz dndole vueltas, y
por fin, vacilando un poco, no muy seguro:
Hm! Parece ser fabricacin siria, de la fbrica de vidrios de Palmyra.
Bravo! grit el consejero. Con usted hay que tener mucho cuidado.
Es usted un gran conocedor.
Si el de Nremberg hubiera dicho Agrigento o Munda, el profesor hubiera
asentido con el mismo entusiasmo.
Y la poca, doctor?
El conservador volvi a levantar la ampolleta.
Siglo dos, primera mitad.
Su voz son esta vez con resolucin.
Mi felicitacin dijo el consejero.
No cre a nadie capaz de determinarlo con tanta rapidez y acierto.
Exceptuado Vuestra Excelencia replic el erudito halagado.
Pero el profesor dijo con modestia:
Exagera usted mucho mis conocimientos. No he necesitado menos de
ocho das de penoso trabajo para determinar con plena seguridad la
procedencia y la poca de este lacrimatorio, revolviendo para ello una multitud
de volmenes. No me pesa, pues es un hermoso ejemplar de mucha rareza y
que me cost bastante caro. El que lo encontr hizo su suerte.
Me gustara llevrmelo al museo. Cunto quiere usted por l?
Para Nremberg slo cinco mil marcos respondi el profesor. Ya
sabe usted que pongo siempre a los establecimientos alemanes precios
especiales. En la semana prxima llegarn dos seores de Londres, a los que
pedir ocho mil marcos, que obtendr de seguro.
Pero Excelencia! replic el sabio. Cinco mil marcos! Usted sabe que
no puedo pagar precios semejantes, que esto excede de mi consignacin.
Y el consejero:
Lo siento muchsimo, pero no puedo dar por menos la ampolleta.

93
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El conservador de Nremberg sopesaba en tanto el pequeo frasco.


Es un lacrimatorio encantador. Estoy verdaderamente enamorado de l.
Doy a Vuestra Excelencia tres mil marcos.
No. Ni un cntimo menos de cinco mil. Pero le propondr a usted una
cosa, seor director: Puesto que tanto le gusta el vidrio, permtame usted que se
lo regale. Consrvelo usted como recuerdo de la precisin con que lo ha
situado.
Muchas gracias, Excelencia! Muchas gracias! exclam el conservador,
levantndose y estrechando con fuerza la mano del consejero. En mi cargo, no
puedo aceptar regalo alguno. Perdneme usted si no lo acepto. Por lo dems,
estoy dispuesto a pagar el precio exigido. Debemos conservar esta pieza en
nuestra patria; no podemos dejrsela a los ingleses.
Fue al escritorio y extendi un cheque. Antes de que se despidiera, el
consejero le present los otros objetos, de menor inters, de la tumba de Tullia,
hermana del general Aulus.
El profesor hizo enganchar el coche para su husped, a quien acompa
por el patio hasta el carruaje. Al volver, vio a Alraune y a Wlfchen que estaban
junto al buhonero, el cual les mostraba cromos de santos.
El viejo Brambach haba recobrado su nimo con la comida y la bebida,
haba vendido a la cocinera un rosario del que afirmaba estar bendecido por el
obispo y que por eso costaba treinta cntimos ms. As, que su lengua, antes tan
tmida, recobr vida. Y animndose, fue cojeando hacia el consejero.
Seor profesor! dijo con voz humilde. Compre usted a los nios una
estampa de San Jos.
Su Excelencia ten Brinken estaba de buen humor y respondi:
Un San Jos? No. Tienes un San Juan Nepomuceno?
No. No tena a San Juan Nepomuceno. Brambach tena a San Antonio y a
San Juan y Santo Toms y Santiago. Pero desgraciadamente no tena a
Nepomuceno. Y aqul tuvo que reprenderle de nuevo por no entender sus
negocios. En Lendenich no se poda hacer negocio ms que con San Juan
Nepomuceno. Con ningn otro santo.
El buhonero qued bastante cortado, pero hizo un ltimo intento.
Un dcimo, seor profesor! Tmeme usted un dcimo! Es para la
reconstruccin de la iglesia de San Lorenzo, en Dlmen. No cuesta ms que un
marco y cada comprador recibe cien das de indulgencia en el Purgatorio. Aqu
est impreso.
Y le restregaba el billete por la cara.
No dijo el profesor. No necesitamos ninguna indulgencia. Tal como
somos iremos al cielo. Y lo que es ganar, nunca se gana en la lotera.
Cmo? respondi el buhonero. Qu no se gana? Pues hay
trescientos premios y el primero de cincuenta mil marcos en metlico. Aqu se
dice y seal con su sucio dedo el billete.

94
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El profesor se lo tom de la mano.


Qu necio! dijo riendo. Y aqu est tambin que hay quinientos mil
billetes. Calcula las posibilidades de ganar.
Y se volvi para irse. Pero el invlido coje tras l cogindole de la levita.
Pruebe usted, seor profesor! rog. Nosotros tambin tenemos que
vivir.
No! Que no! grit el consejero.
Pero el buhonero no ceda.
Tengo la corazonada de que le va a tocar a usted.
Esa corazonada la tienes siempre.
Deje usted que la pequea escoja el billete. Eso trae buena suerte
prosigui Brambach.
Y el profesor se detuvo.
Probar murmur. Ven aqu, Alraune. Saca un billete.
La nia se acerc, mientras el invlido, disponiendo los billetes en abanico,
se los ofreca.
Cierra los ojos. As. Y ahora tira.
Alraune extrajo uno y se lo dio al consejero, quien despus de vacilar un
momento, hizo sea al muchacho para que tambin se acercara.
Saca t otro billete, Wlfchen.

***

En el infolio informa Su Excelencia ten Brinken haber ganado 50.000 marcos


en la lotera parroquial de Dlmen. Por desgracia no puede decir si fue el billete
de Wlfchen o el de Alraune el premiado, pues los haba dejado en su escritorio
sin escribir en ellos los nombres de los nios. Sin embargo, apenas tiene dudas
de que fue el de Alraune.
Por lo dems, se mostr agradecido con el viejo Brambach, que le haba
metido aquel dinero en casa casi a la fuerza. Le regal cinco marcos e hizo que
la Caja provincial de proteccin a antiguos soldados pobres le concediera una
pensin regular de treinta marcos anuales.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO VII
Que informa de lo que pas cuando Alraune era ya una
doncellita.

Desde los ocho a los doce aos Alraune ten Brinken se educ en el
Convento del Sacr Coeur de Nancy. Desde entonces hasta los diecisiete aos,
en el Pensionado de la seorita de Vynteelen, Avenue de Marteau, en Spa. Dos
veces al ao pasaba las vacaciones en la casa de los ten Brinken en Lendenich.
Al principio trat el consejero de educarla en casa, tomando para ella una
institutriz, luego un maestro y poco despus otro. Pero todos se desesperaron a
los pocos das. Con la mejor voluntad, nada poda hacerse con la nia. No es
que estuviera mal criada, ni fuera en manera alguna violenta o rebelde; pero
nunca responda y era imposible sacarla de su tenaz silencio. Se sentaba, quieta
y tranquila, con la vista al frente, guiando los ojos entornados, y no se poda
saber siquiera si escuchaba. Si tomaba la pluma en la mano, no haba manera de
inducirla a hacer palotes, curvas o letras. Ms bien dibujaba cualquier extrao
animal con diez patas o un rostro con tres ojos y dos narices.
Lo poco que aprendi antes de enviarla el consejero al convento, se lo
ense Wlfchen, que aunque en todas las clases se quedaba el ltimo y era
infinitamente perezoso en la escuela, y miraba con soberano desprecio todas las
tareas escolares, en casa se ocupaba de su hermanita con indecible paciencia.
Ella le haca escribir largas hileras de nmeros, los nombres de ambos, cientos
de veces, divirtindose cuando su mano torpe se equivocaba, al hormiguearle
ya de cansancio los sucios dedos. Con aquel motivo tomaba ella el pizarrn, el
lpiz o la pluma, aprenda nmero por nmero, palabra por palabra,
asimilndolo todo muy pronto, escribindolo y hacindoselo repetir al
muchacho horas enteras. Siempre tena algo que reprenderle: unas veces era
este rasgo, otras aquel otro, el que no estaba en regla. As haciendo de maestra,
aprenda. Como alguna vez viniera un profesor a quejarse al consejero de la
deficiente aplicacin de su pupilo, supo ella que la ciencia de Wlfchen no
andaba muy segura. Y jugaba con l a la escuela, tenindolo sentado hasta la
noche, vigilndolo, sin or sus quejas y hacindole estar atento. Le encerraba sin
dejarle salir hasta haber terminado su ejercicio, y haca como si ella lo supiera
todo, sin tolerar duda alguna sobre su superioridad.
Ella tena una rpida facilidad de comprensin. No quera dejar ningn
punto descubierto ante Wlfchen. Y as, estudi un libro tras otro, sin orden,
ms bien en completo desorden. Fue tan lejos que el muchacho, cuando no

96
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

saba alguna cosa, acuda a preguntrselo a ella, completamente convencido de


que la saba. Y ella le daba largas y le deca que deba discurrir y le reprenda.
As ganaba tiempo, buscaba en sus libros, y, si nada poda encontrar, corra a
preguntrselo al consejero.
Cuando preguntaba al muchacho si no haba dado por fin con la solucin le
resolva la duda.
El profesor observaba aquel juego que le diverta y no hubiese pensado en
mandar a la nia fuera de casa, de no haberle instado a ello la princesa
insistentemente. Siempre buena catlica, la princesa cada ao se haca ms
creyente. Era como si cada kilo de grasa acumulado aumentara su piedad.
Insisti en que su ahijada haba de educarse en un convento, y el profesor, que
ya haca aos era su consejero en materias econmicas y especulaba como con
los suyos con los millones de la princesa, consider prudente satisfacer aquel
capricho. As, march Alraune al Convento del Sacr Coeur de Nancy.

***

De este tiempo se encuentran en el infolio, aparte de breves anotaciones del


puo del profesor, algunos informes ms extensos de la mre suprieure. El
profesor sonrea con una mueca al incluirlos, sobre todo cuando se trataba de
pasajes laudatorios sobre los extraordinarios progresos de la muchacha. l
conoca los conventos y saba que no haba sitio en el mundo donde se
aprendiera menos que entre las piadosas hermanas. Y le diverta que las
alabanzas de un principio, que todos los padres reciben, dejaran bien pronto
lugar a un tono bien diferente cuando la madre superiora se lamentaba ms y
ms con volubles quejas sobre diversas crueldades de la nia. Y esas quejas
tenan siempre la misma base: no era la conducta de la nia misma la que las
motivaba, no eran sus acciones, sino el influjo que ejerci sobre sus
condiscpulas.
Es verdad escriba la reverende mre que no es la nia misma quien
martiriza a los animales, por lo menos nunca se le ha sorprendido hacindolo;
pero es verdad igualmente que en su cabecita han nacido todas las pequeas
crueldades cuya culpa recae sobre las compaeras. Primeramente se sorprendi
a la pequea Mara, nia muy buena y dcil, en el jardn del convento, inflando
una ranita con una paja.
Interrogada por qu lo haca, concedi que Alraune le haba sugerido la
idea. Al principio no lo queramos creer, pensando que se trataba de una
excusa, para sacudirse de cualquier modo la culpabilidad; pero poco despus
descubrimos a otras dos muchachas restregando con sal dos babosas de manera
que los pobres animales, que al fin y al cabo son criaturas de Dios, se disolvan
dolorosamente en una mucosidad. Las dos nias declararon que Alraune las
haba inducido a ello. Yo misma la interrogu y ella confes desde luego,

97
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

diciendo que una vez lo haba odo decir y haba querido convencerse de ello.
Tambin confes haber inducido a que inflaran la rana. Dijo que era muy bonito
orla estallar al lanzarla contra una piedra. Ella misma no lo hubiera hecho,
pues era muy fcil que el animalito, al reventar, le salpicara las manos.
Interrogada sobre si reconoca su pecado, declar que no, que ella nada haba
hecho y que nada le importaba lo que las otras nias hicieran.
En este pasaje se encuentra un parntesis del consejero, que reza: tiene
mucha razn.
A pesar de todos los castigos prosegua la carta hemos podido
comprobar en breve tiempo otros lamentables casos. Clara Maassen, de Dren,
una nia de ms edad que Alraune, confiada a nuestros cuidados desde hace ya
cuatro aos y que nunca ha dado el menor motivo de queja, sac los ojos a un
topo pequeo con una aguja puesta al rojo. Ella misma estaba tan horrorizada
de su accin que, durante varios das, hasta confesarse, estuvo excitadsima y a
cada momento rompa a llorar sin motivo. Slo despus de recibir la absolucin
logr serenarse. Alraune declar que los topos se arrastran bajo tierra y que era
del todo indiferente que tuvieran ojos o no. Luego encontramos en el jardn
cepos para pjaros, hechos con mucho ingenio, y las pequeas cazadoras, que
gracias a Dios nada haban cazado, se resistieron a decir palabra. Slo bajo la
amenaza de los ms severos castigos, confesaron que Alraune las haba
seducido, amenazndoles al mismo tiempo con hacerles algo si la delataban.
Por desgracia, el perverso influjo de la nia sobre sus condiscpulas ha
aumentado de tal manera, que apenas podemos conseguir de stas la verdad.
Hlne Petiot fue sorprendida por la hermana encargada de la clase, cuando,
durante el recreo, enriaba con las tijeras las alas a una mosca, le arrancaba las
patitas una por una y la arrojaba a un hormiguero. La muchacha insisti en que
aquello era slo idea suya, asegurando incluso ante el capelln que Alraune
nada tena que ver con aquello. Con la misma testarudez negaba ayer su
primita Ninon, que haba atado a nuestro viejo gato un cacharro de hojalata a la
cola, volviendo medio loco al pobre animal. A pesar de todo, estamos
convencidos de que tambin en este juego ha puesto Alraune las manos.
La mre suprieure escriba, adems, que haba convocado una conferencia y
que se haba decidido rogar encarecidamente al consejero sacara cuanto antes a
su hija del convento. El profesor contest que lamentaba hondamente lo
ocurrido, pero que tena que rogar permitieran a la nia seguir en el
establecimiento. Cuanto mayores fueran los trabajos, tanto mayor sera luego el
xito. l no dudaba de que la paciencia y la piedad de las hermanas
conseguiran arrancar la cizaa del corazn de su hija.
En el fondo, le interesaba ver si efectivamente la influencia de aquella
delicada nia era ms fuerte que toda la educacin monjil y todos los esfuerzos
de las piadosas hermanas. Saba, adems, que el Sacr Coeur de Nancy era un
convento barato, al que no acudan las mejores familias y que siempre les

98
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

vendra muy bien el tener entre sus educandas a la hija de un excelentsimo


seor. Y no se equivocaba: la reverende mre respondi que, con la ayuda de
Dios, se hara un nuevo ensayo, que todas las hermanas se haban declarado
dispuestas a incluir todas las tardes en sus oraciones un ruego especial por
Alraune. A lo cual contest el consejero generosamente, envindoles un billete
de 100 marcos para sus pobres.

***

Durante aquellas vacaciones el profesor examin con atencin a la


muchacha. Saba que los Gontram, desde los tiempos de sus bisabuelos,
mamaban con la leche materna un gran cario por los animales. Por grande que
fuera el influjo de la nia sobre Wlfchen, tantos aos mayor que ella, tendra
que encontrar en este punto un dique, tendra que ser impotente ante aquel
ntimo sentimiento de ilimitada bondad.
Y sin embargo, una tarde sorprendi a Wlfchen Gontram junto al pequeo
estanque arrodillado en el suelo; ante l, sobre una piedra, haba una hermosa
rana. El joven le haba metido en el ancho hocico un cigarrillo encendido y la
rana fumaba con ansias de muerte. La rana tragaba el humo, llenndose ms y
ms el estmago sin poder devolverlo. Y se hinchaba, se hinchaba. Wlfchen la
contemplaba y gruesas lgrimas corran por sus mejillas; pero cuando el
cigarrillo de la rana se termin, encendi otro y, sacando a la rana de las fauces
la colilla anterior, le introdujo la nueva. Y el animalito se hinch, informe; sus
ojos se salan de las rbitas. Era un animal fuerte. Dos cigarrillos y medio
resisti antes de reventar. El muchacho lloraba lamentablemente, y su dolor
pareca ms grande que el del animal que torturaba hasta la muerte. Dio un
salto hacia atrs como si quisiera huir y esconderse entre los arbustos, mir a su
alrededor, corri al ver que la rana reventada an se mova y se aproxim de
nuevo, patendola desesperada y violentamente con los tacones para rematarla
y salvarla as de sus dolores.
El profesor le cogi de una oreja, buscando primero en sus bolsillos, en los
que haba algunos cigarros que el joven confes haber tomado del escritorio de
la biblioteca. No se le pudo hacer responder quin le haba instigado a hacer
fumar a la rana para que se hinchara hasta reventar. No sirvieron las
consideraciones, ni los golpes que el jardinero le propin por orden del
profesor. Tambin Alraune lo neg tozudamente, aunque una criada declar
haber visto a la nia tomar los cigarrillos. Ambos persistieron en lo dicho: el
chico, en que haba robado los cigarrillos, y la nia en que nada haba hecho.
Todava permaneci Alraune un ao ms en el convento, y luego, a mitad de
curso, fue enviada a su casa. Y esta vez sin razn. Slo las supersticiosas
hermanas crean en su culpa; y quiz tambin un poco el consejero. Pero ningn
hombre razonable lo hubiera hecho.

99
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ya una vez haba estallado en el Sacr Coeur una epidemia de sarampin:


cincuenta y siete nias yacan en sus camitas y slo algunas, entre ellas Alraune,
corran sanas de un lado a otro. Pero ahora fue algo peor: una epidemia de tifus.
Murieron ocho nias y una hermana y estuvieron enfermas casi todas las
dems. Pero Alraune ten Brinken nunca estuvo tan sana como entonces.
Floreci y corra alegre de cuarto en cuarto: y como por aquellos das nadie se
ocupaba de ella, se sentaba en todas las camas y deca a las enfermitas que se
iban a morir. Maana mismo, aseguraba, y aada que iran al infierno. En
cambio ella, Alraune, vivira e ira despus al cielo. Y reparta por todas partes
estampitas de santos y deca a las enfermitas que deban rezar a la Virgen y al
Corazn de Jess, aunque de nada les iba a servir. De todos modos arderan
hasta quedar bien tostaditas. Oh, era sorprendente con qu colorido saba
pintar todo esto! A veces, cuando estaba de buen humor, era ms suave y
prometa slo cien mil aos de Purgatorio. Pero tambin esto era bastante fuerte
para los sentidos enfermos de las piadosas nias. El mdico mismo expuls a
Alraune del dormitorio, y las hermanas, firmemente convencidas de que ella
sola haba trado al convento la epidemia, la enviaron a su casa.
El profesor rea encantado de aquel informe. Y tampoco dej de divertirse
cuando, poco despus de la llegada de la nia, dos de sus criadas contrajeron el
tifus y murieron poco despus en el hospital. Pero a la priora del convento de
Nancy le escribi una carta indignada protestando de que se le hubiera enviado
la nia a casa en tales circunstancias. Se neg a pagar los recibos del ltimo
semestre del colegio y reclam con energa la devolucin del dinero que la
enfermedad de las criadas le haba costado. Y es cierto que, desde un punto de
vista sanitario, las hermanas del Sagrado Corazn no debieron haber procedido
de aquella manera.

***

Por lo dems, Su Excelencia ten Brinken no procedi de muy distinto


modo. No es que tuviera miedo al contagio; pero, como a todos los mdicos, las
enfermedades le eran ms simpticas en otras personas que en su propio
cuerpo. Tuvo a Alraune en Lendenich hasta que en la ciudad se inform de un
buen pensionado. Y cuatro das despus la enviaba a Spa, al clebre Instituto de
mademoiselle Vynteelen. El taciturno Aloys deba acompaarla. El viaje se hizo
sin incidentes para la nia, mientras que al criado le ocurrieron dos peripecias.
Durante el viaje de ida encontr un portamonedas con algunas piezas de plata y
a la vuelta se aplast un dedo al cerrar la portezuela del vagn. El consejero
asinti complacido cuando el criado le refiri los sucesos. De aquellos aos que
Alraune pas en Spa, le cont muchas cosas al consejero la seorita Becker, la
institutriz alemana, que proceda de la Ciudad Universitaria, junto al Rin, y
pasaba en ella sus vacaciones. Ya en los primeros das comenz Alraune a

100
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

ejercer su influjo en la vieja casa de la Avenue del Marteau, y aquel dominio no


se haba limitado a las profesoras, especialmente a la miss, que a las pocas
semanas era juguete sin voluntad de los absurdos caprichos de la nia. As, por
ejemplo, Alraune haba declarado durante el desayuno que no le gustaba la
miel ni la mermelada, que quera manteca. La seorita de Vynteelen,
naturalmente, no se la dio. A los pocos das, algunas otras pensionistas pidieron
tambin manteca, y, finalmente, por todo el Instituto corri un clamoroso deseo
de manteca. Pero miss Patterson, que nunca haba tomado con el desayuno otra
cosa que toast con jam, experiment sbitamente un insaciable anhelo de
manteca, de modo que la directora tuvo que ceder y autorizar un pedido
considerable. Desde aquel da Alraune prefiri decididamente la mermelada de
naranja. A una pregunta concreta del profesor declar la seorita Becker que
por aquellos aos no se haba dado en el pensionado entero caso alguno de
martirizar animales. En cambio, Alraune haba atormentado cruelmente a las
otras nias y a los profesores y profesoras, especialmente al pobre maestro de
msica. En su tabaquera, que siempre dejaba en el corredor; en el bolsillo del
gabn, para evitar la tentacin de tomar un polvo durante la clase, se
encontraron, desde el ingreso de Alraune, las cosas ms extraas, como gruesas
araas y ciempis. Luego plvora, pimienta, polvos de salvadera. Algunas
veces se sorprendi a alguna educando, que fue por ello castigada. Pero nunca a
Alraune. Sin embargo, sta haba mostrado siempre una tenaz resistencia
pasiva contra el viejo msico. Nunca haba hecho los ejercicios y durante la
clase se sentaba con las manos en el regazo, sin levantarse para tocar. Cuando el
profesor, desesperado, se quej una vez a la directora, Alraune declar
tranquilamente que el viejo menta. La seorita de Vynteelen asisti
personalmente a la clase siguiente; y, caso sorprendente, la nia se supo la
leccin de maravilla y toc mejor que las otras, mostrando una extraordinaria
ejecucin. La directora hizo violentos reproches al profesor de msica, que se
haba quedado de una pieza sin poder decir otra cosa que: Mais cest incroyable,
c'est vraiment incroyable.
Por lo que las pequeas pensionistas le llamaron en adelante Monsieur
Incroyable, gritndoselo en cuanto se dejaba ver y pronunciando las palabras
como si no tuvieran dientes en la boca.
Por lo que a la miss se refiere, apenas tena da tranquilo. Le haban jugado
una mala pasada detrs de otra. Le haban echado polvos de picapica en la
cama; y una vez, despus de una excursin campestre, metieron en ella media
docena de pulgas. Tan pronto desaparecan las llaves de un armario o de su
cuarto, como encontraba arrancados todos los corchetes del traje que iba a
vestirse en aquel momento. Una vez, al querer meterse en la cama, la aterraron,
hasta ponerla a morir, los efectos de un polvo efervescente depositado en su
vase de nuit. Y otra vez entraron por su ventana cohetes ardiendo, que la
hicieron pedir socorro. Tan pronto encontraba untada de goma o de color la

101
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

silla en que iba a sentarse, como hallaba en sus bolsillos un ratn muerto o una
cabeza de gallina. Y as sigui la cosa sin que la pobre miss pudiera gozar de
una hora tranquila. Pesquisa tras pesquisa, siempre se daba con algunas
culpables, entre las que nunca se encontraba Alraune; aunque todos estaban
convencidos de que ella era la verdadera autora de las bromas. La nica que
rechaz con indignacin esta sospecha fue la inglesa misma, que juraba por la
inocencia de la nia hasta el da en que volvi las espaldas al Instituto
Vynteelen, a aquel infierno, como deca ella, que slo cobijaba a un dulce
angelito.
Y el profesor sonrea al escribir en el infolio: Ese dulce angelito es
Alraune.
Por lo que se refiere a ella misma sigui contando la seorita Becker al
profesor, siempre haba evitado todo contacto con la extraa nia, lo que le
fue tanto ms fcil cuanto que ella slo tena que ocuparse de las alumnas
inglesas y francesas, y de Alraune slo en las horas de gimnasia y de trabajos
manuales. De lo ltimo la libr inmediatamente al notar que Alraune no
mostraba inters alguno por ellos, sino al contrario: una directa animadversin;
y en los ejercicios de gimnasia, en los que la nia se distingua, hizo siempre
como que no se fijaba en sus caprichos. Slo haba tenido un encuentro con ella,
poco despus de su ingreso, y tena que confesar que en aquella ocasin se llev
la peor parte. Durante el recreo haba odo casualmente cmo Alraune contaba
a sus condiscpulas su estancia en el convento; lo haca con tanto descaro y
cinismo, que ella se crey en el deber de intervenir. De una parte haba referido
lo magnfico de aquella vida, de otra un verdadero folletn con toda clase de
horrores realizados por las piadosas monjas. Como la institutriz misma se haba
educado en el convento del Sagrado Corazn de Nancy y saba muy bien que
todo se desarrollaba en l del modo ms llano y sencillo y que aquellas monjas
eran las criaturas ms inofensivas del mundo, llam a Alraune reprochndole
sus mentiras y exigindole que dijera a sus compaeras que no haba referido la
verdad. Y como la muchacha se resistiera tenazmente, se declar dispuesta a
hacerlo ella misma. A lo cual Alraune, empinndose sobre las puntas de los pies
y mirndola frente a frente, haba contestado: Si hace usted eso, seorita,
contar que su madre es una pobre vendedora de queso.
La seorita Becker tena que confesar que haba sido bastante dbil para
ceder a un falso sentimiento de vergenza y haba dejado a la nia hacer su
voluntad. Resonaba en su voz tal superioridad que en aquel momento casi se
asust. Dej a Alraune y se retir a su cuarto contenta de no haber tenido con
ella ninguna disputa. Por lo dems, pag su culpa de haber negado a su buena
madre, porque al otro da Alraune cont a todas sus condiscpulas lo de la
tienda de quesos y a la institutriz le cost mucho trabajo reconquistar el
prestigio perdido en el Instituto.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pero de mucho peor manera que con sus superiores jugaba Alraune con las
otras nias. No haba una en todo el pensionado a la que no hubiera hecho
sufrir. Y pareca extrao que la nia se hiciera querer ms a cada nueva hazaa.
La educando que haba elegido como vctima poda protestar; pero luego no se
apartaba de Alraune; era ms popular que todas las otras muchachas. La
seorita Becker cont al consejero una porcin de detalles, de los cuales los ms
caractersticos estn consignados en el infolio.
Blanche de Banville haba vuelto de las vacaciones pasadas en Picarda con
sus parientes. Con tal ocasin, aquella ardiente nia de catorce aos se haba
enamorado hasta las orejas de un primo suyo de mucha ms edad. Ella le
escriba desde Spa. Y l le contestaba: B. de B. Poste restante. Luego debi tener
cosa mejor que hacer, porque las cartas cesaron. Alraune y la pequea Louison
descubrieron el secreto. Blanche se senta, naturalmente, muy desgraciada y
lloraba toda la noche. Louison se sentaba junto a ella y trataba de consolarla;
pero Alraune declar que no se deba hacer tal cosa. El primo le haba sido
infiel, le haba traicionado y Blanche deba morir de amor. ste era el nico
medio de representar al ingrato las consecuencias de su hazaa para que errara
toda su vida de un lado a otro como perseguido por las furias. Y present una
serie de casos en los que as haba sucedido. Blanche estaba conforme con lo de
morir, pero no lo consegua. A pesar de su gran dolor, la comida le saba
siempre a gloria. Alraune declar que Blanche tena entonces el deber de
matarse si no le era posible morir de dolor. Le recomend un pual o una
pistola, pero desgraciadamente no haba a mano ni lo uno ni lo otro. No se la
pudo inducir a saltar por una ventana, ni a clavarse una aguja de sombrero en
el corazn, ni a ahorcarse. Slo quera tragarse algo, y nada ms. Alraune supo
pronto dar consejo. En el botiqun de la seorita de Vynteelen haba una botella
de lysol que Louison deba robar. No quedaba en ella ms que unos residuos,
pero Louison le aadira las cabezas de dos cajas de fsforos. Blanche escribi
algunas cartas de despedida, a sus padres, a la directora y al ingrato amado. Se
bebi luego el lysol y se tom los fsforos: ambas cosas le supieron
horriblemente. Para mayor seguridad dispuso Alraune que se tragara tres
paquetitos de agujas de coser. Alraune no estaba presente en el momento del
suicidio: con el pretexto de vigilar haba salido al cuarto inmediato despus de
haberle jurado a Blanche sobre el crucifijo cumplir exactamente todas sus
prescripciones. Era por la noche y la pequea Louison estaba sentada junto al
lecho de su amiga y le entregaba, entre lamentables lgrimas, primero el lysol,
luego los fsforos y por ltimo las agujas. Cuando aquel triple veneno se
apoder de la pobre Blanche, que se retorca y gritaba de dolor, Louison le
acompa en sus gritos hasta hacer retemblar la casa. Sali corriendo del cuarto
y trajo a la directora y a las maestras, a las que cont que Blanche se mora.
Blanche de Banville no muri; un hbil mdico le administr en seguida un
enrgico vomitivo que la hizo devolver el lysol, el fsforo y los paquetes de

103
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

agujas. Cierto que media docena de stas se haban quedado en el estmago,


saliendo, en el curso de los aos, por todos los sitios posibles, recordando a la
pequea suicida su primer amor, de un modo bastante doloroso.
Blanche guard cama largo tiempo, con grandes dolores. Pareca estar ya
bastante castigada. Todas la compadecan mucho, eran con ella tan cariosas
como podan, y cumplan hasta sus menores deseos. Pero ella no quera sino
que no se castigara a las dos amiguitas que le haban ayudado: a Alraune y a la
pequea Louison. Y lo pidi, y lo rog, y lo suplic tanto, que la directora tuvo
que prometrselo. Por eso Alraune no fue expulsada del pensionado.
Luego le toc el turno a Hilde Aldekerk, a la que tanto le gustaban los
pasteles que vendan en la confitera alemana de la Place Royal. Aseguraba que
poda comerse veinte. Pero Alraune afirm que no podra con treinta.
Apostaron; la que perdiera deba pagar los pasteles. Hilde Aldekerk gan, pero
se puso enferma, teniendo que guardar cama quince das. Glotona! le
gritaba Alraune. Te est bien empleado! Y en adelante, todas las nias
llamaron a la gordinflona Hilde glotona. sta lloraba al principio, luego se
acostumbr y fue, por fin, una de las ms ardientes partidarias de Alraune; lo
mismo que Blanche de Banville.
Slo una vez, segn contaba la seorita Becker, haba sido Alraune
seriamente castigada. Y esta vez, sin razn. Una noche de luna llena, la
profesora de francs sali aterrada de su cuarto, grit hasta despertar a toda la
casa y balbuce que un espectro blanco estaba sentado en su balcn. Nadie se
atrevi a entrar. Al final, despertaron al portero, que entr en el cuarto armado
de una gruesa cachiporra. Se descubri que el fantasma era Alraune, que,
envuelta en su camisa de dormir, estaba sentada en el balcn, contemplando la
luna con los ojos muy abiertos. Cuando la hicieron entrar, no pudieron sacarle
una palabra. La directora tom el caso por una broma pesada. Slo ms tarde se
puso en claro que Alraune haba obrado bajo el influjo de la luna. En otras
ocasiones ya se la haba sorprendido en estado de sonambulismo. Sorprendente
fue tambin que Alraune expiara aquel injusto castigo la copia de largos
captulos del Telmaco, durante las horas de recreo sin protestar y muy
concienzudamente. Contra cualquier castigo justo se hubiera indignado
muchsimo.
La seorita Becker dijo al consejero: Temo que Vuestra Excelencia no
obtendr grandes satisfacciones de su hija. Pero el profesor respondi: Creo
que s. Por ahora estoy muy contento.
En los dos ltimos aos no dej venir a Alraune a casa durante las
vacaciones. La permiti viajar con sus amigas del pensionado: una vez a
Escocia, con Maud Macpherson; luego a Pars, con Blanche, y a la regin de
Mnster, con las dos Rodenberg. No tuvo ninguna noticia concreta de esos
episodios de la vida de Alraune; slo pudo imaginarse lo que en aquellas
vacaciones habra hecho. Para l era una satisfaccin el pensar que el ser que

104
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

creara poda trazar tan lejos el crculo de su influencia. Ley en el peridico que,
durante el verano que Alraune pas en Boltenhagen, la divisa verde y blanca
del viejo conde Rodenberg se haba distinguido extraordinariamente en las
carreras, y que su cuadra haba obtenido altos premios; adems, supo que Mlle.
de Vynteelen haba recibido una inesperada herencia, que la puso en
condiciones de cerrar su instituto, de modo que ya no admiti a ninguna nueva
pensionista y slo continu con las antiguas hasta el final de sus estudios.
Ambas cosas las atribuy el consejero al influjo de Alraune, y estaba casi
convencido de que a las otras casas donde haba habitado, al convento de
Nancy, a los hogares del Reverendo Macpherson, y al de los Banville, en el
bulevar Haussmann, tambin haba llevado dinero; as haba hecho buenas sus
picardas por triplicado. Pensaba que todas aquellas personas deberan estar
muy agradecidas a su hija; tena el sentimiento de haber trado al mundo una
doncella peregrina, que a todas partes llevaba sus dones y esparca rosas en el
camino de todos los que tenan la dicha de encontrarla. Se ri al pensar que
aquellas rosas tenan agudas espinas y que podran abrir algunas lindas llagas.
Y pregunt a la seorita Becker:
Dgame usted... Cmo le va a su buena mam?
Gracias, Excelencia. Mi madre no puede quejarse. Su negocio ha
mejorado considerablemente en los ltimos aos.
Y el consejero dijo:
Vea usted!...
Y dio orden de que se comprara siempre el queso en la tienda de la seora
Becker, en la Mnsterstrasse: emmenthal, roquefort, chester y holands aejo.

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CAPTULO VIII
Que explica cmo se condujo Alraune como seora de la
posesin de los Brinken

Cuando Alraune volvi a la casa del Rin consagrada a San Juan


Nepomuceno, el consejero ten Brinken tena setenta y seis aos. Pero sta edad
slo poda determinarse con ayuda del calendario; ya que ninguna flaqueza, ni
achaque alguno la hacan sospechar. Se senta como soleado en su vieja aldea,
que las garras de la ciudad, cada vez ms cercanas, iban a asir; se afianzaba
como una araa a aquel nido de su poder, tendiendo luego sus redes en todas
direcciones. Y sinti como una comezn de impaciencia al acercarse la venida
de Alraune: la esperaba como un juguete de sus caprichos, que le servira como
cebo para atraer a sus redes a muchas necias moscas y polillas.
Alraune vino y al viejo le pareci la misma de los das de la infancia. La
estudiaba largo tiempo cuando ella se sentaba ante l en la biblioteca, sin
encontrar nada que le recordara al padre o a la madre. La joven era pequea y
delicada, delgada, estrecha de pecho y poco desarrollada an. Su figura entera
era la de un nio; sus movimientos, rpidos y algo torpes. Se hubiese podido
pensar en una muequita; slo que la cabeza nada tena de mueca. Los
pmulos eran algo salientes, y los labios, plidos y delgados, se distendan
sobre los dientes. Su cabellera flotaba, abundante, espesa: no era roja, como la
de su madre, sino castaa. Como la de la seora Josefa Gontram, pens el
consejero, y le satisfizo la ocurrencia de que ello fuera un recuerdo de la casa en
que se concibi la idea de Alraune. Cuando, tranquila y silenciosa, la nia se
sentaba frente a l, el profesor la observaba, con su mirada oblicua,
crticamente, como si fuera un cuadro, acechando en busca de otras
reminiscencias.
S. Sus ojos! Se abran muy por debajo de las delgadas y picarescas rayitas
de las cejas, que levantaban la frente estrecha y tersa. Unas veces miraban fra y
burlonamente, otras con blandura y ensoacin. Eran de un verde primavera,
de una dureza de acero..., como los de su sobrino Frank Braun.
El profesor sac su ancho belfo; aquel descubrimiento no le resultaba
simptico. Pero pronto se encogi de hombros. Por qu el que la imagin no
haba de tener su parte en ella? Parte bastante pequea y comprada muy cara:
por todos los millones que la silenciosa nia le haba quitado.
Tienes los ojos brillantes dijo.
Ella asinti nada ms, y l prosigui:

106
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y tus cabellos son hermosos. La madre de Wlfchen tena los cabellos as.
Y Alraune dijo:
Me los cortar.
El consejero le orden:
No lo hars! Lo oyes?
Pero cuando baj a cenar se haba cortado ya los cabellos. Pareca un paje,
con sus melenas encuadrando su rostro de muchacho.
Que has hecho de tu pelo? le grit l.
Y ella, tranquilamente:
Aqu est.
Y mostr una gran caja de cartn en la que guardaba la lustrosa y larga
melena.
l comenz a decir:
Por qu te los has cortado? Porque te lo prohib? Por testarudez?
Alraune sonrea.
No. Lo hubiera hecho de todas maneras.
Pero por qu?
Entonces tom ella la caja y sac de ella siete largas trenzas. Cada una tena
un lazo dorado y cada una llevaba una tarjetita con un nombre: Emma,
Margurite, Louison, Evelyn, Anna, Maud y Andrea.
Son tus compaeras de colegio? pregunt el consejero. Y t eres
tan tonta que te cortas el pelo para mandarles un recuerdo?
Se irrit. Aquel inesperado sentimentalismo de besugo no le agradaba
nada. La haba imaginado ms madura y ms spera.
Ella le mir con los ojos muy abiertos.
No dijo; me son completamente indiferentes. Slo...
Se detuvo.
Slo que? inst el profesor.
Es que..., es que ellas tambin tienen que cortarse los cabellos.
Cmo?
Y Alraune, echndose a rer:
Cortarse los cabellos. Pero del todo; mucho ms que yo. Al rape. Les
escribo dicindoles que yo lo he hecho as y ellas lo harn tambin.
No sern tan necias objet l.
Oh, s! insista Alraune. Lo harn. Les dije que debamos cortarnos
el pelo todas, y lo prometieron, siempre que yo lo hiciera la primera. Pero lo
olvid y no pens ms en ello hasta que t has hablado hoy de mis cabellos.
El consejero se burlaba de ella.
Te lo prometieron!... Se prometen tantas cosas!... Pero no lo harn, y t
quedars como la ms tonta.
La joven se levant de la silla y se acerc al consejero.

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Te digo que s! murmur con ardor. Lo harn, seguro. Saben muy


bien que yo les arrancara el pelo si no lo hicieran. Y me tienen miedo aunque
no est con ellas.
Estaba de pie junto a l, excitada, algo temblorosa.
Ests tan segura de que lo harn?
Ella dijo con firmeza:
Completamente segura.
Entonces naci en l la misma seguridad. El caso ya no le maravillaba.
Pero cmo se te ha ocurrido eso?
En el momento pareci transformarse. Todo lo que en ella haba de extrao
desapareci y volvi a ser la nia caprichosa. Y con una risa breve, mientras sus
manos acariciaban las espesas trenzas, dijo:
Pues mira. Fue as. A m me dolan estos cabellos tan pesados. Muchas
veces me daban dolor de cabeza; y, adems, s que el pelo corto me sienta bien.
En cambio, a ellas les est muy mal. La clase primera de la seorita Vynteelen
va a parecer una jaula de monos. Y las muy tontas llorarn. Y mademoiselle las
reir, y la nueva miss y la frulein las reirn y llorarn tambin.
Y bati las manos con una clara risa de alegra.
Quieres ayudarme? Cmo mando esto?
En paquetes separados. Como muestras sin valor. Certifcalos.
Ella asinti:
S, s! Eso es.
Y durante la comida describi exactamente el aspecto que tendran sus
compaeras. La espigada Evelyn Clifford, que tena delgados y lisos cabellos de
un rubio claro; la sangunea y morena Louison, que haba llevado hasta ahora
un peinado en turbante; y las dos condesitas Rodenberg, Anna y Andrea, cuyos
largos rizos anillados adornaban sus huesudos crneos de westfalianas.
Todo fuera! deca rindose. Van a parecer macacos. Y todos se
reirn cuando las vean.
Volvieron a la biblioteca, y el consejero la ayud, le dio cajitas de cartn,
hilo, lacre y sellos. Mientras morda su cigarro, observaba a la nia escribiendo
sus cartas.
Siete cartas para las siete nias de Spa. Las viejas armas de los Brinken
brillaban sobre el papel: arriba, Juan Nepomuceno, el patrn de las
inundaciones; abajo, una garza luchando con una serpiente: la garza era el
animal simblico de los Brinken.
La miraba, y una ligera comezn se extendi por su vieja piel. Despertaron
antiguos recuerdos, concupiscentes pensamientos en nias y nios casi
impberes... Alraune era, al mismo tiempo, doncella y efebo.
Su viscosa saliva, derramndose entre sus labios carnosos, humedeci el
negro habano. La miraba de reojo, lleno de deseo, temblando la lujuria, y
comprendi en aquel momento qu era lo que atraa a los hombres hacia

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aquella pequea criatura. Eran como pececillos que nadan hacia el cebo sin ver
el anzuelo. Pero l lo vea bien y pens que sabra evitarlo, apoderndose, sin
embargo, del dulce bocado.

