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Oxigeno de las plantas

El oxgeno es una molcula indispensable para la vida en la tierra. Las plantas lo producen
continuamente durante el da mediante un proceso conocido como fotosntesis. Sin embargo, bajo
condiciones ambientales desfavorables tales como sequa, alta intensidad lumnica, temperaturas
extremas y radiacin UV, se generan inevitablemente especies reactivas del oxgeno (ERO),
tambin denominadas radicales libres. Estas ERO son capaces de reaccionar con otras molculas
fundamentales de la clula, alterando su funcionamiento. En respuesta a esto, las plantas
desarrollaron mecanismos para adaptarse y sobrevivir que incluyen la defensa antioxidante. Los
niveles elevados de las ERO, percibidos por componentes celulares, disparan una seal de alerta
que llega al ncleo en donde se activan los genes relacionados con los mecanismos de defensa. El
rol que cumplen las ERO en la sealizacin celular es poco conocido y est siendo estudiado en
estos momentos por nuestro grupo de trabajo.

Cmo producen oxgeno las plantas

El mecanismo bioqumico denominado reloj oxidante del agua confiere a las plantas y a ciertas
bacterias la capacidad de utilizar la energa solar para romper las molculas de agua en oxgeno
molecular, protones y electrones.

Puesto que el oxgeno molecular es indispensable para los seres humanos es fcil olvidar que los
organismos ms sencillos vivieron sin l durante cientos de millones de aos. Para los primitivos
organismos anaerbicos, el oxgeno era una sustancia txica que poda sustraer electrones
esenciales de los componentes moleculares de sus clulas. Incluso puede parecer sorprendente
que muchas de aquellas clulas anaerbicas desarrollaran cierto tipo de fotosntesis en ausencia
de oxgeno, ya que sta es el proceso que produce todo el oxgeno de la atmsfera. El mecanismo
preciso por el que se genera oxgeno en la fotosntesis estuvo envuelto en el misterio, aunque
ahora lo conocemos ya con bastante detalle. Se trata de un "reloj oxidante del agua" que genera
una molcula de oxgeno cada cuatro pulsaciones.
Cmo respiran los peces?

Cuando los humanos nos metemos en el agua, no podemos estar sumergidos por ms de unos
segundos o algn minuto. En seguida sentimos la necesidad de respirar el aire, y si permanecemos
dentro morimos ahogados. Sin embargo, los peces lo hacen a la inversa, precisan el agua y no
pueden salir de all por mucho tiempo. Eso nos hace preguntarnos, cmo respiran los peces en el
agua?

Al igual que nosotros, los peces precisan oxgeno, el cual tambin est presente en el agua. Sin
embargo, la parte del cuerpo del pez que se parece menos a la de otros vertebrados es su sistema
respiratorio. El agua contiene una medida muy pequea de oxgeno, aproximadamente 5 ml por
litro, y para extraerlos el pez necesita de las branquias.

Qu son las branquias?


Las branquias estn situadas entre la boca y la faringe, y es por donde el pez toma el oxgeno para
la respiracin. El agua entra por las branquias cuando abre y cierra la boca, y los vasos sanguneos
presentes en ellas toman el oxgeno necesario transportndolo directamente hacia la sangre.

En los peces seos, los ms comunes, existe una parte que recubre las branquias llamada el
oprculo. Cuando la boca del pez se abre, el oprculo se cierra, manteniendo el agua en la boca.
Cuando la boca se cierra el oprculo se abre para dejar pasar el agua por las branquias, donde el
oxgeno ser llevado hacia la sangre por los vasos sanguneos.

Otros peces, como el atn, no tienen un sistema tan elaborado, y por tanto debern mantener la
boca abierta ms tiempo para que el oxgeno llegue a la sangre. En las branquias se encuentra la
sangre desoxigenada, la cual se llenar de oxgeno mientras el agua pasa por las membranas.

A travs del intercambio por contracorriente se mejora este proceso. Este implica que la sangre y
el agua deben ir en direcciones opuestas. El mismo proceso se puede utilizar para sacar los
desechos de la sangre hacia el agua
El hbitat y la respiracin de los peces

La temperatura en el agua puede afectar la cantidad de oxgeno presente, por tanto cuando el
agua est ms caliente, la presencia de este elemento es inferior. Esto explica por qu los peces
necesitan diferentes tipos de hbitats. Los que precisan mayor cantidad de oxgeno se encuentran
en el agua fra, mientras que los que precisan menor cantidad estn en las aguas clidas.

Los peces precisan el agua para sobrevivir, porque las branquias funcionan con el lquido y no con
el aire, como otros animales. El sistema respiratorio de los peces es diferente, y conlleva otros
rganos. Aunque mucha gente los tiene como mascota, es importante reconocer estos factores y
proporcionarles un lugar adecuado.