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ENSENANZA REVISTA MEXICANA DE FISICA 49 (1) 6173 FEBRERO 2003

La obra de Galileo y la conformacion del experimento en la fsica


J. L. Alvarez G. y Y. Posadas V.
Departamento de Fsica, Facultad de Ciencias, Universidad Nacional Autonoma de Mexico
Ciudad Universitaria, Circuito Exterior,
C. P. 04510, Mexico, D. F., Mexico
Recibido el 20 de junio de 2001; aceptado el 6 de septiembre de 2002
Es muy frecuente encontrar comentarios y referencias a la obra de Galileo que sugieren que este basaba sus afirmaciones mas en un pen-
samiento logico que en observaciones. En este trabajo presentamos un analisis de algunos experimentosque realizo y que permanecieron
ineditos en los siglos XVI y XVII; en ellos encontramos una descripcion clara de la metodologa que siguio el cientfico italiano para alcanzar
los resultados que presenta en sus obras formales, en particular en los Discorsi. A diferencia de la filosofa aristotelica, en estos folios Galileo
adopta una metodologa con la cual logra grandes contribuciones para la conformacion moderna del metodo experimental, fundando una
metodologa para el estudio del movimiento. Utilizamos este analisis como ejemplo de las dificultades que se presentan en la conformacion
de la experimentacion moderna y senalamos la necesidad de resaltar la importancia de la metodologa cientfica en la ensenanza de la fsica.

Descriptores: Folios galileanos; conformacion del experimento; Galileo; epistemologa galileana.


It is very frequent to find comments and references to Galileos work suggesting that he based his affirmations on a logic thought and not on
observations. In this paper we present an analysis of some experiments that he realized and were unknown in the XVI and XVII centuries;
in they we find a clear description of the methodology that Galileo follows in order to reach the results that he presents in his formal work,
particularly in Discorsi. In contrast with the Aristotelian philosophy, in these manuscripts Galileo adopt a methodology with which he obtain
great contributions for the modern conformation of the experimental method, founding so a methodology for the study of the movement. We
use this analysis as an example of the difficulties that are present in the conformation of the modern experimentation and we point out the
necessity to stress the importance of the scientific methodology in the teaching of physics.

Keywords: Galilean manuscripts; conformation of the experiment; Galileo; Galilean epistemology.

PACS: 01.70.+w; 01.65.+g

1. Introduccion limitandonos a esta vertiente, tendramos que considerar la


importancia de estos estudios en la elaboracion de la nue-
La conformacion del experimento en la fsica presenta multi- va cosmologa que surgio como resultado de la Revolucion
ples y muy variadas vertientes. Una es la obra de Galileo y Cientfica. As de rica y compleja es la obra del pensador ita-
todos los trabajos que se derivan directamente de ella y que liano y aqu solo abordaremos el estudio de los experimen-
fueron realizados por sus seguidores. Otra es la obra realiza- tos directamente realizados por Galileo y su influencia en la
da por Tycho Brahe y Kepler en el campo de la astronoma. conformacion del experimento.
Tambien habra que considerar el desarrollo de tecnicas e ins-
trumentos en optica que ampliaron la vision macro y mi- Galileo funda la ciencia de la cinematica y con ello inicia
croscopica del ser humano para contar con una nueva forma la construccion de la metodologa experimental en la fsica
de interrogar a la naturaleza. Todo lo anterior dentro de la actual. La popularizacion cientfica senala a Galileo como el
nueva concepcion cientfica que se estaba construyendo con padre del metodo experimental. Sin embargo, como la ma-
la Revolucion Cientfica de los siglos XVI y XVII. yora de los revolucionarios dentro de la ciencia, se topo con
Una historia completa de la conformacion experimental dificultades de ndole tecnica para encadenar cabalmente los
debera incluir la obra de William Gilbert sobre el magnetis- principios derivados de sus teoras con la realidad fsica. No
mo y las primeras mediciones sobre la forma y dimensiones obstante, establece las bases de la fsica actual y marca el
de la Tierra. Tambien habra que considerar trabajos en areas camino a seguir para que otros autores verificaran, y en al-
como son la medicina, la geofsica y la biologa, que se be- gunos casos refutaran, las afirmaciones galileanas en temas
neficiaron y al mismo tiempo contribuyeron en este proceso. tales como el movimiento de proyectiles, la cada libre, los
Por ejemplo, podramos mencionar la invencion del barome- movimientos pendulares y la naturaleza del vaco. As, po-
tro, que permitio a los geologos determinar la altura de valles demos mencionar a algunos de los continuadores de la obra
y montanas; as tambien, la invencion del termometro, que fa- galileana (Mersenne, Riccioli, Huygens, Berti, Boyle, Maig-
cilito a los medicos conocer las variaciones de la temperatura nan, Torricelli, etc.), quienes afinaran el corpus de la naciente
corporal. fsica con el fin de lograr, entre otros objetivos, la correspon-
dencia entre la teora y el fenomeno, valiendose para ello, por
Por todo lo anterior cabe senalar que la conformacion
supuesto, de formas de experimentacion nuevas y mas elabo-
del experimento en la fsica fue un proceso que siguio mu-
radas, que ellos mismos se encargaran de consolidar.
chos y muy diversos caminos y se desarrollo de una manera
muy desigual. En este trabajo nos restringiremos a los estu- En la obra galileana aparecen los fundamentos de la nue-
dios de Galileo sobre el fenomeno del movimiento. Aun as, va fsica: el movimiento en el vaco, el movimiento como un
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estado, el principio de inercia, la matematizacion del mundo ver en ellos, y en la obra galileana en general, como se ha-
fsico, la geometrizacion del espacio, la concordancia entre la llan algunos de sus elementos mas representativos, as como
teora y la observacion, etc. la ausencia de algunos otros. Ejemplos de los primeros son:
En la actualidad en nuestras escuelas y libros de texto se verificacion de algun resultado teorico por medio de un dis-
nos ensena a repetir los experimentos realizados por Galileo positivo construido, al parecer, ex professo (folio 116v); uso
y a deducir de ellos las leyes correspondientes, planteandose, de los resultados de experiencias precedentes como punta-
implcita o explcitamente, que en esto consiste la revolucion les para construir, total o parcialmente, nuevas hipotesis (fo-
galileana. Esta vision simplista de la obra de Galileo ha si- lio 114); formulacion soterrada de un principio de inercia,
do una fuente inagotable de malos entendidos. Bernard Co- responsable de que los cuerpos continuen moviendose pe-
hen [1] senala que se nos presentan en nuestros laboratorios se a separarse de la causa que produjo el movimiento (fo-
los experimentos decisivos del pasado tal y como los rea- lios 114 y 116v); y proposicion de los dispositivos adecuados
lizamos ahora y no como fueron realizados entonces. Es el y del modus operandi para confirmar la validez de la teora
proposito de este trabajo ayudar a comprender mejor la obra en la practica (existencia del vaco). Huelga advertir que en
de un personaje tan mal conocido como Galileo. este trabajo no pretendemos definir lo que es el experimento
Galileo Galilei Ammannati (1564-1642) es una figura moderno, sino simplemente resaltar aquellos aspectos que de
central durante el periodo de transicion representado por la una u otra manera han pasado a ser algunos de sus elemen-
Revolucion Cientfica de los siglos XVI y XVII. Sus obras tos inseparables; aspectos que, para ser comprendidos, deben
mas representativas son Dialogo sopra i due massimi sistemi observarse dentro del contexto historico-filosofico desde el
del mondo, tolemaico e copernicano y Discorsi e dimostra- cual nacieron y se fueron desarrollando. Al mismo tiempo,
zioni matematiche intorno a due nuove scienze. En ellas en- existen otros aspectos que caen fuera de la experimentacion
contramos demostraciones puramente matematicas y expe- moderna: postulacion de principios, que no han sido verifi-
rimentos pensados, de estos ultimos se cree que no siempre cados, para construir teoras cuyas consecuencias son de vi-
responden a condiciones fsicas concretas. Esto es, sin em- tal importancia en la practica (isocrona del pendulo); prueba
bargo, correcto hasta cierto punto. insuficiente, en cuanto al numero de datos se refiere, de al-
En el siglo XX, a partir de la decada de los setentas, va- guna afirmacion (folios 81r, 107v, 114 y 116v); insinuacion
rios trabajos de Galileo hasta entonces ineditos son saca- (no confirmacion experimental) del valor numerico de ciertas
dos a la luz; comenzando con ello un estudio que nos obliga a cantidades que son importantes en la extraccion de resultados
reconsiderar dicho tipo de experimentos. Autores como Sti- cuantitativos de la teora (constante de la aceleracion gravi-
llman Drake, Ronald Naylor, David Hill y otros, reconstru- tacional); mezcla de los discursos fsico y filosofico (los Dis-
yeron las situaciones experimentales insinuadas por Galileo corsi); y prejuiciamiento respecto a una hipotesis, sin tener
en tales trabajos, obteniendo una alta coincidencia entre los las bases suficientes para hacerlo (carta a Paolo Sarpi).
valores obtenidos por este y aquellos que se derivan de sus
reconstrucciones. Las investigaciones reportadas en estos fo- 2. Los experimentos galileanos sobre el movi-
lios no representan elementos inconexos dentro de la obra
galileana; por el contrario, contienen resultados fundamenta-
miento de proyectiles
les que se encuentran expresados de otra manera en los Dis- Para fundamentar su cinematica, Galileo necesitaba demos-
corsi. Esta obra influyo en muchos de los experimentos pro- trar empricamente algunas proposiciones que sirvieran de
yectados por los coetaneos de Galileo. Analizaremos aqu la base a los principios con los cuales habra de construir la nue-
reconstruccion de algunos experimentos realizados por Ga- va ciencia.
lileo en cinco documentos postumos: los folios 81r, 107v, Alrededor de 1600, el marques Guidobaldo del Monte su-
114, 116v y 152r [2]. En estos resuelve tres problemas: la girio a Galileo un experimento capaz de revelar la forma de
forma geometrica de la trayectoria de un cuerpo que cae des- la trayectoria seguida por los graves al caer despues de ro-
pues de recorrer un plano inclinado, la proporcion entre los dar a traves de un plano inclinado [4]. La propuesta de Gui-
tiempos y los espacios para un cuerpo que se mueve sobre dobaldo, traducida a terminos modernos, es como sigue: se
el mismo y la conservacion del movimiento horizontal del lanza una bola entintada a lo largo de un canal inclinado OP,
cuerpo despues de abandonar dicho plano. En este sentido fijandose en la proyeccion horizontal resultante una vez que
podemos afirmar que muchos de los principios establecidos la bola abandona el plano y cae al suelo (vease la Fig. 1). Es-
en los Discorsi adquieren su fundamento emprico a partir de te planteamiento tuvo mucha influencia en las investigaciones
las investigaciones plasmadas en los folios mencionados. Es posteriores de Galileo.
decir, Galileo no construyo su fsica solamente por medio de
argumentaciones logico-matematicas; tambien realizo expe- 2.1. El folio 81r: el establecimiento de la trayectoria pa-
rimentos, mas no del modo en que lo afirmaron (y afirman) rabolica para los graves que caen
muchos historiadores o divulgadores de la ciencia [3].
No obstante, a pesar de la importancia que estos folios tie- En 1603, Galileo intenta repetir la experiencia de Guidobal-
nen por s mismos, no sintetizan lo que ahora estaramos ten- do. Se supone que el primero utilizo un plano de altura H e
tados a denominar un experimento moderno, pero podemos inclinacion u, emplazado a una distancia h del suelo. El pro-