***

Wolf Gontram estaba de escribiente en la oficina que el consejero tena en la


ciudad. Su tutor le haba sacado del gimnasio despus de un ao de
voluntariado, ponindolo de meritorio en un Banco. All olvid lo que en la
escuela haba aprendido con tanta dificultad. Y haba seguido a su paso,
haciendo slo lo que se le peda. Luego, al terminar su aprendizaje, pas a la
oficina del consejero, que ste llamaba su secretara.
Esta secretara de Su Excelencia era un organismo bastante extrao. La
diriga Karl Mohnen, doctor en cuatro Facultades; a su viejo jefe le pareca
bastante utilizable. Mohnen segua como siempre con su vida libre, trababa
conocimientos donde quiera que llegaba y anudaba relaciones que para nada le
servan. Haca tiempo que haba perdido sus cabellos, pero su olfato era tan
bueno como siempre. En todas partes olfateaba algo: una mujer para s, un
negocio para el consejero. Este ltimo era el que sala siempre ganando.
Unos cuantos empleados tenan los libros en bastante orden y cuidaban de
la regularidad del servicio. Haba una habitacin en cuya puerta se lea:
Asuntos jurdicos; aqu solan pasar una hora Gontram, el consejero y el
doctor Manasse, que todava no lo era. Ellos dirigan los procesos del profesor,
que se multiplicaban da a da. Manasse los fciles, los que terminaban en una
victoria; Gontram los difciles, los que era preciso aplazar una y otra vez y, al
fin, terminaban en un arreglo aceptable.
Tambin el doctor Mohnen tena su habitacin propia. Junto a l trabajaba
Wolf Gontram, a quien protega y trataba de educar a su manera. Aquel hombre
de mundo saba mucho; apenas algo menos que el pequeo Manasse, pero su
ciencia no tena relacin alguna con su personalidad. Nada poda hacer con ella,
y haba reunido su cultura como los nios coleccionan sellos de correo: porque
sus condiscpulos lo hacen. Ah, en cualquier cajn, est su coleccin, de la que
nunca se ocupa. Slo cuando viene alguien y quiere ver un sello raro saca su
lbum y lo abre: Vea usted: Sajonia, 3, rojo.
Algo le atraa hacia Wolf Gontram: quiz los grandes ojos negros, que una
vez amara en el rostro de la madre..., que am como l poda, como am a otros
quinientos ojos hermosos. Cuanto ms lejos estaban las relaciones mantenidas
con cualquier mujer, tanto ms profundas le parecan. Hoy le pareca que haba
sido ntimo confidente de aquella mujer, aunque nunca se atrevi a besarle la
mano. Adase a esto que el joven Gontram escuchaba cndidamente todas sus
historietas amorosas, que no dudaba un segundo de sus hazaas y le tomaba
por el gran seductor que a l tanto le hubiera gustado ser. El doctor Mohnen le

109
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

vesta; le enseaba cmo anudar una corbata, y le ense a ser elegante, en la


medida de su criterio. Le dio libros, le llev a teatros y conciertos para que
tuviese siempre en sus habladuras un pblico agradecido. Se tena por un
hombre de mundo, y quiso hacer otro de Wolf Gontram.
Y no puede negarse que el joven le deba slo a l todo lo que consigui ser:
era el maestro que necesitaba; que nada peda y daba siempre, da tras da, casi
cada minuto; el que le educ sin que el otro lo notara. As se desarroll en Wolf
Gontram una vida. Todos en la ciudad saban que era hermoso, menos Karl
Mohnen, para quien la idea de belleza estaba unida estrechamente a unas faldas
y a quien slo le pareca hermoso lo que llevaba cabellos largos y nada ms.
Cuando todava iba Wolf al gimnasio, los viejos se volvan, persiguindole con
una mirada oblicua, y los plidos oficiales le seguan con los ojos, y muchas
bellas cabezas de rasgadas lneas, en las que gritaban anhelos contenidos,
suspiraban reprimiendo rpidamente un ardiente deseo. Ahora las miradas le
venan de entre velos o desde debajo de grandes sombreros: los hermosos ojos
de las mujeres perseguan al joven.
Esto puede dar algo de s murmuraba el pequeo Manasse, sentado
junto al Consejero Gontram y su hijo en el Jardn de los Conciertos. Si no se
vuelve pronto, le va a doler la nuca.
A quin? pregunt el consejero.
A quin? A su Alteza Real. Mire usted para all, seor colega. Desde
hace media hora est all con el cuello torcido, sin quitar los ojos de su hijo.
Bueno; djela usted dijo Gontram indiferente.
Pero el pequeo Manasse no ceda.
Sintate aqu, Wolf le orden.
Y el joven, dcilmente, se puso a su lado, volviendo las espaldas a la
princesa.
Ay! Aquella belleza aterraba al pequeo abogado. Como en la de la
madre, crea or tambin, bajo su mscara, rer a la Muerte! Y esto le
atormentaba, le martirizaba. Y odiaba al joven casi tanto como haba amado a la
madre. Este odio era bastante extrao. Era una pesadilla: un ardiente deseo de
que en el joven Gontram se cumpliera el destino al que estaba llamado. Hoy
mejor que maana. Para el abogado, sera como si aquel cumplimiento le trajera
una liberacin.
Y haca, sin embargo, todo lo que poda por aplazar indefinidamente
aquella redencin. Sala en defensa de Wolf donde quiera que poda, le ayudaba
a allanar su vida.
Cuando Su Excelencia ten Brinken rob la fortuna de su pupilo, se puso
fuera de s.
Es usted un loco, un idiota le aull a Gontram, y de buena gana le
hubiera mordido las pantorrillas como su difunto perro Cyklop.

110
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y analiz ante el padre, minuciosamente, de qu canallesca manera haba


sido estafado su hijo. El profesor adquiri los viedos y terrenos que Wolf
heredara de su ta, pagando por ellos menos del precio normal, y luego
encontr en aquel suelo tres ricas fuentes medicinales, que haba hecho
demarcar y que estaba explotando.
Nunca se nos hubiera ocurrido a nosotros replic el consejero Gontram
tranquilamente.
Manasse espumeaba de indignacin. Lo mismo da. Los terrenos valan
ahora seis veces ms. Y lo que el viejo estafador haba pagado lo haba vuelto
luego a descontar como mantenimiento del joven. Una verdadera cochinada.
Pero nada haca impresin en el consejero Gontram, que era bondadoso y
tan lleno de bondad, que slo bondad vea en los dems hombres. Era capaz de
ver en los ms perversos hechos de los ms bajos criminales una chispita de
bondad. Y ensalzaba al profesor por haber empleado a su hijo en la secretarla, y
arroj, como ltimo triunfo, haberle odo decir que recordara a su hijo en su
testamento.
se?... se? dijo el abogado, rojo de rabia contenida; y se tiraba de los
grises caones de su barba. Ni un cntimo le dejar como recuerdo.
Pero Gontram cerr el debate.
Por lo dems, a ningn Gontram le ha ido mal desde que corre el Rin.
Y en esto tena toda la razn.

***

Desde que Alraune estaba de vuelta, Wolf cabalgaba cada tarde hacia
Lendenich. El doctor Mohnen le haba prestado un caballo que su amigo el
comandante conde Geroldingen haba puesto a su disposicin. El mentor haba
hecho al joven aprender a bailar y a esgrimir. Dijo que un hombre de mundo
deba hacerlo as, y refiri historias de locas cabalgadas, dueos victoriosos y
grandes xitos en el saln de baile; aun cuando l mismo nunca haba trepado
sobre un jamelgo, ni se haba visto frente a una espada y apenas poda bailar
una polca.
Wolf Gontram conduca al establo el caballo del conde y atravesaba luego
el patio hacia la casa seorial. Llevaba una rosa. Slo una, como le haba
enseado el doctor Mohnen. Por cierto, la ms esplndida que haba encontrado
en la ciudad.
Alraune ten Brinken tomaba la rosa y comenzaba a deshojarla lentamente.
Cada tarde ocurra as. Pellizcaba las hojas y haca con ellas ampollitas, que
reventaba, con un chasquido, sobre la frente y las mejillas de l. Tal era el favor
que le conceda.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Tampoco l peda ms. Soaba, pero nunca sus sueos se condensaron en


deseos. Se entretejan en el aire y llenaban las viejas estancias, como anhelos sin
dueo.
Wolf Gontram segua como una sombra a aquel extrao ser a quien amaba.
Alraune, como cuando eran nios, le llamaba Wlfchen.
Porque eres como un perrazo: un animalote tonto, bueno y fiel. Negro y
peludo, muy bonito, con leales y profundos ojos de mujer. Por eso... Porque no
sirves para nada, Wlfchen, ms que para llevar la cartera corriendo detrs de
cualquiera.
Y ella le haca tumbarse ante su silln y le pisaba suavemente el pecho o le
rozaba las mejillas con su zapatito, que luego arrojaba, ponindole entre los
labios los dedos de sus pies.
Besa, besa! deca riendo.
Y l besaba la media de seda que le envolva el pie.

***

El consejero miraba de reojo, con una sonrisa agria, al joven Gontram. Era
tan feo como hermoso el muchacho. Bien lo saba, pero no tema que Alraune se
enamorara de l. Slo le molestaba aquella constante presencia suya.
No necesita venir aqu todas las noches refunfu.
S replic Alraune.
Y Wlfchen vena.
El profesor pens:
Est bien. Trgate el anzuelo, hijito.
Alraune fue as la duea de la mansin de los ten Brinken. Y lo fue desde el
da en que lleg del pensionado. Era la duea, pero sigui siendo una extraa,
una intrusa, algo que no haba crecido en aquella tierra, que no tena afinidad
con nada de lo que all alentaba o radicaba. Los recaderos, las criadas, los
cocheros y los jardineros slo la llamaban la seorita. Y lo mismo las gentes
de la aldea. Decan, por ah va la seorita como si hablaran de una persona
cualquiera que estuviera de visita.
A Wolf Gontram le llamaban en cambio el joven seor.
El sagaz consejero notaba esto y le satisfaca: La gente nota que ella es algo
diferente escriba en el infolio. Y tambin lo notan los animales.
Los animales, los caballos y los perros y el esbelto corzo que corra por el
jardn, y hasta las ardillas que se escabullan por las copas de los rboles. Wolf
Gontram, en cambio, era el gran amigo de todos ellos. Levantaban la cabeza y
venan a su encuentro cuando l se les aproximaba. Pero cuando la seorita se
acercaba, la rehuan. Slo a los hombres se extiende su influjo pensaba el
profesor. Los animales estn inmunes. Y contaba entre ellos, naturalmente,
recaderos y campesinos. Tienen el mismo sano instinto meditaba, la

112
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

misma involuntaria animadversin, que casi es miedo. Ella puede estar


contenta de haber venido al mundo hoy, y no hace medio milenio. En menos de
un mes se la hubiera tenido por bruja en la aldea de Lendenich, y el obispo
habra recibido un buen asado. Aquella repulsin que sentan por Alraune los
animales y la gente baja encantaba al anciano casi tanto como la extraa
atraccin que ejerca sobre los mejor nacidos. Siempre citaba nuevos ejemplos
de esta adhesin y de este odio, aun cuando en ambos campos se dieran
excepciones.
De las notas del consejero se destaca con certeza su conviccin de la
existencia de cualquier momento en Alraune capaz de provocar una influencia,
bien precisa de contornos, sobre lo que la rodeaba. As que el profesor siempre
se esforzaba en buscar y subrayar todo cuanto le pareca a propsito para
fortalecer su hiptesis. Cierto que, de esta manera, la biografa de Alraune, tal
como su progenitor la escribi, no es tanto un relato de lo que ella hizo como de
lo que hicieron otros influidos por ella. Slo en las acciones de los hombres en
contacto con ella se refleja la vida del ser Alraune. Al consejero se le apareca
verdaderamente como un fantasma, como una apariencia sin vida en s misma,
como una sombra que se proyectaba en rayos ultravioletas y que slo cobraba
forma en algn suceso que caa fuera de ella misma. l se abism tanto en este
pensamiento, que muchas veces no crea que fuera un ser irreal al que l haba
dado cuerpo y forma: una mueca sin sangre a la que l haba prestado una
mscara. Esto halagaba su vieja vanidad. l era la razn ltima de todo lo que
por medio de Alraune suceda.
Y as adorn l a su mueca hacindola cada da ms hermosa. Le dej ser
el ama y no dej de adaptarse, como los dems, a sus deseos y caprichos. Con la
diferencia de que l crea tener siempre el juego en sus manos; estaba
convencido de que, a fin de cuentas, era su voluntad la que se manifestaba por
medio de Alraune.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO IX
Que versa sobre los enamorados de Alraune y de cmo les
fue

Cinco fueron los hombres que amaron a Alraune ten Brinken: Karl
Mohnen, Hans Geroldingen, Wolf Gontram, Jakob ten Brinken y Raspe, el
chauffeur.
De todos ellos habla el infolio, y de todos ellos hay que hablar en esta
historia de Alraune.
Raspe, Mathieu Maria Raspe, vino con el Opel que la princesa Wolkonski
regal a Alraune al cumplir sta sus diecisiete aos. Haba servido en Hsares,
y, de vez en cuando, tena que ayudar al viejo cochero a cuidar los caballos. Era
casado y tena dos nios. Lisbeth, su mujer, se encargaba del lavado en la casa
de ten Brinken. Vivan en la casita que estaba junto a la biblioteca,
inmediatamente junto a la cancela de hierro del patio.
Mathieu, era rubio, grande y fuerte; saba su oficio, y tanto los caballos
como la mquina obedecan al empuje de sus msculos. Por la maana
temprano ensillaba el potro irlands de su seorita y esperaba en el patio. sta
descenda lentamente por las escaleras de la casa seorial, vestida de muchacho,
con botas de cuero amarillo, un traje de montar gris y una gorrilla de visera
sobre los cortos rizos. No utilizaba el estribo para subir, sino que le haca
extender las manos a Mathieu y subida en ellas, permaneca as unos minutos
antes de montar. Luego fustigaba al animal, que saltaba y se precipitaba por la
abierta cancela. Mathieu Maria se vea y se deseaba para montar su pesado
alazn y seguir en l al potro de Alraune.
Lisbeth cerraba tras ellos la puerta, apretando los labios y siguindolos a los
dos con la mirada: a su marido, a quien amaba, y a la seorita ten Brinken, a
quien aborreca.
En cualquier parte, en las praderas, se detena Alraune y le dejaba
acercarse.
A dnde vamos hoy, Mathieu Maria?
Y l contestaba:
Donde mande la seorita.
Ella volva el caballo y segua galopando.
Hopp, Nellie! gritaba.
Raspe odiaba esas cabalgaduras matinales no menos que su mujer. Era
como si slo la seorita cabalgara, como si l slo fuera un comparsa, un adorno

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

del paisaje, como si para su ama no existiera. Cuando por breves momentos se
ocupaba de l, todava le resultaba ms desagradable, pues no lo haca sino
para exigirle algo extraordinario. Se detena junto al Rin y esperaba
tranquilamente a que l se acercara. El chauffeur cabalgaba lentamente, sabiendo
que ella tena algn capricho y con la esperanza de que entre tanto se le
olvidara. Pero Alraune nunca olvidaba un capricho.
Mathieu Mara deca ella, quieres que pasemos el ro a nado?
l pona objeciones, sabiendo de antemano que de nada iban a servir. La
otra orilla era demasiado escarpada, deca, y no sera posible trepar por ella; y la
corriente era all tan rpida y... Se indignaba. Todo lo que la seorita haca era
tan sin sentido!... Por qu atravesar el ro a nado? Se mojaba uno y tiritaba, y
poda darse por contento si no pescaba un constipado. Y adems, que se corra
el peligro de ahogarse! Y todo para nada. Absolutamente para nada. Pero l
haba decidido permanecer all y dejarla sola con sus locuras. Qu le
importaban a l, que tena mujer e hijos?...
Llegaba hasta aqu con sus pensamientos, pero poco despus se encontraba
ya cruzando el ro, sobre el pesado caballo mecklemburgus; y buscaba,
penosamente, un medio de alcanzar la orilla por entre las rocas; se sacuda la
ropa maldiciendo, y trotaba tras de su seora, que apenas se dignaba dirigirle
una rpida mirada burlona.
Te has mojado, Mathieu Maria?
l callaba, herido en su amor propio y malhumorado. Por qu le llamaba
siempre por su nombre de pila y le hablaba de t? l era Raspe, era chauffeur y
no un mozo de mulas. Su cerebro encontraba una docena de buenas respuestas,
pero su boca callaba.
O bien, cabalgaba hacia el picadero donde los hsares hacan ejercicios.
Esto era peor todava; muchos oficiales y suboficiales le conocan desde sus
tiempos de servicio en el regimiento; y el barbudo sargento del segundo
escuadrn sola dirigirle siempre palabras burlonas.
Qu hay, Raspe? Otra vez por aqu, a dar unas vueltecitas?
Que el diablo se lleve a esa loca grua Raspe.
Pero cabalgaba detrs de ella cada vez que Alraune cargaba hacia algn
lado.
Luego vena el conde Geroldingen, el comandante, en su yegua inglesa, y
conversaba con la seorita. Raspe se quedaba atrs, pero ella hablaba tan alto,
que era posible orla todo:
Qu le parece a usted mi escudero, conde?
El comandante se echaba a rer.
Magnfico, digno del joven prncipe.
Raspe hubiese abofeteado a ste, a la seorita, al sargento y a todo el
escuadrn, que le miraba con una mueca de burla; y se avergonzaba y se pona
rojo como un chico de la escuela.

115
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pero an era peor cuando sala con ella en automvil, por las tardes.
Sentado frente al volante, miraba de reojo hacia la puerta y respiraba, aliviado,
si alguien le acompaaba, y reprima una maldicin al verla salir sola. Muchas
veces enviaba a su mujer para que se enterara si iba a pasear sola, y si era as,
quitaba rpidamente al motor un par de piezas, se echaba de espaldas en el
suelo y frotaba y engrasaba como si estuviera reparando algo.
Hoy no podemos salir, seorita le deca. Y rea, complacido, cuando la
vea salir del garaje.
Pero pronto cambiaron las cosas. Ella se quedaba esperando, sin decirle
nada, pero a l le pareca que haba comprendido su treta. Y, lentamente, volva
a atornillar sus tuercas.
Listo? preguntaba ella. Y l asenta.
Ves t? Todo sale mejor cuando yo estoy aqu, Mathieu Maria.
Muchas veces, de vuelta de aquellos paseos, cuando haba guardado el Opel
en el cobertizo, sentado a la mesa que su mujer haba puesto ya, temblaba;
estaba plido y con los ojos fijos mirando al frente. Lisbeth no le preguntaba
nada; ya saba lo que pasaba.
Maldita mujer! murmuraba el chauffeur.
Su esposa le traa entonces los nios, rubios y de ojos azules, con sus
limpias batas, los sentaba en sus rodillas, y entre ellos su espritu se aligeraba y
volva a ponerse alegre.
Cuando los nios estaban ya en la cama, cuando l se sentaba fuera, en el
banco de piedra, y fumaba su cigarro, o cuando paseaba con su mujer por las
calles de la aldea o por el jardn de los Brinken, comentaba con su esposa:
Esto no puede acabar bien. Me acosa y me acosa, ninguna marcha es
bastante rpida para ella. Catorce denuncias en tres semanas...
No eres t el que tiene que pagarlas... le deca su mujer.
No, pero me estoy desacreditando en todas partes. Los policas, apenas
ven el coche blanco y la matrcula I. Z. 937, ya estn tirando de cuaderno y
rindose. Con el nmero no se equivocan. Y las denuncias nos las tenemos
bien merecidas.
Se callaba, jugueteando con una llave que sacaba del bolsillo. Su mujer le
tomaba del brazo y, quitndole la gorra, le pasaba la mano por sus revueltos
cabellos.
Sabes qu es lo que quiere? preguntaba, procurando que al hacerlo su
voz sonara indiferente e inofensiva.
Raspe sacuda la cabeza.
No lo s, mujer, no lo s. Es que est loca. Y tiene ese maldito carcter,
que le obliga a hacer todo lo que ella quiere, aun cuando uno se resista y sepa
que es una barbaridad. Hoy...
Qu ha hecho hoy?

116
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Oh, lo de costumbre, nada ms! No puede ver que otro automvil vaya
delante de nosotros; tiene que alcanzarlo en seguida, aun cuando tenga treinta
caballos ms que el nuestro. Czalo, Mathieu Maria!, me dice, y si vacilo,
pone la mano sobre mi brazo, y salimos disparados como si el diablo mismo
llevara el volante.
Y sacudindose la ceniza que haba cado en su pantaln, suspiraba.
Siempre se sienta junto a m; esto slo me pone nervioso. Me pongo a
pensar qu locura me va a mandar que haga. Pasar obstculos es lo que ms le
divierte: tablas, montones de arena y cosas as. Yo no soy un cobarde, pero
algn motivo ha de tener uno para arriesgar as la vida, un da tras otro.
Andando, me dijo el otro da, a m nunca me pasa nada. Y se queda tan
tranquila cuando a ciento por hora saltamos una cuneta. Bueno, a ella no le
pasar nada, pero yo me voy a romper la crisma maana o pasado.
Su mujer le oprima la mano:
Tienes que procurar no obedecerla. Cuando quiera alguna tontera, dile
que no. No puede exponer as tu vida; hazlo por m y por tus hijos.
Y l, mirndola sosegadamente, deca:
S, ya lo s, mujer. Por vosotros y, a fin de cuentas, tambin por m. Pero
lo que sucede es que no puedo decirle que no a la seorita. Nadie puede. El
seor Gontram corre detrs de ella como un perrito y todos estn contentos si
pueden satisfacerle sus caprichos ms locos. Nadie en la casa puede sufrirla y,
sin embargo, todos hacen lo que ella quiere, aun cuando sea la tontera y la
locura mayor del mundo.
No es verdad... Froitsheim, el cochero, no lo hace.
Dio un silbido y contest:
Froitsheim... s, tienes razn. Apenas la ve da media vuelta y se va. Pero
tiene noventa aos y casi no le queda sangre en el cuerpo.
Su mujer le miraba con los ojos muy abiertos.
Se debe a la sangre eso de que tengas que hacer siempre su voluntad?
Esquivando su mirada ante aquella pregunta, clav los ojos en el suelo.
Pero ella tom su mano y se lo qued mirando frente a frente.
No o s, Lisbeth. He pensado en ello tantas veces. Podra ahogarla:
cuando la veo me irrito, y cuando no, ando por ah dando vueltas de puro
miedo a que vuelva a llamarme y escupa en el suelo. Maldita sea! Ojal
pudiera dejar esta colocacin, ojal no la hubiera aceptado nunca.
Y meditaron, dando mil vueltas al asunto, sopesando cada vez los pros y
los contras, hasta llegar a la conclusin de que l, Raspe, deba despedirse.
Antes tendra que buscarse otra colocacin. Maana mismo ira a la ciudad con
ese objeto.
Por primera vez desde haca meses la mujer de Mathieu Maria durmi
tranquila aquella noche; ste, en cambio, no durmi nada.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

A la maana siguiente, pidi permiso y fue a la ciudad a una agencia de


colocaciones. Tuvo suerte. El agente le llev en seguida a casa del consejero de
comercio Soenneken, que buscaba un chauffeur, y le present. Raspe fue
aceptado, recibiendo mejor salario que hasta entonces, y con menos trabajo. Ni
siquiera tena que cuidar de caballos.
Al salir de la casa, el agente le felicit y Raspe le dio las gracias, con el
sentimiento de que no tena porque darlas; algo as como si sintiera que nunca
iba a ocupar aquel puesto.
Pero se alegr al ver los ojos de su mujer resplandeciendo de alegra,
mientras l le contaba el caso.
De manera que dentro de catorce das... termin. Ojal hubiera
pasado ya ese tiempo!
Ella sacudi la cabeza.
No dijo con resolucin nada de catorce das. Maana mismo. Tienen
que darte permiso. Habla con el consejero.
No servir de nada. Me enviar a la seorita y...
Su mujer le asi de la mano.
Djame a m. Yo misma hablar con la seorita.
Le dej y, atravesando el patio, se hizo anunciar. Y mientras esperaba,
medit cuidadosamente todo lo que iba a decir para obtener lo que peda:
marcharse maana mismo.
Pero nada tuvo que decir. La seorita se limit a or que quera marcharse
en seguida, asinti y dijo que estaba bien.
Lisbeth volvi corriendo donde estaba su marido y le bes y le abraz. Slo
una noche y la pesadilla habra pasado. Tenan que hacer rpidamente los
bales y telefonear al nuevo amo de que Raspe poda ocupar su puesto de
inmediato. La mujer sac el viejo cofre de debajo de la cama y comenz a meter
en l cosas a toda prisa.
El marido sac su caja de herramientas, limpi el polvo y ayud a la mujer
en su tarea, alargndole las prendas. En una pausa fue a la aldea a encargar un
carro con el que transportar su ajuar. Y rea contento, por primera vez desde
que estaba en casa de los ten Brinken.
Tomaba del hogar un cacharro e iba a envolverlo en un peridico, cuando
lleg Aloys, el criado, anuncindole:
La seorita quiere salir.
Raspe se le qued mirando, sin hablar palabra.
Su mujer le grit:
No vayas!
Y l contest al criado:
Dgale a la seorita que hoy ya...
No acab. Alraune ten Brinken estaba en la puerta.
Y dijo:

118
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Mathieu Maria, ests despedido desde maana, pero hoy quiero salir.
Y se march. Raspe la segua.
No salgas!... No salgas! le gritaba su mujer. Y l la oa, sin saber quin
le llamaba ni de dnde parta la voz.
Lisbeth se dej caer pesadamente sobre un banco. Oa los pasos de ambos,
que atravesaban el palio, hacia el garaje. Oy cmo se abra la cancela de hierro,
chirriando dbilmente sobre sus goznes, y el automvil que atravesaba la calle
de la aldea. Luego el ruido lejano de la bocina.
Era la despedida que su marido le diriga cada vez que atravesaba la aldea.
Qued sentada, con las manos en el regazo, y esper. Esper hasta que le
trajeron. Cuatro campesinos le trajeron, tendido en un jergn, y le depositaron
en medio del cuarto, entre cofres y cajas. Le desnudaron y ayudaron a baarlo,
segn la prescripcin del mdico. El cuerpo, largo y blanco, estaba cubierto de
sangre, polvo y lodo.
Lisbeth estaba arrodillada junto a l, muda, sin lgrimas. El viejo cochero se
llev a los nios, que lloraban. Luego se fueron los campesinos y por ltimo el
mdico. Nada le haba preguntado ella ni con palabras ni con miradas. Ya saba
la respuesta.
Por la noche, Raspe volvi en s y abri los ojos. Reconoci a su mujer y le
pidi agua. Ella le dio de beber.
Todo acab dijo dbilmente.
Pero cmo fue?
l movi la cabeza.
No s. La seorita dijo: Arranca, Mathieu Maria. Yo no quise. Entonces
puso su mano sobre la ma y yo la sent a travs del guante. Y arranqu. Ya no
s ms.
Hablaba tan dbilmente, que ella tuvo que acercar el odo a su boca. Y
como callara, pregunt:
Por qu lo has hecho?
De nuevo movi Raspe los labios.
Perdname, Lisbeth. Yo... tuve que hacerlo... La seorita...
Lisbeth le mir y el horror resplandeci en sus ojos. Y grit oh, su lengua
expres el pensamiento casi antes que su cerebro lo concibiera!, grit:
T la quieres!
Entonces levant la cabeza apenas una pulgada y murmur con los ojos
cerrados:
S, s...; yo sal con ella...
Fue lo ltimo que habl. Un profundo desmayo se apoder de l hasta la
madrugada. Sigui una lenta agona...
Lisbeth se levant.
Ante la puerta estaba el viejo Froitsheim y ella se ech en sus brazos.
Mi marido ha muerto dijo.

119
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y el cochero se santigu y quiso entrar en el cuarto. Pero ella le contuvo.


Dnde est la seorita? Vive todava? Est herida?
Las arrugas del anciano rostro se marcaron ms.
Que si vive? Oh, s, vive!... Ah est... Herida? Ni un araazo... Slo
vino un poco sucia.
Y seal hacia el patio con su artrtica mano.
All estaba la esbelta muchacha en su traje de hombre. Levant el pie, lo
apoy en la mano de un hsar y se ech sobre el caballo.
Ha telefoneado al comandante que hoy no tena lacayo y l le ha
mandado a su asistente.
Lisbeth corri hacia el patio.
Ha muerto!... Mi marido ha muerto!...
Alraune ten Brinken se volvi en la silla sacudiendo la fusta.
Muerto dijo lentamente. Muerto... Es verdaderamente una lstima.
Seorita grit Lisbeth. Seorita, seorita...
Las herraduras golpearon las viejas losas, arrancndoles pequeas chispas.
Nuevamente vio Lisbeth a Alraune trotar por la aldea, con sus bucles de
muchacho, con el descaro y la altanera de un prncipe orgulloso. Era un hsar
el que ahora la segua, un hsar del Rey, con su uniforme azul, y no su marido,
Mathieu Maria Raspe...
Seorita! gritaba Lisbeth en su angustia. Seorita, seorita!...
Desbordando desesperacin y odi, acudi al consejero, quien la dej
desahogarse y le dijo que comprenda su dolor y que no quera tomarle a mal
nada de lo que hablaba. Estaba dispuesto a pagar un trimestre del sueldo del
chauffeur, a pesar del despido. Pero ella deba ser razonable y hacerse cargo de
que nadie sino l tena la culpa de aquella lamentable desgracia.
Lisbeth acudi a la polica y all no fueron tan corteses. Le dijeron que lo
que haba pasado era de esperar y que Raspe haba sido el conductor ms loco
de toda la provincia. El castigo era justo y ellos haban cumplido con su deber
advirtindoselo a tiempo. Su marido tena la culpa, le dijeron, y que ella debera
avergonzarse de querer cargar con ella a la seorita. Iba la seorita al volante?
Ayer? En alguna ocasin?
Acudi entonces a un abogado, y luego a otro y a otro. Pero eran gentes
honradas y le dijeron que no entablaran el proceso aun cuando les anticipara el
dinero. Oh, cierto, todo era posible! Por qu no? Pero tena pruebas?
Ninguna, absolutamente ninguna. Entonces... Debera irse tranquilamente a su
casa: nada poda hacerse. Y aun cuando todo fuera como ella deca y se pudiera
probar, su marido segua siendo el culpable, puesto que era un buen chauffeur,
prctico en el oficio, y la seorita casi una chiquilla.
Volvi, pues, a su casa. Enterr a su marido en el pequeo cementerio de
detrs de la iglesia, recogi su ajuar, lo subi ella misma al carro, tom el dinero
que el consejero le ofreca y se march con sus nios.

120
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pocos das despus ocup su casa un nuevo chauffeur. Era pequeo y


grueso, y beba mucho. A la seorita ten Brinken no le gust y apenas sala con
l. Nunca tuvieron que denunciarle y la gente deca que era un hombre cabal,
mucho mejor que el salvaje Raspe.

***

Mariposita! deca Alraune cuando Wolf Gontram entraba por las


tardes en su gabinete. Y los hermosos ojos del joven brillaban, y deca:
T eres la luz.
Y ella:
Te quemars tus lindas alitas. Y luego te arrastrars por el suelo como un
feo gusano... Ten cuidado... Wolf Gontram.
l la miraba y sacuda la cabeza.
Oh, no! Es mejor as.
Y todas aquellas largas tardes revoloteaba en torno a la llama.
Otros dos revoloteaban tambin, quemndose: uno era Mohnen; el otro,
Geroldingen.
Hacerle la corte a Alraune era una cuestin de honor para el doctor
Mohnen. Un buen partido por fin pensaba. sta es la que me conviene!
Siempre haba estado un poco enamorado de todas las mujeres. Pero ahora
tena sorbido su poco seso, y senta de una vez, lo que de ordinario no senta
sino ante docenas de mujeres y en el curso de largos aos. Y segn su
costumbre, supuso en su amada sus mismos sentimientos, y se crey deseado
por Alraune, ardiente, febril, infinitamente.
De da le hablaba a Wolf Gontram de su nueva y gran conquista. Le
agradaba que el joven marchara cada noche a Lendenich, le consideraba como
un emisario y con l enviaba muchos saludos, besamanos y pequeos regalos.
No slo una rosa..., esto se quedaba para el galn. l era el amante y tena
que enviar algo ms: flores y chocolates, caramelos, bombones, abanicos, cien
pequeeces y naderas. El poco gusto que tena y que con tanto xito procuraba
imbuir en su protegido, se derriti en la crepitante llama de aquel
enamoramiento.
Muchas veces sala con el comandante. Haca aos que eran amigos, y,
como ahora Wolf Gontram, el conde Geroldingen sola antes aprovecharse de
los tesoros de la ciencia que Mohnen haba acumulado y que le reparta a
manos llenas contento de poder hacer uso de ellos. Muchas veces salan juntos
en busca de aventuras y siempre era el doctor el que anudaba las relaciones,
presentando luego al conde, tras el cual se escudaba, y muy frecuentemente era
slo ste el que coga los frutos maduros del rbol que Mohnen haba
descubierto. La primera vez haba tenido remordimientos de conciencia; se
haba credo un miserable, atormentndose unos cuantos das y acabando por

121
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

confesar a su amigo lo que haba hecho. Se disculpaba solemnemente. La


muchacha se le insinu de tal manera que no haba tenido ms remedio que
atacar. Y aada que era mejor que as hubiera pasado, pues, en su opinin, no
era ella digna del amor de su amigo. El doctor Mohnen no se daba por
enterado, aseguraba que la cosa le era del todo indiferente, poniendo por
ejemplo a los indios mayas del Yucatn, que tenan como norma: Mi mujer es
tambin la mujer de mi amigo. Pero Geroldingen not que el otro se
molestaba; y en adelante nada le dijo cuando le prefera alguna conocida del
doctor. De esta manera muchas mujeres de Mohnen lo fueron tambin del
oficial, exactamente como en Yucatn, con la diferencia de que la mayor parte
no haban pertenecido nunca al primero. ste era el ojeador que levantaba y
reuna la caza, pero el cazador era Hans Geroldingen. Sin embargo, el hsar era
discreto, tena buen corazn y no quera herir los sentimientos de su amigo; de
este modo el ojeador no not nunca cundo el cazador disparaba, y se tuvo a s
mismo por el ms glorioso Nemrod del Rin.
A menudo deca el doctor Mohnen:
Venga usted, conde. He hecho una nueva conquista: una inglesa
preciosa, descubierta ayer en el paseo. Hoy estamos citados a la orilla del Rin.
Pero y la Elly? replicaba el comandante.
Eliminada declaraba Mohnen con un gran gesto.
Era maravilloso con qu facilidad poda l eliminar sus pasiones: tan
pronto descubra una nueva, terminaba con la antigua, no volviendo a ocuparse
ms de ella. Y las muchachas no le ofrecan dificultad alguna, en lo cual era
mucho ms afortunado que el hsar, que slo con dificultad poda separarse de
las mujeres y ellas an ms difcilmente de l. Y eran necesarias toda la energa
y todo el arte persuasivo del doctor para arrastrarle hacia una nueva belleza.
Esta vez dijo:
Tiene usted que verla, comandante. Dios mo, cunto me alegra de haber
salido sano y salvo de todas las aventuras y de no haberme comprometido
nunca! sta es la verdadera, por fin. Enormemente rica, verdaderamente rica. El
viejo consejero tiene ms de treinta millones, quiz cuarenta. Eh? Qu dice
usted, conde? Y la hijita es una monada, fresca como un ramo de flores. Por lo
dems, aqu y en confianza, el pajarito ha cado ya en la red. Nunca me he
sentido tan seguro como ahora.
S, pero... Y la seorita Clara? objet el comandante.
Eliminada declar el doctor. Hoy mismo le he escrito una carta en la
que le digo que lo siento mucho, pero que a causa de una aglomeracin de
trabajo no tengo tiempo para ella.
Geroldingen suspir. La seorita Clara era profesora en un pensionado
ingls. El doctor Mohnen la haba conocido en un baile cursi y la haba
presentado a su amigo. Y la seorita Clara amaba al comandante, que abrigaba
la esperanza de que cuando l se casara su amigo le sustituira. Alguna vez

122
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

haba de pensar en casarse, pues sus deudas aumentaban y era preciso sentar de
una vez la cabeza.
Escrbale usted lo mismo le aconsej Mohnen. Dios mo, si yo lo
hago, mejor podr usted hacerlo, como simple amigo! Usted tiene demasiados
escrpulos, hombre, demasiados escrpulos.
Quera llevarse al comandante a Lendenich, donde deba prestarle relieve
frente a la seorita ten Brinken. Y golpendole ligeramente en la espalda:
Es usted tan sentimental como un cadete, conde. Yo abandono a una y es
usted el que se hace los reproches. Siempre la misma cancin. Piense usted lo
que hay en juego: la heredera ms encantadora de todo el Rin. No caben
vacilaciones.
El comandante march con su amigo. Y no se enamor menos de la joven,
enteramente distinta, que de todas las que, hasta entonces, le haban ofrecido
los besos de sus labios rojos.
Al volver aquella noche a su casa, experiment la misma sensacin de
antes, haca veinte aos, cuando por primera vez se apoder de la adorada de
su amigo. Su conciencia no era la de antes, despus de haberle engaado tantas
veces y con tanto xito; sin embargo, se avergonzaba. Pues aqulla, aqulla otra,
era diferente. Sus emociones ante aquella mujer, casi una nia, eran muy
distintas, y bien lo saba l tambin las de su amigo.
Algo le tranquilizaba. La seorita ten Brinken no aceptara seguramente al
doctor Mohnen, como no lo haban hecho las otras, y an con ms motivo. Que
le quisiera a l no le pareca tampoco claro; toda seguridad le abandon
totalmente en presencia de aquella muequita.
En cuanto al joven Gontram, era evidente que la muchacha, que le llamaba
su lindo paje, gustaba de tenerlo junto a s, pero del mismo modo era evidente
que l no era para Alraune sino un juguete sin voluntad. No, ninguno de los
dos era un rival, ni el infatuado doctor ni el hermoso joven. Y por primera vez
en su vida, el comandante pes sus probabilidades. Era de buena nobleza y los
Hsares del Rey pasaban por ser el mejor regimiento del oeste. l era esbelto y
bien formado, pareca bastante joven an cuando estaba a punto de ascender
a mayor...; era bastante buen dilettante en varias artes, y si haba de ser
sincero, tena que reconocer que no hubiera sido fcil encontrar un oficial
prusiano de mayores intereses y ms cultura que l. La verdad sea dicha, no era
sorprendente que mujeres y muchachas se echaran en sus brazos. Por qu no
haba de hacerlo Alraune? Tendra que buscar largo tiempo antes de encontrar
algo mejor, tanto ms cuanto que la hija adoptiva de Su Excelencia posea en
enorme medida lo nico que l no poda ofrecerle: dinero. Y Geroldingen
pensaba que ambos haran una buena pareja.
Todas las tardes iba Gontram a la casa del San Nepomuceno, pero tres
veces a la semana por lo menos, llevaba en su compaa al comandante y al
doctor. El consejero se retiraba despus de la comida; tal vez volva luego a

