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Algunos extractos de Thinking fast, thinking slow de Kahneman

El Sistema1 es crdulo, tiende a creer, y el Sistema2 se encarga de dudar y no creer, pero el


Sistema2 est a veces ocupado, y a menudo es perezoso. Hay, pues, evidencias de que las
personas son ms susceptibles de ser influidas por mensajes persuasivos vacuos, como los
publicitarios, cuando estn cansadas o agotadas.;

La medida del xito del Sistema1 es la coherencia de la historia que se ocupa en crear. La
cantidad y la cualidad de los datos en los que la historia se basa son en gran parte irrelevantes.
Cuando la informacin es escasa, cosa que comnmente ocurre, el Sistema1 opera como una
mquina de saltar a las conclusiones.

El salto a las conclusiones sobre la base de una evidencia limitada es tan importante para
entender el pensamiento intuitivo, y aparece tan a menudo en este libro, que usar una
incmoda abreviatura: WYSIATI, que son las iniciales de what you see is all there is. El
Sistema1 es radicalmente insensible a la cualidad y a la cantidad de informacin que da lugar a
las impresiones y las intuiciones.;

Lo que importa para una buena historia es la consistencia de la informacin, no que esta sea
completa. A menudo veremos que conocer poco hace ms fcil encajar cualquier cosa que
conozcamos en un diseo coherente.;

Todorov ha observado que la gente juzga la competencia combinando las dos dimensiones de
fortaleza y honradez. Los rostros que irradian competencia combinan un mentn fuerte con
una sonrisa que parece inspirar cierta confianza. No hay pruebas de que estos rasgos faciales
permitan realmente predecir cmo los polticos desempearn sus cargos.

Este es un ejemplo de lo que en los captulos siguientes denominar heurstica del juicio. Los
votantes intentan formarse una impresin de lo bueno que sera un candidato en el
desempeo de su cargo, y recurren a la evaluacin ms simple, hecha de forma apresurada y
automtica, que queda a disposicin del Sistema2 cuando este debe tomar una decisin.

Los politlogos siguieron el estudio inicial de Todorov e identificaron una categora de votantes
para los que las preferencias automticas del Sistema1 son particularmente susceptibles de
desempear un papel importante. Encontraron lo que estaban buscando entre los votantes
polticamente no formados que vean mucho la televisin. Como se esperaban, el efecto de
competencia facial en la votacin era unas tres veces mayor en votantes con escasa
informacin y adictos a la televisin que en otros mejor informados que vean menos la
televisin;

nuestra estructura mental facilita el logro de la coherencia y de la facilidad cognitiva que nos
hace aceptar una afirmacin como verdadera. Ello explica que podamos pensar con rapidez y
seamos capaces de dar sentido a cierta informacin parcial en un mundo complejo. Muchas
veces la historia coherente que componemos est lo suficientemente cerca de la realidad para
sustentar una accin razonable.;

ni la cantidad, ni la cualidad de la evidencia cuentan mucho en la confianza subjetiva. La


confianza que los individuos tienen en sus creencias depende sobre todo de la cualidad de la
historia que pueden contar acerca de lo que ven, aunque lo que ven sea poco. A menudo
dejamos de tener en cuenta la posibilidad de que falte la evidencia que podra ser crucial en
nuestro juicio; lo que vemos es todo lo que hay. Adems, nuestro sistema asociativo tiende a
decidirse por un modo coherente de activacin y suprime la duda y la ambigedad.
Cualquier cosa que haga ms facil a la mquina asociativa funcionar sin complicaciones
producir tambin creencias sesgadas. Una manera segura de hacer que la gente se crea
falsedades es la repeticin frecuente, porque la familiaridad no es fcilmente distinguible de la
verdad.;

Cmo sabemos que una afirmacin es verdadera? Si est fuertemente vinculada por la lgica
o la asociacin a otras creencias o preferencias que mantenemos, o proviene de una fuente en
la que confiamos y nos gusta, experimentaremos una sensacin de facilidad cognitiva. El
problema es que puede haber otras causas de nuestra sensacin de facilidad incluidos la
calidad de la letra y el ritmo atrayente de la prosa, y no hay una manera sencilla de encontrar
la fuente de nuestras sensaciones;

El Sistema1 no examina alternativas que rechaza, o simplemente el hecho de que haba


alternativas. La duda consciente no figura en el repertorio del Sistema1; esta requiere tener en
la mente al mismo tiempo interpretaciones incompatibles que demandan esfuerzo mental. La
incertidumbre y la duda son dominios del Sistema2.;

Voy a ofrecer una sencilla descripcin del modo en que generamos opiniones intuitivas sobre
asuntos complejos. Cuando no encontramos pronto una respuesta satisfactoria a una pregunta
difcil, encontramos una pregunta relacionada ms fcil y la respondemos. Llamo a la
operacin de responder a una pregunta en lugar de otra sustitucin. Tambin adopto los
siguientes trminos: La pregunta original nos pide una evaluacin que intentamos hacer. La
pregunta heurstica es la pregunta ms simple que respondemos en su lugar.;

El proceso automtico de la escopeta mental y las equivalencias de intensidad proporcionan


una o ms respuestas a preguntas fciles que pueden sobreponerse a la pregunta original. En
ocasiones se operar la sustitucin, y una respuesta heurstica ser aprobada por el Sistema2.
Naturalmente, el Sistema2 tiene la oportunidad de rechazar esta respuesta intuitiva, o de
modificarla incorporando otra informacin. Sin embargo, un Sistema2 perezoso sigue la senda
del mnimo esfuerzo y aprueba una respuesta heurstica casi sin pararse a considerar si es en
verdad apropiada. No nos quedaremos sin saber qu decir, no tendremos que trabajar
demasiado, y no notaremos que no hemos respondido a la pregunta que nos han hecho. Por
otra parte, no nos daremos cuenta de que la pregunta original era difcil por haber acudido
enseguida a nuestra mente una respuesta intuitiva;

El predominio de las conclusiones sobre los argumentos es ms pronunciado cuando hay


emociones implicadas. El psiclogo Paul Slovic ha propuesto una heurstica del afecto, en la
que el individuo deja que sus simpatas y antipatas determinen sus creencias sobre el mundo.
Nuestras preferencias polticas determinan los argumentos que consideramos convincentes.

La actitud emocional frente a cosas tales como los alimentos irradiados, la carne roja, la
energa nuclear, los tatuajes o las motocicletas determina las creencias sobre sus beneficios y
sus riesgos. Si nos disgusta alguna de estas cosas, es probable que creamos que sus riesgos son
mayores y sus beneficios desdeables;

en el contexto de las actitudes, el Sistema2 es ms un apologista de las emociones del


Sistema1 que un crtico de esas emociones; que las aprueba ms que las refrena. Su bsqueda
de informacin y de argumentos se cie generalmente a la informacin que sea compatible
con las creencias existentes, no con la intencin de examinarlas;