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pues recordemos que un cuerpo esferico rueda gracias a la


existencia de la friccion y las condiciones senaladas anterior-
mente se pueden cumplir facilmente y de esta manera se pue-
de realizar un experimento adecuado (historicamente hablan-
do).
Aunque Galileo no era consciente de la influencia de es-
tos factores, sus investigaciones de caracter experimental re-
sultaron con un margen de error muy pequeno. En este punto
no podemos decidir si fue suerte o intuicion de visionario.
Regresando al experimento sugerido por el marques a Ga-
F IGURA 1.Reconstruccion del dispositivo experimental sugerido
lileo, debemos senalar que, si se pretende efectuar a cabo una
por Guidobaldo a Galileo
reconstruccion experimental con medios similares a los que
disponan los individuos del siglo XVII, sera necesario con-
blema consistio en soltar, desde el punto P del plano, una siderar, una vez que se hubieran obtenido los datos, que la bo-
esfera de metal, y medir, para cada una de las alturas consi- la o esfera rueda sin resbalar [6]. De no ser as, tendramos
deradas (oa, ob, oc y od), las deflexiones originadas respecto que considerar otros factores tales como el ancho del canal
a la horizontal (Fig. 1). (Notese que la bola deja el plano no que utilizo realmente Galileo, los materiales de su bola y de
solo con velocidad horizontal.) su plano inclinado, etc. Todo lo cual puede hacerse, pero no
En principio, esto no entrana ninguna dificultad que Gali- es nuestro objetivo, ya que: 1) por una parte, no conocemos
leo no haya podido resolver con los medios a su alcance; pue- exactamente las dimensiones de los aparatos usados por Gali-
den obtenerse mediciones precisas disponiendo de una buena leo; 2) no se pretende reproducir los experimentos galileanos
regla y compas [5]. tal y como los realizaramos en la actualidad; y 3) creemos
Estimar el alcance de una bola una vez que esta abando- que comparar los resultados experimentales de Galileo con
na el plano inclinado tampoco representa mayor dificultad, otros que obtuvieramos con tecnicas mas complejas, sera sa-
pudiendose sin problema obtenerse deflexiones horizontales car tales experimentos de su contexto historico-filosofico.
de distintas magnitudes dejando rodar la bola desde la misma Por otra parte, puede demostrarse que la velocidad de una
altura. esfera que rueda a traves de un plano inclinado cayendo una
Sin embargo, como sabemos si fue un experimento real altura H es
o se trata de uno pensado? Puede buscarse una solucion a esta
pregunta realizando una reconstruccion experimental del pro- V = (10gH/7)1/2 . (1)
blema y comparar los resultados que se deriven de esta con
aquellos presentados por Galileo en este folio. Mientras que el tiempo de cada Tn de la esfera desde el
Es una opinion muy difundida que, en caso de haber rea- extremo inferior del plano hasta el suelo, debe resolverse de
lizado experimentos, el cientfico italiano aplico, en muchos la ecuacion
casos, un analisis matematico ideal (plano liso sin friccion,
bola perfectamente esferica) a una situacion real (plano rugo- (V senu)Tn + (g/2)Tn2 = hn (n = 1, 2, 3, 4). (2)
so con friccion, bola cuasi-esferica) como en el dispositivo de
la Fig. 1. Pensamos que lo anterior es cierto, pues era la unica Por ultimo, la proyeccion horizonta1 Dn , se calcula con
forma de proceder en una epoca donde apenas se comenzaba la siguiente expresion:
a reconocer la importancia de la abstraccion matematica en
la descripcion de los fenomenos naturales. Dn = (V cosu)Tn . (3)
Ahora bien, en la actualidad no resulta difcil darse cuenta
de que, a pesar de no contemplar el deslizamiento existente de De manera que la reconstruccion se reduce a proponer
todo cuerpo que ruede a traves de un canal inclinado, Galileo los valores del angulo de inclinacion (u) y el valor de la altu-
pudo sortear esta dificultad y llevar a buen termino sus inves- ra del plano (H). R. H. Naylor [7] y D. H. Hill [8] realizaron
tigaciones de caracter experimental. La razon?: el desliza- en forma independiente- un experimento consistente en de-
miento influye, pero puede soslayarse hasta cierto punto si jar que una bola de bronce rodara a lo largo de un canal incli-
se cumple con ciertas condiciones, entre las cuales destacan nado hasta abandonarlo, y, una vez libre, esperar su llegada
que la bola y el canal no tengan imperfecciones muy notorias, para medir su amplitud sobre la horizontal (vease la Fig. 1).
que el plano no este muy inclinado, que los materiales sean Enseguida presentamos los resultados de tales reconstruccio-
los adecuados, etc. Ademas, aqu habra que senalar, una vez nes.
mas, el genio especulativo de Galileo que le permite hacer Galileo, en el folio 81r, vario la altura hn desde la cual
abstraccion de las condiciones materiales presentes. caa la bola al piso despues de abandonar el plano, y para dis-
La existencia de friccion entre la bola y el canal no re- tintos valores del plano inclinado R y del angulo u del mismo
presento ningun problema para que Galileo tuviera exito en (veanse las Figs. 1 y 2) registro los valores correspondientes
un experimento como el que le fue sugerido por su amigo, de la proyeccion horizontal Dn .