123
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

pasar con ellos una media hora, escuchaba, observaba un poco y volva a
marcharse. A esto le llamaba l reunir muestras. Y los tres enamorados se
sentaban en torno a la pequea y le hacan el amor cada cual a su manera.
Durante una temporada, Alraune gust de este juego que acab por
aburrirle, parecindole demasiado montono y que era preciso darle ms color
a los vespertinos cuadros de gnero de Lendenich.
Deberan hacer algo dijo al joven Gontram.
Quin debera hacer algo? pregunt ste.
Ella se qued mirndole.
Quin? Los dos: el doctor Mohnen y el conde.
Diles lo que tienen que hacer y lo harn seguramente.
Alraune le miraba con los ojos muy abiertos.
Lo s yo? dijo lentamente. Ellos son los que deben saberlo apoy
la cabeza en las manos y se qued mirando al frente. Al cabo de un rato dijo:
No sera bonito que se batieran, que se mataran a tiros el uno al otro?
Por qu haban de batirse, si son los mejores amigos?
Eres un chico muy tonto, Wlfchen. Qu tiene que ver que sean buenos
amigos o no? Se les podra enemistar.
Pero para qu? insista. No veo el motivo.
Ella se ech a rer y cogindole la rizada cabeza le dio un rpido beso en la
nariz.
No, Wlfchen, motivo no hay ninguno... Para qu?... Pero sera algo
nuevo. Quieres ayudarme?
Como l tardara en contestar, ella pregunt de nuevo:
Quieres ayudarme?
Y l asinti.
Aquella velada Alraune y Wolf planearon el medio de instigar al uno
contra el otro de manera que tuvieran que batirse. Alraune medit, pens
planes y discuti un proyecto tras otro. Gontram asenta, siempre un poco
sobrecogido. Alraune le tranquilizaba.
Es poco lo que tienen que hacer... En los duelos corre siempre poca
sangre. Y luego se reconcilian y la amistad se consolida.
Tranquilizado, l le ayud a maquinar el plan, contndole una serie de
debilidades de ambos, cul era la cuerda sensible de uno y cul la del otro, y as
form ella su pequeo plan. No se trataba de una sutil intriga: todo era bastante
sencillo e infantil; slo dos personas ciegamente enamoradas podan tropezar
con aquellos burdos obstculos. El profesor not algo e interrog a Alraune, y
como sta callara, interrog al joven Gontram y se enter de lo que quiso, rio y
aadi incluso a la trama algunos ingeniosos detalles.
Pero aquella amistad era ms slida de lo que Alraune imaginaba. Ms de
cuatro semanas tard en conseguir que Mohnen, tan seguro siempre de su
condicin de irresistible, llegara al convencimiento de que quiz esta vez

124
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

tuviera que dejar libre el campo al comandante; y que ste, por el contrario,
pensara ms y ms que no era completamente imposible que esta vez, para
variar, fuera el doctor el que obtuviera el triunfo sobre l. Tenemos que hablar
de una vez! pensaba, y lo mismo crea Mohnen; pero la seorita ten Brinken
supo evitar la explicacin que ambos deseaban. Una tarde invitaba al doctor y
no al comandante; otra vez sala a caballo con el comandante y dejaba esperar al
doctor en el paseo. Cada uno se tena por el favorecido, pero ambos tenan que
reconocer que el proceder de la muchacha con respecto al rival no era de
completa indiferencia.
Por fin, fue el mismo consejero el que activ la chispa incendiaria. Llam
aparte al jefe de su oficina, le pronunci un largo discurso, diciendo que estaba
satisfecho de sus trabajos y que no vera con malos ojos que alguien, tan bien
iniciado en los negocios, pudiera sucederle algn da. Cierto que l nunca
influira en las decisiones de su hija; sin embargo, quera prevenirlo: una parte
interesada, que no quera nombrar, le combata sin reparar en medios,
difundiendo rumores sobre su vida disipada que haban llegado a odos de la
seorita. Casi el mismo discurso pronunci el consejero ante el comandante,
slo que en l observ que no vera con malos ojos que la suya entroncara con
una familia tan distinguida como la de los Geroldingen.
En los das siguientes, ambos rivales evitaron cuidadosamente el
encontrarse y redoblaron sus atenciones con Alraune; el doctor especialmente
no dej de cumplir ninguno de sus deseos. Cuando la oy hablar de su
entusiasmo por un collar de siete hilos de perlas encantadoras que haba visto
en casa de un joyero de la Schildergasse de Colonia, march all en seguida y lo
compr. Y al notar a la seorita embelesada un momento con su regalo, crey
haber encontrado seguramente el camino de su corazn y comenz a cubrirla
de piedras preciosas. Verdad es que para tal fin tuvo que utilizar la caja de la
oficina con frecuencia, pero estaba tan seguro de su xito que lo hizo con el
corazn ligero, considerndolo ms bien un prstamo casi legtimo que
restituira tan pronto como recibiera los millones de la dote de Alraune. Su
Excelencia bien seguro estaba no hara sino rerse de aquella picarda.
Y su Excelencia ri, en efecto, pero de muy otra manera de como el buen
doctor pensaba. El mismo da en que Alraune recibi el collar de perlas, fue a la
ciudad y comprob el medio del que el doctor se haba valido para hacer el
regalo. Pero no dijo una palabra.
El conde Geroldingen no poda regalar perlas. No haba caja que l pudiera
saquear ni joyero que le concediera crdito. Pero diriga a Alraune sonetos,
bastante bonitos en verdad; le pintaba en su traje de hombre y le tocaba al
violn, en lugar de Beethoven, que era lo que le gustaba, Offenbach, a quien ella
oa con gusto.
El da del cumpleaos del consejero, en que ambos fueron invitados,
sobrevino por fin el choque. La seorita haba pedido particularmente a cada

125
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

uno de ellos que la condujera a la mesa, y cuando el criado anunci que estaba
servida, los dos acudieron al mismo tiempo. Ambos tomaron por pretenciosa e
indiscreta la intromisin del otro y se dijeron entre dientes algunas palabras.
Alraune hizo a Gontram seas de que se acercara.
Si los seores no pueden ponerse de acuerdo dijo riendo. Y tom el
brazo del joven.
En la mesa, al principio, rein el silencio y el consejero tuvo que dirigir la
conversacin. Pero pronto se animaron ambos enamorados y se bebi a la salud
del festejado y de su encantadora hija. Mohnen pronunci un discurso y la
seorita le dirigi una mirada que hizo latir las sienes del comandante. Luego,
durante los postres, apoy ligeramente la mano sobre el brazo del conde un
segundo slo, lo bastante para que el doctor se quedara con la boca abierta.
Cuando se levantaron se dej conducir por los dos y bail con ambos. Y
durante el vals dijo a cada uno: Qu desagradable ha estado su amigo de
usted! Verdaderamente no deba usted tolerrselo.
El conde dijo: Cierto que no. Pero el doctor Mohnen, golpendose el
pecho, exclam: Cuente usted conmigo.
A la maana siguiente la discordia no le pareci al hsar menos infantil que
al doctor. Pero ambos tenan el inseguro sentimiento de haber prometido algo a
la seorita ten Brinken.
Le desafiar a pistola, se deca Mohnen, sintiendo al mismo tiempo que
no era necesario. Pero el comandante le mand por la maana temprano un par
de camaradas; ya vera el tribunal de honor lo que haba que hacer.
El doctor Mohnen parlament con los padrinos, les expuso que el conde era
su ms ntimo amigo y que no le deseaba mal alguno. Si el conde le daba una
explicacin, todo quedaba arreglado. Y en confianza, aada, estaba dispuesto a
pagar las deudas del comandante al da siguiente de la boda. Los oficiales
contestaron que todo eso era muy bonito, pero que no arreglaba nada. El seor
comandante se senta ofendido y exiga una satisfaccin. Slo les haba sido
encomendado preguntar al doctor si aceptaba el duelo: triple cambio de balas,
quince pasos de distancia...
El doctor Mohnen se asust. Tres..., triple cambio de balas
tartamudeaba. El oficial se ech a rer.
Tranquilcese usted, seor doctor. El tribunal de honor no aceptar nunca
semejante exigencia por una bagatela. Se trata slo de guardar las formas.
El doctor Mohnen se hizo cargo, se confi a la sana razn de los seores
jueces de honor y acept el duelo. Hizo ms an: se fue a la Corporacin de los
sajones y mand al comandante dos estudiantes que le confirmaran e hicieran
ms severas las condiciones: cinco cambios de balas a diez pasos de distancia.
Esto hara buen efecto e impresionara seguramente a la seorita.
El tribunal mixto, compuesto de oficiales y estudiantes, fue bastante
razonable para fijar un solo cambio a la distancia de veinte pasos. De esta

126
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

manera ninguno de los dos se hara mucho dao y el honor quedara a salvo. El
conde sonri al or el fallo y se inclin cortsmente: pero Mohnen se puso muy
plido. l haba contado con que se declarara no haber lugar al duelo,
instndose a los dos a que se presentaran mutuas excusas. Cierto que no era
ms que una bala, pero sa poda dar.
Por la maana temprano salieron en coche hacia el bosque de Kotten, todos
de paisano, pero con bastante solemnidad, en siete coches: tres oficiales de
hsares y el mdico del Regimiento; luego el doctor Mohnen y, con l, Wolf
Gontram, dos estudiantes de la Saxonia y otro de la Guestphalia que deba
hacer de juez de campo. Tambin el mdico doctor Peerenbohm, un veterano de
la Corporacin de los Palatinos, y adems dos criados de la Corporacin, dos
asistentes y un sanitario a las rdenes del mdico. Tambin estaba presente el
Excelentsimo seor ten Brinken, que haba ofrecido al jefe de sus oficinas su
asistencia como mdico y haba exhumado y hecho limpiar su viejo estuche de
ciruga.
Dos horas anduvieron en aquella alegre maana. El conde Geroldingen
estaba de muy buen humor. El da antes, por la tarde, haba recibido una cartita
de Lendenich conteniendo un trbol de cuatro hojas y un papelito con esta
nica palabra: Mascota. Llevaba la carta en el bolsillo interior de su chaleco y
le haca rer y soar un feliz acontecimiento. Charlaba con sus camaradas
divirtindose en aquel duelo de nios. Era el mejor tirador de pistola de la
ciudad y declaraba estar encantado con la idea de arrancarle al doctor de un
pistoletazo un botn de la bocamanga. Pero no se puede tener seguridad en
estas cosas, sobre todo cuando se manejan pistolas ajenas; por eso prefera
disparar al aire, pues hubiera sido una infamia hacerle al doctor ni siquiera un
araazo.
El doctor Mohnen, que iba en un mismo coche con el joven Gontram y con
el consejero, no pronunciaba palabra. Tambin l haba recibido una cartita que
ostentaba los grandes y agudos rasgos de la escritura de la seorita ten Brinken
y contena una minscula herradura de oro; pero ni siquiera haba reparado en
ella, murmurando algo as como: Supersticin pueril! y arrojando la carta en
seguida sobre la mesa. Tena miedo, verdadero miedo, que se derramaba como
agua sucia en la fogata de su amor. Se llamaba idiota, por haberse levantado tan
temprano para ir al matadero. Constantemente luchaban en l el deseo de pedir
perdn al comandante y salir as del paso con la vergenza de tener que hacerlo
ante el consejero y el joven Gontram, a los que tanto haba hablado de sus
hazaas. Adoptando un aspecto heroico, intentaba fumar un cigarrillo y parecer
completamente indiferente a todo. Pero cuando los coches se detuvieron en la
carretera junto al bosque y todos marcharon por el sendero que conduca al
claro grande, estaba plido como la cera.

127
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Los mdicos prepararon sus vendajes, el juez de campo hizo abrir las cajas
de las pistolas y las carg, pesando cuidadosamente la plvora para que ambos
tiros fueran iguales. Los padrinos sortearon los puestos de sus apadrinados.
El comandante contemplaba sonriendo aquella ceremonia que nadie
tomaba en serio; pero el doctor Mohnen volvi la espalda y clav la vista en el
suelo. Luego el juez midi los veinte pasos, dando saltos enormes que hicieron
torcer el gesto a los oficiales, que consideraban impropio que aquel seor
convirtiera la cuestin en pura farsa sin tener en cuenta el decoro.
Este claro va a ser demasiado pequeo! le grit el mayor von dem
Osten burlonamente.
Pero el estudiante contest con toda tranquilidad:
Los seores pueden meterse en el bosque. As es ms seguro.
Los padrinos condujeron a los duelistas a sus puestos. El juez les inst
nuevamente a que se reconciliaran, pero sin aguardar la respuesta prosigui:
Como por ambas partes se rechaza toda avenencia, ruego a los seores se
atengan a mi seal.
Un profundo suspiro del doctor le interrumpi. A Mohnen le temblaban las
rodillas, la pistola cay de su mano; sus facciones estaban plidas como un
sudario.
Un momento! grit el mdico acercndose hasta l a grandes pasos.
El comandante, Gontram y los otros seores de la Saxonia le siguieron.
Qu le pasa a usted? pregunt el doctor Peerenbohm.
El doctor Mohnen no dio respuesta alguna y sigui mirando al frente,
completamente descompuesto.
Qu le pasa a usted, doctor? repiti su padrino levantando la pistola
del suelo y volvindosela a poner en la mano.
Pero Mohnen, que tena el aspecto de un ahogado, segua callando.
Una sonrisa se desliz por el ancho rostro del consejero, y acercndose al
sajn le dijo al odo:
Algo humano le acaba de pasar.
Qu quiere usted decir? pregunt ste, que no comprendi en
seguida.
Huela usted murmur el anciano.
El muchacho se ech a rer, pero ambos comprendieron lo serio de la
situacin, sacaron sus pauelos y se los apretaron a las narices.
Incontinentia alvi! declar el doctor Peerenbohm.
Sac del bolsillo un frasquito, puso unas cuantas gotas de opio en un terrn
de azcar y se lo tendi al doctor:
Tome usted, chpelo. Rena todas sus fuerzas. Verdaderamente un
duelo as es una cosa terrible.
Pero el doctor no oy ni sinti nada; ni siquiera percibi su lengua el
amargo sabor del opio.

128
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Vagamente vio que los dems se separaban de l; luego la voz del juez:
Uno, dos.
E inmediatamente son un tiro. l cerr los ojos, sus dientes castaetearon,
todo daba vueltas en torno suyo. Tres. Y su propia pistola dispar. Y aquel
estallido en su inmediata proximidad le aturdi de tal manera que las piernas se
negaron a sostenerle. No cay, sino que, ms bien, se hundi en s mismo y se
hall tendido en el suelo, fresco de roco, como un cerdo agonizante. Un minuto
debi estar as, que a l pareci una hora; luego tuvo la conciencia de que todo
haba acabado.
Listo! murmur con un suspiro de felicidad.
Se tent el cuerpo. No; no esta herido. Slo el pantaln presentaba algunos
desperfectos... Pero qu importaba?
Nadie se preocupaba de l, tuvo que levantarse por s mismo, notando la
extraordinaria rapidez con que las fuerzas vitales se recobraban. Ansiosamente
aspir el aire fresco de la maana. Oh, qu hermoso era vivir!
Al otro lado del claro vio cmo todos sus acompaantes se aglomeraban en
un compacto grupo. Limpi sus lentes y observ. Todos le volvan la espalda.
Lentamente se encamin hacia el grupo y reconoci a Wolf Gontram, que estaba
al final; luego vio unas rodillas y alguien que estaba tendido all en medio.
Era el comandante? Le habra dado? Sera posible que le hubiese
matado? Aproximndose, pudo ver con toda claridad; not que los ojos del
conde se posaban sobre l y que su mano le haca dbiles seas de acercarse.
Todos le hicieron sitio y se encontr dentro del grupo. El conde le tendi la
diestra y Mohnen se arrodill para tomarla.
Perdneme usted murmur. Realmente no he querido...
El comandante sonrea.
Ya lo s, amigo. Fue slo una casualidad, una maldita casualidad.
Un sbito dolor le sobrecogi, hacindole sollozar lastimeramente.
Slo quera decirle que no le guardo rencor prosigui en voz baja.
Mohnen no respondi. Una violenta congoja contrajo las comisuras de su
boca y sus ojos se llenaron de abundantes lgrimas. Los mdicos le apartaron a
un lado y siguieron ocupndose del herido.
No hay nada que hacer murmur el mdico militar.
Deberamos intentar llevarlo cuanto antes a la clnica dijo el consejero.
No servir de nada replic el doctor Peerenbohm. Se nos ir en el
camino. Slo le proporcionaremos tormentos intiles.
La bala haba penetrado por el vientre, atravesando los intestinos y yendo a
clavarse en la espina dorsal. Era como si una fuerza secreta la hubiera atrado
hacia all. Precisamente haba entrado por el bolsillo del chaleco, atravesando la
cartita de Alraune, el trbol de cuatro hojas y la amable palabra Mascota.

***

129
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El pequeo abogado Manasse fue el que salv al doctor Mohnen. Cuando el


consejero Gontram le mostr la carta que acababa de llegar de Lendenich, dijo
que ten Brinken era el ms desvergonzado canalla que haba conocido y conjur
a su colega a no pasar el escrito a la Fiscala hasta que el doctor estuviera a
salvo. No se trataba del desafo el mismo da en que ocurri se haba abierto
el proceso, sino de un desfalco en la oficina de Su Excelencia. Y el abogado
mismo se fue a buscar al delincuente y le sac de la cama.
Levntese! aull. Vstase! Haga el equipaje! Mrchese usted a
msterdam en el primer tren y luego embrquese cuanto antes. Es usted un
asno, un camello! Cmo ha podido usted hacer semejante majadera?
El doctor Mohnen se frot los soolientos ojos. No poda comprender nada.
En las relaciones en que estaba con el consejero...
Pero Manasse no le dej acabar.
Relaciones? aull. S, magnficas, brillantes, insuperables...
Precisamente es l, majadero, el que ha encargado a Gontram que le denuncie
por haber robado la caja.
Mohnen se decidi entonces a saltar de la cama.
Stanislaus Schacht fue el que auxili a su antiguo amigo. Estudi
itinerarios, le dio el dinero preciso, y encarg el auto que le deba conducir a
Colonia.
Fue una melanclica despedida. Ms de treinta aos haca que viva
Mohnen en aquella ciudad, en la que cada casa, y cada piedra casi, tena un
recuerdo para l. Aqu haba echado races su vida, aqu tena una justificacin.
Y ahora, fuera, al extranjero, con el rabo entre las piernas...
Escrbeme le dijo Schacht. Qu piensas hacer?
Mohnen vacil. Todo le pareca destruido, derrumbado; su vida yaca ante
l como un montn de basuras. Sus hombros se encogieron, sus ojos
bondadosos tenan un perturbado mirar.
No s dijo.
La costumbre se impuso. Sonri entre lgrimas:
Buscar un buen partido. Hay muchas chicas millonarias..., all en
Amrica...

130
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO X
Que explica cmo Alraune fue la ruina de Wolf Gontram.

El doctor Mohnen no fue el nico que por aquel tiempo cay bajo las
ruedas de la magnfica carroza de Su Excelencia. El consejero se apoder
completamente del Banco Popular Hipotecario, ya desde mucho tiempo atrs
bajo su influencia, y al mismo tiempo del Control de las Uniones de
Prestamistas, extensamente difundidas por el pas, y que, bajo la bandera
clerical, llevaban hasta la ltima aldea sus pequeas cajas de ahorro, lo que no
dej de costarle trabajo, pues muchos antiguos empleados se opusieron al
nuevo rgimen, que les quitaba toda independencia. El abogado Manasse, que
en unin del consejero Gontram condujo las transacciones como asesor jurdico,
intent suavizar muchas asperezas, sin poder impedir que Su Excelencia
procediera sin contemplaciones, arrancando buenamente todo lo que le pareca
superfluo, y obligando, por medios bastante dudosos, a cajas de ahorros y
sociedades de crdito que an quedaban independientes a unirse a l. Su poder
se extenda hasta ms all de la regin industrial y todo lo que con el suelo tena
relacin, carbones y metales, fuentes minerales, saltos de agua, solares y
edificios, agrupaciones agrarias, construccin de carreteras, pantanos y canales,
dependa de l ms o menos directamente. Desde que Alraune estaba de vuelta
en casa, meti mano en todo con menos escrpulo que nunca, seguro de
antemano de su xito. Ya no guardaba ninguna consideracin, ni se detena
ante obstculo alguno, ni le refrenaban cavilaciones. Largas pginas de su
infolio hablan de todos aquellos negocios. Evidentemente le complaca
establecer con minuciosidad todo lo que hablaba en contra de una empresa,
cun extraordinariamente pequea era la posibilidad de un xito, para
apoderarse con tanta ms seguridad de ella, atribuyendo el triunfo finalmente
al extrao ser que en su casa moraba. Muchas veces se dejaba aconsejar por ella
sin confiarle detalle alguno, preguntando tan slo: Se debe hacer esto?,
hacindolo si ella asenta, abandonndolo si denegaba. Haca tiempo que
pareca que las leyes haban dejado de existir para el anciano. Si antes pasaba
largas horas discutiendo con sus abogados para encontrar un atajo, una puerta
falsa, con motivo de cualquier asunto especialmente enmaraado, y haba
estudiado todas las lagunas posibles de la Legislacin, para sostener
jurdicamente con mil artimaas muy malas acciones, ya haca tiempo que no le
interesaban esas frusleras. Confiado en su poder y en su mente, rompa, con
bastante frecuencia, el Derecho. Saba bien que nunca surgira un juez donde no

131
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

hubiera querellante. Cierto que sus pleitos se amontonaban, multiplicndose las


denuncias ante los Tribunales: unas veces, annimas; otras, firmadas. Pero sus
relaciones se haban extendido mucho. Tanto la Iglesia como el Estado le
protegan: poda decirse que se tuteaba con ambos. Su voto era decisivo en la
asamblea provincial, y la poltica del palacio arzobispal de Colonia, que l casi
sostena materialmente, le ofreca un seguro an mejor. Hasta Berln se
extendan sus redes, y la alta condecoracin que una mano augusta haba
colgado de su cuello con motivo de la inauguracin del monumento imperial,
era una buena prueba de ello. Era cierto que haba contribuido con una alta
suma a la suscripcin para ese monumento; pero la ciudad, en cambio, haba
tenido que comprarle bien caro el terreno sobre el cual se alzaba el monumento.
Sus ttulos, su venerable ancianidad, sus reconocidos servicios a la ciencia...
Qu abogadillo se hubiese atrevido a proceder contra l?
Algunas veces el mismo consejero haba instado a que se le instruyera
sumario; y las denuncias, realmente exageradas, estallaron como pompas de
jabn. As nutri el escepticismo de los Tribunales contra los denunciantes,
hasta el punto que, una vez que un joven asesor, en un asunto tan claro como la
luz del da, quiso proceder contra Su Excelencia, el primer fiscal, sin echar
siquiera una ojeada sobre las actas, exclam: Tonteras de litigantes! Ya
conocemos esto, y no nos vamos a poner en ridculo.
El querellante era el director provisional del Museo de Wiesbaden, que
haba comprado al consejero todo cuanto le haba presentado de sus
excavaciones, y ahora, sintindose engaado, le acusaba pblicamente de
falsificador. El Tribunal no acept la querella, pero se la comunic al consejero,
que se defendi bien, publicando en su rgano, el suplemento dominical de la
Gaceta de Colonia, un hermoso artculo titulado Higiene de los museos, y, sin
rebatir ninguno de los cargos que se le haban hecho, atacaba con tanta saa al
director, le destrua de tal modo, presentndole, como ignorante y cretino, que
el pobre director qued por los suelos. Y todava apret ms la llave, puso sus
engranajes en movimiento, y a las pocas semanas era otra persona la que diriga
el Museo. El primer fiscal asinti complacido al leer la noticia en los peridicos,
que tendi el asesor, dicindole:
Lea usted, colega. D usted gracias a Dios, por haberme preguntado a
tiempo, librndose de hacer una tontera suicida.
El asesor dio las gracias, pero no qued satisfecho.

***

Trineos y automviles corran hacia la Lese, donde se celebraba el gran


baile de carnaval de la buena sociedad el da de la Candelaria. Sus Altezas
estaban all y, en torno a ellas, todo lo que en la ciudad tena uniforme, o
bandas, o gorros multicolores, ms los seores de la Universidad, de los

132
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Tribunales, del Gobierno y del Ayuntamiento, y, por ltimo, la gente rica, los
consejeros de comercio y los grandes industriales. Todos iban disfrazados. Slo
a las madrinas de baile se les permita la falsa espaola. Incluso los seores
ancianos tuvieron que dejarse el frac en casa y aparecieron de domin negro.
El consejero Gontram presida la gran mesa de Su Excelencia; l conoca la
vieja bodega y saba procurarse las mejores marcas. All estaba la princesa
Wolkonski con su hija Olga, condesa de Figueira y Abrantes, y con Frieda
Gontram, que haba venido aquel invierno de visita; y adems, el abogado
Manasse, unos cuantos profesores y alumnos privados de la Universidad, otros
tantos oficiales, y el consejero mismo, que por primera vez llevaba a su hija a un
baile.
Alraune vino vestida de seorita de Maupin, con el traje de muchacho del
cuadro de Beardsley. Haba abierto los armarios de la casa de ten Brinken,
revuelto viejas cajas y bales, hasta encontrar un montn de hermosos encajes
de Mecheln, que haban sido de la bisabuela. Seguro que en todos estos
magnficos vestidos de encaje as como en los de las hermosas damas haba
lgrimas vertidas por las pobres costureras en sus hmedas buhardillas. El
descocado traje de Alraune estaba hmedo an por las recientes lgrimas de la
reprendida modista, que no acababa de hacerse cargo de sus caprichos; de la
peinadora, a quien haba pegado por no saber peinarle y colocarle como era
debido los chi-chis, y de la pequea doncella, que al vestirla la haba pinchado
sin querer con un largo alfiler. Oh, era un tormento, aquella muchacha de
Gautier, en la extraa interpretacin del artista ingls! Pero cuando estuvo lista,
cuando el caprichoso joven con sus altas botas y su linda espada cruz el saln,
no haba ojos que no le siguieran vidamente: los de los jvenes, los de los
viejos, los de los caballeros y los de las damas.
El caballero de Maupin comparta con Rosalinde su xito. Rosalinde la de
la ltima escena era Wolf Gontram, y nunca haba visto la escena otra tan
hermosa, ni en el tiempo de Shakespeare, cuando gallardos mancebos hacan
los papeles de mujer, ni ms tarde, cuando Margaret Hews, la amante del
prncipe Rupert, encarn por primera vez la bella figura de Como gustis.
Alraune haba vestido al joven. Con infinito trabajo le haba enseado cmo
deba andar y bailar, mover el abanico y sonrer. Y as como ella pareca un
efebo y una doncella, en la vestidura de Beardsley, cuya frente hubieran besado
al mismo tiempo Hermes y Afrodita, Wolf Gontram no encarnaba peor la figura
de su gran compatriota, el que escribi los sonetos. Y en su vestido de cola, de
brocado rojo tornasolado de oro, pareca una hermosa doncella, al mismo
tiempo que un efebo.
Quiz lo entendiera as el viejo consejero. Quiz, el pequeo Manasse;
quiz tambin, un poco, Frieda Gontram, cuyas rpidas miradas revoloteaban
de uno a otro; pero nadie ms en aquella inmensa sala de la Lese, de cuyo
techo colgaban pesadas guirnaldas de rosas rojas, entendi nada.

133
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pero todos notaron que era algo extraordinario, de un valor particular.


Su Alteza Real hizo llamarlos por su ayudante, y bail con ellos el primer
vals, primero como caballero, con Rosalinde, y luego como dama, con el
caballero de Maupin. Y bati palmas cuando, en el minueto, aquella creacin de
Thophile Gautier se inclin coquetamente ante el lindo sueo de Shakespeare.
Su Alteza Real misma era una sobresaliente bailarina, la primera en los campos
de tenis y la mejor patinadora de la ciudad. Por su gusto, en toda la noche no
hubiera hecho otra cosa que bailar con ambos. Pero la multitud reclamaba
tambin sus derechos, y la seorita de Maupin y Rosalinde cambiaron
frecuentemente de pareja, siendo tan pronto estrechados por los musculosos
brazos de los jvenes, como oprimidos contra el ardiente seno de las bellas
mujeres.
El consejero Gontram miraba indiferente. El bol de ponche de Trier, que
estaba preparando, tena visiblemente ms inters para l que los xitos de su
hijo. Intent contarle a la princesa Wolkonski la larga historia de un monedero
falso; pero Su Alteza no le prestaba atencin. Comparta el regocijo y el
satisfecho orgullo de Su Excelencia, y se tena por partcipe en la obra de haber
trado al mundo aquel ser: su ahijada Alraune. Slo el pequeo Manasse estaba
contrariado, maldiciendo y refunfuando para s.
No debas bailar tanto, muchacho le dijo a Wolf con un bufido.
Debas preocuparte ms de tus pulmones.
Pero el joven Gontram no le haca caso.
La condesa Olga se levant de un salto y corri hacia Alraune:
Mi lindo caballero! murmur.
Y el efebo de los encajes:
Ven, ven, pequea Tosca!
Y la hizo girar vertiginosamente por la sala, sin dejarla apenas tomar
aliento; volvi a llevarla a la mesa y la bes en la boca.
Frieda Gontram bailaba con su hermano y le contemplaba con sus
inteligentes ojos grises.
Lstima que seas mi hermano!
l no la comprenda:
Por qu? pregunt.
Y ella, rindose:
Oh, qu tonto! Por otra parte, en el fondo, tienes razn con tu pregunta,
porque realmente eso no es impedimento ninguno: no es verdad? Sucede que
los harapos morales de nuestra necia educacin cuelgan todava como balas de
plomo de nuestros faldones, para mantenerlos bien tirantes, como es debido.
No es nada ms que esto, mi lindo hermanito.
Pero Wolf Gontram no comprendi ni una sola slaba; y ella le dej riendo y
tom el brazo de la seorita ten Brinken.

134
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Mi hermano le dijo es una muchacha ms bonita que t; pero t eres


un chico ms dulce.
Y a ti, rubia abadesa rio Alraune, te gustan los chicos ms guapos.
Ella contest:
Qu puede pedir Elosa? Ya sabes lo mal que le fue a mi pobre
Abelardo, que era esbelto y delicado como t. As aprende una a conformarse.
Pero a ti, que pareces un extrao sacerdote de una nueva doctrina, nadie te har
mal.
Mis encajes son antiguos y venerables contest el caballero de Maupin.
Y as cubren mejor el dulce pecado dijo riendo la rubia abadesa.
Y tomando un vaso:
Bebe, dulce joven!
La condesa vino ardorosa y con los ojos implorantes:
Djamelo instaba a su amiga, djamelo!
Pero Frieda Gontram sacudi la cabeza:
No dijo duramente, a ste no. Nos lo disputaremos, si quieres.
Me ha besado quiso hacer valer Tosca.
Y Elosa, burlona:
Crees que a ti sola, en toda la noche?
Y volvindose a Alraune:
Decide, Pars mo! A quin quieres t, a la dama del mundo o a la del
claustro?
Hoy? pregunt la seorita de Maupin.
Hoy, y tanto tiempo como t quieras exclam la condesa Olga.
El doncel de los encajes se ech a rer.
Yo quiero a la abadesa y tambin a la Tosca y corri hacia el rubio
teutn que se pavoneaba en su rojo traje de verdugo, con una enorme hacha de
cartn al hombro.
Cuado! le dijo. Tengo dos mams. Quieres degollarlas a las dos?
El estudiante se irgui remangndose las mangas.
Dnde estn? ruga.
Pero Alraune no tuvo tiempo de contestar. El coronel del 28 regimiento la
sac a bailar el two-step.
El caballero de Maupin se acerc a la mesa de los profesores.
Dnde estn tu Albert y tu Isabella? pregunt el profesor de
literatura.
Mi Albert, seor examinador, anda por la sala en dos docenas de
ejemplares. Y a Isabella y gir los ojos en torno..., a Isabella os la voy a
mostrar en seguida.
Y se acerc a la hijita del profesor, una chiquilla tmida de quince aos que
la miraba admirativamente con sus grandes ojos azules.
Quieres ser mi paje, jardinerita? pregunt.

135
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Con mucho gusto, si t quieres.


Sers un paje cuando yo sea una dama la instruy el caballero de
Maupin. Y cuando vaya de hombre, sers mi doncella.
Y la pequea asinti.
Aprobada, seor profesor? dijo Alraune rindose.
Summa cum laude confirm el profesor. Pero prefiero que me dejes en
paz a mi pequea Trude.
Y ahora pregunto yo exclam la seorita ten Brinken, dirigindose al
pequeo y gordinfln botnico. Qu flores florecen en mi jardn, seor
profesor?
Y ste, que conoca bien la flora de Ceiln, respondi:
Rojos hibiscos, lotos dorados, y blancos y brillantes chalimagos.
Falso! exclam Alraune. Completamente falso. Lo sabes t, tirador
de Haarlem? Qu flores crecen en mi jardn?
El profesor de Historia del Arte la mir fijamente, mientras en sus labios
temblaba una ligera sonrisa.
Les fleurs du mal dijo. Acierto?
S! exclam la seorita de Maupin. Pero no florecen para vosotros,
sabios mos: tendris que aguardar un rato hasta que yazgan disecadas en los
libros o debajo del barniz de un cuadro.
Y sacando su linda espadita, salud, juntando los altos tacones e
inclinndose. Estaba bailando unos compases con el barn de Manteuffel,
cuando oy la clara voz de Su Alteza Real y se aproxim rpidamente a su
mesa.
Condesa Almaviva! Qu queris de vuestro fiel querubn?
Estoy muy descontenta de l dijo la princesa. Se ha merecido un par
de azotes. Vagar por la sala de un Fgaro a otro!
Sin olvidar las Susanas! dijo riendo el prncipe consorte.
Alraune ten Brinken hizo un pucherito.
Qu puede hacer un pobre muchacho que nada sabe de la maldad del
mundo?
Y riendo arranc al ayudante, que estaba ante ella, disfrazado de Franz
Hals, el lad. Preludi, apartndose un par de pasos, y comenz a cantar.

Vosotros, que del corazn sus penas conocis,


decidme, es esto el Amor? Lo sabis?

A quin quieres pedir consejo, mi querubn? pregunt la princesa.


Y Alraune contest: Es que no lo sabe mi condesa Almaviva? Su Alteza
Real, dijo, rindose entonces:
Eres muy descarado, paje mo.
Como cumple a un paje respondi el querubn.

136
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y retirando los encajes de la manga de la princesa, le dio un largo beso en la


mueca.
Quieres que te traiga a Rosalinde? murmur. Y ley la respuesta en
sus ojos.
Rosalinde pas junto a ellos bailando. Aquella noche no la dejaban
descansar un momento. El caballero de Maupin se la quit a su pareja y la
condujo por la escalinata ante la mesa de Sus Altezas.
Dadle de beber! exclam. Mi amada se desmaya.
Y tom la copa que la princesa le tenda y la llev a los rojos labios del
joven. Luego, volvindose al prncipe consorte:
Quieres bailar conmigo, feroz conde del Rin?
El rio speramente, mostrndole las formidables botas de montar con sus
enormes espuelas:
Crees que se puede bailar con esto?
Haz la prueba insisti ella, tomndolo del brazo y arrancndolo de su
asiento. Ya saldr; pero no me pises ni me estrujes, rudo cazador.
El prncipe lanz una dubitativa mirada a la delicada muchacha de los
encajes perfumados, y calzando rpidamente sus grandes guantes de gamuza,
exclam:
Probemos entonces, pajecillo.
Alraune le tir un beso a la princesa y atraves la sala valsando con el recio
prncipe. Las gentes les abran paso y todo fue bastante bien. l la levantaba en
alto, la sacuda en el aire, hasta hacerla gritar. De pronto las largas espuelas se
enredaron y ambos cayeron pesadamente al suelo. Al momento volvi a
levantarse ella y le tendi al prncipe la mano.
Arriba, seor conde! grit. Yo no puedo levantarte a tirones.
l irgui el tronco, pero al querer apoyar el pie derecho, un rpido ay! se
escap de su boca. Apoyndose en su mano izquierda, trat otra vez de
incorporarse, pero no pudo. Un violento dolor en el pie se lo impeda.
Grande y fuerte, yaca en medio de la sala sin poder levantarse. Algunos se
acercaron intentando sacarle las enormes botas que le cubran toda la pierna.
Pero tan aprisa se haba hinchado el pie, que no fue posible, y hubo que rasgar
con un cuchillo el recio cuero. El profesor doctor Helban, el ortopdico que le
reconoci, pudo diagnosticar una fractura.
Se acab el baile por hoy refunfu el prncipe.
Alraune estaba ante el crculo de personas que le rodeaba, el rojo verdugo
se coloc a su lado. De pronto se acord de una cancioncilla que haba odo
cantar a los estudiantes por las noches.
Dime pregunt cmo es aquella cancin de los campos, los bosques
y sus fuerzas?

137
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El larguirucho teutn, que llevaba una buena tajada encima, trag una
bocanada de aire con la misma perfeccin que un tragaperras la consiguiente
moneda, y, levantando su hacha de verdugo, empez a berrear:

Cay sobre una piedra.


Cay sobre una la, la, la.
Cay sobre una piedra.
Rompiose tres costillas.
Y los campos y los bosques y sus fuerzas
se rompieron y tambin la, la, la su derecha.
Se rompi su pierna derecha.

Calla, te has vuelto loco? le susurr un compaero. Entonces call.


Mas el noble caballero, agradecindole su serenata, le dijo:
Lo de las tres costillas te lo podas haber ahorrado, con una pierna rota
tengo ya suficiente.
Le condujeron en un silln hasta su trineo; con l abandon la sala la
princesa, malhumorada por aquel incidente.

***

Alraune busc a Wolf Gontram, que segua sentado junto a la mesa


abandonada ya por Sus Altezas.
Qu ha dicho ella? pregunt rpidamente. Qu ha hecho?
No lo s contest Wolf.
Alraune le arrebat el abanico y le golpe el brazo con violencia.
Lo sabes. Tienes que saberlo y debes decrmelo.
l sacuda la cabeza:
Pero si no lo s! De verdad que no lo s! Me ha dado de beber, me ha
acariciado los rizos de la frente y creo que me ha estrechado la mano. Pero no
puedo decir lo que ha dicho porque no s nada de ello. De vez en cuando yo
deca: S, s!, sin enterarme de lo que ella hablaba, estaba pensando en otra
cosa.
Eres horriblemente tonto dijo la seorita ten Brinken en tono de
reproche. Ya has vuelto a soar. En qu estabas pensando?
En ti! repuso l.
Y Alraune dio una patadita de enfado.
En m, en m! Siempre en m. Por qu piensas siempre en m?
Los grandes y profundos ojos del joven se fijaron en ella suplicantes:
No puedo hacer otra cosa.

