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Las iglesias evanglicas en Chile

El desarrollo de las iglesias evanglicas en Chile data de mediados del siglo XIX. El hecho de que con
anterioridad no se hayan desarrollado responde a numerosas causas, entre ellas la hegemona de la Iglesia
Catlica en el pas...

El desarrollo de las iglesias evanglicas en Chile data de mediados del siglo XIX. El hecho de que con
anterioridad no se hayan desarrollado responde a numerosas causas, entre ellas la hegemona de la Iglesia
Catlica en el pas. La coyuntura que permiti la aparicin de las iglesias evanglicas fue el florecimiento de las
ideas liberales y el surgimiento de grupos dirigentes para quienes valores como la tolerancia y la libertad de
pensamiento fueron fundamentales. La inmigracin europea, principalmente de alemanes e ingleses, tambin
influy en este proceso ya que trajeron consigo sus iglesias de origen, como fue el caso de la anglicana y la
luterana.

La misin evanglica comenz en las ltimas dcadas del siglo XIX. Con una intencin proselitista bsicamente
urbana, con la excepcin de una misin anglicana en la zona mapuche, paulatinamente las iglesias evanglicas
fueron marcando presencia en las grandes ciudades. Gracias al afn secularizador de una parte importante de
la sociedad chilena, ejemplo de lo cual fue el establecimiento de las leyes laicas bajo el gobierno de Domingo
Santa Mara, y a la visita de reconocidos anticlericales como David Trumbull, fueron surgiendo en Chile iglesias
cristianas no catlicas e instituciones educacionales que plasmaban en la sociedad la nueva forma de vivir el
cristianismo, ms individualista y liberal que el promovido por la Iglesia Catlica.

La diversidad religiosa se hizo cada vez ms patente en la sociedad chilena. En 1909 surgi la Iglesia Metodista
Pentecostal, que a pesar de sufrir un cisma a comienzos de la dcada de 1930, se convirti en la principal
iglesia evanglica de Chile. La poblacin evanglica creci a un ritmo particularmente fuerte desde 1930 en
adelante, ao en que se reconocan como evanglicos menos del dos por ciento de la poblacin.

Durante la dictadura militar de Augusto Pinochet, las iglesias evanglicas tuvieron un reconocimiento social
importante, en gran parte producto del distanciamiento del gobierno con la Iglesia Catlica por la posicin
decidida de sta en la defensa de los derechos humanos. Smbolo de aquello fue la inauguracin de la Catedral
Evanglica el ao 1974 y, por sobre todo, la realizacin del primer Te Deum evanglico en el ao 1975.

En la actualidad, segn el Censo del ao 2002, los evanglicos constituyen la segunda mayora religiosa del
pas. El 15,14 por ciento de la poblacin chilena profesa la religin evanglica, tres puntos ms que el ndice
detectado diez aos antes, frente a un 69,96 por ciento que profesa la religin catlica. Su presencia en los
mbitos populares urbanos es evidente; sus pastores han postulado a cargos de representacin popular y su
jerarqua convive armoniosamente con la Iglesia Catlica, constituyndose as en un pilar importante de la
sociedad chilena contempornea.