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en el folio 81r, es conveniente recordar la sugerencia que re-


cibio de Guidobaldo tres anos atras. Ademas, tres decadas
despues nos describe en los Discorsi [9], a traves de su voce-
ro Salviati, un experimento acerca del plano inclinado. Todo
lo anterior nos lleva a pensar que no se trata de un experi-
mento pensado, sino de un experimento realmente hecho.
Otra razon que apoya la opinion anterior es la inclusion
del momento de inercia para calcular la velocidad de la bola
rodando a traves del plano. En todo caso, si Galileo hubiese
derivado estos resultados en forma estrictamente matemati-
ca, las discrepancias observadas deberan ser mucho mayo-
res, ya que en caso de no emplear la Ec. (1), que considera el
F IGURA 2. Esquema con los alcances horizontales para las curvas
momento de inercia, sino la formula para la velocidad de un
A, B, C mostrando los valores obtenidos por Galileo en el folio 81r.
Las distancias estan medidas en punti
objeto ideal cayendo sobre el plano [V=(2gH)1/2 ] las veloci-
dades obtenidas con esta ultima seran mayores en mas de un
18 % que las obtenidas con la Ec. (1). Si los datos conteni-
Utilizando las Ecs. (1), (2) y (3) se han calculado los va- dos en este folio hubieran sido calculados en forma teorica,
lores teoricos de la proyeccion horizontal (DT ) y se compa- las discrepancias que obtendramos seran de ese orden, pues
raron con los obtenidos por Galileo en el folio 81r y con los Galileo no conoca la Ec. (1). Ademas, si bien Galileo no era
obtenidos por Naylor y Hill en sus reconstrucciones. El error consciente de la existencia de friccion entre la bola que rue-
entre todos estos valores jamas rebasa el 6 % (vease la Ta- da sobre el plano y este, s se percato de otros factores que
bla I). Aqu conviene hacer notar que Galileo dedico mucho podan alterar el movimiento de aquella [10].
de su esfuerzo a mejorar los patrones de medicion y a pro-
Antes de seguir, hay algo que debe senalarse. Notese
poner y utilizar nuevos, de ah el grado de precision en sus
que (2) y (3) son las ecuaciones parametricas de una parabo-
resultados.
la (cuya variable dependiente es Dn ); de aqu que podamos
Si bien Galileo no dejo constancia de haber empleado un afirmar, a posteriori, que el experimento contenido en el fo-
plano inclinado para generar las trayectorias dibujadas por el lio 81r s demuestra la realidad de la trayectoria paraboli-
ca la cual Guidobaldo le haba insinuado-. Ahora bien, en
el ano de 1603, Galileo no posea los elementos suficientes
TABLA I. Comparacion con los valores teoricos de los resultados para afirmar que la bola, al abandonar el plano, se mueve
obtenidos por Galileo y por Naylor y Hill en sus reconstrucciones. siguiendo una curva parabolica; dispona solamente de una
serie de valores que, geometricamente, se ajustan a la trayec-
Altura Valor teor. Naylor Error Hill Error Galileo Error toria mencionada. Pero en el transcurso de los anos fue reela-
hn DT Dn % Dn % Dn % borando las concepciones prevalecientes respecto a la trayec-

Curva A ( R=307.2 punti ; u = 20,5 ) o toria de los moviles; pudiendo reconocer que el movimiento
parabolico de la bola, al componerse de un movimiento na-
329.5 252.0 250 -0.8 244 -3.2 250 -0.8
tural de cada y otro horizontal debido al plano, era equi-
183.5 177.7 171 -3.8 173.5 -2.4 170 -4.3 valente al de los proyectiles arrojados, por ejemplo, desde la
106.0 126.0 124 -1.6 124.5 -1.2 121 -4.0 boca de un canon. Por ello, en los Discorsi no dudara en afir-
53.0 79.4 80 +0.8 79.0 -0.5 81 +2.0 mar que:
Curva B ( R=2341 punti; u=10o ) Un proyectil que se desliza con un movimiento compues-
329.5 518.0 500 -3.5 494.5 -4.5 500 -3.5 to por un movimiento horizontal y uniforme y por un movi-
183.5 366.0 349 -4.6 351.5 -4.0 347.5 -5.0
miento descendente, naturalmente acelerado, describe, con
dicho movimiento, una lnea semiparabolica.[11]
106.0 260.2 254 -2.4 250.5 -3.7 251.5 -3.3
De igual forma, para un experto en geometra y tecni-
53.0 164.4 168.5 +2.5 160.0 -2.5 168.5 +2.5
cas de medicion como lo era Galileo, construir planos de
Curva C ( R=7021.2 punti; u=7o ) 10 o 20 no era una tarea imposible; como tampoco elabo-
329.5 790.1 750 -5.4 750 -5.4 rar canales de algunos centmetros o, probablemente, algunos
183.5 556.2 533 -4.2 525.5 -5.5 cuantos metros. Si bien en esta epoca era muy difcil pero
106.0 393.6 380 -3.4 382.5 -2.8 no imposible construir un canal liso y pulido de tales dimen-
siones, tiene una gran ventaja en cuanto al movimiento de la
53.0 246.9 250 +1.2 257.5 +2.9
bola se refiere: debido a la poca pendiente del plano, la fric-
1 punti=0.0944 cm cion puede ser suficiente para producir rodamiento puro; es
Hillse abstiene de realizar la reconstruccion de la curva C argumentando, decir, en estas circunstancias los efectos de deslizamiento son
principalmente, que la longitud de rodamiento R es demasiado grande. muy pequenos (aunque nunca nulos).

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Si bien es real el experimento, su forma se encuentra en


desarrollo: se reportan resultados pero no se analizan ma-
tematicamente (no excluimos la posibilidad de que Galileo
lo haya hecho en otra parte); no se mencionan los dispositi-
vos empleados que permitieron al arribo de tales resultados,
pero estos no contradicen el analisis de la teora moderna.
De manera equivalente a las dificultades en la experi-
mentacion moderna podramos aceptar que, en los albores
F IGURA 3. a) Se fijan intervalos de distancia iguales entre s, mi-
del siglo XVII, experimentos de este tipo no se realizaban
diendo el tiempo que el movil tarda en recorrerlos(ver texto); b)
con aceptables instrumentos de precision y con la minuciosi- Medir mediante multiplos de tiempo los intervalos de distancia re-
dad a la cual estamos acostumbrados actualmente, pero no corridos por el movil(ver texto).
es as. Para los artesanos influidos por el perfeccionismo
renacentista- fabricar un plano liso y pulido (o una bola cuasi-
esferica) no era una tarea imposible de llevar a cabo, a pesar Enseguida reconstruiremos este experimento. Disponien-
de la relativa sencillez de sus medios de trabajo; era, mas do de un canal inclinado OL (Fig. 3b), es conveniente darle
bien, un verdadero arte donde demostraban su ingenio y deli- poca pendiente con objeto de que el movimiento de la esfe-
cadeza. Ademas, los individuos dedicados a la naciente expe- ra, una vez puesta a rodar, no sea demasiado rapido y puedan
rimentacion lo hacan no solo por tener una habilidad especial detectarse sus distintas posiciones a lo largo del plano. Una
para manipular los dispositivos que se precisaran, sino tam- precaucion adicional se refiere a la unidad de tiempo a uti-
bien debido a su gran espritu emprendedor y su anhelante de- lizar: su duracion debe ser relativamente pequena si lo que
seo de conocer el nuevo universo de fenomenos que se abra se pretende es obtener un numero razonable de mediciones,
ante ellos. As, aunque existio cierta pobreza en el diseno de pues la pendiente del canal tiene una extension limitada. La
dispositivos experimentales lo suficientemente precisos, ello unidad de tiempo mas sencilla de manejar (y reproducir) es
fue compensado con esa actitud renacentista que rayaba en lo la duracion de una nota musical; bastando, por lo tanto, eje-
artstico. cutar siete Fa de un tiempo durante el movimiento de la
esfera sobre el canal de pendiente u para poder registrar un
numero igual de distancias. Es decir, ya sea que se cante una
2.2. El folio 107v: en busca de la relacion existente entre nota o se reproduzca esta con algun instrumento musical, hay
los tiempos y los espacios que asegurarse de dos cosas: 1) que la duracion de todas las
notas sea la misma; y 2) que la nota generada pueda ser re-
Entre los anos de 1603 y 1604, Galileo retoma bajo algu- producida inmediatamente despues de terminada la anterior.
nas modificaciones- el esquema experimental del folio 81r Si la anterior fue la manera de proceder de Galileo, este dis-
con el fin de averiguar, para un movil rodando sobre un plano puso de un buen reloj capaz de registrar un par de duraciones
inclinado, la dependencia del tiempo transcurrido con la dis- iguales entre s. Teniendo aqu una muestra muy clara del in-
tancia recorrida por el mismo. Este parece ser el objetivo del genio galileano: elimino la necesidad de un reloj mecanico
folio 107v. sustituyendolo por un cronometro musical [13].
Se supone que para su consecucion, empleo un plano in- Los resultados alcanzados por Galileo (columnas 1, 2 y 3)
clinado de 60 punti de altura por algo mas de 2000 punti de se presentan en la Tabla II. En la columna 2 se encuentra re-
longitud (1 punti=0.0944 cm). Antes de proseguir, senalare- presentada la serie de los numeros naturales; mientras que en
mos las tres formas que pudo emplear Galileo al efectuar el la primera la serie corresponde a los cuadrados de aquellos.
experimento (ver Figs. 3a y 3b): 1) pueden marcarse segmen- La columna 3 contiene los valores de la distancia recorrida
tos iguales (OA, AB, BC. . . ) sobre la pendiente, midiendo los sobre el plano. Finalmente, la cuarta que no aparece en el
tiempos empleados por la esfera (t, t, t. . . ) para recorrer- folio- encierra los valores de la columna 1 multiplicados por
los; 2) tambien es posible registrar las distancias avanzadas una constante: 33. Detengamonos en esto. Galileo midio el
(OA, OB, OC. . . ) a traves del plano por medio de multi- tiempo mediante unidades iguales; de manera que, en su opi-
plos de alguna unidad de tiempo previamente establecida (t, nion, el transcurso del mismo pudiera simularse mediante la
2t, 3t. . . ); o 3) consignar distancia (tiempo) en unidades de sucesion de los numeros naturales. Este paso es una abstrac-
tiempo (distancia) arbitrarias. Es logico que, debido a su di- cion: el tiempo real, fsico, se representa con una serie deter-
ficultad, la tercera haya sido rechazada por Galileo. No es la minada de numeros sin dimension fsica alguna. Ahora bien,
unica, la primera entranaba un serio problema a principios si en un fenomeno como es el movimiento, el tiempo y el
del siglo XVII: la falta de un reloj de precision. As, la se- numero se toman como iguales (conceptualmente hablando),
gunda se presentaba como la mas adecuada. Ahora bien, es entonces las propiedades que se descubran para uno de ellos
factible sin disponer de un cronometro? S, sabiendo generar se toman igualmente validas para el otro. As, manipulando
dicha unidad y reproducirla cuando sea necesario. Tarea na- matematicamente la representacion del tiempo, resulta, bajo
da complicada para un individuo con sentido musical, como esta igualacion, equivalente a realizarlo en el tiempo mismo.
Galileo [12]. Trocando igualmente el cuadrado de la distancia real que