138
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

La msica preludi, interrumpiendo el silencio que la retirada de Sus


Altezas haba causado. Las rosas del Sur resonaron blandas y acariciadoras.
Ella le cogi de la mano:
Ven, vamos a bailar.
Y giraron en medio de la sala an vaca.
El profesor de Historia del Arte, con sus barbas grises, que los
contemplaba, trep a una silla gritando:
Silencio! Vals extraordinario para el caballero de Maupin y su Rosalinde.
Cientos de miradas cayeron sobre la linda pareja. Alraune lo not y cada
paso que daba lo haca con la conciencia de que era admirada. En cambio Wolf
Gontram no notaba nada; slo saba que estaba en los brazos de ella, arrastrado
por la suave cadencia. Y sus grandes y negras pestaas se entornaron
sombreando sus profundos ojos soadores.
El caballero de Maupin diriga, seguro, consciente, como un esbelto paje
acostumbrado desde la cuna al liso pavimento del saln. Con la cabeza
ligeramente inclinada, su mano izquierda sostena dos dedos de Rosalinde,
apoyada al mismo tiempo en el pomo dorado de la espada, cuya contera
levantaba la capa de encaje. Sus rizos empolvados saltaban como serpientes de
plata y una sonrisa entreabra sus labios y mostraba sus brillantes dientes.
Rosalinde obedeca a la ligera presin. La roja y dorada cola de su vestido
se deslizaba por el suelo y su figura surga de ella como una exquisita flor.
Sobre la nuca y colgando pesadamente de su sombrero caan las grandes y
blancas plumas de avestruz.
Lejos de la realidad, abstrado de todo lo presente, giraba alrededor de la
sala, bajo las guirnaldas de rosas, una y otra vez.
Los invitados se apretujaban en torno a ellos, los de detrs subidos a las
mesas y a las sillas, contemplndolos en silencio.
Mi enhorabuena, Excelencia murmur la princesa Wolkonski.
Y el consejero respondi:
Gracias, Alteza. Nuestros esfuerzos de entonces no fueron intiles.
Cuando el caballero condujo a su dama a travs del saln, Rosalinde abri
los ojos y lanz una silenciosa mirada de asombro a la muchedumbre que los
envolva.
Shakespeare se pondra de rodillas si viera a esta Rosalinde declar el
profesor de Literatura.
En la mesa inmediata, el pequeo Manasse gritaba al consejero Gontram:
Levntese usted, colega! Mire usted! Vea usted a su hijo, mira igual que
miraba su esposa de usted.
El viejo consejero se qued tranquilamente sentado y prob una nueva
botella de vino selecto de Herzig.
No me acuerdo ya de cmo era dijo con indiferencia. Oh, se acordaba
muy bien, pero qu les importaba a los dems sus sentimientos?

139
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Los dos bailaban a lo largo del saln. Los blancos hombros de Rosalinde
suban y bajaban ms aprisa y sus mejillas se coloreaban. Pero el caballero de
Maupin segua sonriendo bajo sus rizos empolvados con la misma seguridad,
agilidad y gracia.
La condesa Olga se arranc los rojos claveles que adornaban su cabello y se
los arroj a la pareja.
Y el caballero de Maupin los recogi en el aire, se los llev a los labios y
salud. Y entonces todos les lanzaron flores, tomndolas de los floreros de las
mesas, arrancndolas de los vestidos o de los cabellos. Y ambos siguieron
bailando bajo una lluvia de flores, arrastrados por el ligero ritmo de Las rosas
del Sur.
La orquesta recomenzaba una y otra vez; los msicos, embotados,
cansadsimos por aquel inacabable tocar durante todo el invierno diariamente,
parecieron despertar y miraban hacia la sala, curvados sobre la balaustrada de
la galera. La batuta del director se mova ms ligera y los arcos de los violines
arrancaban sonidos ms clidos. E incansables, Rosalinde y el caballero de
Maupin se deslizaban por un mar de flores, colores y sonidos.
El director de la orquesta hizo seal de acabar y el entusiasmo se desbord
entonces. El barn de Platen, coronel del regimiento 28, grit con voz estentrea
desde la galera:
Un viva a la pareja! Por la seorita ten Brinken y por Rosalinde!
Y las copas chocaron y los invitados prorrumpieron en exclamaciones e
invadieron la pista rodeando, estrujando casi a los bailarines.
Dos estudiantes de Renania trajeron un enorme cesto lleno de rosas que
acababan de comprar abajo a una florista; algunos oficiales de Hsares trajeron
champn; Alraune apenas lo prob, mientras que Wolf Gontram, acalorado y
ardiendo de sed, beba vorazmente copa tras copa. Por fin, Alraune, abrindose
paso entre la multitud, le arrastr consigo.
El verdugo rojo estaba sentado en medio de la sala, y estirando el largo
cuello hacia la pareja les present el hacha:
Yo no tengo flores gritaba, pero yo mismo soy una rosa roja.
Cortadme!
Alraune no le hizo caso y condujo a su acompaante por delante de la
galera hacia el jardn de invierno. Mir a su alrededor. No se aglomeraban aqu
menos personas, y todos les llamaban y les hacan seas de acercarse. Mas ella
distingui entonces tras un pesado cortinaje la puertecilla que sala al balcn.
Oh, esto es mejor!... Ven conmigo, Wlfchen.
Y corri el cortinn, hizo girar la llave y ya iba a levantar el pestillo cuando
una pesada mano contuvo la suya.
Qu busca usted ah? grit una voz ronca.
Alraune se volvi. Era el abogado Manasse en su negro domin.
Qu busca usted ah fuera? repiti.

140
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ella se desprendi de la fea manaza.


A usted qu le importa? Queremos tomar un poco el fresco.
Manasse asinti con vehemencia.
Ya me lo imaginaba y por eso les he seguido... Pero no lo harn, no lo
harn...
La seorita ten Brinken se irgui y le mir con orgullo.
Y por qu no hemos de hacerlo? Quin nos lo va a impedir?
Involuntariamente baj l los ojos. Pero no cej.
Yo quiero impedrselo..., yo, precisamente! No comprende usted que es
una locura? Estn ustedes acalorados, casi baados en sudor. Y quieren salir al
balcn, con una temperatura de doce grados bajo cero?
Pues saldremos.
Vaya usted sola aull l; me da igual lo que usted haga. Slo quiero
retener al muchacho, a Wolf Gontram.
Alraune le mir de pies a cabeza y abri la puerta de par en par.
Aj! y saliendo al balcn hizo una sea a su Rosalinde. Quieres
salir conmigo, a gozar de la noche? O quieres quedarte dentro en la sala?
Wolf apart al abogado y se precipit hacia la puerta. El pequeo Manasse
se agarr a l, se asi fuertemente a su brazo, pero Gontram le rechaz de
nuevo, en silencio, hacindole caer contra el cortinaje.
No vayas, Wolf! No vayas! gritaba el abogado, y su voz ronca sonaba
casi como un lamento.
Pero Alraune rea descaradamente.
Adis, fiel Eckart! Qudate fuera y vigila nuestro Hrselberg! y cerr
la puerta en sus narices y ech dos vueltas a la llave.
El pequeo abogado trat de mirar por los cristales empaados por la
escarcha, tir del pestillo, pate furioso el suelo. Luego, poco a poco, se fue
calmando y volvi a la sala.
Es el destino gru, y, apretando sus dientes arracimados y mal
puestos, se acerc a la mesa de Su Excelencia y se dej caer en una silla.
Qu le pasa a usted, Manasse? pregunt Frieda Gontram. Tiene
usted cara de tormenta.
Nada! grit l. Nada absolutamente! Su hermano es un asno.
Bueno, y adems no se lo beba usted todo, colega... Deme tambin algo a m.
El consejero Gontram le llen el vaso mientras Frieda deca con conviccin:
S, creo que es un asno.

***

Y ambos, Rosalinde y el caballero de Maupin, anduvieron sobre la nieve y


se apoyaron en la balaustrada. La luna llena caa sobre la ancha calle,
derramando su dulce luz sobre las barrocas formas de la Universidad, antiguo

141
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

palacio del Arzobispo; jugaba sobre las vastas superficies blancas de abajo y
arrojaba sombras fantsticas sobre las aceras. Wolf Gontram aspiraba aquel aire
glacial.
Qu hermoso es esto! murmuraba sealando con la mano la calle
blanca cuyo profundo silencio ningn sonido perturbaba. Pero Alraune ten
Brinken le miraba, vio cmo sus blancos hombros brillaban en el claro de luna y
que sus grandes ojos tenan el fulgor profundo de dos palos negros.
Eres hermoso dijo. Ms hermoso que esta noche de luna.
Y las manos de l se desprendieron de la balaustrada de piedra, se
tendieron hacia ella y la abrazaron.
Alraune! exclamaba. Alraune!
Ella lo toler un breve momento. Luego se desprendi golpendole
ligeramente la mano.
No dijo riendo, no. T eres una muchacha y yo soy un mancebo y te
har la corte.
Mir a su alrededor, tom una silla que descubri en un extremo, quitando
con su espada la nieve que la cubra.
Toma, sintate aqu, hermosa Rosalinde. Por desgracia, eres un poco ms
alta que yo: as nos igualamos.
Y se inclin zalameramente, arrodillndose luego.
Rosalinde! murmuraba. Rosalinde! Puede robarte un beso un
caballero andante?
Alraune!... comenz l.
Pero ella se levant, ponindole la mano sobre los labios.
Debes decir seor mo grit. Veamos: Puedo robarte un beso,
Rosalinde?
S, seor mo tartamude l.
Ella se coloc a su espalda y tomando entre sus manos su cabeza comenz
vacilando:
Primero las orejas, la izquierda, y luego la derecha. Y ambas mejillas. Y
esa nariz tan tonta que he besado muchas veces. Y por fin, fjate, Rosalinde, tu
hermosa boca.
E inclinndose, apoy su cabeza sobre los hombros de l por debajo del
sombrero. Pero volvi a retirarse.
No, no, linda doncella. Deja las manos quietas. Deben reposar
honestamente sobre tu regazo.
Entonces coloc l las manos sobre las rodillas y cerr los ojos. Y ella le bes
larga y ardientemente. Pero luego sus dientecillos buscaron sus labios y se
hincaron en ellos de tal manera que las gotas de sangre cayeron pesadamente
sobre la nieve.

142
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Luego se solt y de pie ante l contempl la luna con los ojos muy abiertos.
Un rpido escalofro la sobrecogi poniendo un ligero temblor en sus delicados
miembros.
Tengo fro murmur, levantando alternativamente los pies. Mis
zapatos de encaje estn llenos de esta nieve insoportable.
Y e descalz para sacudirla.
Ponte mis zapatos exclam l que son ms grandes y ms abrigados.
Y rpidamente se los quit, hacindole calzrselos.
No es mejor as?
S rio ella. Y te dar un beso a cambio, Rosalinde.
Y le bes de nuevo y volvi a morderle mientras la luna iluminaba las rojas
manchas sobre el suelo blanco.
Me amas, Wolf Gontram? pregunt ella.
Y l dijo:
No pienso en otra cosa sino en ti.
Ella vacil un momento y pregunt:
Si yo quisiera saltaras del balcn a la calle?
S.
Y desde el tejado?
l asinti.
Y desde la torre de la catedral?
Y el volvi a asentir.
Haras todo por m?
Y l:
S, Alraune, si me quieres.
Ella hizo un mohn con los labios y meci ligeramente las caderas.
No s si te quiero dijo ligeramente. Lo haras aunque yo no te
quisiera?
Los esplndidos ojos de l, aquellos ojos que haba heredado de su madre,
lucieron con ms brillo y ms profundidad que nunca. Y all arriba, la luna
sinti envidia de aquellos ojos humanos y se escabull escondindose detrs de
la torre de la catedral.
S contest l. Tambin lo hara.
Ella se sent en sus rodillas y le ech los brazos al cuello.
Por eso, Rosalinde, por eso quiero besarte por tercera vez.
Y le dio un beso ms largo y ms ardiente an.
Y le mordi profunda, locamente. Pero ya no pudieron ver las pesadas
gotas sobre la nieve, pues la luna descontenta haba escondido su antorcha de
plata.
Ven murmur ella, ven. Tenemos que irnos. Y cambiaron su calzado
y sacudieron la nieve de sus vestidos. Y abriendo la puerta, se deslizaron por

143
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

entre los cortinajes hacia la sala. Los arcos voltaicos los rodearon con su luz
chillona y una atmsfera clida y cargada los envolvi.
Wolf Gontram se tambale al dejar caer la cortina y se llev las manos al
pecho. Ella lo not.
Wlfchen! grit.
l dijo:
No es nada, una punzadita. Ya ha pasado.
Y cogidos de la mano entraron en el saln.

***

Al da siguiente Wolf Gontram no fue a la oficina, ni se levant de su lecho,


donde le retena una fiebre devoradora. Nueve das pas as; a veces, delirando,
pronunciaba el nombre de ella. Pero ya no volvi a recobrar el conocimiento. Al
poco muri de una pulmona.
Y le enterraron en el nuevo cementerio.
La seorita ten Brinken envi una gran corona de oscuras rosas.

144
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO XI
Que trata del fin que Alraune depar al consejero

La ltima noche de febrero de aquel ao bisiesto, un huracn azot el Rin y


arroj los tmpanos que por el ro corran contra la vieja Aduana, arranc el
tejado de la iglesia de los jesuitas, desarraig viejos tilos del jardn de la corte y
desvencij los pontones de la Escuela de Natacin, hacindolos astillas contra
los viejos pilares del puente de piedra.
La tempestad rugi tambin en Lendenich, derribando tres chimeneas del
Concejo y convirtiendo en ruinas los viejos graneros del ventero de El Gallo.
Pero fue en la casa ten Brinken donde el viento hizo su mayor estrago. All
apag la lmpara perpetua encendida ante San Juan Nepomuceno.
Tal cosa no haba ocurrido desde que el solar exista, en muchos centenares
de aos. Cierto que las gentes piadosas de la aldea volvieron a encender la
lmpara a la maana siguiente, pero diciendo que aquello presagiaba una
desgracia y el fin seguro de los Brinken, pues el santo dejaba de su mano
aquella morada de luteranos y bien lo indic as la noche pasada. Ninguna
tempestad hubiese podido apagar la lmpara de no permitirlo el santo.
Las gentes aseguraban que todo era un presagio; pero otros decan que no
haba sido la tormenta, sino la seorita, la que haba apagado la lmpara.
Pareca, sin embargo, que las gentes erraban en sus profecas, pues en la
casa seorial hubo grandes fiestas, a pesar de la cuaresma. Noche tras noche
lucan las ventanas iluminadas y resonaba la msica y el claro eco de risas y
canciones.
La seorita lo exiga as. Necesitaba distracciones despus de la prdida
experimentada. Y el consejero cumpla sus deseos.
Se arrastraba tras ella dondequiera que iba y era como si hubiese heredado
el puesto de Wolf Gontram. vidamente caa sobre ella la bizca mirada del
consejero cuando entraba en el cuarto y vidamente la persegua al salir de l. Y
cuando ella notaba cmo la sangre arda en aquellas viejas venas, dejaba caer la
cabeza hacia atrs y se rea con una risa clara.
Sus deseos fueron ms caprichosos cada vez. Sus caprichos, cada vez ms
exagerados.
El viejo daba, pero comerciando, exigiendo siempre algo a cambio. Se haca
cosquillear la calva o se haca pasar los juguetones dedos por el brazo. Exiga
que ella se sentara sobre sus rodillas o que le besara; y una vez que otra le
mandaba bajar vestida de muchacho. Y ella vena con su traje de montar o con

145
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

aquel de encajes del baile. Vena como pescador, con una blusa abierta y las
piernas desnudas; como botones, con un uniforme rojo muy ceido que haca
destacar las caderas; como un cazador de Wallenstein; como prncipe Orlowski
o como Nerisa en su traje de escribano; como camarero, en un frac negro; como
paje del siglo XVIII o como Euphorion, con tricot y una tnica azul.
Entonces el consejero se sentaba en el sof y la haca pasear ante l. Y
pasaba sus manos hmedas por los pantalones y sus piernas temblaban sobre la
alfombra. Y pensaba, con el aliento contenido, cmo debera comenzar.
Y ella se detena y le miraba como desafindole. Y l se encoga bajo aquella
mirada, y no encontraba palabras, y se esforzaba por encontrar algo que
encubriera sus asquerosos deseos.
Y sonriendo burlonamente sala ella de la habitacin. Cuando la puerta se
cerraba y oa sonar en la escalera la clara risa de Alraune los pensamientos
volvan a l. Ahora era fcil, ahora saba lo que tena que decir y cmo
presentarlo. Y la llamaba entonces y a veces vena.
Y bien? preguntaba.
Pero no; tampoco esta vez consegua expresarse.
Nada, nada murmuraba.

***

Era esto: le faltaba seguridad. Y se lanz a buscar otras vctimas slo para
convencerse de que an dominaba sus antiguas artes.
Y encontr una. La hija del hojalatero, que traa a casa una vasija
remendada.
Ven conmigo, Mara le dijo; voy a regalarte algo.
Y la llev consigo a la biblioteca.

***

Silenciosa, como una bestia enferma, volvi a salir la nia despus de


media hora, deslizndose arrimada a la pared con los ojos muy abiertos y muy
fijos.
Triunfante, con una sonrisa de complacencia, atraves el consejero el patio
hacia la casa.
Ya estaba seguro. Ahora no se le escapara Alraune. Pero cuando l volvi a
recobrar la confianza, ella se ech atrs al ver encenderse la mirada del
consejero.
Juega, tambin juega conmigo! deca ste entre dientes.
Una vez, cuando Alraune se levant de la mesa, l la cogi de la mano.
Saba lo que tena que decir palabra por palabra. Y sin embargo, en aquel

146
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

momento lo haba olvidado. Y se irrit ante la altiva mirada de la muchacha, y,


de un salto, la estrech entre sus brazos y la arroj sobre un divn.
La muchacha cay; pero antes de que l se acercara estaba otra vez en pie,
riendo con una risa tan larga y estridente que le destroz los odos, y, sin decir
una palabra, sali fuera.
Desde entonces permaneci en sus habitaciones y no baj a tomar el t ni a
cenar. No se dejaba ver en todo el da.
Junto a su puerta mendigaba el consejero. La rogaba, imploraba, dndole
buenas palabras. Pero no sali. Le envi cartitas en las que le juraba y le
prometa cada vez ms y para las que ella no tuvo una respuesta. Por fin,
despus de gemir horas enteras ante la puerta, abri.
Cllate dijo Alraune; me molestas. Qu es lo que quieres?
l le peda perdn, asegurndole que haba sido un ataque que le haba
hecho perder el dominio sobre sus sentidos.
Mientes dijo ella con tranquilidad.
l se quit la mscara. Le dijo cunto la deseaba; que su presencia le tena
sin aliento, que la amaba.
Alraune se rio de l; pero se avino a negociar y puso sus condiciones.
El consejero continuaba todava regateando aqu y all un poquitn ms.
Una vez a la semana, slo una vez, debera vestirse de hombre.
No grit ella. Todos los das si quiero, y ninguno si no quiero.
Y con eso tuvo que conformarse. Y desde aquel da fue un esclavo sin
voluntad, un perro obediente que la segua siempre y coma las migajas que
ella, altiva y descarada, dejaba caer de su mesa. Alraune le dej correr dentro de
su propia casa como a un viejo y sarnoso animal, a quien se deja vivir slo por
indiferencia y porque no vale la pena matarlo.
Y le daba sus rdenes.
Treme flores. Compra una motora.
Invita hoy a estos seores y maana a aqullos. Treme un pauelo.
Y l obedeca, sintindose ricamente recompensado cuando de pronto
bajaba ella vestida como un escolar ingls, con su alto sombrero y su cuello
redondo, y tenda hacia l la pierna para que le desatara el zapato de charol.
Muchas veces, cuando estaba solo, se despertaba el consejero. E irguiendo
con un lento balanceo su fea cabeza, cavilaba sobre todo lo ocurrido. No estaba
acostumbrado a mandar, no lo haba hecho durante generaciones, no era su
voluntad la que dominaba en el solar de los ten Brinken?
Era como si un tumor en medio del cerebro oprimiera al hincharse todos
sus pensamientos. Un insecto venenoso se haba introducido all, penetrando
por la nariz o por el odo, y le haba picado. Y ahora revoloteaba en torno a su
rostro y zumbaba burlonamente ante sus ojos. Por qu no pisoteaba a la
sabandija? Y se ergua luchando por una decisin. Esto tiene que acabar
murmuraba.

147
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pero tan pronto como la vea se olvidaba de todo. Entonces su mirada se


abra y su odo se aguzaba, percibiendo los ms ligeros rumores de las sedas
que envolvan a Alraune. Su poderosa nariz olfateaba el aire, sorba con avidez
el perfume de sus carnes y sus viejos dedos temblaban, y la lengua lama la
saliva de sus labios. Y le perseguan todos sus sentidos, voraces, lascivos,
venenosamente llenos de asquerosos deseos. Y ste era el lazo ms fuerte con
que Alraune le tena sujeto.

***

El seor Sebastian Gontram vino a Lendenich y encontr al consejero en la


biblioteca.
Tenga cuidado le dijo; nos costar mucho trabajo poner todo esto en
orden. Su Excelencia debera ocuparse un poco ms de estos asuntos.
No tengo tiempo respondi el consejero.
Y a m qu me importa dijo con tranquilidad el seor Gontram. Es
preciso que tenga tiempo. Usted no se ocupa ya de nada desde hace semanas y
deja que todo siga su curso. Tenga mucho cuidado, pueden cogerle por el
cuello.
Ah s! dijo el consejero con tono burln, pues qu pasa?
Ya se lo dije por escrito. Pero parece que ni siquiera lee usted mis cartas.
El antiguo director del Museo de Wiesbaden ha escrito un folleto en el que
afirma todas las cosas posibles; esto le cost comparecer ante un tribunal, donde
pidi el parecer de una comisin de peritos que ha examinado las piezas,
declarndolas en su mayora falsas. Todos los peridicos hablan de esto, y el
acusado ser seguramente puesto en libertad.
Psa! Djele usted dijo el consejero.
Si es usted de esa opinin, por m... prosigui Gontram. Pero ese
seor ha presentado en nuestra fiscala una nueva denuncia, que ser
escuchada. Y esto no es todo, ni mucho menos. En el concurso de acreedores de
la mina de hierro de Gerstenberg el rbitro ha presentado una denuncia contra
usted por balance amaado y quiebra fraudulenta, basndose en algunos
documentos. Ya sabe usted que se ha presentado una denuncia semejante en el
asunto de los tejares de Karpen. En fin, el abogado Kramer, que representa al
hojalatero Hamecher, ha conseguido de la Fiscala orden de reconocer
facultativamente a la nia.
Esa nia miente grit el profesor. Es un monigote histrico.
Tanto mejor asinti el consejero. As se pondr en claro su inocencia
de usted. Adems, tenemos una querella del comerciante Matthiessen, que pide
daos y perjuicios y devolucin de los cincuenta mil marcos de su
participacin, y al mismo tiempo presenta una denuncia por estafa. En un
nuevo escrito sobre el pleito de la Sociedad Limitada Plutus, el abogado

148
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

contrario le acusa de haber falsificado documentos y anuncia que proceder en


consecuencia para conseguir el procesamiento. Los casos, pues, se multiplican,
como ve usted, si falta usted tanto tiempo de la oficina. Apenas pasa da sin que
nos encontremos con algo nuevo.
Ha acabado usted? pregunt el consejero.
No dijo Gontram con indiferencia. Esto no ha sido ms que unas
flores selectas del hermoso ramillete que le espera a usted en la ciudad. Yo le
aconsejo insistentemente que acuda a ella y que no se tome estas cosas con
demasiada ligereza.
Pero el consejero contest:
Ya le he dicho a usted que no tengo tiempo. Debera usted dejarme en
paz con todas esas pequeeces.
El seor Gontram se levant, meti unos papeles en la cartera y la cerr con
un aire preocupado.
Como usted quiera. Ah! Otra cosa. Sabe usted que corre el rumor de
que el Banco de Crdito de Mhlheim va a suspender pagos uno de estos das?
Tonteras. Adems, apenas tengo dinero en l.
Que no? pregunt el seor Gontram un poco sorprendido. Hace
medio ao que lo sane usted con once millones para tener a mano el control
sobre las sales potsicas. Yo mismo tuve que venderle a la princesa Wolkonski
con ese fin las Obligaciones mineras.
El seor ten Brinken asinti:
Bueno, s; la princesa. Pero, acaso soy yo la princesa?
El seor Gontram hizo un gesto dubitativo con la cabeza.
Pero va a perder su dinero!...
Y a m qu me importa? Con todo, veremos lo que puede salvarse.
Y levantndose tamborile sobre la mesa.
Tiene usted razn. Debiera ocuparme ms de mis asuntos. Espreme
maana a las ocho en la oficina. Muchas gracias.
Y le tendi la mano y le condujo hasta la puerta.
Pero no fue a la ciudad aquella tarde. Dos oficiales vinieron a tomar el t y
l anduvo dando vueltas por todos los cuartos y entraba a recoger algo y no se
sentaban, de la alfombra que pisaban sus pies, los que hablaban con Alraune, de
la silla en que se sentaba, de la alfombra que pisaban sus pies.
Y tampoco fue al da siguiente, ni al otro. El seor Gontram le enviaba
emisario tras emisario y l los despeda sin darles respuesta. Y para que no le
llamaran descolg el telfono.
El seor Gontram se dirigi entonces a la seorita, dicindole que era
necesario que el consejero fuera a la oficina.
Alraune mand preparar el coche y envi a su doncella a la biblioteca para
decir al consejero que se preparara a ir a la ciudad con ella.

149
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El consejero se estremeci de alegra. Era la primera vez que salan juntos


desde haca muchas semanas. El consejero se dej poner el gabn, atraves el
patio y abri la portezuela para que Alraune subiera al coche.
Ella no hablaba. Pero el poder estar sentado junto a ella le haca feliz.
Alraune se encamin primeramente a la oficina y le mand bajar.
Y t a dnde vas?
Voy a hacer algunas compras.
Y el consejero, con voz implorante:
Vendrs a recogerme?
Ella sonri:
No s. Quiz.
Y l escuch aquel quiz con agradecimiento.
Y subi la escalera y abri la puerta de la izquierda que daba al despacho
del consejero Gontram.
Aqu estoy dijo.
El consejero Gontram le puso delante un abultado montn de documentos.
Ah tiene usted una bonita coleccin. Entre ellos hay tambin cosas que
parecan despachadas y han vuelto a presentarse. Y tres asuntos nuevos... desde
anteayer.
El consejero suspir.
Parece demasiado. Quiere usted informarme? Gontram sacudi la
cabeza.
Espere usted a que venga Manasse, que est ms enterado. Estar aqu en
seguida. Le he hecho llamar. Ha ido a ver al juez que instruye el asunto
Hamecher.
Hamecher? pregunt el profesor. Quin es ese?
El hojalatero le record el seor Gontram. El informe de los mdicos
es bastante abrumador. La Fiscala ha ordenado instruir el proceso. Aqu est la
invitacin. Este asunto me parece por ahora el ms importante.
El consejero tom las actas y hoje cuaderno por cuaderno. Estaba
intranquilo y escuchaba con nerviosismo todos los campanillazos y pasos que
sonaban en el pasillo.
Tengo poco tiempo dijo.
El seor Gontram se encogi de hombros y con toda parsimonia encendi
otro cigarro. Y esperaron. Manasse no apareca. Gontram telefone a su
despacho, al Tribunal; pero en ninguna parte daban con l.
El profesor apart las actas a un lado.
No puedo leerlas hoy dijo. Y, adems, me interesan tan poco!...
Quiz se siente enfermo Vuestra Excelencia...
dijo el consejero Gontram; e hizo traer vino y agua de seltz.

150
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Entonces lleg la seorita. El consejero oy llegar el coche. Dio un salto y


cogi su gabn de pieles. Y por el corredor sali al encuentro de ella, que le
pregunt:
Est listo?
Naturalmente respondi l. Todo est listo. Pero Gontram se
interpuso:
No es verdad, seorita. No hemos empezado siquiera. Esperamos al
seor Manasse.
Y el viejo exclam:
Tonteras. Nada tiene importancia. Me voy contigo, hija ma.
Alraune mir al consejero, que dijo:
Me parece que todo esto es muy importante para los intereses de su
seor pap.
Que no, que no insista el consejero.
Pero Alraune decidi:
Qudate. Adis, seor Gontram.
Y dando media vuelta se precipit escaleras abajo.
El consejero volvi al despacho, se acerc a la ventana y vio cmo ella suba
al coche y parta. Y permaneci junto a la ventana mirando a la calle
ensombrecida por el crepsculo.
Gontram hizo encender el gas y se arrellan tranquilamente en su butaca,
fumando y bebiendo, esperaron. La hora de cerrar la oficina haba sonado, y
uno tras otro fueron marchndose los empleados, se les oa abrir los paraguas y
chapuzar en el barro pegajoso de la calle. Ni el consejero ni Gontram hablaban
una palabra.
Por fin lleg el abogado. Corri escaleras arriba, abri la puerta con
violencia, refunfu un buenas tardes y puso en un rincn el paraguas y los
chanclos, arrojando sobre el sof su gabn empapado de lluvia.
Ya era hora, compaero! dijo Gontram.
Ya lo creo que era hora.
Y dirigindose al consejero se irgui ante l y le grit:
Ha salido la orden de arresto.
No me diga! dijo el consejero entre dientes.
No me diga! respondi el abogado. Yo la he visto con mis propios
ojos; se trata del proceso Hamecher. Maana por la maana, lo ms tarde, ser
ejecutada.
Pagaremos la fianza observ con tranquilidad Gontram.
El pequeo Manasse se revolvi contra l:
Cree usted que no he pensado ya en eso? Inmediatamente ofrec medio
milln: denegado. La atmsfera de la Audiencia ha cambiado completamente,
como yo me imaginaba. El magistrado me respondi con frialdad: Somtanos
la proposicin por escrito. Temo, sin embargo, que no tenga usted suerte.

151
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Nuestro material es verdaderamente aplastante, y esto nos obliga a proceder


con la mayor cautela. stas son sus propias palabras. Poco edificante, eh?
Y se llen una copa, que apur a pequeos tragos.
Y todava tengo ms que decirle. En la Audiencia me encontr al abogado
Meier, nuestro contrincante en el asunto Gerstenberg, que representa tambin al
Ayuntamiento de Huckingen, que ayer entabl demanda. Le rogu que me
aguardara y he tenido con l una larga conversacin. ste es el motivo de haber
venido tan tarde. Me obsequi con un buen vino, porque en la Audiencia,
gracias a Dios, somos leales, y me enter de que los abogados contrarios se han
unido y celebraron anteayer una conferencia. A ella asistieron tambin algunos
periodistas, entre ellos el inevitable doctor Landmann, del Generalanzeiger, un
peridico en el que no tiene usted ni un cntimo. Le digo a usted que los
papeles estn bien repartidos y que esta vez no saldr usted con tanta facilidad
de la ratonera.
El consejero se volvi a Gontram:
Cul es su opinin?
Esperar dijo ste. Ya encontraremos una salida.
Pero Manasse grit:
Le digo a usted que no hay salida que valga. El lazo est preparado y
usted colgar de l si no le da antes un puntapi a la escalera de la horca.
Qu es entonces lo que me aconseja usted?
Exactamente lo que aconsej al pobre doctor Mohnen, al que tiene usted
sobre su conciencia. Fue una canallada de usted. Pero de qu sirve que le cante
yo ahora cuatro verdades? Le aconsejo a usted que liquide cuanto sea posible, lo
cual podemos tambin hacer nosotros sin usted; que haga la maleta y que se
evapore esta misma noche. Esto es lo que le aconsejo.
Pero publicarn una requisitoria dijo Gontram.
Seguramente. Pero lo harn sin especial severidad. Ya habl de esto con
el compaero Meier, el cual comparte mi opinin. No est en el inters de los
contrarios provocar un proceso escandaloso y los Tribunales se alegrarn si
pueden evitarlo. Todo se limitar a inutilizarle a usted y a poner fin a sus
maniobras; y para eso, crame usted, tienen los medios suficientes. Si usted
desaparece y se mantiene tranquilo en cualquier punto del extranjero podremos
resolverlo todo con tranquilidad. Cierto que costar un montn de dinero; pero
qu importa? Se tendr consideracin con usted, an hoy, considerando los
propios intereses y para no dar qu decir a la prensa socialista y radical.
Luego call, esperando una respuesta.
El seor ten Brinken andaba por el cuarto con lentos y pesados pasos.
Por cunto tiempo cree usted que debo ausentarme? pregunt al fin.
El abogado se volvi:
Por cunto tiempo? Vaya una pregunta! Por todo el resto de su vida. Y
est usted contento de que todava le quede esa posibilidad. De seguro que es

152
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

ms agradable disfrutar tranquilamente de sus millones en una hermosa villa


de la Riviera que no acabar la vida en la crcel. Y as ocurrira de obrar de otro
modo. Se lo garantizo. El mismo Tribunal le ha dejado a usted esa puerta
abierta: el fiscal poda haber pronunciado esta maana la orden de arresto, que
ya estara cumplida. Esa gente no ha podido obrar con ms decencia. Pero se lo
tomaran a mal si no aprovechase usted esa salida. Si tienen que echarle mano,
lo harn. As, pues, hoy es el ltimo da que duerme usted en libertad.
Gontram dijo:
Vyase usted! Despus de todo esto, a m tambin me parece lo mejor.
Y Manasse aull:
Lo mejor!... Lo nico. Viaje usted, desaparezca usted, haga usted mutis
para no volver nunca. Llvese usted a su hija consigo. Lendenich se lo
agradecer; y nuestra ciudad tambin.
El consejero se anim al or aquel nombre y por primera vez en toda
aquella tarde se aviv su rostro y cay aquella mscara aptica sobre la que
fluctuaba como una suave luz, una intranquilidad nerviosa.
Alraune! murmur. Alraune! Si viniera conmigo!...
Y dos o tres veces se pas la mano por su ancha frente. Luego se sent y se
hizo dar una copa de vino.
Creo que tienen ustedes razn, seores. Muchas gracias. Quieren
ustedes explicarme de nuevo?...
Y tomando las actas, sealando la primera:
Tejares de Karpen...
El abogado comenz a informarle, tranquila y sobriamente. Uno por uno
fue examinando todos los asuntos, sopesando todas las probabilidades, las ms
mnimas posibilidades de resistencia. Y el consejero le escuchaba y de vez en
cuando le interrumpa con una palabra y a veces encontraba, como en los viejos
tiempos, una nueva posibilidad. El profesor pareca ver cada vez ms claro; su
aire de superioridad volva a l. Era como si cada nuevo peligro aumentara su
antigua elasticidad.
Y separ cierto nmero de asuntos relativamente inofensivos, pero siempre
quedaban otros que amenazaban aplastarle. Dict algunas cartas, hizo algunas
disposiciones, tom algunos apuntes y proyect solicitudes y reclamaciones.
Luego consult el mapa con sus consejeros, hizo su itinerario y dio exactas
instrucciones para los primeros das. Al abandonar el despacho pudo decirse
que sus asuntos estaban en orden.
Tom un auto de alquiler y se dirigi a Lendenich seguro y confiado en s
mismo. Pero al abrirle el portn del patio y cuando subi la escalera, le
abandon la confianza.
Busc a Alraune y tuvo por un buen augurio no encontrar a ningn
invitado. La doncella le inform que la seorita haba comido sola y que estaba
en su cuarto. Llam a la puerta y entr.

153
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Tengo que hablar contigo dijo.


Ella estaba ante su escritorio y se le qued mirando un momento.
No. Ahora no tengo tiempo.
Es inaplazable, es muy importante.
Ella le mir y cruzando los pies ligeramente, dijo:
Ahora no. Vete abajo. Bajar dentro de media hora.
El consejero sali. Se despoj de su abrigo y se ech sobre el sof. Y medit
lo que tena que decirle, midiendo cada frase y cada palabra. Haba transcurrido
ms de una hora cuando oy sus pasos. Se levant, abri la puerta, la vio ante
s, vestida con un ajustado uniforme de botones, color fresa.
Ah, eres muy amable!
Como recompensa dijo ella riendo por haber trabajado hoy tanto. Y
ahora dime: qu pasa?
El consejero no ocult nada. Y le dijo todo lo que ocurra sin ms
comentarios. Ella no le interrumpi. Le dej hablar y confesar.
En el fondo es culpa tuya deca l. Yo me hubiera librado de todo sin
mucho trabajo, pero no me he ocupado de otra cosa sino de ti. Y as le han
crecido las cabezas a la hidra.
Esa hidra terrible dijo ella burlonamente que ahora proporciona al
pobre Hrcules tantas dificultades! Aunque pienso que esta vez el hroe es la
verdadera fiera y el monstruo el que castiga y venga.
Cierto asinti l desde el punto de vista de la gente que consigue su
derecho para todos. Yo me he hecho uno para mi uso. ste es todo mi crimen,
y cre que t me comprenderas.
Ella ri regocijada.
Cierto, padrecito, por qu no? Te hago yo reproches? Y ahora dime:
qu quieres hacer?
l explic que tena que huir aquella misma noche. Podran viajar un poco,
ver el mundo. Primero iran a Londres o a Pars, donde podran quedarse hasta
que hubiesen comprado todo lo necesario. Y luego, a travs del Ocano,
cruzando Amrica, al Japn o a la India, a donde ella quisiera, o a ambas partes,
puesto que no haba prisa y sobraba tiempo. Y por ltimo a Palestina, a Grecia,
a Italia, a Espaa; donde ella se encontrara a gusto all se quedaran y cuando se
cansara volveran a partir. Y se compraran una hermosa villa junto al lago de
Garda o en la Riviera, en medio de un gran jardn, naturalmente. Tendran
caballos, automviles, un yate propio; podra recibir, si quera, y llevar una gran
vida...
No regateaba en sus promesas. Pint con brillantes colores todas aquellas
seductoras magnificencias. Cada vez encontraba algo nuevo y encantador. Por
fin se detuvo, preguntando:
Y bien, nia, qu dices a esto? No te gustara ver todo esto? No te
gustara vivir as?

154
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ella estaba sentada sobre la mesa, columpiando sus esbeltas piernas.


Oh, s; me gustara mucho. Slo que...
Qu? pregunt l rpidamente. Si tienes algn deseo dmelo, yo te
lo satisfar.
Ella le mir riendo.
Entonces, satisfcemelo. Quiero viajar, pero sin ti.
El consejero dio un paso hacia atrs tambalendose casi; se apoy en el
respaldo de una silla: buscaba palabras y no encontr ninguna.
Y ella dijo:
Contigo me aburrira. Me cansas. Sin ti.
l ri tambin y trat de convencerse de que hablaba en broma.
Pero si soy yo precisamente el que tiene que viajar. Tengo que irme esta
misma noche.
Pues mrchate murmur.
El consejero quiso cogerle las manos, pero ella se las llev a la espalda.
Y t, Alraune? pordioseaba.
Yo? Yo me quedo.
l comenz de nuevo, suplicando y gimiendo. Le dijo que le era
necesaria como el aire que respiraba; que deba tener piedad de l; que pronto
cumplira los ochenta, y no haba de cansarla ya por mucho tiempo. Luego la
amenaz, le dijo que la desheredara, que la echara a la calle sin darle un
cntimo.
Trata de hacerlo intervino Alraune.
Y el consejero volvi a hablar, pintando vivamente la brillante vida con que
haba de rodearla. Sera libre como ninguna otra mujer. Podra hacer y deshacer
cuanto quisiera. No habra pensamiento ni deseo que no se le convirtiera en
realidad. Pero deba ir con l; no deba dejarlo solo.
Ella sacudi la cabeza.
Me gusta vivir aqu. Yo no he cometido delito alguno, y me quedo.
Hablaba tranquila y quedamente. No le interrumpa, sino que le dejaba
hablar y prometer siempre de nuevo. Pero cuando le preguntaba mova la
cabeza denegando. Por fin salt de la mesa y pasando frente a l se dirigi hacia
la puerta.
Es tarde y estoy cansada. Me voy a dormir. Buenas noches, padrecito.
Feliz viaje.
El consejero le cerr el camino e hizo un ltimo intento. Subray que era su
padre; habl, como un pastor, de deberes filiales. Ella se rea.
...Para que yo vaya al cielo...
Estaba junto al sof y se sent sobre uno de los brazos.
Te gusta mi pierna? dijo de pronto.
Y le tendi su esbelta pierna columpindola en el aire.

155
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Soy una buena hija murmuraba, una nia muy buena que
proporciona a su papato muchas alegras. Bsame la pierna, papato;
acarciamela.
El consejero cay de rodillas, tom aquella pierna y pas los dedos por el
muslo y por la tersa pantorrilla. Y aplic los labios sobre el rojo pao y lo lami
durante un rato con lengua temblorosa.
Luego se levant ella de un salto, ligera y gil; y tirndole de la oreja y
dndole un golpecito en la mejilla dijo:
Y bien, papato, he cumplido ya con mis deberes filiales? Buenas noches.
Que tengas un feliz viaje y no te dejes coger. Debe ser atrozmente incmoda la
crcel. Mndame de vez en cuando una postalita, oyes?
Y antes de que l pudiera levantarse, estaba ya en la puerta. Se cuadr,
como un muchacho, e hizo una corta reverencia llevndose la mano a la gorra.
Es un honor, Excelencia... Y no hagas mucho ruido al hacer las maletas
no vayas a interrumpir mi sueo.
El consejero se tambale hacia ella cuando sta suba rpidamente la
escalera. La oy abrir la puerta, el rechinar de la cerradura y el ruido de dos
vueltas de llave. Quiso seguirla y apoy la mano en la barandilla; pero tuvo el
sentimiento de que no le abrira a pesar de todos sus ruegos; que la puerta
estara cerrada para l aunque permaneciera toda la noche junto a ella hasta que
amaneciera, hasta... hasta...
Hasta que los gendarmes vinieran a recogerlo.
Permaneci de pie, inmvil. Oa sobre su cabeza los ligeros pasos de ella,
que andaba de un lado a otro del cuarto. Y luego nada. Silencio.
El consejero sali de la casa, atraves el patio sin protegerse a pesar de la
lluvia. Entr en la biblioteca, busc unas cerillas y encendi las dos bujas de su
escritorio. Luego se dej caer pesadamente sobre el silln.
Quin es? Qu es? Qu criatura!...
Y abri el cajn de la vieja mesa de caoba y extrajo de l el infolio. Lo puso
ante s y se qued mirando la cubierta.
A. t. B. ley a media voz. Alraune ten Brinken!...
El juego haba terminado. Ahora lo comprendi bien.
Y haba perdido: no le quedaba una sola carta. Haba sido mano; l mismo
haba barajado, haba tenido todos los triunfos... pero haba perdido.
Y sonri con rabia. Ahora no le quedaba sino pagar.
Pagar? Oh, s! Y con qu moneda?
Mir el reloj. Eran ms de las doce. A las siete, a ms tardar, vendra la
polica con la orden de prisin. Le quedaban seis horas. Los policas seran muy
corteses, muy considerados; le conduciran a la crcel en su propio automvil.
Luego empezara la lucha. No estaba mal. Durante muchos meses se
defendera, disputara al enemigo cada palmo de terreno; pero finalmente, en la
vista, sucumbira. Tena razn Manasse, finalmente ira a la crcel.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Slo le quedaba la fuga. Pero solo. Solo? Sin ella? En aquel momento
senta cmo la odiaba. Pero saba que ya no poda pensar sino en ella. Correra
por el mundo intilmente, sin destino, sin ver ni or otra cosa que su voz clara y
silbante, y el balanceo de su roja pierna. Oh!, se morira de hambre en libertad
o en presidio, qu ms le daba?
Aquella pierna, aquella dulce, esbelta pierna!... Cmo podra vivir sin
aquella pierna roja?
Haba perdido y tena que pagar. Y quera pagar en el acto, aquella misma
noche, no deber nada a nadie. Quera pagar con lo nico que le quedaba: con su
vida.
Y pens que su vida nada vala, engaara a sus deudores.
Este pensamiento le halagaba. Y pens si darles, adems, un ltimo
puntapi que le proporcionara una pequea satisfaccin.
Tom su testamento, en el que declaraba a Alraune su heredera, y, despus
de leerlo, lo rasg en pequeos pedazos.
Tengo que hacer uno nuevo murmur.En favor de quin? De
quin?...
Tom un pliego de papel y moj la pluma. Le quedaba su hermana y el hijo
de ella, Frank Braun, su sobrino.
Vacil. l? l? No haba sido l el que haba trado a su casa a aquel ser
extrao que le llev a la ruina? De l deba vengarse an ms que de Alraune.
Quieres tentar a Dios le haba dicho l. Le hars una pregunta tan
descarada que no tendr ms remedio que responderte.
Oh, s! Ya tena la respuesta.
Pero si l tena que sucumbir, Frank Braun, que le inspir aquel
pensamiento, deba compartir su destino.
Contra l tena ya un arma preparada: ella, su hija. Alraune ten Brinken.
Ella le conducira al punto en que l se encontraba hoy.
Y cavil, meciendo la cabeza, sonriendo con una mueca de satisfaccin, con
el seguro sentimiento de un triunfo final. Y escribi su testamento sin
vacilaciones, con rpidos y feos rasgos.
Alraune qued como nica heredera suya. Dejaba un legado a su hermana
y otro a su sobrino, a quien designaba como testamentario y tutor de la
muchacha hasta la mayora de edad de sta. As tendra que venir, acercarse a
ella, respirar la sofocante atmsfera de sus labios.
Y le sucedera lo que a todos. Lo que al conde y al doctor Mohnen: lo que a
Wolf Gontram. Lo mismo que al chauffeur. Lo que a l mismo, al consejero.
Y se ech a rer sonoramente. En un codicilo dispuso que la Universidad
sera su heredera en caso de que Alraune muriera sin sucesin. As quedaba su
sobrino excluido en todo caso. Y firm y fech el pliego. Luego tom el infolio,
volvi a leer la historia anterior y la complet con los sucesos de los ltimos

157
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

das, terminando con un pequeo discurso a su sobrino que chorreaba


sarcasmo.
Prueba tu fortuna escribi. Lstima que yo no viva cuando te llegue
la vez! Me hubiera gustado tanto verlo!....
Y sec cuidadosamente la tinta hmeda, cerr el cuaderno y lo deposit en
el cajn junto a los otros recuerdos: el collar de la princesa, la mandrgora de los
Gontram, el cubilete de dados, la blanca tarjeta atravesada por la bala que
extrajo del bolsillo del conde Geroldingen. Mascota se lea sobre ella. Y
encima estaba el trbol de cuatro hojas. Y alrededor, coagulada, negra, se
adhera la sangre.
Se acerc a un cortinaje, desat uno de los cordones de seda y cort un
trozo que meti en el cajn con los otros objetos. Mascota repiti riendo.
a porte bonheur pour la maison.
Examin las paredes, y subido en una silla, descolg de un recio clavo, con
gran esfuerzo, un gran crucifijo de hierro que coloc cuidadosamente sobre el
divn.
Perdona dijo con una mueca que te desaloje. Es slo por un rato; slo
por un par de horas. Tendrs un digno sustituto.
Hizo una lazada y la ech sobre el clavo. Tir para convencerse de que
estaba bien fuerte.
Y se subi a la silla por segunda vez.

***

Por la maana temprano le descubrieron los gendarmes. La silla estaba


volcada, pero sobre ella se apoyaba an un pie del muerto. Pareca como si en el
ltimo momento se hubiese arrepentido de su accin y hubiese tratado de
salvarse. El ojo derecho, muy abierto, diriga hacia la puerta una mirada
oblicua, y la lengua, hinchada, azul, penda muy larga.
Estaba horrible.

158
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

INTERMEZZO

Y quiz, rubia hermanita, tambin gotean en tus tranquilos das los blandos
sonidos de las campanillas de plata de los pecados dormidos.
Los citisos derraman su venenoso amarillo donde yace la nieve plida de
las acacias, las ardientes clemtides muestran su azul profundo donde los
piadosos racimos de las glicinas cantan de toda paz. Dulce es el juego fcil de
los anhelos concupiscentes; ms dulce me parece la lucha cruel de todas las
pasiones nocturnas. Pero ms dulce que nada me parece el pecado dormido en
una trrida tarde de verano.
Mi dulce amiga dormita ligeramente, y no se la debe despertar, pues nunca
est tan hermosa como en ese sueo.
En el espejo reposa mi querido pecado, muy cerca, en su cndida y fina
camisa de seda. Tu mano, hermanita, cae sobre el borde de la cama y los finos
dedos que llevan mi cintillo de oro se crispan ligeramente. Tus uas rosadas
relucen transparentes como el primer albor. Fanny, tu morena doncella, las
puli e hizo un pequeo milagro. Y en el espejo de tus uas rosadas beso yo
milagros transparentes.
Slo en el espejo: en el espejo slo. Slo con acariciadoras miradas y el
ligero hlito de mis labios. Porque crecen, crecen cuando el pecado se despierta
y se convierten en agudas garras de tigre que desgarran mis carnes.
Tu cabeza se destaca del almohadn de encaje circundada de rubios rizos,
como un tremular de llamas de oro, como el suave ondular del primer viento al
despertar el da. Tus dientecillos se descubren sonrientes entre los delgados
labios, como palos lechosos en la luminosa pulsera de la diosa Luna. Y beso
tus cabellos de oro, hermanita, y tus dientes brillantes.
Slo en el espejo: en el espejo slo. Con el ligero hlito de mis labios, y con
miradas acariciadoras; porque s que cuando despierta el ardiente pecado, los
dentezuelos se convierten en poderosos colmillos y tus rizos de oro en vboras
de fuego. Y las garras de la tigresa desgarran mis carnes, y los agudos dientes
abren hondas heridas, y las vboras silban en torno a mi cabeza; se deslizan en
mi odo, salpican mi cerebro con su veneno y cuchichean los cuentos
maravillosos de las ms desatadas concupiscencias.
Si la camisa de seda resbala de tu hombro, ren ante m tus senos de nia,
que reposan como dos gatitos blancos, que alargan los dulces y rosados
hociquitos y miran hacia tus ojos suaves, azules ojos ptreos que rompen la luz;
que lucen como los zafiros en la quieta cabeza de mi Buda dorado.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ves t, hermanita, cmo los beso... all, en el espejo? No es ms ligero el


hlito de un hada. Porque s bien que si el eterno pecado se despierta, stos
lanzarn rayos azules que herirn mi pobre corazn, que harn hervir mi
sangre en oleadas y fundirn en llamas las fuertes cadenas para que toda locura
se libere y corra desbocada.
Y libre de sus cadenas, la bestia indmita se precipita sobre ti, hermana,
cual tormenta furiosa, y en los dulces pechos de nia que se convirtieron en
formidables ubres de ramera ahora que despert el pecado hinca sus
zarpas y su contrada dentadura, y los dolores gozan en torrentes de sangre.
Pero mis miradas son an ms silenciosas, como los pasos de una monja
junto al Santo Sepulcro. Y ms ligero, ms ligero an, mi beso vuela, como en la
catedral, el beso del espritu hacia la hostia, convirtiendo el pan en el cuerpo del
Seor.
No debe despertarse. Que repose y dormite el hermoso pecado.
Porque nada, querida amiga, me parece tan dulce como el casto pecado en
su sueo ligero.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO XII
Que da cuenta de cmo Frank Braun entr en el mundo de
Alraune

Frank Braun haba vuelto a casa de su madre de regreso de uno de aquellos


viajes suyos, emprendidos sin plan, a Cachemira o al Chaco boliviano; a las
Indias occidentales, donde jugaba a revolucionario en cualquier absurda
republiquita; a los mares del Sur, donde soaba con las grciles hijas de
aquellos pueblos en vas de desaparicin.
Acababa de llegar, de cualquier parte...
Lentamente recorra la casa de su madre, la blanca escalera en cuyas
paredes se apretujaban viejas estampas y modernos grabados, los vastos
aposentos de la mansin materna, llenos de un sol de primavera que penetraba
a travs de los cortinajes amarillos. All estaban los retratos de sus antepasados,
muchos Brinken de rostro inteligente y agudo, que supieron desempear bien el
papel que tenan en el mundo; bisabuelos y bisabuelas, del tiempo de los
emperadores; su hermosa abuela, vestida a la manera de la reina Victoria; los
retratos de su padre y de su madre y el suyo propio, de nio, con sus largos
rizos rubios cayendo sobre los hombros y una gran pelota en la mano; y otro
retrato suyo, de sus das de muchacho, donde apareca vestido de paje, con una
vestidura de terciopelo negro, leyendo un abultado y viejo volumen.
Luego, en el cuarto inmediato estaban las copias: cuadros de todas partes,
del Museo de Dresde, de las galeras de Cassel y de Brunswick, del palacio Pitti,
del Prado, del Rijksmuseum; muchos holandeses: Rembrandt, Franz Hals,
Ostade; luego, Murillo, Tiziano, Velzquez, Verons, todos un poco oscuros ya,
brillando rojos por el sol que atravesaba los cortinajes.
Ms all, el saln de los modernos, con muchos buenos cuadros y otros no
tan buenos, pero ninguno malo ni almibarado. Alrededor estaban los viejos
muebles de caoba Imperio, Directorio, Biedermeier, ninguno de roble, y
entre ellos alguno sencillo y moderno. En ninguna parte predominaba un estilo
de terminado; todo estaba revuelto, con el desorden que origina el curso de los
aos; y, sin embargo, en todo haba una tranquila y plena armona bajo la que
todos los objetos se relacionaban.
Frank Braun recorra el piso que su madre le haba destinado. Todo estaba
como lo haba dejado la ltima vez que se march, haca dos aos. Ni una silla,
ni un pisapapeles estaba fuera de su sitio. Su madre cuidaba de que las
sirvientas fueran precavidas y respetuosas al limpiar y sacudir el polvo. Como

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

en ninguna otra parte reinaba aqu un desordenado amontonamiento de


innumerables y dispares objetos, lo mismo en el suelo que en las paredes; las
cinco partes del mundo vertan aqu cuanto de extrao y abigarrado
encerraban. Grandes cartulas, dolos diablicos, ferozmente tallados en
madera, trados del archipilago de Bismarck, banderas chinas y anamitas,
armas de todas las tierras del Seor. Luego los trofeos de caza: fieras disecadas,
pieles de jaguar y de tigre, grandes tortugas, serpientes y cocodrilos. Polcromos
tambores de Luzn, instrumentos de cuerda de largo mstil, trados de
Radschputana, sencillas guzlas de Albania. En una pared, una inmensa red,
rojiza y parda, se extenda hasta el techo, de ella colgaban enormes estrellas de
mar, puercos espines, las defensas del pez sierra, escamas plateadas del tarpn,
araas enormes, extraos peces de las grandes profundidades, conchas y
caracoles. Sobre los muebles se desplegaban viejos brocados, vestiduras de seda
de la India, multicolores mantos espaoles con grandes broches de oro. Y
muchos dioses: Budas de oro y plata, de todos los tamaos, relieves indios,
Schivas, Krischnas y Ganeschas y los absurdos y obscenos dolos de los pueblos
del Tschan. Donde quedaba un sitio libre, se haba colgado un dibujo: un
desvergonzado Rops, un Goya siniestro, un pequeo esbozo de Callot; luego,
Cruikshank, Hogarth, muchas crueles lminas en color, procedentes de
Camboya y Mysore. Junto a ellas otras modernas que ostentaban la dedicatoria
y la firma del artista. Haba muebles de todos los estilos y todas las culturas:
coronados de bronces, porcelanas e innumerables baratijas.
Todo esto era Frank Braun. Su bala derrib al oso polar cuya blanca piel
hollaban sus pies ahora; l mismo pesc el tiburn azul cuya poderosa
dentadura, con su triple hilera de dientes, penda all de la red. l haba
arrebatado a los salvajes de Buka aquellas flechas envenenadas y aquella
jabalina, a l le haban regalado los sacerdotes manchures aquellos dolos
absurdos y aquellos altos estribos sacerdotales de plata. Con su propia mano
haba arrebatado al templo del bosque de los Houdon-Badagri la negra piedra
del trueno y en aquella misma bombilla haba tomado el mate con el cacique
de los indios Toba, en seal de confraternidad, a la orilla pantanosa del
Pilcomayo. Por aquel corvo alfanje haba trocado, con el sultn de Borneo, su
mejor escopeta de caza, y con el virrey de Schantung su ajedrez de bolsillo
contra aquella larga espada, el arma del verdugo. El maharascha de Vigatpuri le
haba regalado la maravillosa alfombra india, cuando le salv la vida, en una
cacera de elefantes; y de un sacerdote del horrible Kali de Kalighat haba
obtenido aquella durga de ocho brazos, modelada en arcilla, salpicada de
sangre de cabras y de hombres.
Aquellos aposentos eran toda su vida. Cada concha, cada harapo multicolor
le traa a la memoria viejos recuerdos. All estaban sus pipas de opio, las
grandes cajas labradas con plata de pesos mexicanos, las redomas con veneno
de serpientes de Insulinde, la pulsera exornada con dos magnficos ojos de gato

162
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

que le regal una vez en Birma aquella nia siempre sonriente. Muchos besos
tuvo que pagar por ellos.
Alrededor, amontonados sobre el suelo, estaban sus cajas y sus bales
veintids que contenan sus nuevos tesoros. An no haba abierto ninguno.
A dnde voy yo con eso? deca riendo.
El gran ventanal estaba atravesado horizontalmente por una larga lanza
persa en la que se posaba una gran cacata blanca como la nieve; un pjaro de
Macasar, con una gran cresta roja.
Buenos das, Peter salud Frank Braun.
Atja, Tuwan respondi el pjaro y camin gravemente por la vara,
descendi al suelo, valindose de una silla, y se acerc a l, con zambos y
dignos pasos, acabando por subrsele al hombre. Y tendiendo la altiva cabeza y
desplegando las alas como el guila prusiana grit:
Atja, Tuwan, Atja, Tuwan.
Frank Braun acarici el cuello que el blanco pjaro le tenda.
Qu tal, Petersen? Te alegras de verme aqu otra vez?
Y baj un tramo de escalera y sali al porche donde su madre tomaba el t.
En el jardn brillaban, como bujas, las flores de los grandes castaos; ms all,
en el vasto jardn del convento, las llores blancas se extendan como una llanura
nevada. Bajo los rboles caminaban los franciscanos con sus pardos hbitos.
All est el padre Barnabas! exclam Frank Braun.
Su madre se cal las gafas y mir al jardn.
No respondi, es el padre Cyprian.
Sobre la baranda de hierro del balcn se posaba un loro. Y cuando Frank
Braun dej la cacata sobre el barandal, el loro se acerc a ella, en un cmico y
cnico movimiento, siempre de lado, como el buhonero de Galitzia, que camina
arrastrando sus babuchas.
All right grit, all right! Lorito real de Espaa y de Portugal! Anna
Mar-i-i-i-i-ia!...
Y tendi el pico hacia la gran cacata, que irgui la cabeza y tartamude
quedamente: Ka... ka... du.
Sigues tan desvergonzado, Phylax? pregunt Frank Braun.
Cada da ms dijo la madre riendo. Nada est seguro y parece como
si quisiera picotear toda la casa. Y humedeciendo un terrn de azcar en el t,
se lo tendi al loro con la cucharilla.
Ha aprendido algo Peter?
Nada absolutamente. No dice ms que su adulador Kakadu y sus
chapurreos malayos.
Que t no entiendes, por desgracia.
No, pero tanto mejor, entiendo a mi verde Phylax, que habla todo el
santo da en todas las lenguas del mundo; siempre algo nuevo. Hasta que yo lo
encierre un da en el armario para tener media hora de tranquilidad.

163
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y tomando al loro que se paseaba por la mesa del t picoteando en la


manteca, le puso de nuevo sobre la baranda a pesar de sus aleteos.
Un perrillo pardo vino y levantndose sobre las patas traseras le puso la
cabeza sobre las rodillas.
Ya ests aqu dijo ella. Y querrs tu t.
Y verti algo de t y leche sobre el platillo, con un terrn de azcar y
algunas migas de pan.
Frank Braun miraba al vasto jardn.
Dos puercos espines jugaban sobre la yerba alimentando a sus jvenes
retoos. Deban ser viejsimos. l mismo, con ocasin de una excursin escolar,
los haba trado del bosque. El macho se llamaba Wotan, la hembra Tobias
Meier; quiz fueran los nietos o los bisnietos de aqullos. Junto al floreciente
macizo de magnolias, vio el pequeo montculo bajo el cual haba enterrado a
su negro perro de aguas; all crecan dos yucas que en el verano tendran
grandes racimos de flores blancas y temblorosas. Ahora, para la primavera, su
madre haba hecho plantar all muchas prmulas multicolores.
La hiedra y la via silvestre trepaban por el muro hasta el tejado y en ellas
piaban los gorriones.
Ah tiene su nido el tordo. Lo ves? pregunt la madre. Y seal el
portn de madera que conduca del patio al jardn; medio oculto en la espesura
de la hiedra estaba el nido.
Tuvo que buscar un rato hasta descubrirlo.
Ya tiene tres huevecillos dijo.
No, son cuatro corrigi la madre. Esta maana ha puesto el cuarto.
S, cuatro asinti l. Ahora puedo verlos todos. Qu bien se est
contigo, madre!
Ella suspir y puso su rugosa mano entre las de l.
S, hijo mo; muy bien. Pero yo estoy siempre tan sola!...
Sola? No recibes ya tantas visitas como antes?
S; todos los das vienen muchos jvenes a ver a la viejecita, a tomar el t,
a cenar; todos saben que me gusta que se ocupen un poco de m. Pero ya ves,
hijo mo: son extraos. No eres t.
Pues ya estoy aqu dijo l. Y cambi la conversacin, hablndole de los
curiosos chismes que haba trado, preguntndole si quera ver cmo
desempaquetaba.
La criada vino y trajo el correo que acababa de llegar. Frank Braun abri las
cartas lanzando sobre ellas una rpida ojeada.
De pronto se detuvo y contempl con atencin un pliego. Era una carta del
consejero Gontram que le comunicaba brevemente lo ocurrido en casa de su to,
le inclua una copia del testamento y le expresaba el deseo de que viniera
pronto a poner en orden los asuntos. El mismo consejero haba sido encargado
provisionalmente de ellos por el Tribunal; pero ahora que haba odo que Frank

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Braun estaba de vuelta en Europa, le rogaba que le liberara de aquella


obligacin.
La madre observaba a su hijo. Conoca sus menores gestos, los menores
rasgos de su terso y curtido rostro; y en el ligero temblor de sus labios ley que
algo importante ocurra.
Qu es? pregunt. Y su voz temblaba.
Nada malo respondi l ligeramente. Ya sabes cmo muri el to
Jakob.
S, lo s. Una historia bastante triste.
Bueno. Pues el consejero Gontram me enva el testamento, del que resulta
que soy albacea de la muchacha y que tengo que irme a Lendenich.
Cundo quieres partir? pregunt ella rpidamente.
Pues... creo que... esta tarde.
No te vayas. No te vayas. Ests tres das conmigo y ya quieres marcharte.
Pero madre opuso l. Es slo un par de das. Slo para arreglar un
poco aquello.
Eso dices siempre. Un par de das slo y luego ests fuera aos enteros.
Pero tienes que comprenderlo, querida mam insisti l. Aqu est el
testamento. El to te lega una decente cantidad, y a m tambin, cosa que yo no
hubiera esperado, y que nos viene muy bien.
Ella sacudi la cabeza.
Qu importa el dinero si no ests conmigo?
l se levant y le bes sus grises cabellos.
Querida madre. A finales de esta semana estar otra vez contigo. Apenas
son dos horas de ferrocarril.
Y ella, con un profundo suspiro, acarici las manos de su hijo.
Dos horas o doscientas horas, cul es la diferencia? Estars lejos de m
de todos modos.
Adis, mam dijo l.
Baj, prepar una pequea maleta y volvi al porche.
Ya lo ves. Apenas estar dos das. Hasta la vista.
Hasta la vista, hijo mo dijo ella quedamente. Y oy cmo saltaba
escaleras abajo y cmo se cerraba la puerta. Puso la mano sobre la inteligente
cabeza de su perrito, que la miraba con leales y consoladores ojos:
Ya estamos otra vez solos t y yo. Slo viene para marcharse. Cundo
volveremos a verlo?
Gruesas lgrimas brotaron de sus bondadosos ojos y corrieron por los
surcos de sus mejillas yendo a caer sobre las largas orejas del perrito, que las
lami con su roja lengua.
Luego oy la campanilla, escuch voces y pasos escalera arriba, y con un
rpido movimiento se sec las lgrimas y se arregl la cofia. De pie, inclinada

165
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

sobre la baranda hacia el patio, grit a la cocinera que preparara t para los
visitantes.
Oh, qu agradable era que vinieran tantos a visitarla, seoras y caballeros,
hoy y siempre! Con ellos poda conversar y contar cosas de su hijo.

***

El consejero Gontram, a quien Braun haba telegrafiado avisndole de su


llegada, le esperaba en la estacin y le llev consigo a la terraza del Hotel
Kaiser, informndole de todo lo necesario. Le rog que marchara aquel mismo
da a Lendenich para hablar con la seorita y que al da siguiente viniera a su
despacho. No poda decir que la seorita le creara dificultades; pero junto a ella
experimentaba una extraa y desagradable sensacin que le haca intolerable
toda entrevista. Era ridculo; l que haba conocido tantos criminales, ladrones,
asesinos, homicidas, parricidas, todo cuanto poda imaginarse, encontrndolos
gente muy simptica con la que se poda tratar prescindiendo de su profesin!...
Pero junto a la seorita, a la que nada poda reprocharse, experimentaba una
sensacin anloga a la que otros hombres experimentan junto a un presidiario.
Deba ser un problema suyo.
Frank Braun le rog que telefoneara anunciando a Alraune su llegada. Se
despidi luego, atraves tranquilamente los jardines y desemboc en la
carretera que conduca a Lendenich. Cruz la vieja aldea, y al pasar frente a San
Juan Nepomuceno, inclin la cabeza. Habiendo llegado a la cancela, llam
mientras contemplaba el patio. Tres grandes candelabros de gas lucan en el
carril donde antes se encenda slo una srdida lamparilla. Fue lo nico nuevo
que observ.
Arriba, desde su ventana, estaba Alraune tratando de reconocer a la
inquieta luz del gas los rasgos del forastero. Vio cmo Aloys apresuraba sus
pasos y cmo meta la llave en la cerradura con ms vivacidad que de ordinario.
Buenas tardes, seor! grit el criado.
Y el forastero le tendi la mano, y le llam por su nombre como si regresara
a su casa despus de una breve ausencia.
Qu tal, Aloys?
Luego el viejo cochero coje sobre el empedrado tan aprisa como le
permitieron sus corvas y gotosas piernas.
Seorito! grazn. Seorito! Bienvenido a Brinken!
Frank Braun respondi:
Froitsheim! Todava aqu? Cunto me alegro de volver a verle!
Vino la cocinera y la gruesa ama de llaves; y con ella Pablo, el ayuda de
cmara. El cuarto de los criados se qued vaco. Dos viejas sirvientas se
abrieron paso para tenderle las manos, que previamente se haban secado
cuidadosamente en el delantal.

166
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Alabado sea Jesucristo! salud el jardinero.


Y el recin venido, riendo:
Por los siglos de los siglos! Amn!
El seorito ha venido! grit la canosa cocinera arrebatando la maleta al
mozo que le acompaaba.
Todos rodearon a Braun; todos esperaban un saludo, un apretn de manos.
Y los jvenes que no le conocan le contemplaban con ojos muy abiertos y una
sonrisa embarazosa.
Un poco aparte, el chauffeur fumaba su pipa corta; hasta en sus rasgos
indolentes brillaba una amable sonrisa.
La seorita ten Brinken castaete los dedos.
Parece que mi seor tutor es muy popular por aqu dijo a media voz.
Y luego grit a la servidumbre:
Llevad el equipaje del seor a su cuarto. Y t, Aloys, acompalo arriba.
Fue como si en la primavera de aquella bienvenida cayera algo de escarcha.
Todos se quedaron cabizbajos y ya no hablaron ms. Slo Froitsheim le estrech
otra vez la mano y le gui hacia la gran escalera.
Que bien que haya venido usted, seorito.
Frank Braun fue a su cuarto y se lav. Luego sigui al criado que le anunci
que ya estaba puesta la mesa. Y entr en el comedor.
Por un momento estuvo solo y mir en torno suyo. All estaba, como
siempre, el enorme repostero, ostentando los pesados platos de oro con las
armas de los Brinken, que hoy no estaban colmados de frutas.
Todava no es tiempo murmur. O quiz no tiene mi prima inters
por los frutos tempranos.
Por la puerta opuesta entr Alraune, con un vestido de seda negra,
ricamente cubierto de encajes que dejaban ver los pies. Permaneci un
momento en la puerta y luego se acerc saludndole:
Buenas noches, primo.
Buenas noches.
Y l te tendi la mano.
Ella slo le dio las puntas de los dedos y Braun hizo como que no lo notaba.
Tom la mano de ella y se la sacudi con fuerza.
Con un gesto le invit a tomar asiento y se sent frente a l.
Nos hablaremos de t comenz.
Naturalmente. sa ha sido siempre la costumbre de los Brinken.
Y levantando su copa:
A tu salud, primita!
Primita pensaba ella. Me llama primita; me trata como si fuera una
mueca. Y le respondi:
Salud, primazo!

167
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y apurando su copa hizo una sea al criado para que la llenara de nuevo. Y
cuando volvi a beber:
A tu salud, seor tutor!
Esto le hizo rer.
Tutor? Tutor? Sonaba tan... digno aquello!
Es verdad que soy ya tan viejo? pensaba. Y dijo:
A tu salud, pequea pupila!
Ella se irrit. Pequea pupila? Otra vez pequea? Oh, ya se vera cul de
los dos era superior al otro!
Cmo le va a tu madre? pregunt.
Gracias. Creo que bien. T no la conoces? Ya podas haber ido alguna
vez a visitarla!
Tampoco nos ha visitado ella.
Luego, al notar la sonrisa de su primo, aadi:
La verdad es que nunca pensamos en ello.
Ya me lo imagino dijo l secamente.
Pap apenas me habl de ella y nunca de ti.
Hablaba de prisa, apresurndose.
La verdad es que me sorprendi que precisamente a ti...
A mi tambin interrumpi l. Y seguramente no lo ha hecho sin
intencin.
Intencin? Qu intencin?
l se encogi de hombros.
No lo s todava, pero ya se ver.
La conversacin no decaa. Era como un juego de pelota. Las breves frases
volaban de un lado para otro; y aunque ambos permanecan corteses, amables y
atentos, se observaban y estaban en guardia. Nunca se encontraban. Una rgida
red se distenda entre ambos.
Despus de la comida, Alraune le llev a la sala de msica.
Quieres t?
Pero l pidi whisky con soda.
Se sentaron y siguieron conversando. Luego se levant y fue hacia el piano.
Quieres que cante algo?
Y ante la corts afirmacin de Braun, levant la lapa y se sent.
Se volvi l preguntando:
Qu quieres que cante?
No tengo ningn deseo particular y no conozco tu repertorio primita.
Alraune apret ligeramente los labios: Ya se le quitar esa costumbre
pensaba.
Y despus de preludiar, cant media estrofa, se interrumpi, cant otra
cancin, se interrumpi de nuevo, comenz unas frases de Offenbach y luego
tinas frases de Grieg.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Parece que no tienes muchas ganas! observ l con tranquilidad.


Alraune puso las manos sobre el regazo, call un momento tamborileando
nerviosamente sobre las rodillas; y de pronto comenz:

Il tait une bergre,


et ron, et ron, petit patapon,
il tait une bergre
qui gardait ses moutons.

Oh, s! Aquella carita que rodeaban los cortos rizos poda ser muy bien la
de una linda pastorcilla.

Elle fit un fromage,


et ron, et ron, petit patapon,
elle fit un fromage
du lait de ses moutons.

Linda pastora y... pobres ovejas pensaba l. Ella meca la cabeza. Y


tendi a un lado el pie izquierdo marcando el comps con su lindo zapatito.

Le chat qui la regarde,


et ron, et ron, petit patapon
le chat qui la regarde
d'un petit air fripon.

Si tu y mets la patte,
et ron, et ron, petit patapon,
si tu y mets la patte
tu auras de bton.

Y le sonrea, y al sonrer brillaban sus blancos dientes. Cree que voy a


hacer con ella de gatito? pensaba el tutor.
El rostro de Alraune se hizo ms grave, en su voz sonaba una oculta
amenaza, ligeramente burlona.

Il n'y mit pas la patte,


et ron, et ron, petit patapon,
il ny mit pas la patte,
il y mit le menton.

La bergre en colre,
et ron, et ron, petit patapon,

169
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

la bergre en colre
tua son petit chaton.

Qu bonito! exclam Braun. Cmo sabes esa cancin infantil?


Del convento. Las hermanas la cantaban.
Y l, riendo:
Mira que del convento! Nunca lo hubiera credo... Canta el final,
primita!
Salt del taburete y dijo:
Ya he terminado. El gato ha muerto y la cancin se ha acabado.
No del todo. Pues las piadosas hermanas teman el castigo y dejaban que
la pastorcilla cometiera impunemente sus pecados. Vuelve a tocar y yo te
contar lo que le ocurri a la pastora.
Ella volvi al piano, recomenzando la meloda, y l cant:

Elle fut confesse,


et ron, et ron, petit patapon,
elle fut confesse
pour obtenir pardon.

Mon pre, je maccuse,


et ron, et ron, petit patapon
Mon pre, je maccuse
davoir tu mon chaton.

Ma fille, pour pnitence,


et ron, et ron, petit patapon,
ma fille, pour pnitence
nous nous embrasserons.

La pnitence est douce,


et ron, et ron, petit patapon,
a pnitence est douce,
nous recommencerons.

Terminada?
Oh, s, completamente! contest riendo.
Qu te parece la moraleja, Alraune?
Era la primera vez que la llamaba por su nombre y esto le llam tanto la
atencin que apenas se fij en la pregunta.
Bien dijo con indiferencia.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Verdad? Una bonita moraleja, que ensea que ninguna muchacha puede
matar impunemente a su gatito.
l estaba de pie, muy cerca de ella. Le sacaba ms de dos cabezas y Alraune
tena que alzar los ojos para recoger sus miradas. Y pensaba la importancia que
tena, con todo, aquella insignificancia de treinta centmetros. Y hubiera querido
vestir un traje de hombre, pues sus faldas le daban a l cierta ventaja. Al punto
se le ocurri que ante ningn otro haba tenido semejante pensamiento. Pero se
irgui, sacudiendo ligeramente sus rizos.
No todas las pastoras cumplen esa penitencia dijo entre dientes.
Y l, parando el golpe:
Ni todos los confesores absuelven con esa facilidad.
Alraune busc una respuesta sin encontrarla y esto la irrit. Le hubiera
favorecido... a su manera, pero aquel tono era nuevo para ella, era como una
lengua extraa que ella conoca, pero en la que no poda expresarse.
Buenas noches, seor tutor. Quiero irme a la cama.
Buenas noches, primita. Que tengas un dulce sueo.
Alraune subi la escalera, sin apresurarse como otras veces, lenta y
pensativamente. No le gustaba su primo oh, no!, pero le irritaba, le
espoleaba su espritu de contradiccin.
Ya lo domar pensaba.
Y a la doncella que le desataba el cors y le tenda la amplia camisa de
encajes, le dijo:
Que bien que haya venido, Kate. Esto interrumpe el aburrimiento.
Y casi se alegraba de haber perdido la primera partida.

***

Frank Braun celebr largas sesiones con el consejero Gontram y el abogado


Manasse, conferenci con los jueces que entendan en el asunto de su tutora y
en el de la herencia, tuvo que andar mucho de un lado a otro sosteniendo
intiles peloteras. Con la muerte de su to se haban suspendido todas las
querellas criminales; en cambio las civiles se haban convertido en un verdadero
diluvio. Todos los pequeos tenderos a los que antes haba hecho temblar una
oblicua mirada de Su Excelencia, se atrevan ahora a presentarse con exigencias
y pretensiones de indemnizacin, que muchas veces tenan carcter muy
dudoso.
La Fiscala no se ocupa de nosotros y la Sala de lo Criminal tampoco; en
cambio parece que tenemos alquilada la otra parte de la audiencia. La segunda
Sala de lo Civil no ha sido durante medio ao otra cosa que una institucin
privada del difunto consejero dijo el viejo Gontram.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ya le divertir eso a su beatitud, si es que lo puede ver desde su caldera


del infierno deca el abogado. Esos procesos le eran mil veces ms
simpticos.
Y rea al entregar a Frank Braun las acciones mineras que constituan su
legado.
El viejo deba estar presente ahora murmuraba. Si pudiramos ver
su rostro por un cuarto de hora! Espere usted un poco, que va a recibir una
sorpresa.
Tom los papeles y calcul:
Ciento ochenta mil marcos. Ahora aguarde usted un momento. Y
tomando el auricular del telfono, pidi comunicacin con la Unin Bancaria de
Schaafhausen, solicitando hablar con el director.
Hola! grit. Es usted, Friedberg? Dgame usted: aqu tengo algunas
acciones mineras de Burberg... A qu precio podra venderlas?
En el telfono vibr una sonora carcajada que contagi a Manasse.
Ya me lo imaginaba... De modo que no valen nada?... Puede contarse
con dividendos pasivos durante muchos aos? Lo mejor es regalar toda esa
basura... Naturalmente... Entonces es un timo que se deshar pronto... Muchas
gracias, perdone usted la molestia.
Colg el auricular y se volvi a Frank Braun, sonrindole con una mueca.
Ya lo sabe usted. Y ahora pone usted precisamente la cara de tonto que
su filantrpico to se haba supuesto..., perdneme usted mi amor a la verdad.
Pero guarde usted los papeles: es probable que alguna empresa, movida por su
propio inters, le d unos cientos de marcos por ellos, y tenga usted para una
copa...

***

Las mayores dificultades, antes del regreso de Frank Braun, las deparaban
las conferencias casi diarias con el Banco de Crdito de Mhlheim. El Banco se
haba ido arrastrando, con un enorme esfuerzo, da tras da, siempre con la
esperanza de obtener de su heredera la ayuda que el consejero le haba
prometido solemnemente. Con heroico valor haban mantenido a flote los
directores y los miembros del Consejo de Administracin aquel barco que
saban que se iba a hundir al menor choque. Con ayuda del Banco haba
realizado Su Excelencia atrevidas especulaciones y aquel instituto haba sido
para l una brillante fuente de oro; pero las nuevas empresas, que su influencia
impuso, fracasaron todas, y aunque su fortuna no estaba ya en peligro, lo estaba
en cambio la de la princesa Wolkonski y la de muchas otras gentes ricas, y los
ahorros de mucha gente modesta y pequeos especuladores, que seguan la
buena estrella de Su Excelencia. Los testamentarios haban ofrecido ayuda
siempre que estuviese en sus manos; pero tanto al consejero Gontram, tutor

172
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

provisional, como al juez encargado les ligaba las manos la ley. El dinero de un
menor de edad es sagrado!
Cierto que haba una posibilidad. Y Manasse la haba encontrado. Se poda
declarar mayor de edad a la seorita ten Brinken, que, pudiendo disponer de su
dinero, acudira a las obligaciones morales de su padre. Por esto se esforzaban
todos los interesados y con esta esperanza realizaban los del Banco sus ltimos
sacrificios. Con sus ltimos medios haban parado haca poco un fuerte golpe a
sus cajas. Ahora el asunto tena que decidirse.
Hasta entonces la seorita se haba mostrado reacia. Haba odo
atentamente lo que aquellos seores le exponan, haba sonredo y dicho: No.
Por qu han de declararme mayor de edad? Estoy bien as. Y por qu tengo
que dar mi dinero a un Banco que no me interesa nada?.
El juez pronunci un largo discurso. Se trataba del honor de su padre. Todo
el mundo saba que l era la causa de las dificultades por las que ahora
atravesaba la institucin. Era un deber filial conservar limpio su nombre.
Alraune se ri en sus barbas.
Su buen nombre? y volvindose al abogado Manasse: Qu le
parece a usted de todo esto?
Manasse no contest. Se hundi en su silln, bufando como un gato
pisoteado.
Me parece que usted piensa lo mismo que yo dijo la seorita, y no
voy a soltar un cntimo.
El consejero de Comercio Ltzmann, presidente del Consejo de
Administracin, le dijo que deba tener consideracin con la anciana princesa,
de tan antigua e ntima amistad con la casa ten Brinken, y con todas las
pequeas gentes que iban a perder sus ahorros ganados con tanto trabajo.
Por qu especulan? dijo ella tranquilamente. Por qu colocan su
dinero en un establecimiento de tan dudoso crdito? Si hoy quisiera dar
limosnas, ya sabra utilizarlas mejor.
Su lgica era clara y cruel como un agudo cuchillo. Dijo que conoca a su
padre y que el que se aliaba con l no deba ser mejor.
El director opuso que no se trataba de limosnas. Era seguro que con aquella
ayuda se sostendra el Banco; slo era preciso superar aquella crisis y ella
recibira su dinero, hasta el ltimo cntimo, con todos los intereses.
Ella se volvi al juez:
Seor juez hay riesgo en ello, s o no?
l tuvo que confesar que haba efectivamente un riesgo. Era natural que
pudieran surgir circunstancias imprevistas. Tena el deber de decrselo, pero
como hombre no poda menos de adherirse a la peticin de aquellos seores.
Con ello realizaba una buena y gran obra y salvaba a un montn de familias. Y,
segn previsin humana, el peligro de una prdida era tan pequeo...
Ella se levant interrumpindole bruscamente.