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procedimiento galileano para estimar el tiempo y la distancia


TABLA II. Datos consignados en el folio 107v. de un movil cayendo a traves de un plano cuya inclinacion
era de 1.7o . La forma de medir las cantidades anteriores fue
t2 t d D Divergencia entre d y D muy similar a la descrita lneas arriba. Usando un disposi-
tivo parecido al de la Fig. 1, llegaron a los resultados de la
1 1 33 33 0
Tabla III.
4 2 130 132 -1.5
La cuarta y septima columnas representan las diferencias
9 3 298 297 +0.3 experimentales de aquellos autores con las de Galileo. Aun-
16 4 526 528 -0.4 que en ningun caso ellas son mayores a 3 cm, la validez de
25 5 824 825 -0.1 su precision se encuentra en funcion del intervalo de tiempo
36 6 1192 1188 +0.4 mnimo que puede ser percibido por el experimentador. Es-
to significa que debe calcularse la distancia recorrida por la
49 7 1620 1617 +0.2
bola en dicho intervalo para tener una idea de la incertidum-
64 8 2123 2112 -0.5 bre asociada a las columnas antes mencionadas, ya que, a
Los valores de d y D estan en punti. diferencia del folio 81r, no es suficiente disponer de una bue-
na regla con la cual se midan las distancias atravesadas; es
tambien imprescindible conocer la precision del cronometro
recorre el movil por otro conjunto de numeros, el problema se musical.
reduce a buscar una relacion matematica (o serie numerica)
Segun S. Drake, la diferencia mnima en tiempo que le
entre esta y el tiempo.
es posible percibir a un director de orquesta y en general a
Es por esta razon que, al descubrir que la tercera columna
un musico- es de un octavo de segundo [16]. En la tercera y
es proporcional a la primera, Galileo tiene justificado dere-
sexta columnas se calcula el recorrido de la bola por el plano
cho al afirmar que las distancias recorridas por el movil a
conforme transcurre el tiempo. El intervalo de tiempo usado
traves de un plano inclinado son como la segunda propor-
por Drake y Naylor (0.55 s, medido en forma exacta con un
cional de los tiempos. Dado que la bola puesta inicialmente
cronometro actual) no ofrece complicacion alguna; incluso
en un punto del canal parte del reposo y, al abandonarsele,
una persona sin facultades musicales sera capaz de reaccio-
incrementara paulatinamente su velocidad, se acelera, pudo
nar cada medio segundo para marcar las distintas posiciones
ocurrrsele que el movimiento sobre el plano inclinado y el
de la bola sobre el plano. El factor que mas debera cuidarse
movimiento de cada libre son, en cuanto a sus propiedades
se refiere a la destreza al momento de realizar los senalamien-
dinamicas se refiere, equivalentes. Lo anterior lo expresa Ga-
tos sobre el canal inclinado. Pero tampoco es difcil: basta
lileo, aunque de otra manera, en los Discorsi [14]. Es valido
realizar varios ensayos con el objeto de afinar la precision.
hacer tal extension? S; pero Galileo se encontraba a un ano
de demostrar, para el caso de la cada libre, que la distancia Estamos en presencia de un experimento formal? Aun
y el tiempo se ajustaban tambien a la llamada proporcion do- no; el dispositivo experimental y el modus operandi no se
ble. Ello precisara el estudio de la dependencia entre el tiem- encuentran senalados en forma expresa en el folio (pues en
po y la velocidad. El reconocimiento de la equivalencia de otros lugares de la obra galileana los Discorsi- s tenemos
ambos movimientos y el aumento de velocidad experimenta- insinuaciones de como pudo concretarse un experimento de
do por la bola a traves del plano inclinado, le permitieron a esta ndole). Pero la esencia de uno de los objetivos primor-
Galileo establecer un principio muy importante dentro de su
cinematica. Es el siguiente:
Si un movil cae, partiendo del reposo, con un movimien-
TABLA III. Experimentos de Drake y Naylor . (Verificacion del
to uniformemente acelerado, los espacios por el recorridos
folio 107v).
en cualquier tiempo que sea estan entre s como el cuadrado
de la proporcion de los tiempos, o lo que es lo mismo, como Folio 107v Drake Naylor
los cuadrados de los tiempos. [15] Distancia Tiempo Distancia Diferencia Tiempo Distancia Diferencia
Es decir, ahora no solo conoce la forma de la trayectoria
33 0.55 32.9 +0.1 0.55 33 0
(folio 81r), sino ademas la proporcion entre los tiempos y los
espacios. 130 1.10 131.4 -1.4 1.10 133 -3.0
La busqueda galileana de principios matematicos que 298 1.65 295.7 +2.3 1.65 296 +2.0
describieran la realidad fsica se iniciaba, preparando el terre- 526 2.20 525.7 +0.3 2.20 530 -4.0
no a un espritu de matematizacion generalizada que habra 824 2.75 821.5 +2.5 2.75 828 -4.0
de adquirir forma tanto en sus seguidores mas cercanos como
1192 3.30 1182.4 +9.6 3.30 1190 +2.0
en otros de sus coetaneos.
1620 3.85 1609.8 +10.2 3.85 1615 +5.0
Finalmente, pasaremos a la reconstruccion del folio 107v.
Stillman Drake y Ronald Naylor [2] realizaron, independien- 2123 4.40 2103.1 +20.1 4.40 2101 +22.0
temente, un experimento destinado a verificar si era posible el Las distancias estan en punti; los tiempos estan en segundos.