173
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

De manera que hay riesgo, seores dijo burlonamente, y yo no


quiero afrontar riesgo alguno. No quiero salvar existencia alguna y no tengo
ganas de realizar grandes y bellas obras.
Y con una leve inclinacin, sali dejando a los presentes con los rostros
rojos y congestionados.
Pero el Banco no se dio por vencido y sigui luchando, y alberg una nueva
esperanza con el telegrama de Gontram que anunciaba la llegada del tutor
legal. Los consejeros se pusieron en comunicacin con l y acordaron una
entrevista para los prximos das.

***

Frank Braun comprendi que su partida no sera tan rpida como haba
pensado y as se lo escribi a su madre.
La anciana ley su carta, la dobl cuidadosamente y la coloc en el negro
arcn que contena todas las anteriores, que ella abra en las largas noches de
invierno, cuando estaba sola, para leerle a su perrito lo que el hijo le escribi
aquella vez...
Y sali al balcn, y contempl los castaos que sostenan en sus poderosos
brazos sus floraciones lucientes como bujas, y los frutales del convento, blancos
de flor, bajo los cuales paseaban tranquilamente los monjes.
Cundo vendr mi querido hijo? pensaba.

174
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO XIII
Que menciona cmo la princesa Wolkonski dijo la verdad a
Alraune

El consejero Gontram escribi a la princesa, que se encontraba en los baos


de Nauheim, dndole cuenta de la situacin. Pas algn tiempo antes de que
ella comprendiera de qu se trataba; Frieda Gontram tuvo que hacer grandes
esfuerzos para hacrselo comprender.
Primero ri, luego se qued cavilando, y por fin llor y se lament. Y
cuando entr su hija le ech los brazos al cuello, llorando:
Pobre hija ma! Somos unos mendigos! Estamos en el arroyo!
Y derram chorros de indignacin oriental contra el difunto consejero, sin
ahorrarse ninguna palabra sucia u ofensiva.
Pero la cosa no est tan mal objet Frieda Gontram. Siempre les
queda a ustedes la villa de Bonn y el castillo junto al Rin; y adems los intereses
de las vias de Hungra. Olga recibe adems su renta rusa y...
Con eso no se puede vivir interrumpi la vieja princesa. Con eso nos
moriremos de hambre.
Trataremos de hacer cambiar de opinin a Alraune observ Frieda.
Pap nos aconsejar.
Es un asno! grit la princesa. Un viejo canalla, en compinchazgo
con el consejero para robarnos! Por l entabl conocimiento con aquel estafador.
Y dijo que todos los hombres eran unos embusteros y unos sinvergenzas y
que en toda su vida no haba conocido ella a ninguno que fuera de otra manera.
Y si no, ah estaba el marido de Olga, el lindo conde de Abrantes. No se haba
divertido con todas aquellas mujerzuelas, con el dinero que le sacaba a su
mujer? Y luego se haba fugado con una caballista de circo, cuando el consejero
intervino y cerr el cajn de los cuartos...
Entonces, algo bueno hizo Su Excelencia dijo la condesa.
Bueno? Como si no fuera indiferente cul de los dos se marchaba con
los dineros! Tan cerdo es el uno como el otro!
Pero comprendi que haba que intentar algo. Ella misma quera
emprender la marcha, pero la contuvieron. Se pondra furiosa y no conseguira
ms que los seores del Banco. Frieda declar que haba que proceder con
diplomacia y tener en cuenta los caprichos de Alraune. Mejor sera que fuera
ella misma.
Olga opin que era ella la que deba ir.

175
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

La princesa la contradijo, pero Frieda asegur que no le sentara bien


interrumpir el tratamiento y exponerse a aquellas conmociones. Y se dej
convencer.
Las dos amigas se pusieron de acuerdo y partieron juntas. La princesa se
qued en los baos, pero no ociosa. Se fue al prroco y le encarg cien misas
por el alma del difunto consejero: Esto es lo cristiano pens. Y como su
difunto esposo haba sido ortodoxo, march a Wiesbaden y en la capilla rusa
pag al pope otras cien misas por el alma de aqul. Esto la tranquiliz
extraordinariamente. Al principio pens que de nada servira, pues el consejero
haba sido protestante y librepensador adems; pero lo tuvo por una buena
obra, sin embargo: Bendecid a los que os maldicen, amad a vuestros enemigos,
haced bien a aquellos que os injurian y os persiguen. Oh, ya se reconocera
all arriba su buena accin!
Y dos veces por da incluy entre sus rezos una oracin por el alma del
consejero, dicha con especial fervor. As sobornaba al buen Dios.

***

Frank Braun recibi en Lendenich a las dos damas, las condujo a la terraza
y convers con ellas de los viejos tiempos.
Probad fortuna, hijas mas les dijo; mi palabrera no me ha servido
de nada.
Qu le ha respondido a usted? pregunt Frieda Gontram.
No mucho dijo l riendo. No me ha odo siquiera. Hizo una
reverencia y declar con una endemoniada sonrisa de dignidad que saba
estimar la honra de que yo fuera su tutor y que no estaba dispuesta a renunciar
a ella. Aadi que no quera volver a or hablar del asunto. Hizo otra reverencia
an ms profunda, sonri an ms respetuosamente, y se fue.
No ha hecho usted ningn nuevo intento?
No, Olga. Eso se lo dejo a usted. Cuando Alraune se march, su mirada
era tan firme, que me convenc de que mis esfuerzos seran tan intiles como los
de los otros seores y levantndose, oprimi el timbre e hizo servir t.
Por otra parte, quiz tengan ustedes suerte. Cuando el consejero
Gontram me telefone anuncindolas, le dije a mi prima que venan ustedes y
por qu. Tema que no quisiera recibirlas y quera aclarar la cosa. Pero me
equivoqu. Me dijo que seran ustedes muy bienvenidas y que desde haca
meses estaba en activa correspondencia con ustedes. Por eso...
Frieda Gontram le interrumpi. Encarndose con la condesa:
T le escribes? grit speramente.
La condesa tartamude:
Yo... yo... escrib... un par de veces... dndole el psame y... y...
Mientes!

176
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

La condesa se levant entonces.


Y t? No le escribes t? S que lo haces, cada dos das... Por eso te
quedas siempre en tu cuarto tanto tiempo sola.
Me has hecho espiar por tu doncella! le grit Frieda.
Las miradas de las dos amigas se cruzaron, arrojndose un odio encendido,
ms spero que sus palabras. Se comprendan bien. La condesa saba que era la
primera vez que ella no hara lo que Frieda le mandaba y Frieda senta aquella
primera resistencia contra su imperante personalidad. Pero estaban unidas por
tantos aos de su vida, por tantos recuerdos comunes, que no podan
permanecer enfadadas un instante.
Frank Braun lo comprendi.
Les estorbo a ustedes dijo. Adems, Alraune vendr en seguida. Se
est vistiendo. Fue hacia la escalera del jardn y saludando, dijo: Despus
volveremos a vernos.
Las amigas callaban; Olga, en el silln de mimbre; Frieda, yendo a grandes
pasos de un lado a otro. De pronto se detuvo y qued en pie ante su amiga:
Oye Olga dijo en voz baja; yo siempre te he ayudado, en serio y en
broma, en todas tus aventuras y amoros. No es verdad?
La condesa asinti:
S, es verdad. Pero yo he hecho lo mismo contigo; yo no te he ayudado
menos.
Como has podido... Lo reconozco. Quieres que sigamos siendo amigas?
Claro! exclam la condesa Olga. Slo que... No pido demasiado.
Qu es lo que pides?
Que no me crees obstculos fue la respuesta.
Obstculos? repuso Frieda. Qu obstculos? Que cada cual pruebe
fortuna..., ya te lo dije en el baile de las candelas.
No insisti la condesa. No quiero compartir nada ms. Ya he
repartido bastante contigo... y siempre me ha tocado perder. Hay desigualdad;
renuncia esta vez en favor mo.
Cmo que desigualdad? En todo caso sera en ventaja tuya. T eres la
ms hermosa.
S replic la condesa, pero eso no importa nada. T eres la ms lista.
Yo he experimentado con frecuencia que esto es lo que vale en... en estas cosas.
Frieda Gontram la tom de la mano.
Vamos, Olga dijo halagndola. S razonable. No estamos aqu por
nuestros sentimientos. Oye; si yo logro cambiar la actitud de la muchacha, si
salvo los millones de tu madre, me dejars obrar libremente? Vete al jardn y
djame a solas con ella.
Grandes lgrimas brotaron de los ojos de la condesa.
No puedo murmur. Djame hablar con ella. Yo te dejo el dinero.
Para ti no es ms que un capricho.

177
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Frieda suspir profundamente, se ech en el divn y hundi las delgadas


manos en los cojines de seda.
Un capricho? Crees t que yo hago tantos aspavientos por un capricho?
Temo que estoy en la misma situacin que t.
Los rasgos de su rostro pareca que se ponan rgidos, mientras sus claros
ojos miraban con dureza al vaco. Olga la mir y de un salto corri hasta ella y
se arrodill ante su amiga, que dej caer la rubia cabeza. Sus manos se
encontraron, sus cuerpos se unieron estrechamente; en silencio mezclaron sus
lgrimas.
Qu haremos? pregunt la condesa.
Renunciar! fue la cortante respuesta. Renunciar! Las dos! Pase lo
que pase.
La condesa Olga asinti y se estrech ms an contra su amiga.
Levntate murmur sta. Ah viene!... Scate las lgrimas... de
prisa... Toma, toma mi pauelo.
Olga obedeci y se coloc al otro lado. Pero Alraune ten Brinken haba
comprendido ya lo que pasaba.
Apareci por la amplia puerta, en tricots negros, como el prncipe alegre de
El murcilago. Hizo una sobria inclinacin y bes a las damas la mano.
No llorar dijo riendo; nada de lgrimas, que enturbian los lindos
ojitos.
Y palmoteando, llam a un criado para que trajera champagne, y ella misma
llen las copas, que tendi a las damas, instndolas a beber.
sta es la costumbre en mi casa tarare, chacun son got.
Condujo a la condesa Olga a la chaise-longue y le acarici sus bien torneados
brazos. Luego se sent junto a Frieda Gontram y la obsequi con una larga
mirada. Siempre en su papel. Ofrecalas pasteles y petits fours y salpic sus
pauelos con Eau dEspagne que guardaba en un frasquito de oro.
De pronto comenz:
Es tan triste que yo no pueda ayudarlas a ustedes... Lo siento tanto...
Frieda Gontram se levant y con bastante dificultad dijo:
Y por qu no?
No tengo ningn motivo respondi Alraune. Verdaderamente
ninguno. No me gusta. Esto es todo. Y volvindose a la condesa: Cree
usted que su mam sufrir mucho? Y lo dijo recalcando el mucho, pero
quedamente, con dulzura y crueldad al mismo tiempo. Como una golondrina
en un vuelo de caza.
La condesa tembl bajo su mirada.
Oh, no, no tanto! Y repiti las palabras de Frieda: Tiene todava su
villa de Bonn y el castillo del Rin. Adems, las rentas de las vias hngaras. Y
yo cobro mi renta rusa, y...

178
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Se detuvo, sin saber cmo seguir. Apenas tena una idea de su situacin ni
del valor del dinero. Slo saba que con l se poda ir a magnficos almacenes y
comprar sombreros y otras cosas bonitas. Para esto bastara. Y hasta se
disculp: todo haba sido idea de mam. Que no se molestara la seorita ten
Brinken; ella esperaba que aquel desagradable incidente no enturbiara su
amistad...
Y sigui charlando, sin pensar lo que deca, sin razn y sin sentido. No se
apercibi de una severa mirada de su amiga y se acurruc bajo el fulgor verde
de los ojos de Alraune, como un conejillo al calor de un campo de coles.
Frieda Gontram se intranquiliz. Primero irritada por la inaudita necedad
de su amiga; luego por su manera de comportarse, ridcula y de mal gusto. No
hay mosca que vuele tan estpidamente a pegarse en el papel. Por fin, cuanto
ms hablaba Olga, cuanto ms se derreta bajo las miradas de Alraune la capa
de nieve de sus sentimientos, despert en Frieda la sensacin que precisamente
se haba esforzado en ahogar. Y sus miradas se fijaron, celosas, en la esbelta
figura del prncipe Orlowski.
Alraune la not.
Muchas gracias, querida condesa dijo. Me tranquiliza
extraordinariamente lo que me dice y volvindose a Frieda:
Su padre me haba contado tales historias de la ruina inevitable de la
princesa...
Frieda busc un asidero, hizo un esfuerzo por sobreponerse.
Mi padre tena razn declar con aspereza. Claro que es inevitable la
ruina. La princesa tendr que vender el castillo...
No importa! dijo la condesa. No vamos nunca a l.
Cllate! grit Frieda. Sus ojos se turbaron y sinti que combata por
una causa perdida. La princesa tendr que despedir al servicio y no se
acostumbrar sino con mucho trabajo a las nuevas circunstancias. Es dudoso
que pueda conservar el automvil; probablemente no.
Oh, qu lstima! susurr el negro prncipe.
Tendr que vender el coche y los caballos prosigui Frieda, despedir
a una gran parte de la servidumbre...
Alraune la interrumpi:
Y usted, qu piensa hacer, seorita Gontram? Se quedar usted con la
princesa?
Frieda vacil ante aquella pregunta tan inesperada:
Yo... tartamude. Yo... naturalmente...
Y la seorita ten Brinken, con su tono meloso:
Porque yo me alegrara de poder ofrecerle mi casa. Estoy tan sola...
Necesito compaa... Se vendr usted conmigo?
Frieda luch, vacil un momento:
Con usted?

179
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pero Olga intervino:


No, no. Tiene que quedarse con nosotros. No puede dejar sola a mi
madre.
Nunca he estado con tu madre declar Frieda. Siempre he estado
contigo.
No importa grit la condesa. Conmigo o con ella... No quiero que te
quedes aqu!
Oh, perdn! dijo burlonamente Alraune. Yo cre que la seorita
tena una voluntad propia...
La condesa Olga se levant, con toda su sangre agolpada en el rostro:
No! grit. No, no!
Yo no tomo a nadie que no venga por s mismo dijo Alraune riendo.
sta es la costumbre en mi casa. No insisto. Qudese usted con la princesa si le
gusta ms, seorita Gontram.
Se acerc a ella y tom sus dos manos.
Su hermano de usted fue un buen amigo mo dijo lentamente. Mi
camarada de la niez. Le he besado tantas veces...
Y vio cmo aquella mujer que casi le doblaba la edad, bajaba los ojos al
sentir su mirada; sinti cmo se humedecan sus manos bajo el tacto ligero de
sus dedos. Y bebi, apur aquel triunfo.
Quiere usted quedarse aqu? murmur.
Frieda Gontram respiraba con dificultad. Sin levantar la vista se acerc a la
condesa.
Perdname, Olga dijo. Tengo que quedarme.
Y la amiga se arroj sobre el sof, hundi la cabeza en los almohadones,
retorcindose en histricos sollozos.
No! gema. No, no!
Y se irgui luego y alz la mano como si quisiera golpear a la seorita y
luego ri, con una carcajada estridente. Baj corriendo las escaleras, sin
sombrero, sin sombrilla. As atraves el patio hacia la calle.
Olga! le gritaba la amiga. Olga! Escchame! Olga!
Pero la seorita ten Brinken dijo:
Djala. Ya se calmar y su voz resonaba, altiva.

***

Fuera, en el jardn, bajo las lilas, desayunaba Frank Braun. Frieda Gontram
le serva el t.
Es sin duda ventajoso para la casa que est usted aqu. Nunca se la ve a
usted hacer nada, y, sin embargo, todo va como la seda. Los criados sienten una
extraa animadversin contra mi prima y adoptan una resistencia pasiva. No
tienen idea de los medios de lucha social, y, sin embargo, han llegado ya a una

180
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

especie de sabotaje. Una abierta revolucin hubiera estallado ya si no me


quisieran a m un poco. Ahora est usted en la casa y todo marcha. Mis
cumplimientos, Frieda.
Gracias repuso sta. Me alegro de poder hacer algo por Alraune.
Y en casa de la princesa la echarn a usted mucho de menos, ahora que
anda all todo manga por hombro desde que el Banco suspendi pagos. Tome,
lea usted mi correo.
Y le tendi algunas cartas. Pero Frieda Gontram sacudi la cabeza.
No dijo. No quiero leer ni saber nada de todo eso.
l insista:
Debe usted enterarse, Frieda. Si no quiere usted leer las cartas yo le
informar brevemente de lo sucedido. A su amiga de usted la han encontrado...
Vive? murmur Frieda.
S, vive contest l. Cuando sali de aqu anduvo vagando toda la
noche y todo el da siguiente. Debi recorrer el campo en direccin a la
montaa. Luego se dirigi hacia el Rin. Unos barqueros la vieron a poca
distancia de Remagen, la observaron y se mantuvieron cerca de ella porque su
actitud les pareci sospechosa. Y cuando salt desde la roca se acercaron,
consiguiendo sacarla del agua a los pocos minutos. Esto ocurri hacia el
medioda, hace ya cuatro das. A pesar de su resistencia, los barqueros la
condujeron a la crcel.
Frieda Gontram sostena la cabeza entre las manos.
A la crcel? pregunt muy queda.
Naturalmente respondi l. Era evidente que hubiese repetido su
intento de suicidio. Ella se resisti tenazmente a toda declaracin. Haba tirado
su reloj, su portamonedas y hasta su pauelo. Y slo por la corona y las iniciales
marcadas en su ropa no poda identificrsela; slo cuando su padre de usted
orden las pesquisas legales, se puso en claro su personalidad.
Y dnde est ahora? pregunt Frieda.
En la ciudad. El consejero la llev desde Remagen hasta la Casa de Salud
del profesor Dalberg. Aqu est su informe. Temo que la condesa Olga tenga
que permanecer all mucho tiempo. Ayer tarde lleg la princesa. Usted, Frieda,
debera visitar pronto a su pobre amiga. El profesor ha dicho que ahora est ya
tranquila.
Frieda Gontram se levant exclamando:
No! No! No puedo.
Y se march por el enarenado sendero bajo las lilas perfumadas.
Frank Braun se la qued mirando. Su rostro pareca una mscara de
mrmol, como un destino grabado en la dura piedra. De pronto una sonrisa
anim la fra cartula como un ligero rayo de sol a travs de profundas
sombras. Sus prpados se abrieron. Sus ojos buscaron por entre la avenida de
hayas que conduca a la casa. Y oy la clara risa de Alraune.

181
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Extrao es su poder pens Braun. El to Jakob tiene razn en las


meditaciones contenidas en el infolio.
l medit. Oh, s! Era difcil librarse de ella. Ninguno saba por qu, pero
todos volaban hacia aquella llama devoradora. l tambin? l?
Era cierto. Haba algo en todo aquello, que le incitaba. No comprenda
exactamente cmo obraba, si sobre su sangre, sobre sus sentidos o sobre su
cerebro; pero que obraba, lo senta muy bien. No era verdad que se haba
quedado a causa de los asuntos, de todas aquellas causas y procesos. Ahora que
la suerte del Banco de Mlheim estaba decidida, poda arreglarlo todo
fcilmente con ayuda de los abogados sin necesidad de quedarse.
Y all estaba todava, sin embargo. Descubri que se engaaba a s mismo;
que creaba artificialmente nuevos motivos para aplazar su partida. Y crey que
su prima lo notaba; y hasta que era su tcita influencia la que le haca obrar as.
Maana me marcho a casa pens.
Pero otro pensamiento se apoderaba de l. Por qu? Tena miedo? Miedo
de aquella tierna nia? Se le contagiaban las locuras que su to haba escrito en
el infolio?
Qu poda pasar? En el peor caso, una pequea aventura. Seguro que no
era la primera, ni probablemente la ltima. No era l un digno contrincante,
quiz superior? No haba tambin cadveres sobre el camino que haba
recorrido en la vida? Por qu huir?
l la haba creado. l: Frank Braun. Suya haba sido la idea y la mano de su
to slo un instrumento. Suyo era aquel ser, mucho ms que del profesor.
Era joven entonces, espumeante como el mosto, lleno de extraos sueos y
de fantasas que escalaban el cielo. Jugaba a la pelota con las estrellas. Y haba
cortado un fruto extrao de la selva sombra de lo incognoscible que atajaba su
carrera desbocada. Y encontr a un buen jardinero y se lo dio. Y el jardinero
hinc la semilla en la tierra, reg el germen, cuid el tallo y esper que el
arbolito creciera.
Ahora estaba l de vuelta. Y el rbol luca en flor. Era venenoso,
seguramente. Su aliento hera al que reposaba debajo. Muchos murieron por su
causa: muchos que caminaban recrendose con su perfume. Tambin el sabio
jardinero que lo cultiv.
Pero l no era el jardinero que amaba, sobre todo, su extrao rbol florido;
ni tampoco era de aquellos que paseaban por el jardn al azar, sin consciencia.
l fue el que cort el fruto y dio la semilla. Desde entonces haba cabalgado
muchos das por las salvajes selvas de lo incognoscible. Haba vadeado los
pantanos profundos y bochornosos de lo incomprensible. Mucho ardiente
veneno haba respirado su alma. Mucho hlito pestilente y mucho humo cruel
de los incendios del pecado. Ah! Dola, atormentaba mucho, levantaba
ampollas; pero no haba conseguido derribarle. Y cabalg de nuevo, sano, bajo
el cielo. Y se senta seguro, como bajo una azulada coraza de acero.

182
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Seguro. Era inmune.


Le pareca un juego, no una lucha. Pero precisamente por ser un juego,
deba irse, verdad?
Si ella era slo una muequita, peligrosa para los otros, pero juguete
inofensivo entre sus fuertes puos, la aventura tendra muy poco inters. Slo
cuando se tratara de una verdadera lucha con armas iguales, slo entonces
valdra la pena.
Mentira!, volva a pensar. A quin le iba l ahora con todas aquellas
cualidades heroicas? No haba saboreado l tambin victorias harto conocidas
de antemano? Episodios?... No era de otra manera de como haba sido
siempre. Podan conocerse nunca las fuerzas del contrario? No era la picadura
de la avispa venenosa de mucho ms peligro que las fauces del caimn, abiertas
frente a su carabina bien empuada?
Y no encontraba salida. Y giraba siempre, volviendo al mismo punto:
Qudate!
Buenos das, primo salud, riendo, Alraune ten Brinken.
Vena con Frieda Gontram.
Buenos das respondi l con brevedad. Lee esas cartas. No estara
mal que pensaras un poco en todo lo que has hecho. Sera tiempo de que te
dejaras de locuras y que pensaras en hacer algo razonable que valiera le pena.
Ella le mir retadora.
S? Y qu piensas t que valdra la pena? dijo alargando cada
palabra.
l no respondi, pues en aquel momento no hallaba respuesta. Se levant,
se encogi de hombros y sali al jardn. A sus espaldas son una carcajada.
De mal humor, seor tutor?

***

Por la tarde estaba l sentado en la biblioteca y ante l se abran algunas de


las actas que el abogado Manasse le haba enviado el da anterior. Pero no las
lea. Y con la mirada fija al frente, fumaba con apresuramiento un cigarrillo tras
otro.
Abri luego el cajn de la mesa y extrajo de l el infolio del consejero, en el
que ley despacio y con atencin, meditando sobre cada pequea peripecia.
Llamaron y el chauffeur se precipit dentro.
Seor doctor! dijo. Ah est la princesa Wolkonski. Est muy
excitada; desde el coche daba ya gritos llamando a la seorita. Pero pensamos
que sera mejor que usted la recibiera primero y por eso la trae Aloys aqu.
Est bien dijo l.

183
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y levantndose, sali a recibir a la princesa, que se arrastr fatigosamente a


travs de la estrecha puerta, en la penumbra de la sala, cuyas verdes persianas
apenas dejaban entrar el sol.
Dnde est? jadeaba. Dnde est?
l le tendi la mano y la llev al divn.
La princesa le reconoci; le llam por su nombre, pero sin dejarse extraviar
en una conversacin.
Busco a la seorita Alraune gritaba. Mndela usted llamar.
Y no se calm hasta que llam al criado y le dio orden de anunciar a la
seorita la llegada de la princesa. Slo entonces le prest atencin.
l le pregunt por el estado de su hija, y ella, en un formidable torrente de
palabras, le refiri cmo la haba encontrado. Ni siquiera haba reconocido a su
madre. Se haba quedado junto a la ventana, tranquila y aptica, mirando al
jardn. Estaba en la antigua clnica del consejero aquel estafador!, que el
profesor Dalberg haba transformado en clnica de enfermedades nerviosas; la
misma casa en que esa...
l la interrumpi, cortando aquella catarata de palabras. Tom
rpidamente su mano, se inclin sobre ella y mir con fingido inters sus
sortijas.
Perdone Vuestra Alteza dijo. De dnde procede esta maravillosa
esmeralda? Es una verdadera pieza de gabinete.
Es un botn de la gorra de magnate de mi primer marido respondi
ella. Una alhaja de familia.
Y se dispuso a seguir hablando. Pero l se interpuso:
Es una piedra de una limpieza extraordinaria asever. Y de raro
tamao. Una semejante slo la he visto en el establo del Maharacha de
Rolinkore; se la haba hecho poner a su caballo favorito como ojo derecho.
Como ojo izquierdo llevaba un rub birmano que no era ms pequeo.
Y refiri la mana de los prncipes indios de hacer sacar los ojos a sus
caballos predilectos y sustituirlos por ojos de cristal o por grandes cabochons.
Parece una crueldad dijo; pero yo le aseguro a Su Alteza que el
efecto es extraordinario cuando se ve un magnfico animal con inmviles ojos
de alejandrita o de zafiro.
Y habl de piedras preciosas. Record de sus tiempos de estudiante que
ella entenda algo de piedras preciosas y que en el fondo esto era lo nico que le
interesaba. Ella le responda, primero aprisa y entrecortadamente,
tranquilizndose luego por momentos. Y se sac las sortijas y se las fue
mostrando una por una, refirindole cada vez una pequea historia. l asenta,
fingiendo estar muy interesado. Ya puede bajar la prima pensaba. Pas la
primera tempestad.
Pero se equivocaba. Alraune entr abriendo la puerta sin ruido. Anduvo de
puntillas sobre la alfombra y vino a sentarse en un silln junto a ellos.

184
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Me alegro tanto de ver a Su Alteza dijo con su tono meloso.


La princesa grit y tuvo que tomar aliento. Se santigu una vez y luego
otra, a la manera ortodoxa.
Ah est! gema. Ah est!
S dijo Alraune riendo; real y verdadera.
Y se levant, tendi la mano a la princesa:
Lo siento mucho dijo. Mi sincero psame, Alteza.
La princesa no le tom la mano. Durante un minuto qued sin habla, jade,
luchando por recobrarse. Por fin lo consigui.
No necesito tu psame grit. Tengo que hablar contigo.
Y Alraune se sent e hizo una ligera sea con la mano.
Hable, Alteza.
Y la princesa comenz: Saba Alraune que ella haba perdido su fortuna a
causa de las manipulaciones de Su Excelencia? Naturalmente que lo saba!
Todos los interesados le haban expuesto detalladamente lo que tena que hacer.
Y ella se haba negado a cumplir con su obligacin. Saba Alraune lo que le
haba pasado a su hija? Cont cmo la haba encontrado en la Casa de Salud y
cul era la opinin de los mdicos. Cada momento se excitaba ms. Su voz se
haca ms alta y estridente.
Alraune declar con tranquilidad que saba todo exactamente.
La princesa le pregunt qu pensaba hacer. Era su intencin seguir las
sucias huellas de su padre?
Oh! l haba sido un buen granuja. Ni en una novela se encontraba un tipo
semejante de canalla redomado. Ya tena su merecido.
Y se detuvo en la persona de Su Excelencia y dijo a gritos todo cuanto le
vena a la lengua. Supona que el sbito ataque de Olga era debido al fracaso de
su misin tanto como a que Alraune le haba quitado aquella amiga de tantos
aos. Y crea que si Alraune quera ayudarla, no slo se salvara su fortuna, sino
tambin su hija, al saber la noticia.
No pido gritaba. Exijo. Exijo mi derecho. T, mi propia ahijada, y tu
padre, habis obrado mal conmigo. Enmendadlo en cuanto sea posible. Es una
vergenza que tenga yo que decrtelo. Pero t no lo quieres de otra manera.
Qu tengo yo que salvar? dijo Alraune en voz baja. Por lo que s, el
Banco ha quebrado hace ya tres das. Su dinero ha volado, Alteza.
Lo dijo en un tono que se oa como un viento que hiciera volar los billetes
de banco en todas direcciones.
No importa declar la princesa. Gontram me ha dicho que no llegaba
a doce millones de dinero mo que tu padre haba invertido en ese miserable
Banco. Lo que tienes que hacer sencillamente es drmelos de tu dinero. Para ti,
eso no es nada; ya lo s.
Ah! dijo Alraune. Ordena alguna otra cosa Su Alteza?

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ciertamente grit la princesa. Le dirs a la seorita Gontram que


abandone inmediatamente tu casa. Partir conmigo inmediatamente a donde
est mi hija. Yo me espero de su presencia, y especialmente de la noticia de que
la cuestin del dinero est arreglada, un buen efecto sobre la condesa. Quiz
una sbita curacin. No le har a la seorita Gontram ningn reproche sobre su
ingrata conducta. Y tambin renuncio a calificar tu proceder. Pero deseo que el
asunto se arregle en seguida.
Y call, para tomar aliento despus del esfuerzo que supona aquel largo
discurso. Tom su pauelo y se abanic, enjugando las gruesas gotas de sudor
que perlaban su rojo rostro.
Alraune se incorpor un poco e hizo una ligera inclinacin.
Su Alteza es muy bondadosa dijo melosamente.
Y call. La princesa esper un momento. Luego dijo:
Y bien?
Y bien? le devolvi Alraune en el mismo tono de voz.
Espero... grit la princesa.
Yo tambin dijo Alraune.
La princesa se agit en el divn, cuyos viejos muelles se aplastaban bajo su
corpulencia. Apretada en su enorme cors, que imprima cierta forma a sus
masas de carne, era pesada y torpe de movimientos. Su respiracin era
trabajosa, y pasaba involuntariamente la lengua por sus labios.
Mando que le traigan un vaso de agua, Alteza? gorje Alraune.
Ella hizo como si no lo oyera.
Qu piensas hacer? pregunt solemne.
Y Alraune, con una gran sencillez:
Nada absolutamente.
La vieja princesa se la qued mirando con sus redondos ojos de vaca como
si no entendiera lo que aquella chiquilla deca. Pesadamente se levant, dio dos
pasos y mir en derredor como si buscase algo.
Frank Braun se levant y tom una botella de agua de la mesa, escanci un
vaso y se lo tendi.
La princesa bebi vidamente.
Alraune tambin se haba levantado.
Le ruego que me disculpe. Alteza dijo. Saludar a la seorita
Gontram en su nombre.
La princesa se precipit sobre ella, hirviendo, casi a punto de estallar de
clera.
Ahora explota pensaba Frank Braun.
Pero la princesa no encontr palabras; busc intilmente cmo comenzar.
Dile... jade. Dile que no se me ponga nunca delante. Es una
mujerzuela... no mejor que t.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y pate con sus pesados pasos por la sala, bufando, sudando, sacudiendo
en el aire sus gruesos brazos. Su mirada cay en el cajn abierto y vio aquel
collar que una vez regalara a su ahijada. Cadenas de oro con brillantes y lazos
de gruesas perlas ciendo el rojo rizo de la madre. Un rayo de triunfante odio
corri por su rostro congestionado. Rpidamente extrajo del cajn el collar:
Conoces esto? grit.
No dijo Alraune tranquila. No lo he visto nunca.
La princesa se acerc a ella.
De modo que el sinvergenza del consejero te lo haba callado. Una
accin tpica suya. Es el regalo que te hice cuando te bautizaron, Alraune.
Gracias dijo sta. Las perlas parecen muy bonitas y las piedras
tambin, si son verdaderas.
Son verdaderas grit la princesa. Tan verdaderas como los cabellos
que yo cort a tu madre.
Y arroj el collar sobre la falda de Alraune.
sta tom el extrao aderezo y lo examin sopesndolo.
De mi madre? dijo con lentitud. Segn parece, mi madre tena
cabellos muy hermosos.
La princesa se le puso delante, en jarras, segura de su causa, como una
lavandera.
Muy hermosos cabellos deca riendo. Muy hermosos. Tan hermosos
que todos los hombres corran tras ella; y hasta le pagaban un tlero entero por
poder dormir una noche junto a esos hermosos cabellos.
Alraune dio un salto y por un momento la sangre se retir de su rostro.
Pero en seguida volvi a sonrer y dijo, tranquila y burlona:
Su Alteza envejece y chochea.
Ya no haba retirada posible para la princesa. Y rompi, ordinaria,
infinitamente desvergonzada, como una celestina borracha. Grit, aull,
vertiendo sus obscenas palabras como un orinal. Una ramera haba sido la
madre de Alraune; y de la peor especie, se haba vendido por unos marcos. Y su
padre, un miserable asesino, Noerrissen de nombre, lo saba bien. Por dinero
haba comprado el profesor a la ramera para utilizarla en sus malvados
experimentos. Y la fecund con la simiente del ajusticiado. Ella, ella misma
haba estado presente cuando salpicaron a la madre con aquella porquera. Y el
fruto pestilente era ella: Alraune, hija de un asesino y de una ramera.
Fue su venganza. Sali triunfante con paso ligero, henchida con el orgullo
de su triunfo, que le rejuveneca diez aos. Sali dando un portazo.
La amplia biblioteca qued en silencio.
Alraune qued sentada en su silln, silenciosa y un poco plida. Sus manos
jugueteaban con el collar y sus labios tenan un ligero temblor. Por fin se
levant murmurando:
Tonteras.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Dio unos pasos, medit y se acerc a su primo.


Es verdad, Frank Braun? pregunt.
l vacil un momento, se levant luego y dijo:
Creo que es verdad.
Y acercndose a la mesa tom el infolio y se lo tendi.
Lee esto dijo.
Ella no pronunci palabra y se volvi para salir. Llvate esto tambin
le grit l.
Y le tendi el cubilete y los dados, hechos con el crneo de su madre y los
huesos de su padre.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO XIV
Que habla de cmo Frank Braun jugaba con fuego y de
cmo despert Alraune

Aquella tarde no baj Alraune a comer y mand a Frieda Gontram que le


subiera un poco de t y algunos pasteles. Frank Braun aguard un rato con la
esperanza de que quiz bajase ms tarde. Entonces fue a la biblioteca y de mala
gana puso unas actas encima de la mesa. Pero como no pudo ensimismarse en
su lectura, las volvi a cerrar y se resolvi a ir a la ciudad. Antes haba extrado
del cajn los ltimos recuerdos: el pedazo de cuerda, la tarjeta agujereada con la
hoja de trbol y, finalmente, la raz de mandrgora. Lo empaquet todo, sell el
paquete y mand que se lo subieran a la seorita, sin incluirle ni una letra; ya
encontrara todas las aclaraciones en el infolio que llevaba sus iniciales en la
portada.
Llam al chfer y parti para la ciudad. Como ya esperaba, encontr a
Manasse en la pequea bodega de la plaza de la Catedral. Con l estaba
Stanislaus Schacht. Se sent con ellos y conversaron. Braun y el abogado se
enzarzaron en la discusin de algunas cuestiones jurdicas, los pros y los
contras de este y aquel proceso. Convinieron en abandonar al consejero
Gontram algunos casos dudosos para que los condujera a un convenio
aceptable; respecto a otros, Manasse crea poder obtener un triunfo decisivo. En
cuanto a algunas causas Frank Braun propuso reconocer la razn de la parte
contraria, pero Manasse le contradijo.
No reconocer nunca nada. Aun cuando lo solicitado por el contrario est
tan claro como el sol y sea cien veces ms justo.
Manasse, era el ms recto y honrado abogado de la Audiencia. Siempre les
deca a sus clientes la verdad, cara a cara. En la barra poda callar, pero no
menta nunca. Y, sin embargo, era bastante jurista para animar un odio mortal
contra todo reconocimiento de parte.
Pero as no conseguimos sino aumentar las costas opona Frank Braun.
No importa gritaba el abogado. Qu importa esto a nuestro objeto?
Y le digo a usted que nunca puede saberse... Siempre quedan posibilidades...
Una posibilidad jurdica? Tal vez... respondi Frank Braun.
Y call. Para el abogado no haba otra cosa. El Tribunal decida en derecho,
y por consiguiente era derecho lo que l decida, aun cuando hoy, dijera una
cosa y meses despus, en suprema instancia, otra distinta. De todos modos, era
el Tribunal el que emita el fallo decisivo y no la parte. Dar la razn al contrario

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

era emitir por s mismo el fallo, anticiparse al Tribunal. Manasse era abogado,
era parcial. Y del mismo modo que deseaba un juez imparcial, era un horror
para l verse obligado a fallar en pro o en contra de la parte representada.
Frank Braun sonrea.
Como usted quiera dijo.
Y habl con Stanislaus Schacht, que le refiri cosas de su amigo el doctor
Mohnen y de todos los que en la ciudad vivan cuando Braun estudiaba all.
S, Joseph Theyssen era haca tiempo consejero de Gobierno; y
Klingelhffer era profesor en Halle y pronto vendra a ocupar la ctedra de
Anatoma de la Universidad.
Y Fritz Langen, y Bastian, y...
Frank Braun le oa, hojeaba aquel viviente almanaque Gotha de la
Universidad que conoca todas las filiaciones.
Sigue usted matriculado? pregunt.
Stanislaus call, un poco molesto. Pero el abogado grit:
Cmo? Pues no sabe usted...? Ya hizo su doctorado hace cinco aos.
Cinco aos! Frank Braun calcul. Deba haber ocurrido despus de
terminado el 45, no, el 46 semestre.
De manera que... por fin dijo.
Y levantndose, le tendi la mano, que el otro sacudi con fuerza.
Permtame que le d la enhorabuena, seor doctor prosigui. Pero
permtame tambin que le pregunte: a qu se dedica usted ahora?
Si l lo supiera!... exclam el abogado.
Entonces vino el capelln Schrder y Frank Braun le sali al encuentro para
saludarlo.
Otra vez por aqu? dijo el ensotanado. Esto hay que celebrarlo.
Yo convido declar Stanislaus Schacht. Hay que brindar por mi
birrete doctoral.
Y por mi nueva dignidad de vicario dijo riendo el eclesistico. De
modo que repartmonos el honor si le parece, doctor Schacht.
Convinieron en ello y el anciano vicario encarg un vino de Scharhofberg,
del 93, que la bodega haba adquirido por mediacin suya.
Prob el vino, sacudi la cabeza complacido y choc su copa con la de
Frank Braun.
A usted le va bien dijo; correteando por mares y tierras, segn se lee
en los peridicos. Nosotros tenemos que quedarnos en casita y consolarnos con
que en el Mosela haya siempre buen vino. Esta marca no la encuentra usted en
otra parte.
La marca, s respondi Braun. Pero no el vino. Y en qu se ocupa Su
Ilustrsima?
En qu he de ocuparme? repuso el eclesistico. Siempre fastidiado.
Nuestro viejo Rin se hace cada vez ms prusiano. As que escribo por

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

entretenimiento payasadas para Tnnes y los Bestevader, para los Schl y los
Speumanes y los Marizzebill. Ya he saqueado todo Plauto y Terencio para el
teatro de marionetas de Peter Millowitsch en Colonia. Ahora estoy con Holberg.
Imagnese usted; ese to ahora se llama Seor Director me paga hasta
honorarios: otra invencin prusiana.
Algrese usted carraspe el abogado.
Y volvindose a Frank Braun:
Ha publicado tambin un trabajo sobre Jamblico, y le digo a usted que es
un libro extraordinario.
No vale la pena exclam el viejo vicario. Slo es un pequeo
ensayo...
Stanislaus Schacht le interrumpi:
Vamos! Quite usted! Su trabajo es fundamental para el estudio de toda
la esencia de la escuela alejandrina. Su hiptesis sobre la doctrina de la
emanacin en los neoplatnicos...
Y comenz a disertar, como un obispo discutidor en un concilio,
exponiendo de paso algunas dudas ac y all; dijo que no era exacto que el
autor se basara absolutamente en los tres principios csmicos, aun cuando era
verdad que quiz haba podido conseguir as comprender el espritu de Porfirio
y de sus discpulos.
Manasse intervino y, por ltimo, tambin el vicario. Y discutiendo como si
nada hubiera en el mundo tan importante como aquel extrao monismo de los
alejandrinos, que en el fondo no era otra cosa que la destruccin mstica del yo
por medio del xtasis, el ascetismo y la teurgia.
Frank Braun escuchaba en silencio.
sta es Alemania pensaba. ste es mi pas.
Y record que haca un ao haba estado en un bar en Melbourne o en
Sidney con tres personas: un juez, un obispo y un clebre mdico; y que los tres
haban disputado con no menos calor. Slo que entonces se trataba de quin era
el mejor boxeador: Jimmy Walsh, de Tasmania, o el esbelto Fred Costa, el
campen de Nueva Gales del Sur. Aqu, en cambio, se reunan un pequeo
abogado que nunca acababa de ser nombrado consejero, un eclesistico que
escriba farsas absurdas para el guiol y nunca consegua una parroquia y el
eterno estudiante Stanislaus Schacht, que a los cuarenta aos haba terminado
felizmente su doctorado y no saba ahora a qu dedicarse. Y esos tres pobres
diablos hablaban de los temas ms sabios, ms extraos a su profesin, ms
inactuales, con la misma ligereza, con la misma precisin con que los seores de
Melbourne hablaban del boxeo. Oh, se podra cribar toda Amrica, toda
Australia y nueve dcimas partes de Europa sin encontrar tal cantidad de
ciencia!
Y, sin embargo, est muerta suspir Braun. Muerta hace mucho
tiempo y huele a putrefaccin. Slo que estos seores no lo notan.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y pregunt al vicario qu tal le iba a su ahijado, el joven Gontram.