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LA OBRA DE GALILEO Y LA CONFORMACION DEL EXPERIMENTO EN LA FISICA 67

diales la obtencion de datos para proceder a su analisis ma- de sus investigaciones en el folio 152r. Cabe aclarar que, tan-
tematico y observar su correspondencia con algun modelo o to en este como en la carta, Galileo ya no se pregunta (como
hipotesis- esta presente en la confrontacion que hace Galileo en su obra De Motu) acerca de las causas del movimiento; su
de sus resultados experimentales con sus predicciones teori- objetivo es encontrar proporciones matematicas verdaderas
cas. entre la velocidad y la distancia recorrida por el movil. Deja,
pues, la mera especulacion para centrarse en el analisis fsico
2.3. La carta a Paolo Sarpi (1604) versus el folio 152r del fenomeno.
(1606?): buscando la relacion entre los espacios y A continuacion reconstruiremos, brevemente, los razona-
las velocidades mientos vertidos en el folio 152r (vease la Fig. 4).
Galileo analiza el movimiento de un cuerpo que cae en
En los albores del siglo XVII, Galileo abandona la teora del forma libre a traves de la recta AD. Ademas, supone que los
impetus que estaba en boga para explicar desde otra pers- segmentos de lnea AB y AC representan, en ese orden, las
pectiva las relaciones existentes entre los distintos factores distancias recorridas por el movil en dos tiempos diferentes
(la distancia y la velocidad) que conforman el movimiento; (T1 y T2 , respectivamente).
cambio reflejado en una carta dirigida a su amigo Paolo Sar- Pero tambien construye un tercer segmento, AD, que es
pi en donde le comunica haber encontrado (no dice nada del igual a la media proporcional (media geometrica) de los an-
medio de que se valio para ello) un principio totalmente in- teriores. Algebraicamente, la media proporcional es equiva-
dudable, del cual deriva un resultado interesante. . . lente a la raz cuadrada del producto de dos cantidades cua-
(. . . ) que tiene mucho de natural y evidente, [el cual es] lesquiera mayores que cero.
que los espacios atravesados por el movimiento natural estan De manera que, por construccion, es valida la siguiente
en proporcion doble del tiempo y que. . . los espacios atrave- relacion (vease la Fig.4):
sados en tiempos iguales son como los numeros impares [por
unidad]. Y el principio es el siguiente: que el movil natural AB : AD :: AD : AC (o AB/AD = AD/AC) (5)
va aumentando de velocidad en la misma proporcion en que
se aleja de su punto de partida, p.e., si un grave cae desde el Notemos que Galileo traza otra recta que intersecta a la
punto a por la lnea abcd, supongo que el grado de velocidad trayectoria AEF en el punto E, pudiendose ahora formar dos
que tiene en c es al grado de velocidad que tena en b como segmentos perpendiculares a la recta AC: BE y CF. Estos
la distancia ac es a la distancia ab, y as. . . tendra en d un representan, en su opinion, el grado de velocidad en los
grado de velocidad mayor que en c en la medida en que la puntos B y C. Ahora bien, como son entre s los grados de
distancia ad es mayor que la distancia ac.[17] velocidad en los puntos anteriores? Si seguimos el principio
Conviene aqu senalar que el concepto de velocidad que natural y evidente expresado en la carta a Sarpi, diramos
esta manejando Galileo es aquel que tiene lugar en el movi- que son como el segmento AB es al segmento BC; llegando
miento natural, como es el de la cada libre, esto es, se trata de a una variante de la Ec. (4). Mas Galileo decide probar con
velocidad variando uniformemente; en terminos modernos, otro principio: los grados de velocidad BE y CF son como
es un movimiento uniformemente acelerado. De esta manera el segmento AB es a la media proporcional de AB y AC. O
entonces, si identificamos al grado de velocidad en c como sea,
a una velocidad Vc , y al grado de velocidad en b como Vb ,
la propuesta galileana se reduce a la siguiente relacion: AB : AD :: BE : CF (o AB/AD = BE/CF ). (6)

Vc /Vb = ac/ab. (4)

Y tal como senala en la carta que enva a Sarpi, Galileo


propone que la velocidad del movil es proporcional al espacio
que ha recorrido, y de esta proposicion deduce que la distan-
cia recorrida es proporcional al cuadrado de los tiempos.
La pregunta es valida: porque Galileo pudo deducir un
resultado correcto de un principio incorrecto? Es posible que
nuestro autor, en alguna de sus tantas investigaciones sobre
el movimiento, haya llegado a esta conclusion por un cami-
no distinto. Siendo as, el principio natural y evidente sera
mas una estrategia de convencimiento que una hipotesis fun-
damental en su demostracion. La carta a Paolo Sarpi no es
un documento unico, ni definitivo, en la comprension de la
genesis del pensamiento galileano en este topico.
Dos anos despues, el pensador italiano retoma el mismo F IGURA 4. Detalles esenciales del folio 152r, en donde Galileo bus-
problema desde una perspectiva diferente; plasmando parte ca la relacion entre los espacios y las velocidades

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68 J. L. ALVAREZ G. Y Y. POSADAS V.

Pero en virtud de la Ec. (5), 2.4. El folio 114: la relacion entre la altura del plano in-
clinado y el alcance horizontal de la esfera, una vez
AD : AC :: BE : CF (o AD/AC = BE/CF ). (7) establecida la forma de la trayectoria

Redefiniendo a los grados de velocidad BE y CF como A partir de los folios 81r y 107v, Galileo tuvo elementos
V1 y V2 , es posible demostrar que suficientes para suponer que la trayectoria descrita por los
cuerpos no era una curva de caprichosas caractersticas por
(AB/AC)1/2 = V1 /V2 . (8) el efecto combinado del impetus y la gravedad, sino de una
forma geometrica definida. Sin embargo, aun no estaba claro
Relacion distinta a la expresada en la Ec. (4) que ya no parece si el impetus suministrado al grave permaneca durante todo
tan natural y evidente. su movimiento, o bien, se agotaba al llegar a cierta altu-
Hasta aqu el analisis de Galileo. Preguntemonos: ra y lo haca declinar. Pero los experimentos de Galileo no
que sucede si los tiempos de recorrido (T1 y T2 ) del movil apoyaban esas opiniones. Son dos las razones: 1) cuando la
son como el segmento AB es a la media proporcional AD? Es esfera abandona el plano inclinado no se detiene y reproduce
decir, si la trayectoria de un grave cayendo en forma libre, y 2) tampo-
co aquella continua con un movimiento rectilneo como una
T1 /T2 = AB/AD. (9) prolongacion del que tena sobre el canal.
En el periodo 1606-8, Galileo regresa al experimento del
Entonces, como AD = (AB AC)1/2 , folio 81r con la intencion de medir las proyecciones hori-
zontales de la esfera hasta el suelo (D). De manera que le
(T12 /T22 ) = AB/AC, (10)
sea posible conocer la dependencia entre esta y la altura res-
lo cual significa que los espacios atravesados por un movil pecto al plano (H) desde la cual se suelta el movil (vease
estan en proporcion al cuadrado de los tiempos empleados la Fig. 1 ) . No obstante, el folio no ofrece mayores detalles
en recorrerlos; principio que ha probado en el folio 107v para que las amplitudes de las semiparabolas, siendo estas posible-
el caso de un plano inclinado. Mas extendiendo este principio mente generadas por un movil cayendo sobre un canal incli-
como lo hizo Galileo [18]- al caso de la cada libre, se sigue nado (vease la Fig. 1 ) . De este modo, para su reconstruccion
que la relacion (9) es correcta. experimental (o teorica), disponemos de tres variables libres:
Arreglando un poco la Ec. (10), tendremos que el angulo de inclinacion (u), la altura del plano (H) y la dis-
tancia vertical de la base de este al suelo (h). Bajo la con-
(T1 /T2 ) = (AB/T1 )/(AC/T2 ). (11) sideracion anterior, no debe parecernos extrana la existencia
de las tres reconstrucciones efectuadas por S. Drake (1972),
Ahora bien, el primero y el segundo terminos del lado Drake y MacLachlan (1973) y D. K. Hill (1988) (veanse la
derecho de la Ec. (11) son en realidad las velocidades me- Fig.5 y la Tabla IV) [2].
dias (las cuales Galileo denomina como los grados de velo- El experimento efectuado por estos autores es en realidad
cidad) que el cuerpo tiene en los segmentos AB y AC. Por una variante del abordado en el folio 81r; la diferencia entre
lo tanto, ambos estriba en la medicion de una sola proyeccion hori-
zontal para cada una de las alturas desde la cual fue soltada
(T1 /T2 ) = (V1 /V2 ). (12) la bola.
Debemos aclarar que, a pesar de llevar a cabo el expe-
Siendo as, tenemos que la velocidad del movil es propor- rimento, solo el ultimo de ellos ha reportado sus resultados
cional al tiempo transcurrido. Principio relativamente simple experimentales (DE ); los otros dos se limitaron a consignar
de obtener cuando ya se ha demostrado la expresion (10). A la proyeccion horizontal (DT ) calculada a partir de las ecua-
diferencia del folio 107v, Galileo no logro demostrar experi- ciones de movimiento (1) a (3).
mentalmente hasta donde sabemos- la validez del principio
involucrado en la Ec. (12), pero no fue obstaculo para que lo
incluyera en su obra de madurez: los Discorsi [19].
Una muestra mas del espritu especulativo que afloro en
la obra de Galileo, la tenemos en la expresion (8), la cual se
encuentra aunque algo embozada- en la antedicha. Lo mis-
mo que la relacion (9).
Galileo Galilei, nombrado miembro de la Academia dei
Lincei el 14 de abril de 1611, academico lnceo por exten-
sion, nos muestra que tuvo altos destellos de genialidad tanto F IGURA 5. Detalles esenciales de los resultados del folio 114, en
al experimentar como al especular; era, pues, un autentico donde Galileo busca la relacion entre la altura del plano inclinado
lince. . . y alcance horizontal de la esfera.