El abogado se interrumpi en el acto:
S, cuente usted, padre. Precisamente para eso he venido.
El vicario se desaboton la sotana, sac su cartera y de ella una carta.
Lala usted mismo dijo. Muy consoladora no es.
Frank Braun lanz una rpida mirada al sello.
De Davos? pregunt. sa es la herencia de su madre.
Por desgracia suspir el anciano eclesistico. Joseph era un
muchacho tan fresco y tan bueno. La verdad es que no haba nacido para
clrigo. Aunque yo mismo visto sotana, le hubiera hecho estudiar para otra
cosa, si no le hubiera prometido a su madre en el lecho de muerte lo que
promet. Por otra parte, l hubiese seguido su propio camino, como yo... Hizo
su doctorado con gran brillantez y yo recib todas las dispensaciones del
arzobispo, que le quiere mucho. Me ha ayudado muy bien en mi trabajo sobre
Jamblico y hubiera podido llegar a ser algo. Slo que, por desgracia...
Se detuvo y apur su copa lentamente.
Sobrevino tan de pronto, padre?... pregunt Frank Braun.
As puede decirse respondi el clrigo. La primera causa fue sin
duda la impresin de la muerte de su hermano Wolf. Tena que haber visto
usted a Josef en el cementerio. No se apart un momento de mi lado mientras
pronunciaba mi breve discurso, estaba con la vista fija en una gran corona de
rosas rojas puestas sobre el fretro. Se mantuvo firme mientras dur la
ceremonia, pero luego se sinti tan dbil que Schacht y yo tuvimos que llevarlo
literalmente en brazos. Ya en el coche se sinti mejor, pero al llegar a casa
volvi otra vez a sentirse aptico y lo nico que pude sacarle en toda la noche
fue que l era el ltimo de los hijos de Gontram y que ahora le tocaba la vez. Ya
no sali de su apata, convencido de que sus das estaban contados, aun cuando
los profesores que lo reconocieron al principio me dieron muy buenas
esperanzas. Luego la enfermedad se aceler y de da en da se apreciaba su
avance. Le mandamos a Davos, pero parece que el fin no est lejos.
Call y gruesas lgrimas brillaron en sus ojos.
La madre era ms dura dijo Manasse. Durante seis aos se estuvo
riendo de la muerte.
Dios conceda a su alma paz eterna dijo el vicario llenando las copas.
Bebamos en silencio un sorbo a su memoria.
Y levantaron los vasos y los apuraron.
Pronto se va a quedar el consejero completamente solo dijo el doctor
Schacht. Slo su hija Frieda parece completamente sana. El nico de sus hijos
que le sobrevivir.
El abogado carraspe:
Frieda? No. No lo creo.
Por qu no? murmur Frank Braun.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Porque... porque... comenz. Bah! Por qu no decirlo?


Y mir a su interlocutor, incisivo, rabioso, como si fuera a saltarle al cuello.
Quiere usted saber por qu Frieda no llegar a vieja? Porque est
completamente en las garras de aquella maldita bruja. Por eso. Ya lo sabe usted.
Bruja! pens Frank Braun. La llama bruja lo mismo que el to Jakob
en su infolio.
Qu quiere usted decir, seor Manasse? pregunt.
Y Manasse aull:
Eso, lo que digo... El que se acerca mucho a la seorita ten Brinken se
queda pegado como la mosca en la miel y se ahoga sin que le valga patalear.
Tenga usted cuidado, seor doctor... Llamar la atencin de alguien es una tarea
bastante ingrata... Ya lo hice una vez, sin xito... Con Wolf Gontram. Ahora le
toca a usted... Huya usted mientras tenga tiempo todava. Qu hace usted
aqu? Parece como si estuviera usted ya relamindose a la vista de la miel.
Frank Braun rio, pero su risa result algo forzada.
No debe usted inquietarse por mi causa exclam, sin conseguir
convencer a su interlocutor ni convencerse a s mismo.
Y siguieron bebiendo. Bebieron por el birrete doctoral de Schacht, por la
nueva dignidad del eclesistico, por la prosperidad del doctor Mohnen, del que
nadie haba odo palabra desde que abandon la ciudad. Ha desaparecido
dijo Stanislaus Schacht, y se puso sentimental y cant pasionales canciones.
Frank Braun se despidi. Como antao, march a pie hasta Lendenich,
entre los perfumados rboles primaverales.

***

Al pasar por el patio vio luz en la biblioteca. Entr. Alraune estaba sentada
en el divn.
T aqu, primita? Tan tarde?
Ella no respondi. Con un gesto le invit a que tomara asiento. l lo hizo,
frente a ella, y esper, sin instarla a hablar, aunque segua silenciosa.
Por fin dijo ella:
Tengo que hablar contigo.
l asinti. Alraune callaba de nuevo.
Y Frank Braun comenz:
Has ledo el manuscrito?
S dijo. Y respirando profundamente se le qued mirando. De
manera que yo soy... una broma que se te ocurri una vez a ti?
Una broma? Un pensamiento, si te parece opuso l.
Bueno, un pensamiento. Qu importa la palabra? Qu es una broma
sino un pensamiento alegre? Y creo que este tuyo fue bastante chistoso y se

193
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

ech a rer. Pero no te esperaba por eso, era otra cosa lo que quera saber.
Crees t...?
Qu es lo que tengo que creer? Que es verdad lo que refiere el
manuscrito? S, lo creo.
Ella sacudi la cabeza con impaciencia.
Si no digo eso... Claro que es verdad; para qu iba a mentir el consejero
en ese libro? Quiero saber si t tambin crees, como mi... mi..., bueno, como tu
to, que yo soy un ser distinto de los otros hombres..., que soy lo que mi nombre
significa.
Cmo responder a esa pregunta? Pregntale a un fisilogo y te
responder seguramente que t eres un ser humano como los dems que
pueblan el mundo, aun cuando... aun cuando tu origen tenga algo de
extraordinario. Aadir que todo lo sucedido son casualidades, cosas accesorias
que...
Eso no me importa interrumpi ella. Esas cosas accesorias fueron
para tu to lo principal. En el fondo, es indiferente que lo fueran o no. Lo que te
pregunto es: Compartes t esa opinin? Crees que yo soy un ser
extraordinario?
Braun call no sabiendo qu contestar, buscando una respuesta. Lo crea... y
no lo crea.
Pues mira comenz por fin.
Habla instaba ella. Crees t que yo soy un chiste desvergonzado
que se encarn en una forma? Un pensamiento tuyo que el consejero ech en
su crisol, coci y destil hasta obtener lo que tienes ante ti?
Esta vez Braun se haba repuesto.
Planteada la pregunta as... S, lo creo.
Ella rea.
Me lo figuraba. Y por eso te he esperado esta noche, para curarte de ese
orgullo, si es posible. No, primo, no fuiste t el que arroj al mundo ese
pensamiento... Tampoco el consejero.
l no comprenda.
Quin lo hizo entonces?
Alraune meti la mano entre los almohadones.
ste! exclam. Y arroj al aire la raz de mandrgora, que recogi de
nuevo, acaricindola con nerviosos dedos.
ste? Por qu ste?
Ella repuso:
Me concebiste antes del da en que Gontram celebr la primera
comunin de su hija?
No. Seguro que no.
Entonces fue cuando salt ste de la pared... y naci en ti el pensamiento.
No es as?

194
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

S confirm Braun, as fue.


Pues bien prosigui ella; ese pensamiento vino a ti de fuera, no s de
dnde. Cuando el abogado Manasse dio su conferencia, charlando como un
sabio mamotreto, y os expuso lo que era y lo que significaba la mandrgora...
entonces surgi la idea en tu cerebro. Y creci y se hizo fuerte, tan fuerte que
encontraste fuerzas para sugerrsela a tu to, para determinarle a realizarla,
crendome. Si es cierto que yo soy un pensamiento que tom en el mundo
forma humana, t no eres sino un intermediario, un instrumento... ni ms ni
menos que el consejero y su ayudante, ni ms ni menos que... se detuvo,
guard silencio.
Pero slo un instante. Luego prosigui:
... la prostituta Alma y el asesino que ayuntasteis vosotros, vosotros y la
muerte.
Puso la mandrgora sobre un cojn de seda y la contempl con una mirada
profunda.
T eres mi padre, t eres mi madre, t eres el que me cre.
Frank Braun la miraba.
Quiz sea realmente as pens; los pensamientos revolotean por los
aires en un torbellino, como el polen de las flores, y juguetean hasta hundirse en
el cerebro de un hombre. Muchas veces se marchitan en l, se secan y mueren...,
oh, muy pocos encuentran un suelo frtil!... Quiz tiene razn pensaba; mi
cerebro fue siempre un campo abonado para todas las plantas de la locura y de
la fantasa descabellada. Y le pareci indiferente que l hubiera arrojado al
mundo aquel pensamiento o que hubiera sido ms bien la tierra fecunda la que
le dio abrigo.
Pero call y dej a Alraune con sus pensamientos, mirndola como a una
nia que juega con sus muecas.
Alraune se irgui lentamente, sin dejar de la mano al feo hombrecillo.
Una cosa quiero decirte dijo con voz queda en agradecimiento por
haberme dado el manuscrito en lugar de quemarlo.
Qu? pregunt l.
Ella se interrumpi:
Quieres que te bese? Yo s besar...
Eso queras decirme, Alraune?
Ella repuso:
No. No es esto. Pensaba que tambin podra besarte alguna vez.
Entonces..., pero primero te dir lo que quera decirte: mrchate.
l se mordi los labios.
Por qu?
Porque... porque es mejor. Para ti y quiz tambin para m. Pero esto no
importa. Ya s lo que pasa; ya estoy instruida. Y pienso en lo que hasta aqu ha

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

pasado y seguir pasando; ya no ir ms a ciegas; ahora lo veo todo claro y s


que ahora te tocara a ti la vez. Por eso es mejor que te vayas.
Ests tan segura de ti misma? pregunt l.
Y ella dijo:
No debo estarlo?
Braun se encogi de hombros.
Quiz? No s. Pero dime: por qu quieres respetarme?
Me gustas dijo ella con recogimiento. T has sido bueno conmigo.
l se ri.
No lo fueron los otros?
S. Todos lo han sido; pero yo no lo senta as. Y todos, todos me amaban,
y t no; todava no.
Fue hacia el escritorio, tom una postal y se la dio.
Aqu tienes una tarjeta de tu madre. Vino esta tarde con el correo y el
criado me la dio a m equivocadamente. La he ledo: tu madre est enferma y te
ruega tanto que vayas... Ella tambin!
Tom la postal con la mirada perdida, indeciso. Saba que ambas tenan
razn; senta que era una locura quedarse; y una terquedad infantil se apoder
de l y le grit: no, no.
Te marchars? pregunt ella.
Braun se domin y con voz firme dijo:
S, prima.
Y la mir con atencin, estudiando cada rasgo de su rostro. Una ligera
palpitacin de las comisuras de su boca, un ligero suspiro, hubiesen bastado;
algo que manifestara en ella pesar. Pero Alraune permaneci tranquila y seria, y
ningn soplo anim su rgida mscara.
Braun se sinti irritado, herido. Aquello le pareci una ofensa. Apret con
fuerza los labios.
As no pensaba; as no me voy...
Alraune se le acerc tendindole la mano.
Bueno dijo, entonces me voy. Si quieres, te besar como despedida.
Una rpida llama flame en los ojos de Frank.
No lo hagas, Alraune! No lo hagas!
Y su voz tena la misma cadencia que la de ella, quien levant la cabeza
preguntando rpida:
Por qu no?
Otra vez se sirvi l de sus palabras, aunque ahora lo haca
intencionadamente.
Me gustas dijo. Has sido buena conmigo. Hoy... Mi boca ha besado
muchos labios rojos que torn plidos; y ahora... ahora te tocara a ti; por eso es
mejor que no me beses.

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Estaban frente a frente y sus ojos brillaban duros como el acero. En los
labios de l jugueteaba una sonrisa imperceptible y era como si blandiese un
arma aguda y brillante. Ahora deba elegir. El no de Alraune sera el triunfo de
l y la derrota de ella. Un s querra decir lucha.
As lo senta ella, tan bien como l. Sera como la primera noche;
exactamente lo mismo. Slo que entonces se trataba de un comienzo, de un
primer paso, con la esperanza de otros muchos en el curso del duelo. Ahora era
el final.
l fue quien arroj el guante. Alraune lo levant.
No tengo miedo dijo.
l call, y la sonrisa muri en sus labios. Ahora se puso serio, y dijo:
Ten cuidado. Yo tambin te besar.
Ella sostuvo su mirada.
S dijo.
Luego, sonriendo:
Sintate; eres demasiado alto para m.
No grit l. As no.
Y fue hacia el amplio divn, se extendi sobre l, recostando la cabeza en
los almohadones. Tendi los brazos hacia ambos lados y cerr los ojos.
Ven ahora, Alraune.
Ella se acerc, arrodillndose junto a su cabeza. Vacilando, lo contempl un
momento. De pronto, se arroj sobre l, tom su cabeza y apret sus labios
contra los de Frank.
l no la abraz. No movi los brazos; pero sus dedos se cerraron convulsos.
Senta el tacto de su lengua y el ligero mordisco de sus dientes.
Sigue besndome murmuraba, bsame ms.
Ante sus ojos flotaba una niebla roja. Vea la odiosa sonrisa del consejero,
vea los grandes y extraos ojos de la seora Gontram, que peda al pequeo
Manasse que le explicara el significado de la mandrgora. Perciba la risa
contenida de las dos jvenes, Olga y Frieda, y la hermosa y un tanto cascada
voz de madame de Vre, que cantaba Les Papillons. Vea al pequeo teniente de
Hsares, que escuchaba con atencin al abogado, y a Karl Mohnen, que secaba
la raz con una gran servilleta.
Bsame ms murmuraba.
Y vea a Alma, la madre de ella, con los cabellos rojos como un incendio, los
senos blancos como la nieve, surcados por leves venillas azules. Y la ejecucin
del padre de Alraune, tal como el to Jakob la haba descrito en su libro, segn
el testimonio de la princesa.
Y vea la hora en que la cre el viejo y aquella otra en que el mdico la hizo
salir al mundo.
Bsame! imploraba. Bsame!

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y beba sus besos, la sangre ardiente de sus propios labios, que desgarraban
los dientes de ella, embriagndose, consciente y voluntario, como con un vino
espumoso o con los venenos que haba trado del Oriente.
Deja! grit de pronto. Deja! No sabes lo que haces.
Los rizos de Alraune se estrechaban an ms contra su frente y sus besos se
hacan ms violentos y ardientes.
All yacan, pisoteados, los claros pensamientos del da. Ahora brotaban los
sueos, se hencha el rojo mar de la sangre. Las Mnades blandan el tiros y
espumeaba la sagrada embriaguez de Dionisos.
Bsame!
Pero ella le solt y dej caer los brazos. l abri los ojos y la contemplo.
Bsame! repeta en voz baja.
Los ojos de ella miraban sin brillo y su respiracin era precipitada. Con
lentitud sacudi la cabeza.
l se levant de un salto.
Entonces te besar yo.
Y la levant en sus brazos, arrojndola sobre el divn a pesar de su
resistencia; y se arrodill all mismo, donde ella haba estado arrodillada.
Cierra los ojos murmur.
Y se inclin sobre ella.
Que divinos eran sus besos; zalameros y suaves, como un arpa en la noche
de esto; violentos, rpidos, rudos, como una tempestad en el mar del Norte;
ardientes, como el hlito de fuego de la boca del Etna; arrebatadores,
devoradores, como el vrtice del Maelstrom.
Todo se hunde! deca ella.
Luego se levantaron las llamas, altas como el cielo, flotaron las antorchas y
los altares se encendieron como cuando el lobo salt a travs de lo sagrado con
la boca sangrienta.
Ella le abraz, estrechndose contra su pecho.
Ardo! deca exultante. Ardo!
Y l la arranc del cuerpo los vestidos.

***

El sol estaba muy alto cuando despert. Saba que estaba desnuda, pero no
se cubri. Volvi la cabeza y le vio sentado junto a ella, tambin desnudo, y le
pregunt:
Te marchars?
Quieres que me marche?
Qudate! murmur Alraune. Qudate!

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CAPTULO XV
Que cuenta cmo viva Alraune en el parque

Braun no escribi a su madre ni aquel da ni al siguiente. Lo aplaz durante


semanas, durante meses. Viva en el gran jardn de los Brinken, como antao,
de muchacho, cuando pasaba en l sus vacaciones, sentado en los tibios
invernaderos o bajo el enorme cedro cuyo tallo trajo del Lbano algn piadoso
antepasado. O paseaba bajo las moreras, ante el pequeo estanque encerrado en
la sombra profunda de los sauces. El jardn les perteneca exclusivamente aquel
verano a ellos solos, a l y a Alraune. Alraune haba dado orden severa de que
no penetrara en l ningn criado, ni durante el da ni por la noche; ni siquiera
los jardineros estaban exceptuados. Se les envi a la ciudad con el encargo de
arreglar el jardn de la villa de la calle de Coblenza. Los inquilinos se alegraron,
admirados de la atencin de la seorita.
Slo Frieda Gontram atravesaba los senderos. No hablaba una palabra
sobre todo lo que no saba y, sin embargo, sospechaba. Pero sus apretados
labios y sus tmidas miradas hablaban bastante claro. Les evitaba dondequiera
que los vea, pero cuando estaban juntos la encontraban siempre.
El diablo se la lleve! refunfuaba l.
Es que te molesta? preguntaba Alraune.
A ti no?
Ella respondi:
No he reparado en ella. Apenas le hago caso.
Aquella tarde se encontr Frank Braun con Frieda Gontram junto a un
endrino en flor. Ella se levant del banco, y se levant para marcharse. Sus ojos
lanzaron sobre l una mirada llena de odio.
Braun se le acerc.
Qu le pasa, Frieda?
Nada. Ya puede usted estar contento: pronto se librarn ustedes de m.
Cmo? pregunt l.
La voz de Frieda temblaba.
Tengo que marcharme maana. Alraune me ha dicho que usted no
deseaba que estuviera aqu.
Un infinito dolor hablaba en sus miradas.
Espreme usted aqu, Frieda. Yo hablar con ella.
Se apresur hacia la casa y volvi al cabo de un rato.

199
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Hemos pensado que no es necesario que se vaya usted para siempre. Slo
que mi presencia la pone a usted nerviosa, y... perdneme usted, la suya a m.
Por eso ser mejor que se marche usted por una temporada. Mrchese usted a
Davos con su hermano y vuelva usted dentro de dos meses.
Ella se levant con una mirada interrogante y todava llena de miedo.
De verdad? murmur. Slo por dos meses?
Claro que si. Por qu haba de mentir, Frieda?
Ella le tom la mano y una gran alegra brillaba en su rostro.
Le quedo a usted muy agradecida. Todo est bien si puedo regresar
luego.
Salud y se encamin hacia la casa. De pronto se detuvo y volvi hacia
Braun.
Todava una cosa, seor doctor. Alraune me dio esta maana un cheque
y yo lo romp, porque... porque..., en fin, que lo romp. Ahora necesito dinero.
No puedo dirigirme a ella: preguntara y no quiero que pregunte. Por eso...
quiere usted darme el dinero?
Braun asinti.
Naturalmente. Pero puedo preguntarle por qu rompi el cheque?
Frieda se le qued mirando y se encogi de hombros. No hubiera
necesitado el dinero si hubiera abandonado la casa para siempre.
A dnde hubiera ido usted, Frieda? inst l.
A dnde?
Una amarga risa sali de sus delgados labios.
A dnde? Por el mismo camino que sigui Olga. Pero crame usted que
yo lo hubiera seguido hasta el fin.
Y con una ligera inclinacin de cabeza se march, desapareciendo entre los
abedules.

***

Temprano, al despertar el sol, sala en kimono de su cuarto. Iba al jardn,


por el sendero que cruzaba frente a las espalderas, hacia el macizo de los
rosales, cortaba Boule de Neige, Emperatriz Augusta Victoria, seora Drusky y
Merveille de Lyon. Torca a la izquierda, donde estaban los alerces y los
abedules.
Alraune estaba sentada en la balaustrada del estanque, con una capa de
seda negra, y arrojaba a los peces migas de pan. Cuando l vena, trenzaba hbil
y ligera una guirnalda de rosas plidas, con la que coronaba sus cabellos. Luego
arrojaba la capa y se quedaba en su camisa de encajes chapuzando con los pies
desnudos en el agua fra.
Apenas hablaban. Pero ella se estremeca cuando los dedos de l rozaban
dbilmente su nuca, cuando su hlito le rozaba las mejillas. Lentamente dejaba

200
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

resbalar la camisa, que dejaba a un lado, sobre la sirena de bronce. Seis nyades
que posaban sobre la balaustrada en torno al estanque, vertan el agua de sus
urnas y sus nforas o la derramaban del seno en delgados chorros. A su
alrededor se arrastraba toda la fauna acutica: grandes langostas, tortugas,
peces, serpientes y otros reptiles. En medio, un tritn soplaba su cuerno y a su
alrededor una muchedumbre de mofletudos seres marinos escupa al azul
gruesos surtidores.
Ven, amigo mo deca Alraune.
Luego entraban en el agua glacial. l senta un escalofro. Sus labios se
tornaban azules y la piel de gallina cubra sus brazos; tena que nadar
activamente, agitarse para calentar su sangre, adaptarse a aquella temperatura
inslita. Ella no notaba nada de esto; en seguida se encontraba en su elemento y
se burlaba de l nadando en torno suyo como una ranita.
Abre los grifos gritaba.
l lo haca y a la orilla del estanque, junto a la estatua de Galatea, se
levantaban ligeras olas que se henchan un momento, se alcanzaban, crecan
ms y ms altas. Luego se agitaban, fuertes y poderosas, cayendo y
levantndose, ms altas que los surtidores, cuatro lucientes cascadas,
despidiendo una lluvia de chispas.
All estaba ella, en medio de las cuatro, en medio de la lluvia tornasolada,
como un lindo mancebo esbelto y delicado. La mirada de l la besaba largo rato.
Ni una falta haba en la proporcin de aquellos miembros, ni el menor defecto
en aquella hermosa estatua. Uniforme era su color, blanco mrmol de Paros,
con una tenue pigmentacin amarilla. Slo en la cara interna, brillante y rosada
de los muslos se marcaba una extraa lnea.
Esto hizo sucumbir al doctor Petersen pensaba l. E inclinndose de
rodillas, besaba las partes ms rosadas.
En qu piensas? preguntaba Alraune. Y Braun deca:
Me imagino que eres una Melusina. Mira a tu alrededor las sirenas, no
tienen piernas; slo una larga y escamosa cola de pez. No tienen alma, pero se
dice que a veces aman a un hombre: un pescador o un caballero andante. Lo
aman tanto, que salen a tierra desde las fras ondas y buscan a una vieja bruja o
a un curandero milagroso, y stos les cuecen repugnantes venenos y se los
hacen beber. Y toman un agudo cuchillo y comienzan a cortar la cola. Duele
mucho, mucho; pero Melusina traga sus dolores movida de su gran amor. Y no
se queja ni llora, hasta que el dolor le roba los sentidos. Pero cuando despierta,
la cola ha desaparecido y ella anda en dos hermosos pies como un ser humano.
Slo se conocen las cicatrices de los cortes del curandero.
Pero ella sigue siendo una sirena? preguntaba Alraune. An
teniendo piernas? No crea el hechicero un alma para ella?
No. Eso no puede hacerlo. Pero todava se cuentan ms cosas de las
sirenas.

201
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Qu se dice?
Y l sigui contando.
Mientras permanecen vrgenes, poseen una fuerza siniestra; pero cuando
se sumergen en los besos del amado, cuando pierden su virginidad bajo el
abrazo del caballero, el encanto desaparece. Ya no pueden traer tesoro alguno,
ni oro del Rin; pero el negro dolor que en otro tiempo las segua, evita tambin
sus umbrales. Y en adelante son lo mismo que las otras mujeres.
Si as fuera!... murmuraba Alraune.
Y arrancaba de su cabeza la blanca guirnalda y nadaba hacia los acuarios y
tritones, las sirenas y las nyades, y les arrojaba en su regazo las rosas.
Tomadlas, hermanas! Tomadlas! deca riendo. Yo ya soy una mujer.

***

En el dormitorio de Alraune haba un gran lecho de colgaduras sostenidas


por cortas columnitas barrocas. A los pies se levantaban sobre dos fustes
pteras con llamas doradas; los largueros estaban adornados con tallas: Onfalia
tejiendo la tnica de Hrcules, Perseo besando a Andrmeda y Hefaisto
cazando en sus redes a Ares y a Afrodita. Por todo l, se entretejan muchos
vstagos entre los que jugaban palomas y nios alados. El viejo y suntuoso
lecho era dorado y lo haba trado de Lyon la seorita Hortensia de Monthyon,
cuando se cas con el bisabuelo de los Brinken. Braun vio a Alraune subida en
una silla a la cabecera de la cama con unas pesadas tenazas en la mano.
Qu haces ah? pregunt.
Ella se ech a rer.
Espera que termine.
Y martille y tir con precaucin del cupido que colgaba cerca de su
cabeza. Sac un clavo y luego otro, asi al pequeo dios y le hizo girar hasta
desprenderlo. Luego salt, con l en la mano, y lo puso sobre un armario.
Extrajo del mismo la raz de mandrgora, trep de nuevo sobre la silla y la
sujet a la cabecera de la cama con alambres y cintas. Se baj y contempl
crticamente su obra.
Qu te parece? pregunt.
Qu significa ah ese monigote?
Ah es donde debe estar. El cupido dorado no me gusta. Es para otra
clase de gente. Yo quiero mi galeoto, mi hombrecillo de races.
Cmo le has llamado?
Galeoto repuso ella. No fue l quien nos reuni? Ahora debe
quedarse ah colgado y mirar durante la noche.

***

202
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

A veces salan a caballo por la tarde o en las noches de luna. Y cabalgaban


por los Sieben Berge o hacia Rolandseck, tierra adentro. Una vez encontraron
una borriquilla blanca al pie del Drachenfels, que sus dueos alquilaban para
subir al castillo. Braun la compr. Era un animal joven, de piel blanca y brillante
como la nieve, bien cuidado: se llamaba Bianca. La llevaron consigo a la zaga de
los caballos, atada con un largo ronzal; pero de pronto se par, hincando las
patas delanteras como un mulo terco, a pesar de los tirones que la
estrangulaban.
Por fin encontraron un medio de hacerla obedecer. En Knigswinter
compr Braun un cartucho de azcar, libr a Bianca de su ronzal dejndola
correr suelta y de vez en cuando le lanzaba un terrn de azcar desde su silla.
As les sigui el animal, mantenindose junto al estribo, rozando con el hocico
las polainas de Braun.
El viejo Froitsheim se quit la pipa de la boca al verlos llegar, escupi
cavilosamente e hizo una mueca de agrado.
Un asno mascull. Un asno nuevo! Pronto har treinta aos que no
hay ninguno en la cuadra. Se acuerda usted todava, seorito, de cuando le
montaba en el viejo y pardo Jonathan?
Cmo se llama, seorito?
ste le comunic el nombre.
Ven, Bianca dijo el anciano. Conmigo estars bien. Vamos a ser
buenos amigos.
Y volvindose a Frank Braun, dijo:
Seorito! Tengo tres nietos en la aldea, dos nias y un nio. Son hijos del
zapatero que vive all detrs, en el camino de Godesberg. Vienen a verme
muchos domingos por la tarde. Me dejar usted que los pasee en el burro aqu,
por el patio?
l hizo un gesto de asentimiento. Pero antes que pudiera contestar
intervino la seorita.
Por qu no me lo pides a m? dijo. Ese animal es mo. l me lo ha
regalado. Y ahora te digo que puedes pasearlos tambin por el jardn, cuando
no estemos en casa.
La mirada de su amigo expresaba agradecimiento. No as la del viejo
cochero, que la miraba entre suspicaz y admirado y que refunfu algo
incomprensible.
Con un puado de zanahorias atrajo a Bianca hacia el establo; llam al
mozo de cuadra, se lo present a Bianca y luego a los caballos, uno por uno.
Luego la condujo a la granja; la ense el establo donde estaban las pesadas
vacas holandesas y el ternero de la pinta Liese; la ense los perros, los dos
inteligentes perros de lanas, el viejo mastn y el descarado fox que dorma en el
establo. La llev a ver los cerdos, donde una gran marrana de Yorkshire
amamantaba sus nueve lechoncillos. Y a ver las cabras y el corral de las gallinas.

203
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Bianca coma sus zanahorias y le segua; pareca encontrarse a gusto en la


mansin de los Brinken.
A menudo, a medioda, la voz de la seorita resonaba en el jardn
llamando: Bianca, Bianca!
Entonces el viejo cochero abra la puerta de la cuadra y la borriquilla sala al
jardn con un trote ligero. Algunas veces se quedaba parada entre los altos
trboles, mordiendo las verdes y jugosas hojas, y se volva y segua corriendo
cuando resonaba de nuevo la voz de su ama: Bianca!
Alraune estaba tendida en la pradera, bajo los fresnos. Una gran tabla,
tendida sobre la yerba, cubierta con un gran mantel de damasco, haca de mesa,
y sobre ella haba frutas, toda clase de golosinas y confituras entre las rosas; al
lado estaban los vinos.
Bianca husmeaba. Despreciaba el caviar, y las ostras. Y se apartaba con
despego de los pasteles de carne. Pero tomaba dulces y un pedacito de hielo de
la nevera y se coma unas cuantas rosas entremedias.
Desndame deca Alraune.
Y Braun deshaca corchetes y presillas y desabrochaba los botones.
Y cuando estaba desnuda la suba sobre el asno, y ella cabalgaba sobre los
blancos lomos del animal, sostenindose apenas en las lanosas crines.
Cabalgaba al paso por la pradera y l iba a su lado con la mano derecha sobre la
cabeza de Bianca, que era un animal inteligente y se enorgulleca de llevar sobre
s aquel esbelto cuerpo de efebo y no se detena y caminaba con suavidad, como
si sus cascos fueran de terciopelo.
All donde terminaban los macizos de dalias, el sendero pasaba junto a un
arroyo que alimentaba el estanque de mrmol. No lo pasaban por el puente de
madera; Bianca vadeaba las claras aguas sentando los pies cuidadosamente y
mirando curiosa a los lados cuando una rana verde saltaba al agua desde la
orilla. Frank conduca al animal por delante de los arriates de frambuesas, de
las que arrancaba sus rojos frutos, que reparta con Alraune. Y luego seguan
hasta ms all de los espesos bosquecillos de laureles rosas.
All, rodeado de espesos olmos, se extenda el gran campo de claveles. El
abuelo de Braun lo haba hecho plantar para su amigo Gottfried Kinkel, un
buen amigo, que amaba mucho esas flores. Mientras el poeta vivi, le enviaba
todas las semanas un gran ramo.
La vista no descubra sino pequeos claveles blancos, muchos millares; las
blancas flores brillaban como plata entre las finas hojas de un verde asimismo
plateado. Al sol de la tarde, aquella alfombra de plata se extenda lejos, muy
lejos...
Bianca se sumerga en aquel argentino mar que besaba sus pies ondulando
suavemente al viento, mientras Braun se quedaba a la orilla contemplando al
blanco jinete y a su blanca cabalgadura, bebiendo hasta saciarse aquella dulzura
de color.

204
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y Alraune cabalgaba hacia l:


No es esto hermoso, querido mo?
Y l, con seriedad:
Muy hermoso. Sigue cabalgando.
Y ella contestaba:
Estoy tan alegre...
Y posaba con suavidad sus manos tras las orejas del inteligente animal, que
caminaba despacio, despacio, entre la plata luminosa.

***

De qu te res? pregunt Alraune.


Estaban sentados en la terraza, ante la mesa del desayuno, y l lea su
correo. Era una carta del abogado Manasse, que le escriba sobre las acciones de
las minas de Burberg. Habr usted ledo en los peridicos los hallazgos de oro
en Hocheifel deca el abogado. Los hallazgos se han hecho en gran parte en
los terrenos demarcados por la empresa de Burberg. Me parece muy dudoso
que las pequeas venas aurferas compensen los considerables gastos de una
explotacin racional. Sin embargo, los papeles, que hace cuatro semanas
carecan completamente de valor, han subido rpidamente, y hace una semana
se cotizaban ya a la par, lo que se debe, en parte, a una hbil campaa
periodstica de los directores de la empresa. Hoy me entero por el director
Baller que ya se cotizan a 214. Yo le he entregado a este seor, que es amigo
mo, sus acciones, rogndole que las venda en seguida, lo que tendr lugar
maana. De modo que quiz consiga usted una cotizacin an ms alta.
Braun tendi a Alraune la carta:
El to Jakob no se hubiera podido figurar esto ni en sueos; de otro modo
no hubieran sido esas acciones las que nos hubiera legado a mi madre y a m.
Alraune tom la carta y la ley con atencin hasta el final. Luego la dej
caer y se qued mirando con la vista perdida, plida como la cera.
Qu te pasa? pregunt l.
S. Se lo imagin. Se lo imagin exactamente dijo con lentitud.
Y volvindose hacia Braun:
Si quieres ganar dinero, no las vendas.
El timbre de su voz era de una gran seriedad.
Se encontrar ms oro y subirn mucho, mucho ms tus acciones.
Es demasiado tarde. A estas horas ese papel se habr vendido ya. Por
otra parte, ests t tan segura?...
Segura? repiti Alraune. Quin puede estar ms segura que yo?
Y dej caer la cabeza sobre la mesa y prorrumpi en sonoros sollozos.
As comienza!... As! dijo.
Braun se haba levantado y rodeado con su brazo los hombros de ella.

205
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Tonteras! Es preciso que se te quite de la cabeza esa mana. Ven,


Alraune. Vamos a baarnos. El agua fra te arrancar esas telas de araa. Ven a
hablar con tus hermanas, las sirenas, que te confirmarn que Melusina no
puede ocasionar ningn maleficio desde que bes a su amado.
Alraune se levant de un salto y se solt de l.
Te quiero! grit. S; te quiero! Pero no es verdad... El encanto no
desaparece. No soy una Melusina, hija de las aguas. He nacido de la Tierra y me
cre la Noche.
De sus labios salan sonidos estridentes que l no supo si significaban un
sollozo o una carcajada.
La tom en sus recios brazos, sin cuidarse de su resistencia y de sus golpes.
La cogi como a un nio arisco y la sac fuera, al jardn, y sin hacer caso de sus
gritos, la arroj al estanque, hacindola describir un amplio arco, con vestidos y
todo.
Ella se levant y permaneci un momento aturdida y confusa. Braun hizo
correr las fuentes, que la rodearon de una sonora lluvia.
Entonces ella le llam riendo:
Ven! Ven t tambin!
Y se desnud, tirndole a la cabeza traviesamente sus hmedas ropas.
No has acabado todava? Date prisa!
Cuando l estuvo junto a ella Alraune not que Braun sangraba. Gotas de
sangre caan de las mejillas, del cuello y de la oreja izquierda.
Te he mordido! murmur.
l hizo un signo de asentimiento. Y entonces rode su cuello y bebi con
vidos labios la sangre caliente.
Ya est bien dijo.
Y nadaron. Y l fue a la casa y le trajo un abrigo. Y cuando regresaron,
cogidos de la mano, bajo las hayas rojas, ella deca:
Muchas gracias, amado!

***

Yacan desnudos bajo el rojo Pyrhus. Separaron sus cuerpos que haban
estado unidos en las ardientes horas del medioda.
Ajadas y pisoteadas yacan todas sus ternuras, sus caricias y sus dulces
palabras, como las florecillas, como las tiernas hierbas sobre las que se haba
desencadenado la tempestad de su amor. Apagado estaba el incendio, que se
devoraba a s mismo con vidos dientes, y sobre las cenizas se levant un odio
cruel, duro como el acero.
Se miraron y supieron que eran mortales enemigos.
Asquerosa y repulsiva le pareca a l ahora la larga lnea roja de sus muslos,
y la saliva corra por su boca como si sus labios hubieran sorbido un veneno

206
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

amargo. Y las pequeas heridas, abiertas por sus uas, le dolan y le escocan, y
se hinchaban.
Me envenenar pensaba Braun como envenen al doctor Petersen.
Las verdes miradas de ella rean frente a l incitadoras, burlonas,
descaradas.
Braun cerr los ojos, se mordi los labios y sus dedos se cerraron
convulsivamente. Pero Alraune se levant, se volvi hacia l y le pis
descuidada y despreciativa.
Entonces se levant tambin, se irgui frente a ella y sus miradas se
cruzaron. Ni una palabra sali de su boca; pero levantando el brazo, afil sus
labios, le escupi y le dio una bofetada en la cara.
Braun se lanz hacia ella, sacudiendo su cuerpo, hacindola girar en torno a
sus rizos, y la arroj al suelo, la pisote, la golpe, la apret el cuello.
Alraune se defenda bien. Sus uas desgarraban el rostro de Braun; le
mordi repetidamente en los brazos y el pecho. Y entre espumarajos y sangre,
sus labios se buscaron y se encontraron, y se poseyeron entre lascivos dolores.
Luego l la levant y la arroj a un metro de distancia, hacindola caer
desvanecida sobre la hierba.
Anduvo algunos pasos, tambalendose, y se dej caer, con la mirada
perdida en el cielo azul, sin deseos, sin voluntad, escuchando el latido de sus
sienes.
Hasta que sus prpados se cerraron.
Cuando despert, ella estaba arrodillada a sus pies, secndole con sus
cabellos la sangre de las heridas. Rasg su camisa y las vend cuidadosamente.
Vmonos, amado mo dijo; est ya anocheciendo!