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LA OBRA DE GALILEO Y LA CONFORMACION DEL EXPERIMENTO EN LA FISICA 69

TABLA IV. Reconstrucciones sobre el folio 114.


Drake* Drake y MacLachlan* Hill** Galileo
(h=450 punti; u=26 ) (h=500 punti; u=30 ) (h=329.5 punti; u=12.5 ) folio 114v
H DT H DT H DT DE D
100 256 100 261 87 254 253 253
200 339 200 344 173 345 340 337
300 395 300 398 260 411 405 395
450 454 450 456 346 463 453 451
600 499 600 499 433 506 495 495
800 543 800 542 519 544 533 534
1000 579 1000 574 606 577 564 573
Divergencia promedio: 0.9 % Divergencia promedio: 1.6 % Divergencia promedio: 0.8 %***
*Para este autor un punti equivale a 0.0938 cm.
**Aqu un punti es igual a 0.0944 cm.
***Las divergencias se calculan respecto a los valores dados por Galileo.

Dado que el valor teorico de la proyeccion horizontal tambien un valor denominado expresamente como la altura
(DT ) resulta de haber incluido el momento de inercia de la de la mesa (828 punti). Enseguida presentamos la reconstruc-
esfera, nuevamente es altamente improbable que Galileo se cion del folio 116v [2].
haya servido de un procedimiento meramente deductivo para Algo digno de atencion es el hecho de que junto a los
arribar a las cifras de la ultima columna. Al carecer de una valores de las proyecciones horizontales se interponen otros
formulacion clara de como y en que condiciones fue llevado (1131, 1306, 1329 y 1460) (vease la Fig. 6), los cuales segun
a cabo el experimento, no nos es posible decidir sobre al- Galileo- deberan de haberse obtenido en vez de aquellos.
guna reconstruccion en particular. Pero, al ser muy similares Que significa esto? Una cosa: la confrontacion de los resul-
en cuanto a valores numericos se refiere-, parece muy claro tados de caracter emprico con otros derivados de un analisis
que los resultados vertidos en este folio tienen un origen de estrictamente matematico. Esta afirmacion no es gratuita: los
caracter experimental. ultimos valores se obtienen de aplicar la llamada regla de la
A pesar de su alta correspondencia numerica, al no repor- media proporcional (RMP). Partiendo de los calculos reali-
tar ni las alturas ni los angulos de inclinacion, el experimento zados por Galileo en este folio, se ha pensado que los obtuvo
de Galileo aun es incompleto; no ofrece una relacion detalla- aplicando la RMP en la forma
da, como actualmente se hara, de los factores esenciales in-
volucrados en la investigacion experimental. Pero se advierte D = 800(H/300)1/2 , (13)
su gestacion: la busqueda de una relacion entre dos varia-
donde D es la proyeccion horizontal y H es la altura del plano.
bles como la altura y la proyeccion horizontal; y la prueba
Mientras que 800 y 300 son, en el orden anterior, los valores
para distintos valores (que muy pocos, de los escasos expe-
de referencia (o iniciales) de las mismas variables.
rimentalistas medievales haban intentado; muchas veces se
conformaban con obtener uno o dos valores). El experimento
es una sombra cuyos contornos empiezan a manifestarse.
Hasta este punto, Galileo haba probado dos cosas: 1) la
trayectoria que siguen los graves al caer previa adquisi-
cion de un impetus?- es una lnea parabolica (folio 81r); y 2)
la distancia recorrida por el movil a lo largo de un plano in-
clinado no es proporcional al tiempo, sino al cuadrado de este
(folio 107v).

2.5. El folio 116v: experiencia versus hipotesis

En este folio, a diferencia del 114, se reporta un experimento


mas completo porque, ademas de las proyecciones horizon-
tales (800, 1172, 1328, 1340 y 1500), esta senalada otra serie
de valores (300, 600, 800, 828 y 1000) que probablemen- F IGURA 6. Detalles esenciales del folio 116v, en donde Galileo
te correspondan a las alturas desde las cuales fueron genera- confronta los valores de las proyecciones horizontales obtenidas
das las cinco trayectorias dibujadas (vease la Fig. 6). Aparece empricamente con otros derivados de un analisis matematico.

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70 J. L. ALVAREZ G. Y Y. POSADAS V.

Observese que (13) permite conocer, en este caso, la va-


riable independiente D no solo en funcion de H sino tambien TABLA V. El folio 116v.
de dos valores que deben determinarse previamente. Siendo
Altura del Proyeccion horizontal Proyeccion horizontal Error
as, Galileo tuvo necesariamente que efectuar al menos una
medicion sin tener el respaldo de la RMP; debiendo hacerla plano (H) experimental (DE ) usando la RMP (D) ( %)
con mucho cuidado, pues la precision con la cual fuera cal- 300 800
culada repercutira en la estimacion de las proyecciones hori- 600 1172 1131 3.6
zontales subsecuentes. Por lo tanto, no se trata simplemente 800 1328 1306 1.7
de un experimento cuyo objetivo se reduce a la verificacion
828 1340 1329 0.8
de la RMP, sino en ponerla a prueba y extender sus conse-
cuencias dentro del esquema de la naciente fsica galileana. 1000 1500 1460 2.7
Los datos estan en punti. El error promedio es de 2.20 %.
No se sabe con certeza porque Galileo partio de esta
hipotesis (existiendo otras mas simples que el pudo ha-
ber descubierto). Nosotros suponemos que fue una extension
de la relacion (8) bajo las siguientes transformaciones: 1)to-
mar las alturas del plano (H) desde las cuales rueda la bola
a traves del plano inclinado como si fuesen las distancias (ab
o ac) desde las que se acelerara una bola cayendo en forma
libre; y 2) considerar que las proyecciones horizontales (D)
son proporcionales a las velocidades alcanzadas (V1 o V2 )
por una bola en la situacion descrita anteriormente. Dejando
de lado las dificultades antedichas, los resultados contenidos
en el folio aparecen en la Tabla V. No existiendo discrepancia
mayor al 4 % entre la teora de Galileo y sus valores experi-
mentales.
Si intentasemos reconstruir los resultados de la segunda
F IGURA 7. Dispositivo experimental utilizado por S. Drake para
columna proponiendo los valores de h y u, no lograramos
comprobar los resultados del folio 116v. En este se utiliza una cuna
una concordancia mas o menos aproximada como en los ca-
para hacer que la bola abandone el plano inclinado con movimiento
sos anteriores. Existen dos razones para suponer que lo des- solo horizontal.
crito en el folio 116v no corresponde del todo a la situacion
mostrada en la Fig. 1. La primera se encuentra en el mismo:
hay una lnea paralela al nivel del suelo que sirve de aco- La correspondencia entre las columnas IV y V es buena;
tamiento a las curvas; como si indicase que el movimiento el mayor error porcentual no rebasa el 3 %. En modo alguno,
terminal procede de un segmento no-inclinado, horizontal. la colocacion de un segmento casi horizontal al final del plano
La segunda se refiere al caracter de la hipotesis sometida a inclinado modifica la forma de la trayectoria. As, la compo-
comprobacion: no depende del angulo de inclinacion. Vale nente horizontal del movimiento no se pierde si se cambia
decir, como si la componente vertical de la esfera que viene su direccion. Resultado importante que Galileo intuyo pero
rodando fuese eliminada al finalizar su recorrido a traves del no desarrollo- porque fue la primera aproximacion de la nue-
plano. Lo cual solo se lograra agregando una pequena cuna va fsica en el problema de la conservacion del movimien-
CB que convirtiera el movimiento inclinado de la esfera en to [20]. No abordaremos este problema. Solo diremos que se
un movimiento cuasi-horizontal. Con un dispositivo como el debe a Pierre Gassendi la formulacion, de manera explcita
de la Fig. 7, S. Drake [2] reconstruyo experimentalmente los aunque no exclusiva, del moderno principio de inercia [21].
resultados del folio. Finalmente, el folio 116v encarna lo que muchos es-
taramos tentados a denominar un experimento moderno?
Debido al cambio de trayectoria que provoca un movi-
Solo en forma parcial. Existen elementos que s posee, tales
miento de deslizamiento en la esfera que rueda sobre el seg-
como: 1) la alta coincidencia numerica entre los datos de
mento AB- la velocidad terminal en la cuna es, promedio,
Galileo y los resultados derivados de las reconstrucciones
4.7 % menor a la que se obtendra usando la Ec. (1). Ademas,
contemporaneas; 2) un senalamiento mas preciso tanto de las
el alcance horizontal D viene dado por
variables obtenidas como de aquellas que concurrieron en
el experimento; y 3) la confrontacion de una hipotesis con
D = Vterminal Th , (14) los valores empricos. Y otros que no forman parte de aquel,
como la falta de una formulacion inequvoca que reduzca el
donde Th es el tiempo de cada de la esfera desde que aban- espectro de interpretaciones al momento de reconstruir los
dona el plano hasta su llegada al suelo. Bajo las condiciones resultados. Pero su importancia radica, sobre todo, en que
mencionadas, presentamos los resultados de este autor en la representa la culminacion de una serie de experimentos que
Tabla VI. empezaron tratando de establecer la forma de la trayectoria

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LA OBRA DE GALILEO Y LA CONFORMACION DEL EXPERIMENTO EN LA FISICA 71

elaborar, reflejando as tanto los elementos abstrados como


tambien aquellos capaces de aportar nuevos elementos que,
TABLA VI. Reconstruccion experimental de Drake del folio 116v. en primera aproximacion, no se encontraban en el objeto
real. Mas, una vez agotada la aportacion de propiedades a
I II III IV V VI este, el nuevo modo de abstraccion (y de ordenacion) se con-
Altura Velocidad Proyeccion Proyeccion Proyeccion Error solido, constituyendo as el lenguaje de la ciencia fsica.
Aqu cabe senalar que otra gran aportacion de Galileo fue
del terminal horizontal horizontal horizontal en entre
dar un gran valor a los datos de la observacion y con ello ha-
plano teorica exp. el f. 116v IV y V ber roto con los prejuicios de la ortodoxia academica de la
(H) (DT ) (DE ) (D) ( %) epoca que, apelando a la filosofa aristotelica, negaba el valor
300 2022 805 808.8 800 -0.7 de la observacion para la obtencion del conocimiento.
600 2860 1139 1144.0 1172 +2.8 Galileo se percato de la diferencia entre lo abstracto y
lo concreto, pero supo igualmente reconocer las similitudes
800 3303 1315 1321.2 1328 +1.0
entre uno y otro. Atribuyendo su falta de correspondencia a
828 3360 1338 1344.0 1340 +0.2 la incapacidad para distinguirlos dentro del terreno que le es
1000 3692 1470 1476.8 1500 +2.0 propio a cada uno de ellos. Porque. . .
Las distancias estan en punti; las velocidades en punti/seg. . . . siempre que apliqueis una esfera material a un plano
tambien material, estareis aplicando una esfera imperfecta a
un plano imperfecto y, por lo tanto, habreis de decir que no
seguida por un grave y terminaron por buscar relaciones ma- se tocan en un solo punto. Pero yo os digo que incluso en abs-
tematicas entre los elementos que conforman al fenomeno. tracto una esfera inmaterial que no sea una esfera perfecta-
puede tocar a un plano inmaterial que no sea perfecto- no
3. Conclusiones en un punto, sino en parte de su superficie, hasta aqu, pues,
todo lo que sucede en concreto acontece igualmente en abs-
Del analisis de los folios y de las obras formales de Galileo, tracto (. . . ). Los errores no residen . . . ni en la abstraccion ni
en particular de los Discorsi, podemos tener una mejor y mas en la concrecion . . . sino en el hecho de que [el experimenta-
precisa imagen de su obra en lo que respecta a la conforma- dor] no sepa hacer bien [la diferencia entre una y otra].[22]
cion experimental en la fsica. Sin tener el respaldo de los
folios, muchos de los principios vertidos en los Discorsi apa- Del estudio de los folios se debe destacar lo siguiente:
recen como demostraciones de caracter logico-geometrico: En cuanto a la nueva fsica que estaba gestandose:
lo matematico se impone y desplaza a lo real. Vemos como
a traves de la epistemologa galileana, trata de establecer la 1. El movil que parte de un plano inclinado conserva la
correspondencia entre la teora y las observaciones. Galileo componente horizontal de su movimiento; siguien-
esta iniciando la construccion del experimento moderno, cu- do, al abandonar aquel, una lnea semiparabolica.
yas bases son la sustitucion del espacio fsico por el espacio
euclidiano y de los cuerpos reales por los objetos geometri- 2. Aunque la friccion y la resistencia del aire estan pre-
cos, cuyas consecuencias son, entre otras, el movimiento en sentes en este tipo de movimiento, Galileo pudo sosla-
el vaco y el movimiento como un estado. Como siempre yarlos [23] porque sus predicciones son, en gran me-
habra una distancia entre el experimento y la teora y mas dida, concordantes con los resultados experimentales,
si consideramos las posibilidades tecnicas y materiales de la lo cual se observa mejor en el ultimo folio. Es decir,
epoca-, Galileo especula de acuerdo con su conviccion de que si bien no realizo sus experimentos en el vaco (ni con
el movimiento se rige siguiendo proporciones geometricas, materiales perfectos), las condiciones bajo las cuales
tal y como lo hace ver en los Discorsi. Pero, ademas, vemos trabajo se acercan a la categora de ideales.
como aparecen algunas deficiencias y omisiones en sus expe-
3. La equivalencia en cuanto al tratamiento matemati-
rimentos, como son el no considerar el momento de inercia
co se refiere- entre dos movimientos otrora distintos en
de la bola rodando por el plano inclinado y hacer este expe-
esencia: el de cada libre y el que tiene lugar a lo largo
rimento equivalente al de un bloque deslizandose sin friccion
de un plano inclinado.
por el mismo, as como tampoco no considerar el efecto de la
friccion, etc. 4. El establecimiento de la proporcion seguida, tanto en
A pesar del idealismo platonico que algunos autores le un movimiento natural como en uno violento, en-
achacan a Galileo, este fue, de algun modo, consciente de tre los tiempos y los espacios.
que solo abstrayendo las propiedades (matematicamente ha-
blando) de un objeto real, a fin de transformarlo en un objeto 5. El esbozamiento resultado del punto anterior- de la
geometrico, se poda adecuarlo para un analisis de caracter proporcion que siguen los tiempos y las velocidades.
cuantitativo. Para que, una vez cuantificado, el objeto tal y
como fue concebido en su punto de partida- se pudiera re- En cuanto al terreno epistemologico:

Rev. Mex. Fs. 49 (1) (2003) 6173


72 J. L. ALVAREZ G. Y Y. POSADAS V.

6. Contienen experimentos reproducibles, pues solo pre- realizo experimentos y no tuvo mayor dificultad en concre-
cisan de planos bien pulidos, bolas casi esfericas y re- tarlos, apoyandose en ellos para construir y eventualmente
glas para medir (todo lo cual se poda fabricar en los justificar- sus asertos fsicos; y 2) que la base de su fsica no
albores del siglo XVII). se encuentra solo en la experiencia sino en el correcto anali-
sis matematico, el cual puede sustituir -dirigiendo- a aquella,
7. Reconocimiento pleno de la importancia del analisis o bien, relegandola como simple puntal. Opiniones que, de
matematico en la comprension fsica de uno de los alguna manera, reflejan la interminable lucha entre la teora
fenomenos mas complicados como lo fue el movimien- y la practica, entre la razon y la experiencia, entre la inves-
to de los cuerpos. tigacion pura y la investigacion aplicada. Los resultados de
8. Equilibrio en el naciente discurso cientfico: la espe- los folios antes presentados pareceran favorecer a la primera
culacion filosofica se vio limitada por el pensamiento opinion. Sin embargo, creemos que lo anterior no es del to-
matematico, que a su vez debera circunscribirse ya do correcto. Galileo como buen estratega- supo adelantarse
no imponerse- a la descripcion de la realidad fsica. al experimento cuando no le era dable efectuarlo: haciendo
similitudes para estudiar un fenomeno (p. e., entre la cada
9. Planteamiento de hipotesis sobre la realidad fsica; ya libre y el movimiento sobre el plano inclinado), sugiriendo
no era solo salvar los fenomenos como senalaba la experimentos y proponiendo mecanismos que dilucidaran un
tradicion instrumentalista. problema determinado (como en el caso del vaco); y espe-
culando con cautela- cuando el fenomeno rebasaba sus po-
10. El movimiento deja de ser tratado como un proceso sibilidades experimentales (medicion de la constante de gra-
(potencia-llegar a ser) para convertirse en un estado de vedad).
los cuerpos. En el siglo XVII los contemporaneos de Galileo no co-
nocieron las investigaciones de los folios. No obstante, los
Por ultimo, en el terreno historico:
Discorsi (1638) iniciaran, en las siguientes decadas, un pro-
11. Fueron un puntal decisivo en la confeccion de una de fundo movimiento en el ambito academico que derivo en la
las obras mas representativas del pensamiento galilea- repeticion (o perfeccionamiento) de muchos de los experi-
no: los Discorsi. Ejemplo de esto es que Galileo pudo mentos sugeridos en esa obra.
resolver el problema del tiro de proyectiles en un me-
dio no-resistente- de manera estrictamente geometrica Agradecimientos
(vease Jornada Cuarta de esta obra).
Agradecemos a Jose R. Dorantes su valiosa ayuda en la pre-
As pues, las investigaciones precedentes nos llevan a paracion tipografica de este trabajo, y al maestro Miguel
reformular la raigambre de las dos opiniones mas difundi- Nunez Cabrera y al doctor Marco Antonio Martnez Negrete
das sobre la obra de Galileo. Estas son: 1) que en efecto la revision del manuscrito.