***

Sobre el camino yacan pequeos cascarones azules. Braun rebusc entre


los arbustos y encontr el nido destruido de un picocruzado.
Esas desvergonzadas ardillas! exclam. Hay demasiadas en el
parque y nos van a espantar todos los pjaros.
Qu podramos hacer? pregunt Alraune.
Matar unas cuantas.
Ella palmoteo:
S, s dijo riendo. Vamos de caza!
Tienes alguna escopeta? pregunt Braun.
Ella pens un momento.
No. Creo que no hay ninguna por ah. Por lo menos ninguna utilizable.
Podramos comprarla.
Y se interrumpi:

207
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Pero aguarda. El cochero tiene una. Algunas veces tira a los gatos que se
nos meten por aqu.
Braun fue al establo.
Hola, Froitsheim! grit. Tienes una escopeta?
S repuso el viejo. Voy a cogerla?
Y Braun asinti. Luego dijo:
Dime, viejo. T queras pasear a tus bisnietos en la Bianca. Pero el ltimo
domingo estuvieron aqu y no vi que los montaras en la borrica.
El viejo murmur algo, fue a su cuarto y descolg de la pared su escopeta.
Volvi donde estaba Braun, se sent y comenz a limpiarla.
Y bien? pregunt ste. No quieres contestarme?
Froitsheim mova los labios resecos:
No quiero gru.
Frank Braun le puso la mano en el hombro:
S razonable, viejo, y dime lo que tengas que decir. Creo que conmigo
puedes hablar libremente.
Entonces dijo el cochero:
Yo no quiero aceptar nada de nuestra seorita. No quiero ningn regalo
suyo. Yo recibo mi pan y mi salario por mi trabajo. No quiero nada ms.
Frank sinti que con aquel testarudo no valan insinuaciones. As que dio
un rodeo y busc algn cebo que el otro pudiera morder.
Si la seorita te pidiera un servicio extraordinario, lo haras?
No dijo el testarudo viejo. Nada ms que mi obligacin.
Y si te pagara por ese servicio extraordinario, lo haras?
El cochero segua defendindose.
Eso, segn mascull.
No seas testarudo, Froitsheim dijo Frank, riendo. Es la seorita y no
yo quien te pide prestada la escopeta para tirar a las ardillas del parque. Y eso
no tiene nada que ver con tu obligacin. Y a cambio, entiendes?, a cambio te
permite que montes a los nios en la borrica. Es un contrato. Ests conforme?
Bueno dijo el viejo con una mueca. Si es as, s.
Y le tendi la escopeta, sacando un paquete de cartuchos:
Y pongo esto adems. As queda pagada y nada le debo. Saldr usted
esta tarde a caballo, seorito? prosigui. Bueno; a las cinco estarn listos los
caballos.
Y llam al mozo, encargndole que fuera a casa de la mujer del zapatero,
nieta suya, para que por la tarde le enviara a los chicos.
Por la maana temprano estaba Frank Braun bajo las acacias que rozaban la
ventana de Alraune, y la llam con un breve silbido.
Ella abri, anuncindole que bajara en seguida.
El ruido de sus pasos reson en las losas, y de un salto descendi los
peldaos de la terraza del jardn y se encontr ante l.

208
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Cmo vienes as? pregunt. En kimono? Se va as de caza?


Y l, riendo:
Para cazar ardillas, basta. Pero cmo vienes as t?
Ella vena vestida como un cazador de Wallenstein.
Regimiento Holk grit. Te gusto?
Traa altas botas de montar amarillas, un jubn verde y un enorme
sombrero verdoso, sobre el que se columpiaban las plumas; en la faja, una vieja
pistola y un largo sable que le golpeaba las piernas.
Djalo ah dijo Braun. La caza tendr un miedo horrible cuando te
vea venir as.
Ella hizo un mohn con los labios:
No estoy bonita? pregunt.
Braun la tom en los brazos y la bes rpidamente en la boca.
Monigote presumido! Ests encantadora! dijo riendo. Y a las
ardillas tanto les dar tu uniforme de cazador como mi kimono.
Y le desci el sable y le quit las largas espuelas y la pistola; y, tomando la
escopeta del cochero dijo.
Vamos, camarada!
Atravesaron el jardn, pisando con cuidado, mirando por entre los arbustos
y las copas de los rboles. Braun puso un cartucho en la escopeta y levant el
gatillo.
Has tirado t alguna vez? pregunt.
Oh, s! asinti ella. Wlfchen y yo bamos juntos a la gran kermesse
de Ptzchen, y nos ejercitbamos en la barraca del tiro al blanco.
Bueno. Entonces ya sabes cmo debes colocar el can para apuntar.
Las ramas, sobre su cabeza, se agitaron.
Tira! murmur ella. Tira! Ah arriba hay una. Braun levant la
escopeta mirando hacia arriba, pero la baj de nuevo.
No. sa, no declar. Es un animalito joven, de apenas un ao. Le
dejaremos vivir.
Llegaron al arroyo, all donde el bosquecillo de abedules vena a morir en la
pradera. Gruesos escarabajos zumbaban al sol, y sobre las margaritas se
columpiaban mariposas amarillas. En tomo se oa un murmullo cantar de
grillos, zumbar de abejas, y a los pies de ambos saltaban cigarrones de todos
los tamaos. Las ranas croaban en el agua y una alondra cantaba en los aires.
Ellos caminaron sobre la pradera, hacia las hayas rojas. Entonces oyeron junto a
ellos un angustioso murmullo y vieron un pardillo pequeo que hua por entre
los arbustos. Frank Braun aguz la vista y se adelant de puntillas.
Ah est el ladrn murmur.
Dnde? pregunt ella. Dnde?
Pero ya haba disparado Braun, y una fuerte ardilla cay desde la rama de
un haya. Braun la levant de la cola y le mostr a Alraune el tiro.

209
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

sta ya no saquea ningn nido ms.


Y siguieron ojeando por el vasto parque. Braun mat una segunda ardilla
entre las hojas de una madreselva y una tercera, gris oscura, en la copa de un
peral.
T tiras siempre! exclam Alraune. Djame una vez la escopeta!
l se la dio, ensendole cmo deba montarla y hacindole disparar varias
veces contra un tronco.
Vamos dijo. Muestra ahora tu habilidad.
Y empujando el can de la escopeta hacia abajo, la instruy:
As. El can siempre hacia abajo y no en el aire.
Cerca del estanque vio a una ardilla joven que jugaba en el sendero.
Alraune quiso tirar en seguida, pero l le mand aproximarse unos pasos.
Ya ests bastante cerca. Tira ahora.
Alraune dispar. La ardilla mir a su alrededor con asombro, dio un rpido
salto hacia una rama y desapareci entre el espeso follaje.
La segunda vez no fue mejor. Alraune tir a demasiada distancia. Cuando
trataba de aproximarse, la caza hua antes de que ella tuviera tiempo de
disparar.
Qu bichos tan tontos! protestaba. Por qu se quedan quietos
cuando t les tiras?
Aquella infantil irritacin le pareci a l encantadora.
Seguramente porque quieren depararme un placer especial deca l
riendo. La verdad es que t haces demasiado ruido con tus botas de montar;
pero espera, que ya nos acercaremos.
Cerca de la casa, donde los avellanos se estrechaban en torno a las acacias,
vio otra ardilla.
Qudate aqu murmur... Yo te la levantar. Mira hacia el matorral
aquel, y cuando la veas venir, silba para que yo lo sepa. Cuando oiga el silbido,
se volver la ardilla, y entonces tiras.
Braun se alej, describiendo un amplio arco, a registrar los matorrales. Por
fin, descubri al animal sobre una acacia baja, le oblig a descender, le
persigui por entre los matorrales. Vio que iba en direccin a Alraune y se
qued un poco atrs esperando su silbido. Pero como no lo oyera, retrocedi
por el mismo camino hasta volver al sendero donde estaba ella con la escopeta
en la mano, la vista fija en los matorrales de enfrente. Un poco a su izquierda,
apenas a tres metros de ella, jugaba alegremente la ardilla entre las matas.
Ah est grit Braun a media voz. Ah arriba, un poco a la izquierda.
Alraune oy su voz y se volvi rpidamente hacia l, que vio cmo abra
los labios para hablar. En seguida oy un tiro y sinti un ligero dolor en el
costado.
Luego oy su estridente y desesperado grito, y vio cmo ella tiraba la
escopeta y se precipitaba sobre l. Le rasg el kimono y le palp la herida.

210
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Volviendo la cabeza, la examin l tambin. Era una larga y ligera rozadura


de la que apenas sala un poco de sangre. Slo la piel estaba quemada,
mostrando una ancha lnea negra.
Diablo! dijo riendo. Ha pasado bien cerca. Precisamente sobre el
corazn.
Ella estaba de pie frente a l, temblando, sin poder sostenerse apenas. l la
sostuvo y la tranquiliz:
Pero si no es nada, hija. No es nada. La lavaremos un poco, la untaremos
con un poco de aceite... Convncete de que no es nada.
Y, abriendo ms el kimono, le mostr el pecho desnudo. Alraune palp la
herida con trmulos dedos.
Junto al corazn! murmuraba. Junto al corazn!
De pronto se llev las manos a la cabeza. Un sbito terror la acometi y
contempl a su amigo con espantados ojos. Se solt de sus brazos y, corriendo
hacia la casa, subi la escalinata de un salto.

211
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

CAPTULO XVI
Que da a conocer el fin que tuvo Alraune

Braun subi lentamente a su cuarto, donde se lav y vend la herida,


rindose de las habilidades cinegticas de su prima.
Ya aprender pensaba. Ya haremos ejercicios de tiro al blanco.
Entonces se acord de la mirada de Alraune en el momento de huir,
deshecha en una loca desesperacin como si acabara de cometer un crimen. Y
no haba sido sino una desagradable casualidad que, por otra parte, no haba
tenido ningn fin desgraciado.
l se detuvo.
Una casualidad? S, pero para Alraune no era casualidad, sino destino.
Y medit.
As era. Por eso se haba asustado; por eso haba huido cuando, al mirarle
los ojos, vio en ellos su propia imagen. De eso se haba asustado: de la muerte
que esparca sus flores dondequiera que Alraune pona el pie.
El pequeo abogado se lo haba advertido: Ahora le toca a usted. No le
haba dicho Alraune lo mismo cuando le pidi que se marchara? No obraba el
viejo encanto sobre l tan bien como sobre los otros? Su to le haba legado
papeles sin valor y ahora se extraa oro de aquellas infecundas rocas. Alraune
enriqueca y llevaba a la muerte.
Un sbito miedo le acometi, por primera vez, en aquel momento. Y se
descubri nuevamente la herida.
Oh, s! Coincida; precisamente bajo ella lata el corazn; slo el pequeo
movimiento que hizo, el giro del cuerpo al tender el brazo para sealar la
ardilla, le haba salvado. De otro modo...
Pero no; l no quera morir.
Por su madre, segn pensaba. S, a causa de ella; pero tambin an cuando
ella no viviese. Tambin por l mismo. En todos aquellos largos aos haba
aprendido a vivir y ahora dominaba ese gran arte que le proporcionaba ms a l
slo que a millares de humanos. l viva una vida plena y fuerte. Estaba en la
cumbre y gozaba de este mundo y de todas sus maravillas.
El Destino me ama pensaba y me amenaza con el dedo... Su
insinuacin es ms clara que las palabras del abogado. Todava hay tiempo.
Sac de un armario sus maletas, las abri y comenz a llenarlas. Con qu
palabras terminaba el infolio de su to Jakob? Prueba tu fortuna. Lstima que
yo no viva cuando te llegue la vez! Me hubiera gustado tanto verlo!...

212
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Braun sacudi la cabeza.


No, to Jakob murmuraba. Esta vez no te he de proporcionar
satisfaccin alguna. Esta vez no.
Recogi su calzado, sus calcetines; prepar la camisa y el traje que deba
vestirse. Su mirada cay sobre el kimono azul marino que penda del respaldo
de la silla y levantndolo contempl la rasgadura quemada por la bala.
Deba dejrselo a Alraune como recuerdo.
Detrs de l reson un profundo suspiro. Se volvi y la vio en medio del
cuarto, vestida con un delgado manto de seda, mirndole con los ojos dilatados.
Ests haciendo el equipaje? murmur. Te marchas! Ya me lo
imaginaba!
La voz se le anud en la garganta a Braun; pero, sobreponindose:
S, Alraune; me marcho dijo.
Alraune se arroj en una silla sin responder y le contempl en silencio.
Braun fue al lavabo y recogi diversos objetos, peines, cepillos, jabones y
esponjas. Por fin estuvo listo y cerr la tapa del cofre.
Bueno dijo con dureza. Ya estoy listo y se acerc a Alraune
tendindole la mano.
Ella no se movi y sus plidos labios permanecieron mudos.
Slo sus ojos hablaron. No te vayas! rogaba, no me abandones!
Qudate!
Alraune! murmur l, y su voz reson como un reproche y al mismo
tiempo como una splica de que le dejara marchar.
Pero ella no le soltaba. Su mirada segua sujetndole: No me abandones!
Braun senta cmo su voluntad se iba derritiendo y casi con violencia
apart sus ojos de los de ella. Pero en aquel momento se abrieron sus labios:
No te marches! exigi Alraune. Qudate conmigo.
No grit l. No quiero. Sers mi ruina, como has sido la de los otros.
Y volvindole la espalda fue hacia la mesa, y tomando dos copos de
algodn de los que haba usado para el vendaje, los humedeci en aceite y se
tapon con ellos los odos.
Ahora habla si es que tienes que decir algo. No te oigo, no te veo. Tengo
que irme; ya lo sabes. Djame marchar.
Y ella, quedamente:
Entonces has de tocarme.
Y acercndose hacia l le puso la mano sobre el brazo, y el temblor de sus
dedos deca: Qudate! No me abandones!
Aquel contacto de su mano era tan dulce, tan dulce!...
Ahora voy a soltarme pensaba Braun. Ahora mismo. Slo un
segundo.
Y cerrando los ojos saboreaba la halagadora presin de los dedos de
Alraune. Pero las manos de ella subieron y las mejillas de l temblaron al suave

213
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

contacto. Lentamente rodearon su cuello aquellos brazos y ella atrajo hacia s su


cabeza, se irgui y le imprimi en la boca sus labios.
Qu extrao es todo esto! pensaba Braun. Sus nervios hablan y los
mos entienden ese lenguaje.
Ella le llev hacia un lado, le ech sobre la cama, se sent sobre sus rodillas
cubrindole de ternezas y zalameras. Sus puntiagudos dedos sacaron el
algodn con que l haba taponado sus odos, murmurndole ardientes y
acariciadoras palabras.
l no las entenda: tan queda era la voz que las pronunciaba. Pero
comprenda su sentido, que no era ya qudate!, sino cmo me alegra que te
quedes!
Todava segua Braun con los ojos cerrados, y segua oyendo el
desordenado murmurar de aquellos labios, y senta las puntas de sus dedos que
le acariciaban el pecho y el rostro. Sin presiones, sin instancias, senta l que la
corriente nerviosa de Alraune le derribaba sobre el lecho y se dej caer lenta,
lentamente...
De pronto Alraune se levant de un salto. Braun abri los ojos y vio cmo
ella se apresuraba hacia la puerta, la cerraba, y corra luego las espesas
colgaduras de las ventanas. Una luz mate crepuscular se adue de la estancia.
Braun quera incorporarse, levantarse. Pero antes de que se moviera ya
estaba ella de vuelta. Y arrojando la negra capa, se acerc hacia l.
Con suaves dedos volvi a cerrarle los ojos apretando sus labios contra los
de l. En su mano senta Braun la presin del seno de Alraune, y cmo los
dedos de sus pies gozaban jugueteando con sus piernas; y los rizos que caan
sobre sus mejillas.
Y no se defenda, entregndose al capricho de ella.
Te quedas? pregunt Alraune.
Pero Braun sinti que no era ya una pregunta: que ella slo quera orlo de
sus labios.
S dijo en voz baja.
Sus besos cayeron sobre l como una lluvia de mayo, sus caricias se
derramaban espesas como las flores del almendro que arranca el viento
vespertino.
Y sus zalameras palabras saltaban como las irisadas perlas de la cascada del
estanque.
T me lo enseaste! susurraba ella. T me enseaste lo que era el
amor, y ahora te quedars por ese mismo amor que t has creado.
Y le pas suavemente la mano por la herida, y la bes. Luego levantando la
cabeza, le mir con ojos extraviados.
Te hice dao murmuraba; te her..., junto al corazn... Quieres
golpearme? Te traigo la fusta? Haz lo que quieras... Hazme heridas con tus

214
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

dientes..., o coge un cuchillo... Bebe mi sangre..., haz lo que quieras... Soy tu


esclava..., tu esclava.
Braun volvi a cerrar los ojos y suspir profundamente.
Y pens: T eres la duea, la vencedora.

***

Muchas veces, cuando entraba en la biblioteca le pareca or resonar una


carcajada en algn rincn. La primera vez que la oy supuso que era Alraune la
que rea, aunque aquel sonido no era el de su voz; mir a todas partes y no
encontr nada.
La segunda vez se asust: Es la voz ronca del to Jakob pensaba, que
se burla de m. Pero se domin, murmurando:
Es un engao de los sentidos; no es extrao, mis nervios estn
sobreexcitados.
Andaba por all como ebrio, deslizndose, tambalendose, cuando estaba
solo, con desgarbados movimientos y fijas miradas; cuando estaba junto a ella
se senta bajo la tensin de todos sus nervios, y su sangre, que otras veces
circulaba dbilmente, corra entonces precipitada.
Braun le serva de maestro; era verdad que le abra los ojos y le enseaba
todos los secretos de aquellos pases del Oriente para los cuales el amor es un
arte. Pero era como si no le mostrara nada extrao, sino que evocara en ella
recuerdos de algo anteriormente sabido. Muchas veces, antes de que l hablara,
llameaban en ella rpidas concupiscencias, como el incendio de un bosque en el
esto.
Y l arrojaba la antorcha y, sin embargo, se asustaba de aquella
combustibilidad que le abrasaba la sangre, le arrojaba entre las brasas de la
fiebre, que le resecaba y coagulaba su sangre en las venas.
Una vez al pasar por el patio se encontr con Froitsheim.
Ya no sale usted a caballo, seorito dijo el viejo cochero.
Y l, quedamente:
No. Ya no.
Y su mirada cay sobre los ojos del anciano, y vio como sus labios se
entreabran.
No hables, viejo! dijo rpidamente. S lo que me quieres decir! Pero
no puedo. No puedo!
El cochero se le qued mirando largo tiempo despus que se hubo
marchado hacia el jardn. Escupi y sacudi pensativamente la cabeza,
santigundose.

***

215
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Una tarde Frieda Gontram estaba sentada en el banco de piedra bajo las
hayas rojas. Braun corri hacia ella y le tendi la mano.
Ya de vuelta, Frieda?
Los dos meses han pasado ya.
l se llev la mano a la frente:
Pasado? murmuraba. A m me pareca que haca apenas una
semana. Cmo est su hermano? sigui diciendo.
Ha muerto. Hace ya tiempo. Le enterramos all en Davos. El vicario
Schrder y yo.
Muerto?
Y luego, como si quisiera apartar de s aquellos pensamientos:
Y qu hay de nuevo por ah? Nosotros vivimos como ermitaos sin salir
apenas del jardn.
Y Frieda comenz:
La princesa muri de una apopleja. La condesa Olga...
Pero, sin dejarla acabar:
No, no grit Braun. No diga usted nada ms; no quiero or nada.
Muerte! Muerte y muerte! Calle usted, Frieda, calle usted!
Se alegraba de que estuviera otra vez all. Hablaban poco, pero en silencio
permanecan largo tiempo juntos, a escondidas cuando Alraune estaba en casa.
sta refunfuaba por la vuelta de Frieda.
Por qu ha vuelto? No quiero tenerla aqu. No quiero vivir con nadie
sino contigo.
Djala. Para nada nos estorba y siempre que puede se esconde.
Alraune dijo:
Est contigo cuando yo no estoy aqu. Lo s; pero que tenga cuidado.
Qu quieres hacer? pregunt l.
Hacer? Nada. Te has olvidado de que yo no necesito hacer nada? Todo
viene por s mismo.
En Braun renaci un momento la resistencia:
Eres peligrosa dijo como un fruto venenoso.
Ella irgui la cabeza:
Por qu anda siempre tras la golosina? No le mand que se fuera para
siempre? Pero t propusiste dos meses. Es culpa tuya.
No. No es verdad. Aquella vez se hubiera tirado al agua.
Mejor dijo riendo Alraune.
Braun la interrumpi diciendo rpidamente:
La princesa ha muerto. Una apopleja...
Gracias a Dios! rio Alraune.
Braun apret los dientes y la cogi de los brazos, zarandendola:
Eres una bruja! Te deban matar!

216
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Ella no se defendi, aun cuando los dedos de Braun se crispaban en su


carne.
Quin? deca. Quin? y segua riendo. Quin? T?
S. Yo. Yo. Yo plant la semilla del rbol venenoso y encontrar tambin
el hacha para derribarlo, para librar al mundo de ti.
Hazlo deca Alraune melosamente. Hazlo, Frank Braun!
Su burla caa como el aceite sobre el fuego que le quemaba. Una humareda
roja y ardiente se entreteji ante su vista, penetrando asfixiante en su boca. Su
rostro se descompuso, y precipitndose sobre Alraune levant en alto el puo
cerrado.
Pega! gritaba ella. Pega! Oh, as me gustas tanto!...
Y el brazo de Braun cay inerte y su pobre voluntad se ahog en el torrente
de las caricias de Alraune.

***

Aquella noche se despert. La claridad vacilante de las bujas del gran


candelabro de plata sobre la chimenea cay sobre Braun, que yaca en el enorme
lecho de su bisabuela; la acartonada mandrgora penda sobre l Si caes, vas a
descalabrarme! pensaba medio dormido; tengo que quitarla de ah.
Su mirada se pos en el suelo. All, a los pies de la cama, se acurrucaba
Alraune. De su boca salan palabras dichas en voz baja y entre sus manos
tableteaba ligeramente algo. Braun volvi la cabeza acechndola.
Alraune sostena el cubilete, el crneo de su madre, y arrojaba los dados, las
falanges de su padre.
Nueve! murmuraba. Y siete, diecisis!
Y de nuevo arroj los dados de hueso en el cubilete, sacudindoles
ligeramente:
Once! exclam.
Qu haces ah? la interrumpi Braun.
Estaba jugando. No poda dormir bien y me puse a jugar.
Y a qu jugabas?
Alraune se arrastr hacia l rpidamente, como una serpiente.
He jugado para adivinar lo que ocurrir con vosotros, con Frieda
Gontram y contigo.
Y qu ocurrir? volvi a preguntar Braun.
Ella le tamborileaba con los dedos en el pecho:
Frieda morir. Frieda Gontram morir.
Cundo? inst l.
No s! Pronto. Muy pronto.
Los dedos de Braun se crisparon:
Y bien? Qu ser de m?

217
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Y ella dijo:
No s. Me has interrumpido. Quieres que siga jugando?
No grit l. No. No quiero saberlo.
Y call, sumindose en profundas cavilaciones.
De pronto se incorpor asustado y se sent, contemplando fijamente la
puerta. Alguien se deslizaba ante ella con tcitos pasos y Braun oy claramente
cmo cruja una tabla del suelo.
Salt de la cama, dio unos pasos hacia la puerta y escuch con gran
atencin. El desconocido suba las escaleras.
Y tras s oy resonar una risa clara.
Djala. Qu quieres t de ella?
A quin tengo que dejar? Quin es?
Alraune segua riendo:
Quin? Frieda Gontram. Tu miedo es prematuro; todava vive.
l volvi a sentarse al borde de la cama.
Treme vino grit. Quiero beber.
De un salto se puso Alraune en la habitacin inmediata, trayendo una
garrafa de cristal, y escanci en los tallados vasos la sangre del borgoa.
Frieda da siempre vueltas por la casa, de da y de noche. Dice que no
puede dormir y que por eso lo hace.
Braun no oa lo que Alraune hablaba. Apuraba la copa, que volva a tender
de nuevo.
Ms! Dame ms!
No. As no. Tindete. Yo te dar de beber cuando ests sediento.
Y le oprimi la cabeza contra la almohada y se arrodill en el suelo junto a
l. Y tomando un trago de vino y se lo dio en un beso, y Braun se puso ebrio de
vino y ms an de los labios que se lo ofrecan.

***

Arda el sol al medioda. Ambos estaban sentados en la balaustrada de


mrmol del estanque, chapoteando con los pies en el agua.
Ve a mi cuarto. En mi tocador hay un anzuelo, a la izquierda. Tremelo.
No repuso l. No debes pescar. Qu te han hecho los pececitos de
oro?
Tremelo.
Y Braun se levant dirigindose a la casa seorial.
Cuando lleg al cuarto tom el anzuelo, contemplndolo con una mirada
crtica; y sonriendo complacido:
Con esto no va a pescar mucho pensaba.
Pero se interrumpi, y profundas arrugas surcaron su frente.

218
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

Que no pescara mucho? Pescara aun cuando les arrojara a los peces un
anzuelo de carne.
Su mirada cay sobre el lecho y subi hacia donde estaba el monigote de
races. Con rpida decisin arroj el anzuelo, tom una silla y arrimndola a la
cama se subi a ella y arranc la mandrgora de un tirn. Reuni unos papeles
en la chimenea, les prendi fuego y coloc sobre ellos la raz.
Y sentndose en el suelo contempl las llamas, que slo devoraban el papel,
sin encender la mandrgora, que apenas se ennegreci un poco. A Braun le
pareca verla rer, que su feo rostro se contraa en una mueca. Oh, la mueca del
to Jakob! Y otra vez, otra vez resonaba aquella risa pegajosa en todos los
rincones! Braun dio un salto, tom de la mesa una navaja y abri la afilada hoja.
Con ella sac la mandrgora del fuego.
La raz era dura e infinitamente correosa; y slo pudo arrancarle pequeas
astillas, pero no cedi y sigui cortando, cortando, un pedacito despus de otro.
El sudor perlaba su frente y aquel trabajo inacostumbrado le produca dolor en
los dedos. Hizo una pausa, reuni otra vez papeles, montones de peridicos
viejos nunca ledos y arroj sobre ellos las astillas, rocindolas con aceite de
rosas y agua de Colonia.
Oh, ahora arda con un fuego vivo! Aquella llama le redobl las fuerzas y
con ms ligereza y vigor arranc a la madera virutas con las que alimentaba
constantemente el fuego. El monigote se haca ms pequeo, perdi sus brazos
y sus piernas, y segua sin ceder, resistindose, clavndole en los dedos agudas
astillas. Pero Braun humedeca la fea cabeza con su sangre, sonriendo
rencorosamente, arrancando sin cesar nuevas virutas. La voz de Alraune reson
entonces ronca, casi cascada.
Qu haces? exclam.
Braun se levant, arrojando el ltimo fragmento de raz en las devoradoras
llamas; se volvi, colrico, y sus ojos verdes brillaban en un fulgor de locura.
Le he matado! grit.
A m gimi ella. A m!
Y se llev ambas manos al pecho.
Me duele! murmur. Me duele!
l pas de largo y se march dando un portazo.
Pero una hora ms tarde yaca en sus brazos, bebiendo de nuevo sus
ponzoosos besos.

***

Era verdad. l era su maestro. Cogida de su mano, paseaba por el jardn del
amor, sumindose por los senderos escondidos, lejos de las anchas avenidas
trazadas para la multitud. Pero all donde los senderos se interrumpan
bruscamente entre malezas, donde los pies de l retrocedan, segua ella

219
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

andando, entre risas, despreocupada, libre de todo miedo, de toda timidez,


ligera como en un saltarn paso de danza. Ningn rojo fruto venenoso creca en
el jardn del amor que no hubieran cortado sus dedos, que no hubiesen
saboreado sus labios sonrientes.
Pero l saba qu dulce embriaguez era aqulla, cuando la lengua recoga
pequeas gotas de sangre del cuerpo amado. Su ansia no pareca nunca harta,
insaciable era su ardiente sed.
Cansado estaba l de sus besos aquella noche y lentamente se deshizo de
sus brazos. Con los ojos cerrados yaca como un muerto, rgido e inmvil. Pero
no dorma. A pesar de todo el cansancio, sus sentidos permanecan claros y
despiertos. Y as estuvo tendido muchas horas. La luna llena penetraba por la
ventana abierta, hasta caer sobre el blanco lecho; y Braun oy cmo Alraune se
agitaba a su lado, se quejaba dbilmente y murmuraba palabras incoherentes
como acostumbraba a hacerlo en las noches de luna. Oy cmo se levantaba y
se diriga cantando hacia la ventana para volver luego con lentitud. Sinti cmo
se inclinaba sobre l y le contemplaba con fijeza durante un largo rato. Braun no
se movi. Alraune se levant de nuevo, fue hacia la mesa y volvi. Y sopl, ms
y ms de prisa, sobre el costado izquierdo de Braun; y esper, escuchando su
respiracin.
Y luego sinti Braun cmo algo duro y afilado rasgaba su piel y
comprendi que era un cuchillo.
Ahora va a clavrmelo pensaba, sin experimentarlo como algo
doloroso, sino dulce y agradable. No se mova y esperaba el agudo tajo que iba
a rasgar su corazn.
Alraune cortaba, lenta y suavemente, sin profundizar ms que lo necesario
para que su sangre brotara ardiente de la herida. l la oy respirar precipitada y
vio que sus prpados se entreabran un poco dirigidos hacia arriba. Tena los
labios entreabiertos y la punta de la lengua avanzaba vidamente entre los
brillantes dientes. Sus blancos pechos se movan agitados y un fuego de locura
chispeaba en sus inmviles ojos verdes.
De pronto se arroj sobre l, puso los labios en la herida abierta y bebi,
bebi.
Braun yaca inmvil, sintiendo cmo su sangre acuda al corazn, y le
pareca como si ella la sorbiera toda sin querer dejarle una sola gota. Ella beba,
beba..., beba eternamente.
Por fin levant la cabeza. l la sinti arder, vio cmo sus mejillas lucan
rojas en el claro de luna, cmo pequeas gotas de sudor perlaban su frente. Con
halagadores dedos acarici aquella fuente, exhausta de su rojo licor. E imprimi
encima un par de rpidos besos.
Luego se volvi contemplando la luna con inmviles ojos.
Algo la atraa. Se levant, dirigindose con pesados pasos hacia la ventana.
Subi a una silla, puso un pie en el alfizar...

220
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

La luz de plata la envolva.


Luego con decisin rpida volvi a bajar, sin mirar a los lados; anduvo en
lnea recta por el cuarto, murmurando: Ya voy! Ya voy! Y abri la puerta y
sali.
Un momento permaneci l todava inmvil, escuchando los pasos de la
sonmbula que se perdan en los vastos aposentos. Se levant, se puso los
calcetines y los zapatos y tom su bata, contento de que se hubiera ido. Ahora
podra dormir un rato antes de que regresara.
Atravesaba el zagun para ir a su cuarto, cuando oy pasos y se escondi
en el hueco de una puerta. Y vio venir una figura negra: Frieda Gontram en sus
vestidos de luto. Como siempre, durante sus paseos nocturnos, llevaba una
buja en la mano, que brillaba a pesar de la luna llena. Braun vio los plidos y
contrados rasgos de Frieda, las hondas arrugas de su frente, la boca apretada y
sumida, sus ojos tmidos que parecan mirar hacia adentro.
Est como poseda pensaba Braun. Poseda como yo.
Pens hablarle de ello un momento, convenir con Frieda si quiz...
Pero sacudi la cabeza. No, no. De nada servira.
Frieda le cerraba el camino hacia su cuarto y entonces resolvi pasar a la
biblioteca y tenderse all en un divn. Baj la escalera, descorri el cerrojo de la
puerta y solt la cadena. Y con quedos pasos atraves el patio. La cancela
exterior estaba de par en par, como el da, cosa que le admir. Sali por ella y
mir la calle. El nicho del santo yaca en profunda sombra y la blanca imagen
de piedra luca con ms claridad que de ordinario. A sus pies haba tendidas
muchas flores; y cuatro o cinco lamparillas ardan entre ellas. A Braun le
pareci como si aquellas luminarias que los hombres llamaban eternas
quisieran competir con la luz de la luna.
Pobres lamparillas murmur, aun cuando se le antojaron como un
socorro, como una proteccin contra las fuerzas incomprensibles de la cruel
Naturaleza. All, en la sombra, junto al santo, al que no llegaba la luz de la luna,
que encenda para l mismo una luz, se senta Braun seguro. Levant los ojos
para contemplar los duros rasgos de la imagen, que le parecieron animarse a la
vacilante luz de las lmparas; le pareci que el santo se ergua y miraba
orgullosamente al sitio donde se alzaba la luna. Y entonces, susurrando, como
hace muchos aos, empez a cantar clida y hasta fervorosamente:

Juan Nepomuceno!
Santo valedor
contra los naufragios,
lbrame del amor!
Priva de tu amparo al lascivo,
djame a m en tierra, tranquilo,
Juan Nepomuceno,

221
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

lbrame del amor!

Y Braun atraves la puerta y pas el patio. En el banco de piedra, junto a las


cuadras, estaba el viejo cochero. Braun le vio levantar el brazo y hacerle seas y
se acerc rpidamente hacia l.
Qu hay, viejo? murmur.
Froitsheim no responda. Se limit a levantar la mano e indicar con su corta
pipa hacia arriba.
Qu? pregunt Braun. Dnde?
Entonces vio bien de qu se trataba. Un cuerpo esbelto y desnudo, como el
de un efebo, caminaba sobre el agudo tejado de la casa seguro y tranquilo: era
Alraune.
Tena los ojos muy abiertos y miraba hacia arriba, muy arriba, hacia la luna
llena.
l vio cmo sus labios se movan y cmo tenda sus brazos hacia la noche
estrellada: era como una necesidad, como un anheloso deseo.
Y segua andando. Y descendi por la canal y recorri luego la cornisa,
paso a paso.
Y poda caerse. Poda precipitarse abajo.
Una sbita angustia se apoder de Braun y sus labios se abrieron para
prevenirla, para llamarla.
Air...!
Pero el grito se ahog en su garganta.
Prevenirla, gritar su nombre era justamente matarla. Ella dorma y,
mientras durmiera, estaba segura. Pero si l la llamaba, si la haca despertar,
entonces caera fatalmente. Algo en su interior le deca: Llmala, llmala y
ests salvado! Slo una palabra, su nombre, Alraune. Su vida pende de tu boca;
su vida y la tuya: grita, grita!
Braun apret los dientes, sus ojos se cerraron y se crisparon sus puos. No
haba retirada. l senta que ahora, que ahora tena que suceder. Tena que
hacerlo. Todos sus pensamientos se fundieron, y forjaron como un largo y
agudo pual la palabra Alraune.
Entonces, a lo lejos, en la noche, reson un grito salvaje y desesperado:
Alraune, Alraune!
Braun abri los ojos y mir hacia arriba. Vio cmo dejaba caer los brazos y
cmo un sbito temblor sacuda sus miembros; cmo se volva aterrada a mirar
la gran figura negra que sala por la lucerna del tejado; vio cmo Frieda
Gontram abra los brazos, se precipitaba hacia fuera, y oy otra vez su grito de
angustia: Alraune!
Y ya no vio ms. Una niebla confusa cubri sus ojos. Slo oy el ruido
sordo de algo que haba cado y luego otro y un ligero grito, slo uno.

222
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

El viejo cochero le tom del brazo y le empuj hacia adelante. Braun se


tambaleaba, estuvo a punto de caer. Luego dio un salto y atraves corriendo el
patio hacia la casa.
Y se arrodill junto a ella. Y recogi en los brazos su dulce cuerpo. Sangre,
mucha sangre tea los cortos rizos de Alraune. Puso el odo junto al corazn de
ella y oy un ligero latido.
Oh, vive todava! Vive todava! murmur, besndola en la plida
frente.
Vio cmo a su lado el viejo cochero se ocupaba de Frieda Gontram, le vio
sacudir la cabeza y levantarse pesadamente.
Se ha roto la nuca le oy decir.
Qu le importaba eso? Alraune viva! Ella viva!
Ven, viejo grit. Vamos a subirla arriba.
La levant por los hombros. Entonces abri ella los ojos, pero no le
reconoci y segua murmurando: Ya voy! Ya voy!
Su cabeza cay hacia atrs. Braun se levant de un salto. Su grito salvaje se
levant en la noche, rompindose en las casas inmediatas, derramndose los
ecos por los jardines.
Alraune! Alraune! Yo fui... yo!
El viejo cochero le puso la callosa mano sobre el hombro, sacudiendo la
cabeza.
No, seorito dijo. Fue la seorita Gontram quien la llam.
Y Braun, con una risa estridente:
No fue mi deseo?
El semblante del viejo se ensombreci. Su voz son ronca:
Ha sido mi deseo.

***

Los criados salieron de las casas y vinieron con luces llenando con sus
voces y su ruido el amplio patio. Vacilando como un ebrio, se tambale Braun
hacia la casa, apoyndose en el hombro del viejo cochero.
Debo irme a mi casa murmuraba. Mi madre me aguarda.

223
Hanns Heinz Ewers Mandrgora

FINAL

El verano declina y los altos rosales levantan junto al enrejado sus capullos.
Las malvas derraman sus dbiles tonos entre colores suaves: amarillo plido,
lila y rosa plido.
Cuando t llamaste, querida amiga, grit la Primavera joven. Cuando t
pasaste por la angosta puerta del jardn de mis sueos, los narcisos y los
amarillos chalimagos dieron la bienvenida a las golondrinas. Tus ojos fueron
azules y buenos, y tu das como los opulentos racimos de las glicinas azules que
gotearon sus florecillas hasta formar una muelle alfombra por la que discurri
mi pie ligero bajo las bvedas de follajes relucientes de sol.
Y las sombras cayeron y, en las noches, el pecado eterno sali de la mar y
vino del sur en el fuego de los vientos del desierto; despidi su hlito pestilente,
esparciendo en mis jardines los velos de sus lbricas bellezas. Entonces
despert tu alma ardiente, hermana brava, alegre de todas las vergenzas,
embriagada de todos los venenos, y bebi mi sangre lanzando gritos de jbilo y
chillando en medio de dolorosos tormentos, de besos de placer.
La dulce maravilla de tus uas rosadas, que puli Fanny, tu doncellita, se
convirtieron en feroces zarpas; y tus dientecillos, brillantes como lechosos
palos, en poderosos colmillos; y tus dulces senos de nia, en la opulenta ubre
de una ramera. Vboras de fuego silbaron entre tus rizos de oro; y en tus ojos,
dulces ojos, como piedras preciosas que rompen la luz, como los lucientes
zafiros de mis quietos Budas dorados, brotaron las chispas que funden en su
llama las cadenas de todas las locuras. Pero en el estanque de mi alma creci un
loto de oro que extendi sus anchas hojas sobre la vasta superficie, cubriendo el
horrible vrtice de las profundidades. Y las lgrimas de plata que llor la nube
yacan como grandes perlas sobre las hojas verdes, fulgurando en el medioda
como pulidas piedras lunares. All, donde se extenda la nieve de las acacias,
vertan los citisos su venenoso amarillo. Entonces encontr, hermanita, la gran
belleza del casto pecado, y comprend las concupiscencias de los santos.
Yo estaba sentado ante el espejo, querida amiga, y beba en l la opulencia
de tus pecados cuando dormas las tardes de verano sobre blancos linos en tu
tenue camisa de seda.
Muy otra eras t, mi rubia amiga, cuando el sol rea entre la magnificencia
de mis jardines, linda hermanita de mis tranquilos das de ensoacin. Y muy
otra cuando el sol se hunda en el mar y la oscuridad surga de entre las

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Hanns Heinz Ewers Mandrgora

malezas, brava, pecadora hermana de mis noches ardientes. Yo miraba al tenue


claror del da todos los pecados de la noche en tu belleza desnuda.
En el espejo obtuve ese conocimiento. En el viejo espejo de marco de oro, en
el vasto mirador del castillo de San Constanzo, aquel espejo que haba visto
tantos juegos de amor. En ese espejo lea yo esta verdad cuando apartaba la
vista de las hojas del infolio; ms dulce que nada es el casto pecado de la
Inocencia.

***

No negars, querida amiga, t no me negars que hay seres no


animales, seres extraos que surgen del placer malvado de absurdos
pensamientos.
Buena es la ley, buena es toda norma severa, bueno es el Dios que la cre y
el hombre que la respeta. Pero es un hijo de Satn aquel que se inmiscuye en las
leyes eternas, desencajndolas con mano atrevida de sus frreos quicios.
El Malo le ayuda. El Malo, que es un poderoso seor y bien puede crear,
segn su propia altiva voluntad, contra la Naturaleza. Su obra podr levantarse
orgullosa y crecer en el cielo, para derrumbarse al final, sepultando en su cada
al loco orgulloso que la imaginara.

***

Para ti escrib este libro, hermana ma. Viejas y ya olvidadas cicatrices hube
de rasgar, mezclando su oscura sangre con la fresca y roja de mis ltimos
tormentos. Hermosas flores brotan del suelo abonado con sangre. Muy cierto es,
hermosa amiga, todo lo que en l te refiero, y, sin embargo, en el espejo beb la
comprensin ltima de aquellos sucesos, la causa primera de esos viejos
recuerdos.
Toma este libro, hermana. Tmalo de manos de un bravo aventurero, un
loco presuntuoso que fue al mismo tiempo un callado soador. De manos de
uno, hermanita, que march al margen de la vida.

Miramar - Lesina - Bioni


Abril-octubre 1911

Cuidian
V1 mayo 2012

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