1. Vease I. B. Cohen, A sense of history in science, American tion, Isis 67 406; D.K. Hill, Dissecting Trajectories. . . , op.
Journal of Physics 18 (1950) 143. cit., p. 663 y Galileos Work on 116v: A New Analysis, Isis
77 (1986) 285; W.L. Wisan, Galileo and the Process of Scien-
2. Para la reconstruccion del folio 81r veanse: R.H. Naylor, Ga-
tifc Creation, Isis 75 (1984) 279. Para la reconstruccion del
lileos Theory of Proyectile Motion, Isis 71 (1980) 550; D.K.
folio 152r veanse: S. Drake, Galileo at Works (The University
Hill, Dissecting Trajectories. Galileos Early Experiments on
of Chicago Press, Chicago, 1978) p.91; R.H. Naylor, Galileo
Projectile Motion and the Law of Fall, Isis 79 (1988) 646. Pa-
and the Problem of Free Fall, British for the History of Scien-
ra la reconstruccion del folio 107v vease: S. Drake, The Role
ce, 7 (1974) 107.
of Music in Galileos Experiments, Scientific American 233
(1975) 98. Para la reconstruccion del folio 114 veanse: S. Dra- 3. A Galileo se le atribuyen algunos experimentos que, segun la
ke and J. MacLachlan, Galileos Experimental Confirmation opinion mas generalizada, le sirvieron de solido fundamento a
of Horizontal Inertia: Unpublished Manuscripts (Galileo Glea- su fsica. Ellos son, entre los de mayor importancia: 1) el lanza-
nings XXII), Isis 64 (1973) 291; S. Drake and J. MacLach- miento de objetos pesados desde una torre para contradecir la
lan, Galileos Discovery of the Parabolic Trajectory, Scienti- opinion aristotelica de que estos caen mas rapido que los lige-
fic American 232 (May, 1975) 102; D.K. Hill, Dissecting Tra- ros; 2) la deduccion de la isocrona del pendulo con base en sus
jectories Galileos Early Experiments on Projectile Motion and observaciones de las oscilaciones de un candelabro; y 3) el del
the Law of Fall, Isis 79 (1988) 646. Para la reconstruccion plano inclinado que le permitio formular la relacion entre los
del folio 116v veanse: S. Drake and J. MacLachlan, Galileos espacios y los tiempos. Respecto al primero, es muy difcil que
Experimental Confirmation. . . , op. cit., p.298; S. Drake and Galileo lo haya repetido por no ser muy acorde con su posicion
J. MacLachlan, Galileos Discovery. . . , op. cit., p. 105; R.H. de academico pisano; ademas, la formulacion de este experi-
Naylor; Galileo: Real Experiment and Didactic Demonstra- mento no pertenece a el sino a Simon Stevin. En el segundo

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LA OBRA DE GALILEO Y LA CONFORMACION DEL EXPERIMENTO EN LA FISICA 73

se pierde de vista una propiedad importante de las oscilaciones en la musica al conjugar la practica y la teora (. . . ). Experimen-
del pendulo: su anisocrona. De manera que la imagen popular tando con las longitudes y las tensiones de las cuerdas musica-
de que con observar las oscilaciones de un candelabro, Ga- les, haba descubierto una ley matematica que contradeca el
lileo dedujo que, independientemente de la amplitud, aquellas supuesto fundamental de la teora musical tradicional. Es muy
se realizaban en un mismo tiempo, es simplemente falsa. (La probable que Galileo fuese testigo de esos experimentos y los
anisocrona fue descubierta por M. Mersenne). En cuanto al ter- tuviese luego presentes cuando buscaba una regla para las velo-
cero, en efecto, llega a dicha relacion pero no de la manera co- cidades variables de los graves. (Tomado de S. Drake, Galileo
mo lo haramos actualmente (midiendo tiempos y espacios en at Works, The University of Chicago Press (1978) p. 41). No es
intervalos arbitrarios), sino determinando los espacios a inter- extrano que siendo musico su padre, Galileo heredase el gusto
valos iguales del tiempo. Vease al respecto: A. Koyre, Estudios y la aptitud musicales.
de historia del pensamiento cientfico, 4a . Edicion (Siglo XXI
13. A pesar de la originalidad del procedimiento para medir el tiem-
Editores, Mexico, 1982) p. 196.
po, en la Jornada tercera de los Discorsi (op. cit. p. 300) propuso
4. Para los detalles del experimento sugerido a Galileo por el mar- otro metodo. Sobre la factibilidad de este ultimo procedimien-
ques vease: R.H. Naylor, The Evolution of an Experiment: to vease Thomas B. Settle, An Experiment in the History of
Guidobaldo del Monte and Galileos Discorsi Demonstration Science, Science 133 (1961) 19.
of the Parabolic Trajectory, Physics 16 (1974) 323.
14. G. Galilei, Discorsi, op. cit., p.302.
5. Galileo no solo dispona de un compas, el mismo diseno uno
y lo dio a conocer, gracias a la publicacion de un manual en el 15. Ibid. Jornada tercera (Teorema II, Proposicion II) p. 294.
ano de 1606. Vease al respecto: G. Galilei, Le Operazione del
16. S. Drake, The Role of Music in Galileos Experiments, Scien-
Compasso Geometrico et Militare, Padua (1606).
tific American 233 (1975) 98.
6. Koyre fue uno de los primeros historiadores en reconocer que
. . . el movimiento de una bola que rueda a lo largo de un pla- 17. G. Galilei, Opere, vol.X, p.115. Citado en A. Koyre, Estudios
no inclinado, [Galileo lo hace] equivalente al de un cuerpo que galileanos, op. cit., p.76.
se desliza (sin friccion) sobre el mismo plano. . . . Tomado de 18. G. Galilei, Discorsi, op. cit., Jornada tercera, p. 302.
A. Koyre, An Experiment in Measurement, Proceeding of the
American Philosophical Society, 97 (2) (1953) 224. 19. Ibid. Jornada tercera, p. 276.

7. R.H. Naylor, Galileos Theory of Proyectile Motion, Isis 71 20. La unica referencia explcita de Galileo, en los Discorsi, so-
(1980) 551. bre este principio de conservacion del movimiento aparece en
al Jornada tercera, Escolio de la Proposicion XXIII, p.346. En
8. D.K. Hill, Dissecting Trajectories. Galileos Early Experi-
esta formulacion Galileo se aproxima al moderno principio de
ments on Proyectile Motion and the Law of Fall, Isis 79 (1988)
inercia. Sin tomar en cuenta los experimentos de los folios 81r,
op. cit., p. 646.
107v, 114 y 116v, la afirmacion galileana parece gratuita o re-
9. Galileo Galilei, Consideraciones y demostraciones matemati- sultado de una feliz especulacion filosofica-matematica.
cas sobre dos nuevas ciencias, (los Discorsi), Tercera Jornada,
2a . Edicion (Edit. Nacional Madrid, 1981) p. 299. 21. P. Gassendi, De motu impreso a motore translato, Pars (1642),
cap. X, p.38. Citado en A. Koyre, Estudios galileanos, op. cit.,
10. Galileo no sospecho la influencia de la friccion en sus construc-
p.296.
ciones, pero s de otros factores como la resistencia del aire.
Vease la Jornada cuarta de los Discorsi, op. cit. p.394. 22. G. Galilei, Le Opere di Galileo Galilei, Ed. a. Favaro & G. Vas-
11. G. Galilei, Consideraciones y demostraciones. . . , op. cit. (Teo- sura, Firenze, vol. VII, p.233.
rema I, Proposicion I) p.384. 23. Galileo es consciente de la influencia que puede presentar la re-
12. El padre de Galileo . . . Vincenzio Galilei, era un musico cuya sistencia del aire. Vease Discorsi, op. cit., Jornada cuarta, Pro-
originalidad y capacidad polemica fomentaron una revolucion posicion I, p.394.

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